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A.

4 Clasificacin de los suelos segn su capacidad de uso

https://oas.org/dsd/publications/Unit/oea30s/ch028.htm#TopOfPage

A.4.1 Tierras aptas para cultivos intensivos y otros usos


A.4.2 Tierras aptas para cultivos permanentes, pastos y aprovechamiento forestal
A.4.3 Tierras marginales para uso agropecuario
A.4.4 Tierras no aptas para fines agropecuarios ni explotacin forestal

La clasificacin de los suelos segn su capacidad de uso es un ordenamiento sistemtico


de carcter prctico e interpretativo, fundamentado en la aptitud natural que presenta el
suelo para producir constantemente bajo tratamiento continuo y usos especficos. Este
ordenamiento proporciona una informacin bsica que muestra la problemtica de los
suelos bajo los aspectos de limitaciones de uso, necesidades y prcticas de manejo que
requieren y tambin suministra elementos de juicio necesarios para la formulacin y
programacin de planes integrales de desarrollo agrcola.

El sistema de clasificacin est basado en las Normas y Principios del Servicio de


Conservacin de Suelos en los Estados Unidos de Amrica, pero adecuado a los patrones
edficos, climticos y topofisiogrficos existentes en el rea reconocida.

El esquema bsico de agrupacin comprende los siguientes niveles o categoras


sistemticas.

- Divisiones o grupos de capacidad.

- Clases de capacidad de uso.

- Subclases de capacidad de uso.

Las divisiones o grupos de capacidad son cuatro y constituyen la ms alta categora del
sistema. Estas son: a) Tierras apropiadas para cultivos intensivos y otros usos; b) Tierras
apropiadas para cultivos permanentes, pastos y aprovechamiento forestal; c) Tierras
marginales para uso agropecuario, aptas generalmente para el aprovechamiento forestal;
d) Tierras no apropiadas para fines agropecuarios ni explotacin forestal.

Las divisiones o grupos de capacidad comprenden categoras menores de clasificacin,


que son las clases de capacidad. Estas se diferencian unas de otras por el grado de
limitaciones permanentes o riesgos que involucra el uso de los suelos.
El primer grupo comprende cuatro clases de capacidad, que van de la Clase I a la Clase IV.
La Clase I es considerada la mejor y se supone que carece prcticamente de limitaciones,
las cuales aumentan de la I a la IV.

El segundo grupo est integrado por las Clases V y VI, y sus limitaciones aumentan
progresivamente de la V a la VI.

El tercer grupo consta solo de la Clase VII y agrupa suelos apropiados generalmente para
la explotacin forestal. Por ltimo, el cuarto grupo consta solo de la Clase VIII y presenta
tales limitaciones que son inapropiadas para fines agropecuarios o de explotacin forestal.

Las clases de capacidad de uso comprenden las subclases de capacidad, las cuales estn
determinadas de acuerdo con la naturaleza de las limitaciones que impone el uso del
suelo y estn en funcin de los siguientes factores:

- Condicin del suelo.


- Riesgos de erosin.
- Condicin de drenaje.
- Peligros de inundacin.

Las limitaciones por condicin de suelo se designan con el subndice "s" y estn
principalmente relacionadas con las caractersticas edficas, como textura, estructura,
compactacin del perfil, profundidad, gravosidad, pedregosidad, rocosidad, caractersticas
qumicas, etc.

Las limitaciones por riesgos de erosin se simbolizan con el subndice "e" y estn
vinculadas principalmente a las caractersticas topogrficas, permeabilidad, escorrenta
superficial, cubierta vegetal y pluviosidad.

Las limitaciones por condicin de drenaje o humedad estn representadas por el


subndice "w" y determinan la dificultad del movimiento del agua a travs del suelo.

Por ltimo, el peligro de inundacin est relacionado con las inundaciones peridicas o
eventuales que ocasionan los ros en creciente y est representado por el subndice "i".

Los suelos identificados y descritos han sido agrupados en las Clases II, III, IV, V, VI, VII y
VIII. La Clase I no ha sido identificada.

Cada clase de capacidad de uso identificada con sus respectivas subclases ha sido
caracterizada en forma generalizada, presentando en su descripcin las caractersticas y
propiedades propias de los suelos en el momento de ser examinados y que guardan
relacin con su utilizacin agrcola. Adems se mencionan los suelos incluidos, las
limitaciones principales, las prcticas de control y los cultivos adaptables.
El Cuadro A-4 indica la extensin y porcentaje aproximado de las clases y subclases de
capacidad de uso.

A.4.1 Tierras aptas para cultivos intensivos y otros usos

A.4.1.1 Clase II
A.4.1.2 Clase III
A.4.1.3 Clase IV

Este grupo cubre un rea de 116 381 hectreas que equivale al 6.9% de la superficie
estudiada, y en l se incluyen todas las tierras generalmente arables y adecuadas para
cultivos intensivos y permanentes.

Dentro de este grupo de capacidad se han reconocido las Clases II, III y IV, las cuales se
describen a continuacin con la identificacin de sus respectivas subclases.

A.4.1.1 Clase II

Esta clase ocupa gran parte de las tierras aluviales extendidas en forma de angostas fajas
sobre las mrgenes de los ros Samb, Balsas y algunos tributarios del ro Chucunaque, y
aparecen asociadas con las de la Clase III. Cubren una superficie de 11 608 hectreas, o
sea el 0.7% del total de la provincia.

Los suelos son generalmente profundos, de textura franco a franco limosa, de topografa
plana, bien drenados, retentivos al agua y de buena capacidad para el suministro de
nutrientes vegetales. Presentan mediana fertilidad natural y generalmente buena
capacidad productiva, siempre que se les provea en forma continuada de apropiados
tratamientos agrcolas. Las pocas limitaciones hacen que requieran prcticas simples de
manejo y de conservacin de suelos para prevenir su deterioro o para mejorar las
relaciones agua-aire cuando son cultivados en forma continua e intensiva. Las mayores
limitaciones que presentan estn vinculadas al proceso erosivo lateral que ocasionan las
aguas de los ros en creciente ya ligeros riesgos de inundaciones ocasionales.

El manejo de estas tierras debe estar encaminado a la incorporacin de material orgnico,


como residuos de cosechas, compost, abonos verdes, fertilizantes nitrogenados de tipo
orgnico o mineral en dosis adecuadas a las necesidades de los cultivos adaptados y
establecidos de acuerdo con un programa racional de abonamiento; a la rotacin de
cultivos con inclusin de una leguminosa; a cultivos de cobertura con el fin de preservar la
humedad del suelo; al control de la erosin lateral mediante la implantacin de especies
de races profundas y de amplia expansin radicular. Bajo este aspecto resultara
interesante fomentar la plantacin de bambceas en las orillas de los ros, pues adems
de su funcin de proteccin contra la erosin y las inundaciones tendran la posibilidad de
ua buena fuente de produccin de material para la construccin de viviendas rsticas y
de artesana.

