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Ao del buen servicio al ciudadano

UNIVERSIDAD NACIONAL DE SAN MARTIN

FACULTAD DE ECOLOGIA

E.A.P. INGENIERIA SANITARIA

TOXICOLOGA AMBIENTAL
Elementos perjudiciales en el mbito laboral, diagnsticos y
medidas preventivas

DOCENTE: Blgo Msc. Jhon Jairo Lpez Rojas

ALUMNO: PERCY RENATO GARCIA ROJAS

Ciclo: VI

MOYOBAMBA 2017
Introduccin
La qumica industrial influye de forma permanente al aumento de la calidad de
vida en nuestra sociedad, pero esta posee un aspecto negativo comn a todas
las actividades industriales, y es la gran generacin de productos de residuo, y la
contaminacin ambiental, que aunque es un tema que se intenta controlar en la
actualidad, necesita una continuada revisin. Otro tema importante actualmente
son los plaguicidas, utilizados para las mejoras en la eficacia de la agricultura,
pero tienen el inconveniente de que pueden incorporarse en nuestros alimentos
y ser ingeridos.
Todas las industrias son dependientes de energa, pero en especial es la
industria qumica la que gasta grandes cantidades de agua en sus procesos,
debido a esto se provocan vertidos a la hidrosfera, llegando a verse afectadas
por este hecho zonas alejadas del punto de partida.
El agua y sus caractersticas especiales hacen ms fcil la incorporacin de
diversos contaminantes. Los vertidos que produce la industria, se encuentran
sometidos a controles estrictos seguidos por una legislacin. Existen muchos
otros tipos de contaminacin, como por ejemplo, los vertidos agrcolas o de las
urbes, que producen polucin atmosfrica, y suelen ser mucho ms difciles de
controlar.
Los contaminantes de tipo qumicos ms frecuentes son los cloruros, sulfatos,
nitratos, y fosfatos que provienen de los fertilizantes; por otro lado los
carbonatos, sales de calcio y magnesio; y por ltimos los metales pesados, como
cadmio, cromo, cobre, plomo, etc., adems de algunos otros derivados
orgnicos.
Los residuos slidos, ya sean de origen industrial o domstico, forman en la
actualidad un gran problema. El proceso de almacenaje para los residuos,
especialmente lo de origen qumico debe estar bajo un control permanente.
Tambin existen tratamientos biolgicos para los residuos, o incineracin,
tratamientos que pueden provocar efectos adversos en sus emisiones de gases.
Por todo ello, el reciclaje es una buena solucin siempre que el proceso sea
llevadero.
Afortunadamente hay una gran concienciacin en la sociedad acerca de
mantener el medio ambiente, donde la qumica tiene un fuerte papel pues este
campo es el encargado de analizar el origen de la polucin, as como poder dar
soluciones, aunque la ltima palabra la tiene siempre la sociedad que al final es
la que lleva a cabo las medidas propuestas.
Tambin debemos ser conscientes de que la sociedad no puede eliminar por
completo los riesgos que se asocian al uso de diferentes productos qumicos,
pues cuando los grados de riesgo se acercan a cero, el coste implicado se eleva
a infinito.

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Elementos perjudiciales en
el mbito laboral,
diagnsticos y medidas
preventivas
El mercurio
Antecedentes

