You are on page 1of 3

Conceptul general de stres

Despre stres, concept care a generat i genereaz n continuare destule controverse i


nedumeriri, s-au publicat, dup introducerea lui n tiin de ctre Selye, o multitudine de articole
i monografii, estimate la 120.000 pn n 1981. Cu toate acestea problematica stresului, n
special a celui psihic, continu s anime att atenia specialitilor, ct i a maselor largi, termenul
de stres fiind ancorat puternic i n limbajul cotidian.
Acest capitol reprezint o ncercare de a prezenta succint cteva perspective moderne
de abordare a problematicii legate de stres.

1. Etimologie. Repere istorice

Nu se cunoate exact cnd a fost folosit pentru prima dat noiunea de stres n limbajul
psihologic, diferite surse indicnd ani diferii, dar cert este faptul c conceptul a cunoscut o
rspndire rapid datorit teoriei lui H. Selye.
Webster's Encyclopedic Unabridged Dictionary of the English Language [[1]] explic
etimologia cuvntului "stres" ca provenind parial din abrevierea cuvntului englezesc "distres",
parial din cuvntul "estrece" din vechea francez, ce aveau nelesurile de "constrngere,
suferin", i derivate din latinescul "strictus", participiul trecut a lui "stringere", cu nelesul de "a
trage (din) greu". Termenul de "stres" desemneaz o serie de substantive nrudite ca neles dar
cu nuane ce pot diversifica sensul: ncordare, presiune, povar, for, efort, solicitare, tensiune,
constrngere etc. [[2]].
Aa cum observ mai muli autori [[3]; [4]], toate organismele vii exist n virtutea
legitii adaptrii, fenomen sesizat pe plan istoric cu mult naintea celui de stres, ultimul fiind
vzut adesea att drept surs ct i consecin a unei adaptri prin mecanisme de aprare
rmase primitive i inadecvate vieii contemporane.
nc Hippocrate, susinut mai recent de Cl. Bernard (1878-1879)[14] .a., vehiculeaz
ideea privind capacitatea organismului de a-i menine constante condiiile interne de via, idee
dezvoltat de fiziologul american Walter B. Cannon [[5]; [6]] care introduce termenul de
"homeostazie" ce indic aceast capacitate. Cannon demonstreaz existena numeroaselor
mecanisme homeostatice specifice de natur fiziochimic, enzimatic, endocrin i nervoas,
mecanisme ce protejeaz organismul contra unor ageni perturbani.
Considerat ca fiind cel mai important precursor al teoriei stresului, Cannon studiaz
reaciile organismului n situaii de urgen i n particular reacia cunoscut sub numele de "fight
or flight". Datorit acestei reacii, oamenii, ca i animalele, vor alege ntre a lupta sau a ncerca s
fug de situaia care devine amenintoare pentru ei. Cannon dovedete experimental rolul
secreiei de adrenalin n adaptarea organismului la stimulii din mediu n situaiile de urgen
(emergency reactions) [[7]].
O contribuie important la problematica adaptrii, i indirect a stresului, au adus-o i
ali oameni de tiin, printre care fiziologul rus I. P. Pavlov, care descoper mecanismele de
aprare prin reflexe condiionate, cu funcie anticipativ [[8]; [9]], S. Freud cu teoria sa despre
nevroza defensiv i mecanismele incontiente de aprare psihologic [[10]], grupul condus de
B. G. Ananiev [[11]] care relev existena unor tendine divergente de evoluie a indicatorilor
neurovegetativi n starea de emoie, tendine puse n legtur cu predominarea la nivel individual
a reglajului simpatic sau parasimpatic .a.