Cuadro. A-4 CLASES Y SUBCLASES DE CAPACIDAD DE USO DE LOS SUELOS

Clases Subclases
Smbolo % ha Smbolo % ha
II 0.7 11 608 i 0.7 11 608
III 4.5 76 079 i 1.7 28 782
e 0.4 6 386

es 1.3 22 311

esw 1.1 18 600

IV 1.7 28 694 e 0.5 9 737


es 1.2 18 957

V 2.5 42 205 sw 1.8 29 805


swi 0.7 12 400

VI 23.2 393 697 es 23.2 393 697


VII 35.6 596 094 swi 1.0 16 812
es 34.6 579 282

VIII 29.1 488 823 swi 3.2 53 551


es 25.9 435 272

Ros 2.7 43 100 - 2.7 43 100


Total 100.0 1 680 300 - 100.0 1 680 300

Esta clase comprende solamente la subclase IIi, e incluye suelos aluviales recientes
clasificados como Tropofluvent; dichos suelos estn sujetos a ligeros riesgos derivados de
las inundaciones ocasionales producidas por las crecientes excepcionales de los ros de la
zona.

En trminos generales, son tierras buenas, arables, aptas para cultivos agronmicos
intensivos adaptados al lugar, como maz, arroz, hortalizas, yuca, man, sanda y
legumbres, pero tambin podran implantarse especies permanentes, principalmente
frutales tropicales, banano, pltano, pastos, etc.

A.4.1.2 Clase III

Estas tierras de la clase III se distribuyen asociadas con las de las Clases II, IV y V. Ocupan
reas de topografa plana a ligeramente ondulada situadas a lo largo del curso medio del
ro Tuira, Valle del Chucunaque, principalmente entre los ros Tupiza y Membrillo, as
como en sectores adyacentes a la Carretera Panamericana, prximos a las quebradas de
Hinostroza, Lara y Oso. En forma dispersa se encuentran en la zona de Garachin, Punta
Alegre, Patino y ro Congo. Se estima que cubren una extensin de 76 079 hectreas que
equivalen al 4.5% de la superficie total de la provincia.

Las restricciones de uso son mayores que para la Clase II cuando se utilizan para cultivos
agronmicos, y por lo tanto las prcticas de manejo y conservacin son ms intensas y
difciles de aplicar y de mantener. Esta clase incluye suelos moderadamente profundos a
profundos, de drenaje bueno a imperfecto, con subsuelo de textura arenosa, franco
arcillosa y arcillosa, de reaccin muy fuertemente cida a neutra y de fertilidad natural
baja a media. En general son deficientes en fsforo y algunos en potasio. Esta dase
comprende las siguientes subclases: IIIi, IIIe, IIIes y IIIesw.

i. Subclase IIIi

La subclase IIIi incluye suelos aluviales recientes (Tropofluvent), planos, profundos, de


textura arenosa a franco arcillosa, de reaccin moderadamente cida a neutra y de
fertilidad natural moderada.

Los problemas de manejo estn relacionados bsicamente con las inundaciones peridicas
ligeras en poca de creciente, y adems se observa cierta dificultad del movimiento del
agua a travs del suelo, lo que se manifiesta por la existencia de moteaduras en el perfil.

Otro factor que no deja de tener importancia es la presencia de la napa fretica en casi
todos los casos observados, cuya dinmica, que guarda relacin estrecha con la variacin
del caudal del ro, reduce en alguna forma la profundidad efectiva del suelo ya que
comnmente se encuentra entre 100 y 130 cm de la superficie. Adems, los suelos
absorbentes que existen en algunos sectores pueden provocar ciertos trastornos a los
cultivos por deficiencia hdrica, principalmente en la poca de ausencia relativa de lluvia, o
sea que no son suelos aptos para almacenar humedad.
Otro problema que atenta contra la integridad fsica de estos suelos es la erosin lateral
que ocasiona considerables dislocamientos de volmenes de tierra por efecto de las
crecientes o desbordamientos de los ros en la poca lluviosa.

En lneas generales, las prcticas de manejo especificadas para la Clase II son aplicables
para estos suelos, construyendo adems pequeas obras de avenamiento para la
evacuacin de las aguas de lluvia o de inundacin, las cuales se empozan en sectores
ligeramente depresionados. La utilizacin de estas tierras est orientada al cultivo de
especies agronmicas de corto perodo vegetativo cuyo ciclo de desarrollo no coincida con
las crecientes peridicas o estacionales, tales como arroz, maz, legumbres y hortalizas. El
pltano y el banano encuentran condiciones muy favorables para su crecimiento y
produccin, ya que las inundaciones son de corta duracin y poca intensidad y los frutales
podran sufrir efectos de la influencia de la napa fretica.

ii. Subclase IIIe

Agrupa suelos ligeramente inclinados, moderadamente profundos a profundos, franco


arcillosos, a veces arcillosos muy porosos y muy friables, y tienen una alta capacidad de
retencin hdrica. Qumicamente son de reaccin fuertemente cida a ligeramente cida,
con proporciones bajas a moderadas en fsforo y potasio; la dotacin de calcio y
magnesio es equilibrada.

Las limitaciones de uso estn ligadas estrictamente con la pendiente ligeramente


inclinada, con lo cual los suelos quedan expuestos al peligro de la erosin hdrica. Las
unidades edficas que forman esta subclase son los suelos pertenecientes a los Tropudalf,
Paleudalf y Paleudol.

iii. Subclase IIIes

Son suelos de topografa ligeramente inclinada, profundos, porosos y muy friables. Las
limitaciones de uso estn dadas por su naturaleza qumica, y la reaccin es por lo general
fuertemente cida a muy fuertemente cida y con presencia de niveles de aluminio
cambiable, probablemente txico para determinadas especies agronmicas. Presentan
una fertilidad natural baja y son deficitarios en elementos nutricionales. Las principales
reas con estas limitaciones se encuentran en la margen izquierda del ro Chucunaque,
entre sus afluentes Tupiza y Membrillo. Los suelos incluidos pertenecen al Grande Grupo
Haplortox.

iv. Subclase IIIesw

Los suelos que forman esta subclase son predominantemente arcillosos, de topografa
ligeramente inclinada, superficiales a moderadamente profundos. Estos suelos tienen una
reaccin fuertemente cida a medianamente cida y por lo general son de fertilidad
moderada.
El problema fundamental, aparte del peligro de erosin hdrica, es la pobre estructuracin
y el alto contenido de arcillas plsticas del tipo montmorillontico, que se tornan muy
plsticos y pegajosos cuando estn hmedos y muy duros y compactos cuando se secan,
dando lugar a cuarteaduras o agrietamientos de tamaos variables. Esta caracterstica
crea problemas en el laboreo del terreno y le infieren un drenaje interno restringido. Esta
subclase est formada por los suelos Cromustert Udico.

En trminos generales, los sistemas de manejo y conservacin para los suelos de las
subclases IIIe, IIIes y IIIesw deben concentrarse en la aplicacin de prcticas para el control
de la erosin, como surcos en contorno, cultivos en fajas y terrazas; en el incremento de la
fertilidad mediante un programa especial en el cual se debe tener en cuenta la naturaleza
del suelo y los requerimientos de los cultivos, la incorporacin de correctivos slo en casos
econmicamente justificables, la adicin de material orgnico y la inclusin de
leguminosas dentro de un plan de rotacin de cultivos. Estas prcticas sern
complementadas para el caso de los suelos de la subclase IIIesw con araduras adecuadas y
buena roturacin de la capa superficial, coincidiendo necesariamente con un porcentaje
de humedad adecuado; adems se requieren trabajos de drenaje, principalmente en las
reas casi niveladas para evacuar las aguas de lluvia que quedan empozadas.