El mercurio es un metal pesado presente en la naturaleza. A temperatura y


presin ambiente, se presenta como un lquido blanco plateado que se evapora
con facilidad pudiendo permanecer en la atmsfera hasta un ao. Cuando se
libera en el aire, ste lo transporta y se deposita en todas partes.
En ltimo trmino el mercurio se acumula en los sedimentos de lagos, donde
se transforma en su forma orgnica ms txica, el mercurio de metilo, que se
puede acumular en el tejido de los peces. El mercurio es muy txico, en
particular cuando se metaboliza para formar mercurio de metilo. Puede ser
mortal por inhalacin y perjudicial por absorcin cutnea.
Alrededor del 80% del vapor de mercurio inhalado pasa a la sangre a travs de
los pulmones. Puede tener efectos perjudiciales en los sistemas nervioso,
digestivo, respiratorio e inmunitario y en los riones, adems de provocar
daos pulmonares.
Los efectos adversos de la exposicin al mercurio para la salud pueden ser los
siguientes: temblores, trastornos de la visin y la audicin, parlisis, insomnio,
inestabilidad emocional, deficiencia del crecimiento durante el desarrollo fetal y
problemas de concentracin y retraso en el desarrollo durante la infancia.
Estudios recientes parecen indicar que el mercurio tal vez carezca de umbral
por debajo del cual no se producen algunos efectos adversos.

Contribucin del sector de la salud y reglamentacin

Los centros de salud son una de las principales fuentes de liberacin de


mercurio en la atmsfera, debido a las emisiones causadas por la incineracin
de desechos mdicos. El Ministro de Medio Ambiente de la provincia
canadiense de Ontario declar en diciembre de 2002 que las emisiones de los
incineradores eran la cuarta fuente ms importante de mercurio. En los Estados
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Unidos, segn un informe de 1977 de la Agencia para la Proteccin del Medio
Ambiente (EPA) los incineradores de desechos mdicos podran haber
producido hasta un 10% de todas las emisiones de mercurio al aire.
Los centros de salud tambin contribuyen a la contaminacin por mercurio de
las masas de agua debida al vertido de aguas residuales no tratadas. Segn un
informe de 1999, tambin cabe atribuir a estas instalaciones hasta un 5% de
todas las liberaciones de mercurio en las aguas residuales. El Departamento de
Medio Ambiente del Canad estima que ms de un tercio de la carga de
mercurio de los sistemas de aguas residuales se debe a los amalgames de la
prctica dental. La amalgama es el material de relleno dental de uso ms
comn.
Es una mezcla de mercurio y una aleacin de metales. La composicin normal
es de un 45-55% de mercurio; alrededor de un 30% de plata y otros metales
como cobre, estao y zinc. En 1991, la Organizacin Mundial de la Salud
confirm que el mercurio presente en el amalgama dental es la fuente no
industrial ms importante de emisin de vapor de mercurio, exponiendo a la
poblacin afectada a niveles de mercurio que superan con creces los
establecidos para los alimentos y para el aire.
Segn un informe presentado a la Comisin OSPAR, en el Reino Unido, el
vertido de mercurio en el alcantarillado, la atmsfera o la tierra procedente de la
amalgama dental asciende a 7,41 toneladas al ao, mientras que otras 11,5
toneladas se reciclan o se eliminan con la corriente de desechos mdicos. 2 En
conjunto, el mercurio contenido en la amalgama dental y en los dispositivos de
laboratorio y mdicos representa alrededor del 53% del total de las emisiones
de este metal.
La incineracin de desechos y los hornos crematorios se citan tambin como
fuentes importantes de emisiones de mercurio. Muchos pases, por ejemplo
Armenia, Camern, Ghana, Honduras, el Pakistn y el Per, reconocen la
contribucin de los termmetros de los hospitales, las amalgamas dentales, los
desechos hospitalarios y/o los incineradores de desechos mdicos, pero
carecen de datos cuantitativos.
A pesar de la falta de datos, hay buenas razones para creer que las emisiones
de mercurio procedentes del sector sanitario son sustanciales, de manera
general. Algunos pases han restringido la utilizacin de los termmetros de
mercurio o han prohibido su venta sin prescripcin. Diversas asociaciones han
adoptado resoluciones alentando a los mdicos y los hospitales a reducir y
eliminar la utilizacin de equipo conteniendo mercurio.

Peligro para la salud de los trabajadores.


