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Vlvulas

Las vlvulas son elementos que abren y cierran los conductos de admisin y escape
sincronizados con el movimiento de subida y bajada de los pistones. A su vez mantiene
estanca o cerrada la cmara de combustin cuando se produce la carrera de compresin y
combustin del motor.
Se utilizan dos vlvulas por lo menos para cada cilindro (una de admisin y una de escape),
aunque actualmente hay muchos motores con 3, 4 y hasta 5 vlvulas por cilindro.

En la figura inferior se puede ver distintas configuraciones del numero de vlvulas por cilindro.

Las vlvulas estn constituidas por una cabeza mecanizada en todo su periferia, con una
inclinacin o conicidad en la superficie de asiento, generalmente de 45, que hace de cierre
hermtico sobre el orificio de la culata. Unido a la cabeza lleva un vstago o cola perfectamente
cilndrico, cuya misin es servir de gua en el desplazamiento axial de la vlvula, centrar la
cabeza en su asiento y evacuar el calor de la misma durante su funcionamiento. En la parte del
pie de la vlvula lleva un rebaje o chavetero para el enclaje y retencin de la vlvula sobre la
culata.

Las vlvulas se fabrican de aceros especiales con grandes contenidos de cromo y nquel, que
le dan una gran dureza, pues tienen que soportar grandes esfuerzos y resistir el desgaste y las
corrosiones debidos a las grandes temperaturas a que estn sometidas.
La vlvula de admisin puede llegar a temperaturas de funcionamiento de 400 C y eso que es
refrigerada por los gases frescos de admisin.
La vlvula de escape esta sometida al paso de los gases de escape por lo que puede alcanzar
temperaturas de hasta 800 C. Para soportar estas temperaturas, tiene que estar fabricada con
materiales que soporten estas condiciones de trabajo.
El calor que soportan las vlvulas es evacuado en mayor parte a travs de los asientos en la
culata, el resto es evacuando a travs de las guas de las vlvulas. Para evacuar mas calor las
dimensiones de las guas son distintas dependiendo que sea para la vlvula de escape o de
admisin. La gua utilizada para la vlvula de escape ser mas larga para evacuar mas calor
El la mayor parte de los motores, las vlvulas de admisin tienen la cabeza con mayor dimetro
que las de escape, para facilitar el mejor llenado del cilindro. Las vlvulas de escape, por el
contrario, suelen hacerse con menor dimetro de cabeza para darle mayor consistencia, ya que
estarn sometidas a las elevadas temperaturas de la salida de los gases. Por esta causa, en
algunos casos, el vstago es hueco y esta relleno de sodio, que tiene la propiedad de que con
el calor se hace lquido y transmite muy bien el calor, con lo que se consigue que la elevada
temperatura de la cabeza de la vlvula se disipe rpidamente a travs del vstago. El sodio
tiene un bajo punto de fusin (97 C) y es muy buen conductor del calor. Al calentarse el sodio
se funde y pasa a estado lquido, con el movimiento de subir y bajar de la vlvula, el sodio se
desplaza dentro de la vlvula transmitiendo el calor de la cabeza hacia el vstago. Se consigue
as rebajar en mas de 100 C la temperatura de la cabeza de la vlvula.

Dimensiones de las vlvulas


El dimetros de la cabeza de la vlvula de admisin siempre ser mayor que la de escape,
para dejar entrar la mayor cantidad de masa gaseosa en el cilindro. Sin embargo el dimetro de
la vlvula de escape es menor por que la salida de los gases de escape se hace a presin
empujados por el pistn.
La vlvula de admisin tiene un dimetro entre un 20 y 30% mayor que la vlvula de escape.
Las medidas mas importante de las vlvulas son:

El dimetro de la cabeza de la vlvula.


La alzada o el desplazamiento de la vlvula sobre su asiento.
El ngulo de asiento.
El dimetro del vstago.
Tipos de vlvulas
Las vlvulas se caracterizan por la forma de la cabeza o por disponer de unas caractersticas
especiales en cuanto a su fabricacin. Las mas empleadas en automocin son las siguientes:

Vlvula de cabeza esfrica


La zona de la cabeza, expuesta directamente a los gases, tiene forma abombada, con
un ngulo de cierre en el cono de asiento de 90. Es la ms empleada para motores en
serie de gran potencia, ya que su forma esfrica le da una configuracin robusta,
limitando con ello la deformacin por efecto de la temperatura.

Vlvula de cabeza plana


Esta vlvula presenta la superficie de la cabeza expuesta a los gases completamente
plana y, como la anterior, dispone de un ngulo de cierre en el cono de 90. Es menos
robusta que la abombada pero mucho ms econmica. Se emplea para motores de
serie de pequea y media cilindrada.

Vlvula de tulipa
Este tipo de vlvula recibe su nombre por la forma especial que adopta en la cabeza.
Tiene un ngulo de asiento en el cono de 120 que facilita grandemente la entrada de
los gases. Debido a su elevado costo de fabricacin no se utiliza para motores en serie.
Su aplicacin queda limitada exclusivamente a motores para vehculos de competicin
y en aviacin.
Vlvulas especiales
Dentro de este grupo est la vlvula con deflector, que se emplea como vlvula de admisin en
los motores donde se necesita dar una orientacin adecuada a los gases cuando entran en el
cilindro. Tambin dentro de este grupo estaran las vlvulas refrigeradas por sodio.

Montaje y disposicin de las vlvulas en la culata


El montaje de las vlvulas se realiza generalmente sobre la culata. Estas se deslizan dentro de
las guas que estn alojadas fijamente sobre la culata. La vlvula es empujada por el muelle
que la mantiene pegada contra su asiento. El muelle por un lado se apoya sobre la culata y por
el otro es retenido por una cazoleta que es fijada a la cola de la vlvula mediante unos
semiconos o chavetas.
La disposicin de las vlvulas en el motor sobre la culata puede adoptar diferentes
configuraciones:

Disposicin en linea: en este caso las vlvulas son accionada por un solo rbol de
levas

Disposicin en doble linea: en este caso las vlvulas son accionadas por uno o dos
arboles de levas.

Como se puede ver en la figura inferior la disposicin de las vlvulas de admisin y escape no
siempre es la misma.
Debido a construccin de motores multivlvulas, la disposicin de las mismas adopta distintas
disposiciones como se puede ver en la figura inferior. Para saber mas sobre motores
multivlvulas visitar el articulo que tenemos publicado en la web.

Asientos de vlvulas
Son piezas postizas colocadas a presin sobre la culata y sobre las cuales asientan las
vlvulas para lograr el cierre hermtico de la cmara de combustin. Los asientos se montan
porque el material de la culata es excesivamente blando respecto al de la vlvula y no puede
soportar el continuo golpeteo a esta sometido el asiento durante el funcionamiento.
El material empleado para fabricar los asientos es la fundicin gris centrifugada y nitrurada,
aleada con cromo-niquel para obtener una elevada dureza y resiliencia.
El montaje de estas piezas se efecta a presin por medio de un ajuste trmico que consiste
en calentar la zona de la culata donde va situada la pieza postiza para que se dilate. La pieza a
ensamblar se mantiene en un bao de hielo seco para su contraccin. Una vez colocados los
asientos en su alojamiento, el calor de la culata se transmite a las piezas postizas, de forma
que, al contraerse la culata y dilatarse las piezas, stas quedan perfectamente ajustadas a
presin.
En algunas culatas de hierro fundido, los asientos se tornean directamente sobre la misma
culata.