Estas tierras pueden ser apropiadas para maz, arroz, ctricos, sanda, zapallo, caa de
azcar, ame, pina, maracuy, frutales y forestales.

A.4.1.3 Clase IV

Estas tierras se distribuyen asociadas con los terrenos de la Clase III, V y VI, y aparecen en
pequeos ncleos aislados en el sector de Garachin, Punta Alegre y Valle del
Chucunaque. Se estima que cubren alrededor de 28 694 hectreas o sea el 1.7% de la
superficie total de la provincia.

Los suelos que comprende esta clase por lo general son tierras marginales para una
agricultura anual e intensiva debido a mayores restricciones o limitaciones de uso.
Requieren prcticas de manejo y conservacin de suelos ms cuidadosos e intensivos para
lograr producciones moderadas a ptimas en forma continua. La topografa se presenta
en tierras con pendientes inclinadas y complejas de moderada o baja fertilidad natural, de
buen drenaje, de textura franco arcillosa a arcillosa; en la mayora de los casos son
moderadamente profundos. Esta clase comprende las subclases IVe y IVes.

i. Subclase IVe

Las tierras de esta subclase son porosas, muy friables y tienen una buena capacidad de
almacenamiento hdrico; mediante un trabajo agrcola adecuado podra mantenerse el
equilibrio hdrico en buenas condiciones, principalmente en la poca de relativa sequa.
Las limitaciones de uso estn relacionadas bsicamente con la naturaleza de la topografa
inclinada, que les infiere serios riesgos de erosin hdrica. Los suelos incluidos en esta
subclase pertenecen a los Paleudol, Tropudalf y Paleudalf.

ii. Subclase IVes

Al igual que los de la subclase IVe presentan buenas caractersticas hidrodinmicas, pero
en cambio se encuentran afectados por una reaccin fuerte a muy fuertemente cida que
no les favorece con una mayor disponibilidad de elementos nutricionales; por lo tanto, su
fertilidad natural es baja. A esto se agregan los peligros por erosin pluvial debido a su
topografa inclinada.

Los suelos incluidos en esta subclase pertenecen al Grande Grupo Haplortox. En general,
el manejo de estas tierras agrcolas deben orientarse al mejoramiento de las condiciones
de fertilidad e incremento de la capacidad productiva, como mejoras orgnicas; aplicacin
de programas de fertilizacin basados principalmente en nitrgeno, fsforo y potasio;
cultivos de cobertura; araduras, teniendo presente la profundidad efectiva; surcos en
contorno y terrazas, y quizs la incorporacin de correctivos en los suelos fuertemente
cidos siempre y cuando se trate de implantar cultivos muy sensibles y altamente
rentables.

Dada la topografa de los terrenos, de pendiente inclinada, resultara conveniente


utilizarlos ms bien para pastos mejorados y desarrollo de una ganadera semiintensiva.
Tambin podran ser adecuados para explotaciones de carcter permanente, o de ciertos
cultivos anuales como yuca, ame, maz y frijoles. Entre los cultivos permanentes pueden
indicarse el mango, el maran, el mangostn, la pina y otros frutales tropicales nativos.

A.4.2 Tierras aptas para cultivos permanentes, pastos y aprovechamiento forestal

A.4.2.1 Clase V
A.4.2.2 Clase VI

Este grupo de uso, formado por las clases de capacidad V y VI incluye tierras que por lo
general no son adecuadas para cultivos intensivos, aunque lo seran para cultivos
agronmicos permanentes, pastoreo y actividad forestal. Se estima que cubren 435 902
hectreas o sea el 25.9% de la superficie total del Darin.

A.4.2.1 Clase V

Se distribuyen asociadas con las tierras de las Clases III y IV y ocupan reas casi planas a
ligeramente depresionadas en el valle del Chucunaque y el ro Tuira, en el tramo
comprendido entre El Real y el ro Capeti. Cubren una superficie de 42 205 hectreas o sea
el 2.5% de la superficie total evaluada. Son suelos de topografa bastante homognea, sin
mayores declives y por tanto no erosionables, pero con ciertas caractersticas fsicas que
los hacen ms apropiados para la vegetacin permanente y para el desarrollo de
actividades pecuarias. Las mayores limitaciones de uso en esta dase de suelos radican en
el factor drenaje (imperfectamente a pobremente drenados), y en el factor edfico
(arcillosos, reaccin muy fuerte a fuertemente cida y deficientes principalmente en
fsforo).

Estos suelos son muy susceptibles a las inundaciones. Se han reconocido nicamente dos
subclases, que son la Vsw y la Vswi.

i. Subclase Vsw

Los problemas de uso estn ntimamente ligados a las condiciones de drenaje; a la


naturaleza arcillosa de los perfiles, que dificulta el movimiento del agua a travs del suelo,
y a la existencia en algunos perfiles de tenores moderados de aluminio cambiable.

El drenaje deficiente se manifiesta a travs del empozamiento de las aguas de lluvia y a la


presencia de una napa fretica fluctuante a poca profundidad del suelo, que a veces suele
encontrarse a escasos centmetros de la superficie.

ii. Subclase Vswi

Aparte de las limitaciones enunciadas en la subclase Vsw, deben agregarse problemas


originados por inundacin fluvial.

Entre las prcticas de mejoramiento y control apropiado para los suelos de estas subclases
pueden indicarse los siguientes: Introduccin de pastos seleccionados y mejoramiento de
pastos actuales y nativos; divisin de los campos en potreros a fin de establecer un
pastoreo rotativo, control del nmero de animales y desarrollo de una cubierta adecuada
permanente, evitando el pastoreo en pocas muy hmedas. En el caso de la implantacin
de cultivos intensivos, es necesario construir drenajes con el fin de mejorar las relaciones
de suelo-aire y finalmente controlar las inundaciones mediante obras de defensa
enmarcadas de acuerdo con las caractersticas de los ros de la zona. En estas tierras el
arroz encuentra condiciones muy favorables para su desarrollo. Las tierras de estas
subclases pertenecen al Grande Grupo Tropacuept.

A.4.2.2 Clase VI

Ocupa una vasta extensin, principalmente en el valle ondulado y colinado del ro


Chucunaque, aunque tambin aparece en menor escala en el curso medio de los ros
Balsas, Tuira y Samb, y en otros sectores en pequeos ncleos a veces asociados con
tierras de la Clase IV. Los suelos que comprende esta clase presentan limitaciones severas
que los hacen generalmente inapropiados para llevar a cabo, en forma normal, cultivos de
carcter intensivo. Los problemas o deficiencias ms importantes que presentan estn
vinculados estrechamente a condiciones edficas como profundidad efectiva limitada,
presencia de grava, fertilidad natural generalmente baja, y a caractersticas topogrficas
desfavorables y por consiguiente a susceptibilidad a la erosin.