La exposicin ms comn al mercurio en el trabajo es por inhalacin de
vapores de mercurio lquido. Si no se maneja de manera adecuada, los
derrames de mercurio, por ms mnimos que sean, lquido, por ejemplo por
rotura de termmetros, pueden contaminar el aire de espacios cerrados por
encima de los lmites recomendados y tener consecuencias graves para la

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salud. Dado que el vapor de mercurio es inodoro e incoloro, las personas lo
pueden respirar sin darse cuenta.
Para el mercurio lquido, la inhalacin es la va de exposicin que plantea el
mayor riesgo para la salud. Hay diversos estudios que demuestran que el
equipo de asistencia sanitaria que contiene mercurio siempre se termina
rompiendo. Los pequeos derrames de mercurio elemental sobre una
superficie lisa no porosa se pueden limpiar de manera segura y fcil utilizando
tcnicas apropiadas. Sin embargo, las bolitas de mercurio se pueden introducir
en grietas o adherirse a materiales porosos como alfombras, tejidos o madera,
haciendo que el mercurio sea enormemente difcil de eliminar. El mercurio
derramado tambin se puede encontrar en el calzado. La limpieza y la
eliminacin inadecuadas pueden exponer a pacientes ya afectados y al
personal de salud a niveles de contaminacin potencialmente peligrosas.

Alternativas
En un estudio reciente se comprob que los costos de produccin de equipo
alternativo sin mercurio eran muy similares a los de equipos convencionales.
Los resultados de la investigacin parecen indicar que hay muchas alternativas
sin mercurio que pueden abarcar la amplia gama de funciones que requieren
los productos de consumo.
En el mbito salud, cabe mencionar los dispositivos para la determinacin de la
presin sangunea, los dispositivos gastrointestinales, los termmetros y los
barmetros, y en otros estudios se incluye la utilizacin de fijadores de
mercurio en los laboratorios.
Desde hace unos 100 aos se utilizan los esfigmomanmetros tanto de
mercurio como aneroides, y cuando funcionan bien ambos dan resultados
precisos. De todos los instrumentos de mercurio utilizados en el sector salud, la
cantidad ms grande de este metal se destina a los esfigmomanmetros de
mercurio (80 a 100 g/unidad) y su uso generalizado los convierte
colectivamente en uno de los reservorios ms importantes de mercurio en el
mbito salud.
Con la eleccin de una alternativa sin mercurio, un centro de la salud puede
conseguir una reduccin notable de la exposicin potencial para los enfermos,
el personal de salud y el medio ambiente, a este metal. Los
esfigmomanmetros aneroides proporcionan mediciones precisas de la presin
cuando se aplica un protocolo adecuado de mantenimiento.
Es importante reconocer que, independientemente del tipo de dispositivos de
medicin de la presin sangunea que se utilice, los esfigmomanmetros tantos
aneroides como de mercurio se deben controlar regularmente a fin de evitar
errores de medicin de la presin sangunea y, en consecuencia, en el
diagnstico y el tratamiento de la hipertensin.

Convenios internacionales

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El Consejo de Administracin del PNUMA lleg a la conclusin de que hay
pruebas suficientes de efectos adversos importantes a escala mundial debidos
al mercurio para justificar una actuacin internacional ulterior con objeto de
reducir los riesgos que presentan estas emisiones para el medio ambiente, las
personas, la flora y la fauna silvestres.
El Consejo de Administracin del PNUMA decidi que se deban poner en
marcha medidas nacionales, regionales y mundiales lo antes posible e inst a
todos los pases a que adoptaran objetivos y tomaran medidas, segn
procediera, para identificar las poblaciones ms vulnerables y reducir las
emisiones derivadas de actividades humanas.

