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Consideraciones para la seleccin de vlvulas de

control Capacidad de flujo


Es importante conocer la forma como se escogen las vlvulas reguladoras con el fin de ser
capaces de dimensionarlas y de garantizar que su funcionamiento sea libre de problemas y
pueda mantenerse por largo tiempo. Debe tenerse en cuenta que existe una gran variedad de
tipos de vlvulas reguladoras y cada tipo en particular tiene un procedimiento de escogencia.
Sin embargo, de manera general, siempre se busca mantenerse dentro de un rango de
parmetros que permitan, por ejemplo, un funcionamiento de bajo ruido u otras vibraciones
nocivas para el proceso.
La norma que estandariza los clculos para la capacidad de flujo de una vlvula reguladora es
la DIN EN 60543. All se encuentran definidos los trminos y las condiciones generales
necesarias para hacer los clculos tanto para fluidos compresibles, como incompresibles.
Determina tambin los procedimientos para que los fabricantes de vlvulas midan el valor
caracterstico de la capacidad de flujo (KV) y las frmulas matemticas que se pueden utilizar
en diferentes condiciones.
Es importante tener en cuenta que este valor KV es vlido nicamente para flujos
incompresibles newtonianos como agua, aceite, entre otros y para flujos compresibles como
gases y vapor bajo condiciones ideales. No est diseado para interpretar flujos multi-fase o
fluidos de comportamiento no newtoniano.
De dnde proviene el valor de capacidad de flujo KV?
El flujo a travs de una vlvula est sometido a esfuerzos cortantes que generan friccin. Esto
disipa la energa contenida en el fluido en forma de calor y vibraciones, entre otros. Esta
disipacin de energa se ve reflejada en prdidas de presin en el fluido. Esta prdida de
presin generada por las vlvulas es adems dependiente de su grado de apertura. Para
caracterizar tcnicamente estas prdidas se cre el valor de capacidad de flujo KV, que
representa un valor de caudal normalizado a travs de una vlvula, para poder hacer
comparaciones entre diferentes opciones, a la hora de disear un sistema de flujo.
La prdida de presin en una vlvula de control de presin es proporcional al cuadrado del
flujo volumtrico e inversamente proporcional al cuadrado de un rea de flujo caracterstica,
que normalmente est determinada por el espacio entre el sello y el plato de cierre. Utilizando
un resorte que mantiene un rea de flujo determinada, se puede controlar el flujo que pasa a
travs de ella, generando prdidas de presin conocidas y predecibles, logrando as el valor
deseado de presin aguas abajo. En este caso se debe tener cuidado con los ruidos
generados por el flujo que crecen tambin con el cuadrado de la velocidad. Los fabricantes de
vlvulas reguladoras de presin entregan grficas de presin sonora causada por la variacin
de velocidad de flujo pasando a travs de la vlvula. Se considera que un valor de presin
sonora de 20 Pa alcanza ya el umbral de dolor. En la prctica, a partir de valores de 2 a 3 Pa,
se recomienda pensar en instalar sistemas de amortiguamiento del ruido generado por el flujo.
A continuacin se presenta una deduccin del valor Kv, para poder entender qu est detrs y
poderlo usar de manera ptima para diferentes aplicaciones.
En una vlvula se puede calcular el flujo volumtrico de esta manera:
Si se declara que hay una prdida constante de presin para una seccin de apertura de la
vlvula A, entonces se puede obtener una relacin de prdidas con un rea de flujo
constante para el flujo volumtrico de esta forma:

Si se relaciona este flujo volumtrico a un flujo volumtrico de referencia para la cada


de presin , entonces se logra la relacin:

El flujo volumtrico de referencia que en una vlvula con un valor de desplazamiento h, una
cada de presin de 100 kPa con una densidad de referencia del agua a T = 15C de
999 kg/m3, es definido como el coeficiente de flujo KV en m3/h. En la prctica, se considera
que el agua puede estar entre 5 y 30C debido a que en este rango la densidad del agua se
mantiene aproximadamente alrededor de 1000 kg/m3.

De esta manera se puede determinar el flujo volumtrico de una vlvula con el valor KV
entregado por los fabricantes.

Los valores KV son entregados por los fabricantes en relacin al tamao y el tipo de la vlvula,
dependientes de la relacin de apertura de la vlvula h/hmax o simplemente del valor de
desplazamiento del pistn de cierre h.