La Clase VI cubre una superficie aproximada de 393 697 hectreas o sea el 23.2% del rea
territorial de la provincia.

En esta dase slo se ha reconocido la subclase VIes.

i. Subclase VIes

Son tierras con problemas de pendientes complejas y pronunciadas y de poca profundidad


efectiva, y se encuentran afectadas por un fuerte escurrimiento superficial y un elevado
potencial hidroerosivo. Si la cubierta vegetal fuera eliminada por cultivos impropios, sobre
pastoreo, tala y quema, el fenmeno que aparecera sera la disminucin vertiginosa de
las escasas reservas nutricionales y la capacidad productiva de los suelos, sobreviniendo el
empobrecimiento prematuro del recurso y el arrastre de grandes masas de tierras por
accin de la erosin pluvial.

La capacidad productiva de esta clase de tierras puede ser mantenida y mejorada


mediante la fijacin de cultivos exclusivamente de carcter permanente (mango,
mangostn, palma aceitera, cocotero, pia, nance, maran, maracuy, ctricos, ciruelo y
otros frutales nativos), y la aplicacin de prcticas de conservacin en base a cultivos de
cobertura, plantaciones en curvas a nivel y al tres bolillos, y quizs tambin con terrazas
del tipo escalonado. Las reas que puedan dedicarse a la explotacin ganadera requerirn
prcticas consistentes en el control del nmero de animales por hectrea evitando el
sobrepastoreo. Adems, se deber establecer un programa de abonamiento, tanto
mineral como orgnico, que completara el cuadro de manejo para este tipo de tierras.
Estos suelos pertenecen a los siguientes Grandes Grupos: Hapludol, Eutropept, Distropept,
Cromustert Udico, Tropudult y Plintudalf.

A.4.3 Tierras marginales para uso agropecuario

Comprenden la Clase VII, que agrupa a las tierras inapropiadas para uso agropecuario y
que estn relegadas para propsitos de explotacin de recursos forestales. Cubre una
superficie de 596 094 hectreas o sea el equivalente al 35.6% del rea evaluada.

Se localizan principalmente en reas muy empinadas y muy a menudo asociadas con


tierras de la Clase VIII, con topografa abrupta y pendientes extremadamente empinadas.
Se extienden sobre las laderas disectadas de las formaciones montaosas, aunque
tambin suelen encontrarse ocupando sectores planos a ligeramente depresionados; son
de drenaje pobre y tienen problemas de inundacin severa.
Las condiciones fsicas de estas tierras son deficientes debido a que renen una mezcla de
suelos superficiales a moderadamente profundos. Dichos suelos estn afectados por
pendientes muy pronunciadas, fertilidad natural baja, presencia de grava y muchas veces
rocosidad superficial. Adems tienen problemas severos de erosin hdrica potencial, pues
el rgimen pluvial en esa zona es acentuado y el drenaje muy defectuoso. Dentro de esta
clase se han identificado las subclases VIIes y VIIswi.

i. Subclase VIIes

Tiene limitaciones de uso como consecuencia de las deficiencias relacionadas con la


profundidad del suelo y la topografa muy empinada con declive entre 50 y 75%; en
consecuencia, son tierras de alta susceptibilidad a la erosin pluvial. El fenmeno erosivo
ya est presentndose en determinados lugares de la zona, especialmente en aquellas
tierras destinadas a la ganadera extensiva; la erosin hdrica ha destruido prcticamente
la capa superficial, y los pastos deficientemente desarrollados se encuentran en suelos de
superficie rojiza.

Dada su naturaleza topogrfica desfavorable, estos suelos se prestan casi exclusivamente


para la explotacin del recurso forestal. La tala racional y el repoblamiento de las especies
madereras comerciales deben constituir las medidas bsicas para el mantenimiento de las
reservas forestales. Deben evitarse las quemas y talas masivas con propsitos
agropecuarios, porque esto traera aparejado la destruccin prematura del suelo
comprometiendo las tierras de gradientes ms bajas ubicadas por debajo de aqullas.

ii. Subclase VIIswi

Los problemas de uso estn ligados a las deficiencias originadas por la lenta permeabilidad
dada la naturaleza predominantemente arcillosa del perfil edfico. El drenaje es muy
defectuoso como consecuencia de la presencia casi permanente de una napa fretica muy
alta y de los numerosos empozamientos de agua creados por las depresiones. A esto hay
que agregar las inundaciones de las aguas pluviales provenientes de las tierras aledaas
situadas en niveles superiores, de los ros que se desbordan por efecto de las crecientes, y
de las mareas.

El mejoramiento y la rehabilitacin de estas tierras es dudosa a menos que se adopten


tcnicas especiales de drenaje dentro de trminos econmicamente justificables, ya que
su utilizacin quedara circunscrita a muy pocos cultivos especiales. El arroz podra ser una
de las especies ms apropiadas para este medio edfico.

En sus condiciones actuales resultan adecuadas para produccin de especies forestales


comerciales, especialmente la madera de cativo y otras especies de habitat hidrfilo.

Los grupos edficos que forman la Clase VII son los siguientes: Hapludol, Distropept,
Eutropept, Tropudult, y Fluvacuent Trpico.
A.4.4 Tierras no aptas para fines agropecuarios ni explotacin forestal

La dase VIII caracteriza a este grupo, y son en su mayora tierras situadas en las cimas de
las montaas, que tipifican el paisaje abrupto y escarpado de la regin darienita. Se
encuentran asociadas con la Clase VII en menor proporcin en laderas muy quebradas y
muy fuertemente disectadas de las serranas, as como en reas planas a ligeramente
depresionadas del sector comprendido entre la desembocadura de los ros Balsas, Tuira y
el estuario. Abarcan una superficie de 488 823 hectreas o sea el 29.1% del total de la
provincia.

Los suelos y las formas del terreno de esta clase se caracterizan por sus limitaciones muy
severas o extremas, lo que las hacen inapropiadas para fines agropecuarios y aun para
propsitos de explotacin racional del recurso maderero.

Son de topografa muy accidentada, predominantemente superficiales; se encuentran


bajo la influencia de una escorrenta muy rpida, y en consecuencia son muy susceptibles
a la erosin pluvial. Dentro de esta clase se han reconocido las subclases VIIIes y VIIIswi.

i. Subclase VIIIes

A esta clase de capacidad corresponden todas aquellas tierras de topografa


extremadamente empinada de relieve abrupto y muy quebrado, superficiales y con
afloramientos rocosos o pedregosidad superficial. Son altamente susceptibles a la erosin
pluvial. No ofrecen ningn valor para propsitos agropecuarios ni silvcolas, y ms bien
sirven para otros fines, como captacin de agua, suministro de energa, parques
nacionales, explotacin de canteras y minera. En general son tierras que componen el
marco escnico del gran grupo de bosques de proteccin de vida silvestre. Los grupos
edficos que forman estas tierras son Hapludol, Eutropept y Troportent lticos.

ii. Subclase VIIIswi

Agrupa suelos arcillosos pobremente drenados con superficies pantanosas o con napa
fretica muy prxima a la superficie. Se inundan severamente por lluvias o aguas
provenientes del desbordamiento de los ros o por las mareas (suelos de manglares,
normalmente con elevadas dosis de Na cambiable). El mejoramiento del sistema de
drenaje puede no ser factible o poco justificable debido al conjunto de limitaciones
severas que afectan a estas tierras, que estn incluidas dentro del grupo de bosques de
proteccin y pertenecen al Grande Grupo Sulfacuent y Fluvacuent Trpico.