Estrategia
Para comprender mejor el problema del mercurio en el sector de la salud, se
recomienda que los pases realicen evaluaciones sobre la utilizacin actual de
mercurio y sobre los programas de manejo de desechos. La OMS propone el
siguiente esquema de trabajo en colaboracin con los pases mediante estos
pasos estratgicos.
A corto plazo: Elaborar procedimientos para la limpieza y el manejo de
desechos de mercurio en centros de salud. Mientras los pases con economa
en transicin y los pases en desarrollo no tengan acceso a alternativas sin
mercurio, es indispensable que se establezcan procedimientos de manipulacin
seguros que reduzcan al mnimo y eliminen la exposicin de los enfermos, los
trabajadores y la comunidad. Entre los procedimientos adecuados debe figurar
la respuesta consistente en la limpieza de los derrames, programas educativos,
materiales de proteccin personal, recipientes apropiados para el
almacenamiento de desechos, capacitacin del personal e instalaciones
industriales de almacenamiento. Los pases que tienen acceso a alternativas
asequibles deben elaborar y aplicar planes para reducir la utilizacin de equipo
con mercurio y sustituirlo por otro sin l. Antes de que se haya realizado la
sustitucin final y para garantizar que los nuevos dispositivos se ajusten a los
protocolos de validacin recomendados, los centros de salud tendrn que
mantener el mercurio como "patrn de oro" para garantizar la calibracin
adecuada de los esfigmomanmetros de mercurio.
A medio plazo: Aumentar los esfuerzos para reducir la utilizacin innecesaria
de equipo con mercurio. Los hospitales deben hacer un inventario de su
utilizacin de mercurio. En este inventario se deben clasificar los equipos como
inmediatamente sustituibles y gradualmente sustituibles. El fabricante de los
dispositivos que se sustituyen los debe retirar o bien debe hacerlo el proveedor
del equipo alternativo. Desalentar progresivamente la importacin y venta de
dispositivos mdicos que contengan mercurio y la utilizacin de mercurio en el
sector de la salud, recurriendo tambin para ello a acuerdos multilaterales
sobre medio ambiente de alcance mundial. Prestar ayuda a los pases para
asegurarse de que el equipo con mercurio recuperado no vuelva a la cadena
de suministro.

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A largo plazo: Respaldar la prohibicin de utilizar dispositivos que contengan
mercurio y promover con eficacia la utilizacin de alternativas sin mercurio.
Ayudar a los pases a elaborar un manual de orientacin nacional para la
gestin racional de los desechos de mercurio en la asistencia sanitaria.
Respaldar a los pases en la formulacin y aplicacin de un plan nacional,
polticas y legislacin en materia de desechos generados por el sector de la
salud. Promover los principios de una gestin ecolgicamente racional de los
desechos sanitarios que contienen mercurio, segn lo establecido en el
Convenio de Basilea sobre el control de los movimientos transfronterizos de los
desechos peligrosos y su eliminacin.
Respaldar la asignacin de recursos humanos y financieros para garantizar la
adquisicin de equipos alternativos sin mercurio y una gestin racional de los
desechos mdicos que lo contienen.

Plomo
Industrialmente, sus compuestos ms importantes son los xidos de plomo y el
tetraetilo de plomo. El plomo forma aleaciones con muchos metales y, en
general, se emplea en esta forma en la mayor parte de sus aplicaciones. Todas
las aleaciones formadas con estao, cobre, arsnico, antimonio, bismuto,
cadmio y sodio tienen importancia industrial.
Los compuestos del plomo son txicos y han producido envenenamiento de
trabajadores por su uso inadecuado y por una exposicin excesiva a los
mismos. Sin embargo, en la actualidad el envenenamiento por plomo es raro
en virtud en la aplicacin industrial de controles modernos, tanto de higiene
como relacionados con la ingeniera. El mayor peligro proviene de la inhalacin
de vapor o de polvo. En el caso de los compuestos organoplmbicos, la
absorcin a travs de la piel puede llegar a ser significativa. Algunos de los
sntomas de envenenamiento por plomo son dolores de cabeza, vrtigo e
insomnio. En los casos agudos, por lo comn se presenta estupor, el cual
progresa hasta el coma y termina en la muerte. El control mdico de los
empleados que se encuentren relacionados con el uso de plomo comprende
pruebas clnicas de los niveles de este elemento en la sangre y en la orina.
Con un control de este tipo y la aplicacin apropiada de control de ingeniera, el
envenenamiento industrial causado por el plomo puede evitarse por completo.
El plomo rara vez se encuentra en su estado elemental, el mineral ms comn
es el sulfuro, la galeana, los otros minerales de importancia comercial son el
carbonato, cerusita, y el sulfato, anglesita, que son mucho ms raros. Tambin
se encuentra plomo en varios minerales de uranio y de torio, ya que proviene
directamente de la desintegracin radiactiva (decaimiento radiactivo). Los
minerales comerciales pueden contener tan poco plomo como el 3%, pero lo
ms comn es un contenido de poco ms o menos el 10%. Los minerales se
concentran hasta alcanzar un contenido de plomo de 40% o ms antes de
fundirse.

