Вы находитесь на странице: 1из 2

Nuevo activismo negro

Primavera negra
Cuando en 2009 Barack Obama obtuvo la presidencia de los Estados Unidos, el sueo de poner fin a la
segregacin y la discriminacin racial pareca estar al alcance de la mano. Los aos siguientes plantearan un
panorama muy diferente, con un aumento de la violencia y el racismo. Nuevo activismo negro plantea el
contexto en el que surgieron los actuales grupos militantes que copan las redes, las calles y la escena pblica
para denunciar el abuso penal y policial contra los afroamericanos.
Por Ignacio Navarro

Para los afroamericanos, la eleccin de Barack Obama en 2009 coron un largo camino de conquistas: hasta
1965 no podan votar, y casi 45 aos despus vean como un par de color llegaba a la Casa Blanca. Para la
generacin que lleg a vivir en carne propia la segregacin racial, antes de la victoria del Movimiento por los
Derechos Civiles, fue un hecho extraordinario. La llegada de Obama tena sabor reivindicativo y auspiciaba el
advenimiento del anhelado sueo de una democracia posracial e igualitaria. Pero era un espejismo. Durante sus
mandatos, sobre todo entre 2012 y 2014, la violencia policial y judicial sobre la comunidad negra no ces, por
momentos incluso se agrav. Los casos de gatillo fcil racial aumentaron y el encarcelamiento en masa de
latinos y negros sigui su vertiginosa marcha en ascenso. En 2012, en Florida, un adolescente negro llamado
Trayvon Martin fue asesinado por George Zimmerman, un civil blanco, coordinador de una patrulla de
vigilancia vecinal, que fue detenido recin 45 das despus bajo la presin de las organizaciones que lograron
visibilizar el crimen y clamaban por su captura. La curva de indignacin alcanz su punto lgido quince meses
despus, cuando un fallo judicial absolvi a Zimmerman. El caso tuvo tal resonancia que, despus de mucho
tiempo, a fuerza de marchas y movilizaciones, volvi a ponerse en discusin la condicin de la poblacin negra
en Estados Unidos. Como en 1955, cuando la madre de Emmett Till exigi que el funeral de su hijo se realizar
con el fretro abierto para que todos pudieran comprobar cmo el salvajismo racista haba desfigurado la cara de
su hijo antes de ser asesinado por piropear a una blanca, y, unos meses despus, cuando Rosa Parks era
arrestada por negarse a ceder su asiento a un blanco, el caso de Trayvon Martin tambin logr sumar voluntades
y unificar una demanda que hasta entonces se encontraba dispersa pero latente. All naci el movimiento Black
Lives Matters. Primero como hashtag, despus como organizacin poltica de base que coordin acciones en
todo el pas para denunciar la violencia racista de las fuerzas policiales.

En julio de 2014, con pocos das de diferencia, siguieron los casos de Eric Garner, en Nueva York, y Mike
Brown, en Ferguson, Misuri. Tambin jvenes y negros que, tambin desarmados, fueron asesinados por
policas blancos. La impunidad en torno a los crmenes en los tres casos los atacantes invocaron la legtima
defensa y fueron absueltos fue el elemento que logr unificar un movimiento que creci con igual fuerza en las
calles y en las redes sociales. Las histricas y tradicionales organizaciones negras, ms inclinadas a favorecer
mecanismos de discriminacin positiva que a meterse de lleno en la discusin sobre el sistema de justicia penal
y policial, no fueron esta vez quienes lograron expresar de mejor manera el retorno del debate sobre el racismo a
la escena mainstream norteamericana. De repente, todos comenzaron a discutir de nuevo lo ya discutido y
grupos como Black Lives Matters, Dream Defenders, Black Youth Project, National Action Network y Million
Hoodies Movement for Justice fueron algunas de las organizaciones que tomaron por asalto la escena pblica.
Nuevo activismo negro, volumen compilado por Ezequiel Gatto, especialista en cultura y poltica negra, incluye
ensayos, alegatos y testimonios de quienes protagonizan esta primavera negra que se desencaden a partir del
caso de Trayvon Martin.

En el artculo El Nuevo Jim Crow. El encarcelamiento masivo en la era del daltonismo racial, su autora, la
abogada y activista Michelle Alexander, sostiene que el sesgo racial del complejo judicial-penitenciario es la
continuacin legal y contempornea de un sistema de castas raciales que antes, hasta el siglo XIX, se expresaba
en el esclavismo y, despus de su abolicin, en el segregacionismo (un conjunto de leyes que tuvo vigencia en el
sur del pas y que se conoci popularmente como Jim Crow). La autora denuncia cmo la historia, como el
trauma, vuelve a repetirse: millones de negros, encarcelados o bajo el rgimen de libertad condicional, estn
inhabilitados para votar y son objeto de un nuevo tipo de discriminacin amparada legalmente. La eleccin de
Obama se supona que era el ltimo clavo en el atad de Jim Crow. Pero la persistencia del rgimen de
encarcelamiento masivo que ya era denunciado en los setenta por lderes como Angela Davis es la forma en
la cual el sistema de exclusin racial sigue su curso en un pas que se presenta a s mismo como una democracia
que sald sus cuentas con la raza.

A partir de los 80, con Ronald Reagan, bajo el argumento de la Guerra contra las Drogas, mientras se
desmantelaba el estado de bienestar y se recortaban gastos sociales, el gobierno norteamericano comenz a
destinar una enorme cantidad de recursos a la militarizacin de los barrios negros de las grandes ciudades y
engendr el aparato punitivo que alimenta la muy redituable industria penitenciaria norteamericana. Como
resultado de sta poltica, la poblacin carcelaria de los Estados Unidos pas de 300 mil a 2 millones en menos
de 30 aos: la tasa ms alta del mundo, de seis a diez veces mayor que en otros pases industrializados. Estados
Unidos encarcela a un porcentaje mayor de negros que Sudfrica durante el Apartheid.

Keeanga-Yamahtta Taylor, en su libro From #BlackLivesMatter to Black Liberation, tambin vuelve algunos
aos atrs para sealar la falta de un liderazgo visible que exhibiera estos problema; sobre todo a partir de los
80, cuando los antiguos lderes de las protestas por los Derechos Civiles fueron capturados por el pragmatismo
poltico y comenzaron a virar hacia un discurso desracializado con el objetivo de seducir al voto blanco. Incluso
algunos viejos hombres de confianza de Martin Luther King terminaron apoyando a Reagan y su Guerra contra
el Crack.

Los datos de algunos de los artculos del libro revelan cmo el legado racista sobrevive en el desparejo accionar
de las fuerzas de seguridad. Mientras que los afroamericanos constituyen el 13,1 por ciento de la poblacin,
representan el 40 por ciento de la poblacin carcelaria; y, si bien las tendencias en el consumo o venta de drogas
es pareja, las posibilidades de ser arrestado y recibir una pena ms dura es diez veces mayor cuando se trata de
un negro. Parece que Estados Unidos no tiene problemas en subir a la cultura negra al barco, mientras se deje a
la gente negra afuera, apunta con irona el escritor Darryl Pickney, otro de los autores antologados.

Nuevo activismo negro Ezequiel Gatto (compilador) Tinta Limn 239 paginas