En el Cuadro A-5 se anotan en forma general las principales caractersticas, problemas,


practicas de manejo y cultivos recomendables de las clases de capacidad de uso.
A.5 Potencialidad del uso de la tierra

A.5.1 Tierras generalmente aptas para agricultura intensiva


A.5.2 Tierras generalmente aptas para pastos mejorados o cultivos permanentes
A.5.3 Tierras generalmente aptas para cultivos permanentes
A.5.4 Tierras generalmente aptas para la explotacin forestal
A.5.5 Tierras para la explotacin limitada de especies forestales
A.5.6 Tierras de uso indeterminado (manglares)
A.5.7 Tierras que deben conservarse como bosques de proteccin

En la Provincia del Darin, una considerable extensin de tierra potencialmente apta para
la explotacin agropecuaria se encuentra en la actualidad bajo dos modalidades
tradicionales de uso: la agricultura migratoria y la actividad netamente extractiva del
bosque, utilizando sistemas selectivos de extraccin intensiva mecanizada.

El sistema de cultivo migratorio, practicado por la poblacin darienita, est orientado a la


eliminacin indiscriminada de los bosques mediante el sistema de roza, tumba y quema y
su sustitucin por cultivos agrcolas; posteriormente viene el abandono de la parcela o la
utilizacin de sta por pastizales para la cra extensiva de ganado vacuno.

A pesar de los graves defectos de la agricultura migratoria de subsistencia practicada por


los ribereos del curso medio y bajo de los principales ros y afluentes, su accin no
alcanza en la actualidad niveles destructivos debido a la baja presin demogrfica; sin
embargo reviste gravedad por sus efectos degradantes del suelo, la accin continuada del
fuego, el monocultivo, la ausencia de prcticas de conservacin de suelos, y el uso de
suelos de gran pendiente, especialmente para la ganadera extensiva. Tal situacin se
tornar ms peligrosa con el aumento de la poblacin debido a la construccin de nuevas
rutas de acceso, como la Carretera Panamericana. El sistema no podr soportar ms
aumentos demogrficos considerables; debern adoptarse medidas de prevencin, pues
de lo contrario el paisaje de frondosa vegetacin se convertir en un cuadro rojizo que
slo albergar especies pobremente desarrolladas y sin ningn valor econmico.

Conscientes del problema, derivado del uso inadecuado de los suelos, y con la finalidad de
orientar el aprovechamiento racional de las tierras, se hace un esbozo generalizado de la
potencialidad de uso de los suelos de la Provincia del Darin basado en los anlisis de la
informacin de suelos y su capacidad de uso, fisiografa, topografa y aspectos ecolgicos
en trminos muy generalizados (Cuadro A-6).
El anlisis de los factores ambientales ha permitido determinar la existencia de reas
caracterizadas por condiciones ms o menos homogneas, las que una vez acondicionadas
para su uso racional y continuo mediante la utilizacin de tcnicas apropiadas a las
condiciones drsticas del ecosistema tropical, permitirn alcanzar niveles adecuados de
desarrollo econmico en beneficio directo de la poblacin darienita y por ende del pas
entero.

A.5.1 Tierras generalmente aptas para agricultura intensiva

Este grupo de potencialidad de uso agrupa ecosistemas cuyos recursos econmicos


aprovechables estn constituidos por suelos aptos para cultivos principalmente tropicales.
Alcanza una superficie de 116 381 hectreas o sea el 6.9% de la superficie provincial.

Estas tierras corresponden a terrazas fluviales de los principales ros de la zona,


susceptibles a inundaciones eventuales o peridicas. Son tierras residuales de relieve
ligeramente ondulado, distribuidas tanto en el valle terciario del ro Chucunaque como en
los sectores correspondientes a Garachin, Punta Alegre y ro Congo.

Las tierras de origen aluvial presentan limitaciones ligeras, derivadas de las inundaciones;
en cambio se ven favorecidas por la topografa plana y una reaccin ptima que les
permite proporcionar elementos nutricionales a las plantas sin mayores restricciones.

Dentro de estos suelos pueden detectarse inclusiones de cuerpos edficos de uso limitado
debido a la naturaleza de su drenaje restringido. Los grupos edficos residuales son
mucho ms heterogneos; tienen un amplio rango de variacin de pH, fluctuando desde
muy fuertemente cido hasta ligeramente cido. La capacidad de retencin hdrica es
buena en los suelos porosos y muy friables, tornndose deficiente en los de textura
predominantemente arcillosa. La susceptibilidad a la erosin hdrica es moderada. Las
condiciones ecolgicas son del tipo tropical hmedo con variaciones trmicas mnimas a
travs del ao y sin diferencias marcadas entre el invierno y el verano. La temperatura
media anual es de 26C; la distribucin de las lluvias es irregular, presentndose una
concentracin de la precipitacin entre los meses de abril a noviembre y una disminucin
sensible de ella entre diciembre y marzo. El rango promedio de la precipitacin vara de 1
700 a 2 800 mm. La vegetacin, en su mayor parte modificada, ha soportado efectos de la
explotacin agrcola migratoria y de la extraccin selectiva mecanizada de las especies
forestales ms valiosas.

El conjunto de ecosistemas que tienen condiciones favorables para el desarrollo agrcola


intensivo est representado por suelos de capacidad de uso II, III, y IV, predominando las
dos primeras clases; la potencialidad agrcola puede calificarse de buena a
moderadamente buena.

Bajo el aspecto climtico la eficiencia trmica es alta, y a pesar de que la precipitacin


total es grande, en trminos absolutos es moderada en cuanto a las necesidades de agua
bajo condiciones uniformes de distribucin estacional; esto hace pensar que el uso
racional de las tierras de este conjunto de ecosistemas requiere de un estudio de
zonificacin agroecolgica dirigido a ubicar cada tipo de cultivos dentro del rea cuyas
condiciones agro-climticas le resultan ms adecuadas para su desarrollo.