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El uso ms amplio del plomo, como tal, se encuentra en la fabricacin de
acumuladores. Otras aplicaciones importantes son la fabricacin de
tetraetilplomo, forros para cables, elementos de construccin, pigmentos,
soldadura suave y municiones.
Se estn desarrollando compuestos organoplmbicos para aplicaciones como
son la de catalizadores en la fabricacin de espuma de poliuretano, txicos
para las pinturas navales con el fin de inhibir la incrustacin en los cascos,
agentes biocidas contra las bacterias Gram positivas, proteccin de la madera
contra el ataque de los barrenillos y hongos marinos, preservadores para el
algodn contra la descomposicin y el moho, agentes molusquicidas, agentes
antihelmnticos, agentes reductores del desgaste en los lubricantes e
inhibidores de la corrosin para el acero.
Merced a su excelente resistencia a la corrosin, el plomo encuentra un amplio
uso en la construccin, en particular en la industria qumica. Es resistente al
ataque por parte de muchos cidos, porque forma su propio revestimiento
protector de xido. Como consecuencia de esta caracterstica ventajosa, el
plomo se utiliza mucho en la fabricacin y el manejo del cido sulfrico.
Durante mucho tiempo se ha empleado el plomo como pantalla protectora para
las mquinas de rayos X. En virtud de las aplicaciones cada vez ms amplias
de la energa atmica, se han vuelto cada vez ms importantes las aplicaciones
del plomo como blindaje contra la radiacin.
Su utilizacin como forro para cables de telfono y de televisin sigue siendo
una forma de empleo adecuada para el plomo. La ductilidad nica del plomo lo
hace particularmente apropiado para esta aplicacin, porque puede estirarse
para formar un forro continuo alrededor de los conductores internos.
El uso del plomo en pigmentos ha sido muy importante, pero est decreciendo
en volumen. El pigmento que se utiliza ms, en que interviene este elemento,
es el blanco de plomo 2PbCO3.Pb(OH)2; otros pigmentos importantes son el
sulfato bsico de plomo y los cromatos de plomo.
Se utilizan una gran variedad en compuestos de plomo, como los silicatos, los
carbonatos y sales de cidos orgnicos, como estabilizadores contra el calor y
la luz para los plsticos de cloruro de polivinilo. Se usan silicatos de plomo para
la fabricacin de fritas de vidrio y de cermica, las que resultan tiles para
introducir plomo en los acabados del vidrio y de la cermica. El azuro de plomo,
Pb(N3)2, es el detonador estndar para los explosivos. Los arsenatos de plomo
se emplean en grandes cantidades como insecticidas para la proteccin de los
cultivos. El litargirio (xido de plomo) se emplea mucho para mejorar las
propiedades magnticas de los imanes de cermica de ferrita de bario.
Asimismo, una mezcla calcinada de zirconato de plomo y de titanato de plomo,
conocida como PZT, est ampliando su mercado como un material
piezoelctrico.

