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Diferencia entre masa y peso

Masa y peso son dos trminos que a menudo se utilizan de manera indistinta en la vida cotidiana.
Muchas personas hablan de la masa de un objeto como si fuera su peso y del peso para referirse a
la masa. Pero estos conceptos son muy diferentes y a continuacin veremos cules son esas
diferencias entre ambos.
Masa

La masa es la cantidad de materia que posee un objeto. Se divide en dos tipos: masa inercial y
masa gravitacional. El tipo ms comn usado en la Fsica es la masa inercial, que es una medida
cuantitativa de la resistencia de un objeto a la aceleracin. Por otra parte, la masa gravitacional es
una medida de la magnitud de la fuerza de atraccin que se ejerce sobre objeto determinado.

No debe confundirse la masa con la cantidad de una sustancia. La materia y la energa bien
pueden ser dos formas diferentes de la masa. De acuerdo con la Teora de la Relatividad de
Einstein, las ondas electromagnticas tambin tienen masa. Segn esta teora, hay dos tipos de
masa: la masa en reposo y la masa relativista. De cuerdo con esta misma teora, la masa de un
objeto no siempre se mantiene constante. La masa en reposo, como su nombre lo indica; es la
masa de un objeto en reposo, mientras que la masa relativista se refiere a la masa del objeto
cuando est en movimiento.

En el uso cotidiano, se utiliza el trmino masa como peso, pero este ltimo est ms
relacionado con la materia que con la masa.

Peso

El peso se refiere a la medida de la fuerza de gravedad sobre un objeto. ste difiere


constantemente, ya que la fuerza de gravedad no es igual en todos lados (el peso de una persona
no es igual en la Tierra y en la Luna. Ejemplo: una persona con una masa de 50 kg y un peso de
491 newtons en la Tierra; en la Luna tendr la misma masa, pero slo pesar 81,5 newtons).

peso
Generalmente, el peso se mide en newtons (N), no en (kg). En pocas palabras, el peso es la fuerza
gravitatoria que acta sobre un cuerpo, mientras que la masa es la propiedad intrnseca que no
cambia.
La frmula para calcular el peso de una sustancia es P= M*G: Peso es igual a masa por gravedad.

El concepto de peso fue desarrollado a partir de las Leyes del Movimiento y la Ley de la
Gravitacin Universal de Newton. Esto dio lugar a la separacin del peso y la masa.

newton

Cuando nos medimos a nosotros mismos, solemos llamar a eso (nuestro peso), pero en realidad lo
que estamos midiendo es nuestra masa.

Hay mquinas que pueden medir nuestra masa y otras que pueden medir nuestro peso. Las
mquinas que vemos en los consultorios mdicos, que utilizan una escala de equilibrio para medir
nuestro peso; en realidad lo que miden es nuestra masa.
Ahora bien, hay mquinas en las que las personas permanecen un momento paradas y al final
aparece su verdadero peso (en newtons) en una pantalla. Esas s miden el peso y no la masa.

Diferencias clave entre peso y masa


El peso puede variar, pero la masa es constante.
La masa se mide en kilogramos (kg), mientras que el peso se mide en newtons (N).
La masa se refiere a la cantidad de materia que posee un objeto, pero el peso hace
referencia a la fuerza de gravedad que acta sobre un objeto.