Cuadro A-5. CAPACIDAD DE USO DE LOS SUELOS SEGUN SUS CARACTERISTICAS

USO GENERAL Clases Caractersticas Hectre % Prcticas de Uso y cultivos


DE LAS TIERRAS de generales as de manejo y apropiados
capacid rea conservacin
ad de
uso 1/
II Suelos 11 608 0.7 Proteccin Maz, frijol,
profundos, contra las zapallo, sandia,
planos, franco inundaciones arroz, yuca,
a franco y la erosin hortalizas y
limosos, buena lateral; rboles frutales
capacidad de incorporacin nativos.
retencin de material
hdrica; orgnico
fertilidad proveniente
natural media; de cosechas,
medianamente material
cidos a verde, etc.,
neutros. rotacin de
Limitaciones cultivos y
ligadas establecimient
mayormente a o de un
inundaciones programa
eventuales. racional de
fertilizacin.
TIERRAS III Suelos 76 079 4.5 Proteccin Maz, arroz,
APROPIADAS profundos a para las reas zapallo, sanda,
PARA CULTIVOS moderadamen susceptibles a frijol,
INTENSIVOS Y te profundos, inundaciones. hortalizas, caa
OTROS USOS planos a Control de la de azcar,
ligeramente erosin ame, pina,
inclinados, hdrica en yuca, pastos y
franco base a surcos frutales
arenosos a en contorno, nativos. Pltano
franco cultivos en y banano,
arcillosos, fajas, cultivos fundamentalme
friables o muy de cobertura, nte en las reas
firmes, de y rotacin de que se inundan
fertilidad cultivos, de peridicamente
natural baja a preferencia .
media; algunos con
son de leguminosas.
reaccin Establecimient
medianamente o de
cida a neutra programas
y otros muy racionales de
fuertemente fertilizacin
cidos a acorde con las
fuertemente caractersticas
cidos; pueden del complejo
presentar suelo-planta.
tenores de
aluminio
probablement
e txicos para
algunos
cultivos. Los
suelos planos
generalmente
soportan
inundaciones
peridicas
ligeras.
IV Suelos 28 694 1.7 Mejoramiento Cultivos
moderadamen de las permanentes y
te profundos, condiciones pastos o ciertos
inclinados, de fertilidad y cultivos
franco control de la anuales.
arcillosos a erosin
arcillosos, mediante la
porosos, introduccin
friables, y de de los
fertilidad procedimiento
natural baja a s indicados en
media; la clase
reaccin muy anterior; la
fuertemente correccin de
cida a los suelos muy
medianamente cidos puede
cida. hacerse slo
Susceptibles a en casos
la erosin justificables.
hdrica.
Algunos suelos
presentan
tenores de
aluminio
cambiable,
probablement
e txicos para
algunos
cultivos.
TIERRAS V Suelos planos 42 205 2.5 Mejoramiento Pastos y arroz.
APROPIADAS con de la relacin
PARA CULTIVOS microdepresio suelo-aire
PERMANENTES, nes, arcillosos; mediante
PASTOS Y estn avenamientos
APROVECHAMIE afectados en simples:
NTO FORESTAL su mayora por equilibrio de
lenta la fertilidad en
permeabilidad base a un
y drenaje programa
imperfecto, racional de
napa fretica fertilizacin.
poco Proteccin
profunda, contra las
empozamiento inundaciones.
s temporarios
de agua;
pueden sufrir
inundaciones
fluviables.
VI Suelos 393 697 23.2 Prevencin de Pina, maran,
superficiales a la erosin ciruela, nance,
moderadamen mediante una ctricos, palma
te profundos, cobertura africana, ame,
afectados por vegetal mango,
pendientes permanente, mangostn y
complejas y plantaciones otros frutales
pronunciadas; en curvas de del medio
muy nivel, y en ecolgico. Los
susceptibles a casos terrenos de
la: erosin permisibles pendientes ms
pluvial. construccin bajas pueden
Fertilidad de pequeas adecuarse a la
natural terrazas. Estas explotacin
generalmente prcticas ganadera a
baja. deben base de
complementar gramneas
se con un forrajeras
programa tradicionales y
racional de mejoradas.
fertilizacin.
TIERRAS VII Suelos de 596 094 35.6 Aprovechamie Explotacin
MARGINALES profundidad nto racional y racional y
PARA USO efectiva repoblamient aprovechamien
AGROPECUARIO limitada, o de las to integral de
APTAS PARA EL empinados a especies los bosques.
APROVECHAMIE muy forestales.
NTO FORESTAL empinados, Hay que evitar
potencial las quemas y
hidroerosivo talas
muy elevado. indiscriminada
Pueden s.
presentar
rocosidad o
pedregosidad
superficial.
Tambin
existen suelos
planos con
microdepresio
nes, arcillosos
y pobremente
drenados e
inundables;
napa fretica a
escasos
centmetros de
la superficie.
TIERRAS NO VIII Tierras 488 823 29.1 Mantenimient Proteccin de
APROPIADAS montaosas de o de la cuencas;
PARA FINES topografa muy cobertura suministro de
AGROPECUARIO abrupta; vegetal. El energa;
S NI suelos mejoramiento explotacin de
EXPLOTACION generalmente de las tierras minas y
FORESTAL pedregosos y pobremente canteras y
rocosos, y drenadas captacin de
tierras planas puede o no aguas. Marco
de drenaje ser factible o escnico de los
muy pobre. poco bosques de
Son suelos justificable. proteccin y
arcillosos, con vida silvestre.
superficies de
empozamiento
de agua casi
permanente.
SUPERFICIE DE RIOS 43 100 2.7
SUPERFICIE TOTAL 1 680 100.
300 0
1/ La Clase I no fue identificada.

Cuadro A-6. POTENCIALIDAD DE USO DE LAS TIERRAS DE LA PROVINCIA DEL DARIEN

Smbolo Sectores de uso Extensin


% ha
A Tierras generalmente aptas para agricultura intensiva 6.9 116 381
B Tierras generalmente aptas para pastos mejorados o cultivos 10.9 184 808
permanentes
C Tierras generalmente aptas para cultivos permanentes 14.9 251 264
D Tierras generalmente aptas para la explotacin forestal 25.4 425 478
E Tierras para la explotacin limitada de especies forestales 17.2 289 747
F Tierras de uso indeterminado (manglares) 2.2 36 739
G Tierras que deben conservarse como bosques de proteccin 19.8 332 783
Ros 2.7 43 100
Total 100.0 1 680
300

La incorporacin de estas tierras a la agricultura debe hacerse mediante desmontes


parciales para evitar romper el equilibrio biolgico; de esta manera se podran conservar
los suelos y al mismo tiempo aprovechar las maderas comerciales para financiar en parte
la ejecucin del planeamiento agrcola.

A.5.2 Tierras generalmente aptas para pastos mejorados o cultivos permanentes


Este grupo potencial de uso se encuentra ubicado principalmente en los valles terciarios
del Chucunaque, Samb, Balsas y Sabana; ocupan una superficie de 184 808 hectreas o
sea el 10.9% de la superficie total de la provincia.

Las tierras de este ecosistema estn ubicadas en reas onduladas o de colinas en su mayor
parte, con pendientes que varan entre ligeramente inclinadas a inclinadas. Las
asociaciones de suelos son residuales, superficiales a moderadamente profundos, de
reaccin muy fuertemente cida a ligeramente cida y de fertilidad media a baja.
Ecolgicamente estn bajo la formacin del bosque tropical hmedo; los regmenes
trmicos son muy satisfactorios para el desarrollo de los pastos tropicales y las
necesidades de agua en general son moderadas, aunque pueden presentarse deficiencias
de humedad principalmente en aquellas reas de transicin seca.

La vegetacin est compuesta de bosques maduros que probablemente tienen especies


forestales de valor comercial.