Efectos del Plomo sobre la salud

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El Plomo es un metal blando que ha sido conocido a travs de los aos por
muchas aplicaciones. Este ha sido usado ampliamente desde el 5000 antes de
Cristo para aplicaciones en productos metlicos, cables y tuberas, pero
tambin en pinturas y pesticidas. El plomo es uno de los cuatro metales que
tienen un mayor efecto daino sobre la salud humana. Este puede entrar en el
cuerpo humano a travs de la comida (65%), agua (20%) y aire (15%).
Las comidas como fruta, vegetales, carnes, granos, mariscos, refrescos y vino
pueden contener cantidades significantes de Plomo. El humo de los cigarros
tambin contiene pequeas cantidades de plomo.
El Plomo puede entrar en el agua potable a travs de la corrosin de las
tuberas. Esto es ms comn que ocurra cuando el agua es ligeramente cida.
Este es el porqu de los sistemas de tratamiento de aguas pblicas son ahora
requeridos llevar a cabo un ajuste de pH en agua que sirve para el uso del
agua potable. Que nosotros sepamos, el Plomo no cumple ninguna funcin
esencial en el cuerpo humano, este puede principalmente hacer dao despus
de ser tomado en la comida, aire o agua.
El Plomo puede causar varios efectos no deseados, como son:
Perturbacin de la biosntesis de hemoglobina y anemia
Incremento de la presin sangunea
Dao a los riones
Abortos y abortos sutiles
Perturbacin del sistema nervioso
Dao al cerebro
Disminucin de la fertilidad del hombre a travs del dao en el esperma
Disminucin de las habilidades de aprendizaje de los nios
Perturbacin en el comportamiento de los nios, como es agresin,
comportamiento impulsivo e hipersensibilidad.
El Plomo puede entrar en el feto a travs de la placenta de la madre. Debido a
esto puede causar serios daos al sistema nervioso y al cerebro de los nios
por nacer.

Efectos ambientales del Plomo


El Plomo ocurre de forma natural en el ambiente, pero las mayores
concentraciones que son encontradas en el ambiente son el resultado de las
actividades humanas.
Debido a la aplicacin del plomo en gasolinas un ciclo no natural del Plomo
tiene lugar. En los motores de los coches el Plomo es quemado, eso genera
sales de Plomo (cloruros, bromuros, xidos) se originarn.

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Estas sales de Plomo entran en el ambiente a travs de los tubos de escape de
los coches. Las partculas grandes precipitarn en el suelo o la superficie de
aguas, las pequeas partculas viajarn largas distancias a travs del aire y
permanecern en la atmsfera. Parte de este Plomo caer de nuevo sobre la
tierra cuando llueva. Este ciclo del Plomo causado por la produccin humana
est mucho ms extendido que el ciclo natural del plomo. Este ha causad
contaminacin por Plomo hacindolo en un tema mundial no slo la gasolina
con Plomo causa concentracin de Plomo en el ambiente. Otras actividades
humanas, como la combustin del petrleo, procesos industriales, combustin
de residuos slidos, tambin contribuyen.
El Plomo puede terminar en el agua y suelos a travs de la corrosin de las
tuberas de Plomo en los sistemas de transportes y a travs de la corrosin de
pinturas que contienen Plomo. No puede ser roto, pero puede convertirse en
otros compuestos.
El Plomo se acumula en los cuerpos de los organismos acuticos y organismos
del suelo. Estos experimentarn efectos en su salud por envenenamiento por
Plomo. Los efectos sobre la salud de los crustceos pueden tener lugar incluso
cuando slo hay pequeas concentraciones de Plomo presente.
Las funciones en el fitoplancton pueden ser perturbados cuando interfiere con
el Plomo. El fitoplancton es una fuente importante de produccin de oxgeno en
mares y muchos grandes animales marinos lo comen. Este es por qu nosotros
ahora empezamos a preguntarnos si la contaminacin por Plomo puede influir
en los balances globales. Las funciones del suelo son perturbadas por la
intervencin del Plomo, especialmente cerca de las autopistas y tierras de
cultivos, donde concentraciones extremas pueden estar presente. Los
organismos del suelo tambin sufren envenenamiento por Plomo.
El Plomo es un elemento qumico particularmente peligroso, y se puede
acumular en organismos individuales, pero tambin entrar en las cadenas
alimenticias.

Cromo
Es relativamente suave y dctil cuando no est tensionado o cuando est muy
puro. Sus principales usos son la produccin de aleaciones anticorrosivas de
gran dureza y resistentes al calor y como recubrimiento para galvanizados. El
cromo elemental no se encuentra en la naturaleza. Su mineral ms importante
por abundancia es la cromita. Es de inters geoqumico el hecho de que se
encuentre 0.47% de Cr2O3 en el basalto de la Luna, proporcin que es de 3-20
veces mayor que el mismo espcimen terrestre.
Existen cuatro istopos naturales del cromo, 50Cr, 52Cr, 53Cr, 54Cr, Se han
producido diversos istopos inestables mediante reacciones radioqumicas. El
ms importante es el 51Cr, el cual emite rayos gamma dbiles y tiene un tiempo
de vida media aproximadamente de 27 das. El cromo galvanizado y pulido es
de color blanco azuloso brillante. Su poder reflejante es 77% del de la plata.

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Sus propiedades mecnicas, incluyendo su dureza y la resistencia a la tensin,
determinan la capacidad de utilizacin. El cromo tiene una capacidad relativa
baja de forjado, enrollamiento y propiedades de manejo. Sin embargo, cuando
se encuentra absolutamente libre
de oxgeno, hidrgeno, carbono y nitrgeno es muy dctil y puede ser forjado y
manejado. Es difcil de almacenarlo libre de estos elementos.
El cromo forma tres series de compuestos con otros elementos; stos se
representan en trminos de los xidos de cromo: cromo con valencia dos, CrO,
xido de Cr(II) u xido cromoso; con valencia tres, Cr 2O3, xido de Cr(III) u
xido crmico, y con valencia seis, CrO 3, anhdrido de Cr(VI) o anhdrido de
cido crmico. El cromo es capaz de formar compuestos con otros elementos
en estados de oxidacin (II), (III) y (VI).
Se conocen tambin los perxidos, cido percrmico y percromatos. Los
halogenuros (fluoruro, cloruro, yoduro y bromuro) de cromo son compuestos
bastante comunes de este metal. El cloruro, por ejemplo, se utiliza en la
produccin de cromo metlico mediante la reduccin del cloruro cromoso,
CrCl2, con hidrgeno.

Efectos del Cromo sobre la salud


La gente puede estar expuesta al Cromo a travs de respirarlo, comerlo o
beberlo y a travs del contacto con la piel con Cromo o compuestos del Cromo.
El nivel de Cromo en el aire y el agua es generalmente bajo. En agua para
beber el nivel de Cromo es usualmente bajo como en el agua de pozo, pero el
agua de pozo contaminada puede contener el peligroso Cromo (VI); Cromo
hexavalente.
Para la mayora de la gente que come comida que contiene Cromo III es la
mayor ruta de entrada de Cromo, como Cromo III ocurre naturalmente en
muchos vegetales, frutas, carnes, levaduras y granos. Varias maneras de
preparacin de la comida y almacenaje pueden alterar el contenido de Cromo
en la comida.
Cuando la comida es almacenada en tanques de acero o latas las
concentraciones de Cromo pueden aumentar. El Cromo III es un nutriente
esencial para los humanos y la falta de este puede causar condiciones del
corazn, trastornos metablicos y diabetes. Pero la toma de mucho Cromo III
puede causar efectos sobre la salud tambin, por ejemplo erupciones
cutneas.
El Cromo (VI) es un peligro para la salud de los humanos, mayoritariamente
para la gente que trabaja en la industria del acero y textil. La gente que fuma
tabaco tambin puede tener un alto grado de exposicin al Cromo. El Cromo
(VI) es conocido porque causa varios efectos sobre la salud.
Cuando es un compuesto en los productos de la piel, puede causar reacciones
alrgicas, como es erupciones cutneas. Despus de ser respirado el Cromo

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(VI) puede causar irritacin de la nariz y sangrado de la nariz. Otros problemas
de salud que son causados por el Cromo (VI) son;
Erupciones cutneas
Malestar de estmago y lceras
Problemas respiratorios
Debilitamiento del sistema inmune
Dao en los riones e hgado
Alteracin del material gentico
Cncer de pulmn
Muerte