La potencialidad de uso de estas tierras aptas para el cultivo de pastos o cultivos


permanentes la dan los suelos de calidad agrolgica pertenecientes a las clases de
capacidad de uso IV, V y la Clase VI en pendiente inclinada. Para el uso racional de estas
tierras, al igual que en las tierras del ecosistema anterior, se requiere un estudio de
zonificacin agroecolgica a fin de determinar las reas con condiciones agroclimticas
apropiadas para cada especie forrajera o cultivos permanente.

El desmonte de estas reas de suelos debe ser parcial y deben aprovecharse las maderas
de cotizacin comercial como recurso econmico para autofinanciar en parte los gastos de
la implantacin de los pastos.

La ganadera extensiva no es recomendable porque requiere grandes extensiones de


terrenos y resulta imprctico tanto el manejo de pasturas como la conservacin y manejo
del recurso edfico.

La ganadera semiintensiva podra resultar econmica en base a razas resistentes al medio


ecolgico, empleando sistemas alternados de pastoreo directo y alimentacin en establo
con gramneas forrajeras provenientes de corte o de ensilaje.

A.5.3 Tierras generalmente aptas para cultivos permanentes

Abarcan una extensin de 251 244 hectreas o sea el 14.9% de la superficie total
evaluada. Los componentes edficos varan de superficiales a moderadamente profundos,
franco arcilloso a arcilloso, de reaccin muy fuertemente cida a moderadamente cida y
de fertilidad natural media y baja. Fisiogrficamente se encuentran sobre colinas
moderadamente disectadas y exhiben una topografa predominantemente empinada. Las
condiciones climticas son apropiadas para la produccin de la mayora de las especies
permanentes de la zona, aunque en ciertos aos pueden producirse desequilibrios
hdricos acentuados por la naturaleza del rgimen de distribucin estacional de las lluvias.

La potencialidad de uso de estas tierras estn determinadas por suelos de calidad


agrolgica VI, que mediante la aplicacin de tcnicas razonables de manejo y sistemas de
siembre pueden llegar a producciones satisfactorias de los cultivos permanentes.

El cultivo de especies permanentes debe orientarse especialmente al fomento de rboles


frutales propios del medio ecolgico. Las variedades existentes deben ser mejoradas en el
sentido de conseguir ejemplares de altura adecuada para la cosecha, calidad de la fruta
que se adece a las exigencias de la industria, individuos resistentes a plagas y
enfermedades, etc. Las especies que pueden agregarse a las condiciones del medio son:
maran, pina, mango, mangostn, nance y ctricos, entre los principales.

La palma africana es otra especie que podra adaptarse a las caractersticas de estos
suelos y proporcionar rendimientos satisfactorios en forma permanente, lo que
constituira una fuente importante de materia prima para la extraccin de aceite. Al igual
que en el caso anterior, para asegurar el xito de los cultivos permanentes en esta zona se
necesitan estudios para ubicar sectores con condiciones agroclimticas ms apropiadas
para cada especie de cultivos permanentes. La incorporacin de estas tierras a la
explotacin agrcola debe hacerse gradualmente, debindose aprovechar las especies
madereras de importancia comercial como resultado econmico para autofinanciar en
parte los gastos de implantacin de los cultivos permanentes.

A.5.4 Tierras generalmente aptas para la explotacin forestal

Este tipo de potencialidad de uso rene ecosistemas que se caracterizan por presentar
asociaciones florsticas bien desarrolladas y muchas de ellas de gran valor econmico;
cubren una superficie de 425 478 hectreas (25.4% de la superficie total de la provincia).

Fisiogrficamente estas reas se encuentran demarcadas por laderas de montaas y


colinas fuertemente disectadas, de topografa dominantemente muy empinada. Los
suelos son de origen residual, de profundidad efectiva limitada y muy susceptibles a la
erosin pluvial. Este grupo de potencialidad est bajo la influencia del bosque muy
hmedo premontano y bosque muy hmedo tropical.

Los ecosistemas incluidos en este tipo de potencialidad de uso estn formados por
bosques naturales que contienen muchas especies potencialmente aptas para el
aprovechamiento forestal. Tanto los recursos edficos como los climticos pueden ser
considerados como favorables para el desarrollo de las especies forestales de inters
econmico. La potencialidad de uso de los suelos est dada por la Clase VII. El uso racional
de las especies econmicas debe ser planificado en base a estudios de detalle de las
condiciones ambientales bajo las cuales se estn desarrollando.
Uno de los aspectos bsicos que debe contemplarse es el concerniente a la repoblacin de
las especies aprovechadas a fin de que se pueda mantener y asegurar una produccin
continua de la madera, ya que de otro modo se podra generar un fuerte deterioro del
medio tornndose negativo para el buen arraigo y desarrollo de las especies que se tiene
inters en preservar.

El aprovechamiento del bosque debe hacerse mediante la instalacin de industrias


forestales integradas, en las que no solamente cada rbol sea aprovechado al mximo sino
que todos los rboles del bosque heterogneo sean incorporados a diferentes lneas de
produccin.

A.5.5 Tierras para la explotacin limitada de especies forestales

Cubre una superficie de 289 747 hectreas (17.2% de la superficie total de la provincia).
Los ecosistemas agrupados en este tipo de potencialidad presentan diferentes rasgos
fisiogrficos; se encuentran unidades en terrazas fluviales inundables y otras sobre laderas
de montaas muy fuertemente disectadas.

Las asociaciones de suelos pueden reunirse en los siguientes grupos: suelos aluviales
hidromrficos, superficiales, arcillosos de drenaje pobre o muy pobre y de reaccin
fuertemente cida a ligeramente cida, y el grupo de suelos residuales, generalmente
superficiales, de drenaje excesivo y escurrimiento accidentado, franco arcilloso a arcilloso
y de reaccin muy fuertemente cida a ligeramente cida.

La vegetacin natural en las reas con problemas de drenaje est constituida por especies
vegetales de habitat hidrfilo, a saber: cativo, alcornoque, tangar, sangre de gallo y
corozo, entre las principales, cuyas caractersticas fisonmicas corresponden a la
formacin del bosque hmedo tropical.

Las asociaciones vegetales de los suelos residuales se encuentran bajo la influencia de la


formacin bosque muy hmedo premontano, y por lo tanto el rgimen hidrolgico puede
considerarse como apropiado para el crecimiento y desarrollo de las especies forestales
econmicas de la regin. Las especies ms comunes son: tachuelo, roble, cuipo, espav,
olivo y coco.

Este grupo de potencialidad de uso est formado por una asociacin de clase de
capacidad de uso VII - VIII, es decir que incluye zonas apropiadas e inapropiadas para el
aprovechamiento forestal, lo que sugiere la necesidad de realizar estudios ms detallados
para la determinacin y ubicacin de las reas de vocacin forestal con el objeto de
orientar la investigacin silvcola.

A.5.6 Tierras de uso indeterminado (manglares)

Abarcan una superficie de 36 739 hectreas o sea el 2.2% de la superficie total evaluada.
Este tipo de potencialidad de uso pertenece al grupo de ecosistemas que se caracterizan
por presentar suelos muy pobremente drenados formados bajo la influencia permanente
de aguas salobres y albergar una vegetacin formada principalmente por mangle.