Efectos ambientales del Cromo


Hay varias clases diferentes de Cromo que difieren de sus efectos sobre los
organismos. El Cromo entra en el aire, agua y suelo en forma de Cromo (III) y
Cromo (VI) a travs de procesos naturales y actividades humanas.
Las mayores actividades humanas que incrementan las concentraciones de
Cromo (III) son el acero, las peleteras y las industrias textiles, pintura elctrica
y otras aplicaciones industriales del Cromo (VI). Estas aplicaciones
incrementarn las concentraciones del Cromo en agua. A travs de la
combustin del carbn el Cromo ser tambin emitido al agua y eventualmente
se disolver.
El Cromo (III) es un elemento esencial para organismos que puede interferir en
el metabolismo del azcar y causar problemas de corazn, cuando la dosis es
muy baja. El Cromo (VI) es mayoritariamente txico para los organismos. Este
puede alterar el material gentico y causar cncer.
Los cultivos contienen sistemas para gestionar la toma de Cromo para que esta
sea lo suficientemente baja como para no causar cncer. Pero cuando la
cantidad de Cromo en el suelo aumenta, esto puede aumentar las
concentraciones en los cultivos. La acidificacin del suelo puede tambin influir
en la captacin de Cromo por los cultivos. Las plantas usualmente absorben
slo Cromo (III). Esta clase de Cromo probablemente es esencial, pero cuando
las concentraciones exceden cierto valor, efectos negativos pueden ocurrir.
No es conocido que el Cromo se acumule en los peces, pero altas
concentraciones de Cromo, debido a la disponibilidad de metales en las aguas
superficiales, pueden daar las agallas de los peces que nadan cerca del punto
de vertido. En animales el Cromo puede causar problemas respiratorios, una
baja disponibilidad puede dar lugar a contraer las enfermedades, defectos de
nacimiento, infertilidad y formacin de tumores.

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Cmo pueden las familias reducir el riesgo de
exposicin al cromo?
Evite el humo de tabaco
El cromo es un componente del humo de tabaco. Evite fumar en espacios
cerrados tal como su hogar o automvil para limitar la exposicin de sus nios
y otros miembros de la familia.
Evite madera presurizada vieja
En el pasado se us arsenito de cobre cromado en madera presurizada. Sin
embargo, el uso residencial de este producto se descontinu el 31 de
Diciembre del ao 2003. Evitando el contacto con madera presurizada vieja
puede reducir el riesgo de exposicin al cromo. Usted tambin puede solicitar
que le analicen el agua para asegurarse de que no est expuesto a niveles
altos de cromo.
Lave la ropa de trabajo
Si usted trabaja en un lugar donde hay considerable exposicin ocupacional, la
ropa u otros artculos de trabajo pueden contener cromo. Por lo tanto,
prcticas de lavado de ropa e higiene adecuadas pueden ayudar a evitar
exposiciones innecesarias.
Hay algn examen mdico que demuestre que he estado expuesto al
cromo?
Detectando la exposicin
Debido a que el cromo es una sustancia nutritiva que el cuerpo requiere y se
encuentra normalmente presente en los alimentos, normalmente se encuentra
cromo en la sangre, la orina y en tejidos del cuerpo.
Midiendo la exposicin
Los niveles de cromo en la orina o en la sangre ms altos que lo normal
pueden indicar que una persona ha estado expuesta al cromo. Sin embargo, el
aumento de estos niveles no puede usarse para predecir el tipo de efectos que
puede causar la exposicin.

Bibliografa
WHO/SDE/WSH/05.08 Organizacin Mundial de la Salud, 2005. Todos
los derechos reservados.

Agency for Toxic Substances and Disease Registry Division of Toxicology


and Human Health Sciences, WHO.
https://www.atsdr.cdc.gov/es/phs/es_phs7.html

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