Fisiogrficamente constituyen las terrazas fluviales que soportan inundaciones muy


severas en forma permanente, producidas por las mareas principalmente. Las unidades
edficas son arcillosas, con elevado tenor de sodio cambiable y probablemente con
presencia de materiales sulfricos.

Los recursos edficos existentes de capacidad VIII con severos problemas de drenaje y la
naturaleza del clima vienen a constituir el habitat especfico para el desarrollo de los
manglares; considerando, adems, que ninguna otra especie forestal podra desarrollarse
mejor, en densidad y volumen que la referida especie, podra pensarse en el
aprovechamiento integral y racional de la masa forestal de los manglares.

A.5.7 Tierras que deben conservarse como bosques de proteccin

Este tipo de potencialidad presenta muy severas restricciones para la utilizacin de sus
recursos naturales. Cubre una extensin de 332 783 hectreas o sea el 19.8% de la
superficie provincial.

Agrupa tierras generalmente montaosas de profundidad muy limitada y topografa


dominantemente muy accidentada. Las asociaciones vegetales por lo general estn
relacionadas con las formaciones ecolgicas del bosque pluvial premontano y bosque muy
hmedo tropical.

La calidad agrolgica de estas tierras est representada por la Clase VIII e incluye cuerpos
edficos de relieve sumamente accidentado y de rgimen pluvial muy intenso y
abundante. Estas condiciones eliminan todas las posibilidades de aprovechamiento de los
recursos naturales, y en consecuencia forman parte del marco escnico de los bosques de
proteccin. La alteracin de estos bosques con fines de aprovechamiento puede generar
un proceso de erosin por deslizamientos de tierras de las partes altas hacia las zonas
bajas adyacentes que cuentan con reservas econmicamente aprovechables.

A.6 Conclusiones

El informe edafolgico que aqu se presenta fue elaborado con el propsito de determinar
en forma general el potencial edfico de la Provincia del Darin y suministrar una
informacin bsica de valor permanente que sirva de apoyo, en este caso, al Proyecto
Darin.

El sistema de Clasificacin Taxonmica se cie a las normas y criterios establecidos en el


"Soil Taxonomy 1973", del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos de
Amrica. La unidad cartogrfica, segn el criterio edafolgico y la escala de trabajo
empleado en el presente trabajo ha sido la Asociacin de Grandes Grupos de Suelos,
siendo el Grande Grupo la unidad taxonmica, que por definicin tiene dimensiones
amplias.

Los suelos de la Provincia del Darin presentan morfologa y caractersticas variables


debido a la heterogeneidad de materiales originarios y a su topografa fuertemente
variada.

Existen suelos muy superficiales, superficiales, moderadamente profundos y profundos,


predominando los superficiales y moderadamente profundos; la textura puede variar
desde franco arenosa hasta arcillosa y los elementos gruesos suelen presentarse en
ciertas unidades edficas de origen residual en porporciones moderadas. El rasgo fsico
significativo que se observa en los suelos de la zona es su posicin topofisiogrfica
dominantemente accidentada, y en consecuencia presentan en su mayor parte un
potencial hidroerosivo considerable. Dentro de sus caractersticas qumicas, son suelos
con proporciones medias de materia orgnica y por consiguiente de nitrgeno total; el
fsforo por lo general es deficiente y el potasio se encuentra en proporciones medianas.
La presencia del aluminio es muy comn en los suelos de orden oxisol. La reaccin
presenta amplios rangos, variando generalmente entre fuertemente cida a ligeramente
cida.

La evaluacin edafolgica de la Provincia del Darin (1 680 330 hectreas) ha sido


realizada a nivel de "reconocimiento generalizado". En base a sus caractersticas fsico-
morfolgicas, qumicas y biolgicas se ha determinado que existe alrededor de 116 381
hectreas (6.9%) de tierras apropiadas para el sostenimiento de agricultura intensiva en
base a cultivos tropicales anuales, pertenecientes a las Clases II, III y IV; 435 902 hectreas
(25.9%) de tierras apropiadas para agricultura permanente y establecimiento de pastos
mejorados, en base a especies tropicales e incluye las clases de capacidad V y VI; 596 084
hectreas (35.6%) de tierras marginales para la actividad agropecuaria, generalmente
aptas para el aprovechamiento forestal, pertenecientes a la Clase VII de capacidad de uso;
488 823 hectreas (28.1%) de tierras no aptas para fines agropecuarios ni forestales,
pertenecientes a la Clase VIII de capacidad de uso.

El sistema de uso de las tierras de la Provincia del Darin responde principalmente a dos
modalidades tradicionales de uso. La agricultura migratoria y la actividad netamente
extractiva del bosque, utilizando sistemas selectivos de extraccin intensiva y mecanizada.
La agricultura migratoria asume una mayor importancia por su extendido y uso
indiscriminado de los suelos. Este sistema implica la eliminacin del bosque mediante
roza, tumba y quema y su sustitucin por cultivos temporales o pastos, abandonando las
parcelas generalmente despus del segundo ao de cultivo. Este abandono ocurre
aparentemente debido a la cada brusca de la fertilidad natural del suelo y a la
competencia de las malezas, que normalmente se acenta despus del primer ao de
cultivo. En la parcela abandonada crece una vegetacin secundaria que indudablemente
asume la funcin de proteccin y nutricin de la vegetacin original.

En base al anlisis e interpretacin de la informacin de suelos y su capacidad de uso,


caractersticas topofisiogrficas y aspectos ecolgicos en trminos muy generalizados, se
ha efectuado un anlisis generalizado de la potencialidad de uso de las tierras de la
Provincia del Darin. Esto ha permitido determinar la existencia de sectores
caracterizados por condiciones ms o menos homogneas, los que una vez
acondicionados para su uso racional y continuo mediante la utilizacin de tcnicas
apropiadas a las condiciones drsticas del ecosistema tropical, permitirn alcanzar niveles
adecuados de desarrollo econmico de la regin.

A continuacin se presenta la identificacin y demarcacin de siete sectores de uso, que


son los siguientes:

- Tierras generalmente aptas para agricultura en base a especies tropicales, 116 381
hectreas (6.9%).

- Tierras generalmente aptas para pastos mejorados o cultivos tropicales permanentes,


184 808 hectreas (10.9%).

- Tierras generalmente aptas para cultivos permanentes, 251 264 hectreas (14.9%).

- Tierras generalmente aptas para la explotacin forestal, 425 478 hectreas (25%).

- Tierras para la explotacin limitada de especies forestales, 289 747 hectreas (17.2%).

- Tierras de uso indeterminado (manglares), 36 739 hectreas (2.2%).

- Tierras que deben conservarse como bosques de proteccin, 332 783 hectreas (19.8%).

Las reas aptas para el desarrollo agropecuario se encuentran bajo la influencia de la


formacin ecolgica del bosque hmedo tropical. Este tipo de bosque se caracteriza por
un clima monzonal estacional que presenta perodos alternativamente hmedos y
relativamente secos. Sin lugar a dudas esto implica en cierta manera el uso continuo de la
tierra, especialmente cuando se trata de cultivos muy sensibles a la sequa. La eficiencia
trmica es alta y favorable para el crecimiento de las especies tropicales de la regin.