2. Sindromul general de adaptare

n 1936, fr a meniona nc termenul de stres, H. Selye public un articol despre


tendina organismului de a reaciona stereotip la diferii ageni chimici, fizici i biologici, descriind
aceast tendin sub denumirea de "sindrom general de adaptare" (SGA) (cit. [14, p. 21]), ea
cuprinznd totalitatea mecanismelor nespecifice (considerate astfel tocmai pentru c ele apar la
oricare dintre agenii declanani menionai), capabile s asigure mobilizarea resurselor
adaptative ale organismului n faa agresiunii care-i amenin integritatea morfologic sau a
constantelor sale umorale. Geneza conceptului de sindrom general de adaptare este legat de
observaia lui Selye c boli complet diferite, dincolo de manifestrile specifice, au un corolar de
manifestri comune: stare general alterat, inapeten, tulburri digestive, dureri articulare i
musculare, febr etc.
Selye descrie trei stadii distincte ale evoluiei sindromului general de adaptare [[12]]:
1) stadiul reaciei de alarm, care cuprinde dou faze: de "oc" i de "contraoc";
2) stadiul de rezisten (de revenire sau de "contraoc prelungit");
3) stadiul de epuizare.
n faza acut de oc a reaciei de alarm rezistena general a organismului scade sub
cea medie. Dac agentul nociv este foarte intens i/sau incompatibil cu viaa, survine moartea, iar
dac organismul supravieuiete se instaleaz faza de contraoc, cnd are loc mobilizarea
general a forelor de aprare ale organismului pn la instalarea unei stri de rezisten cu
caracter adaptativ i corespunztoare situaiei date, capacitatea de rezisten a organismului
crescnd peste medie. n stadiul de rezisten organismul pare c s-a adaptat la situaie,
comportndu-se relativ normal dar cu persistena modificrilor din faza de contraoc a reaciei de
alarm. Stadiul de epuizare se dezvolt n cazul n care agentul nociv continu s acioneze iar
adaptarea, obinut cu preul reaciilor de contraoc prelungit, nu mai poate fi meninut.
Rezistena scade din nou sub medie, iar ndat ce resursele se epuizeaz viaa nceteaz [[13]].
Selye explic caracterul trifazic al SGA prin faptul c "energia de adaptare" a
organismului este finit i epuizabil. El menioneaz o energie de suprafa, reversibil, i o
energie de profunzime, finit. Acest stoc de energie de adaptare nu este msurabil, dar difer n
limite largi de la individ la individ.
Trebuie menionat faptul c n legtur cu valabilitatea schemei SGA ca presupus
mecanism unic al adaptrii i ntroducerea noiunii de "energie de adaptare" ca for vital,
consumabil, presupus a fi programat genetic ntr-o cantitate fix i nemsurabil au fost
formulate mai multe obiecii i critici argumentate [[14]].

3. Definirea conceptului general de stres

Orice situaie care solicit mecanismul de adaptare creeaz stres [[15]; [16]], fenomen
pe care Selye l definete ca fiind orice rspuns al organismului consecutiv oricrei cerine sau
solicitri exercitate asupra organismului de ctre un evantai larg de ageni cauzali - fizici, chimici,
biologici, psihici etc. [[17]]. n cazul aciunii de mai lung durat a agentului stresor acest rspuns
mbrac forma SGA, putnd - n caz extrem - parcurge toat gama modificrilor SGA i
suprapunndu-se complet pe toat "suprafaa" acestuia. Un aspect vizat de criticile formulate la
adresa teoriei lui Selye este accentul exagerat pus pe nespecificitate i neglijarea elementelor
specifice. Astzi reaciilor nespecifice le sunt adugate i cele trei tipuri de specificitate: de
situaie, de personalitate i de rspuns (L. Levi, 1972, cit. [14, p. 23].
Alturat termenului de stres, Selye introduce i noiunea de "boal de adaptare" [ [18]].
El recunoate c nu exist boal a crei unic i exclisiv cauz ar fi stresul. Dar un stres prea
puternic poate determina prbuirea mecanismelor de aprare ale organismului.
Tentativele contemporane de definire a stresului n general (indiferent de natura sa:
fizic, biologic sau psihic) au condus la o diversificare de sensuri ale cuvntului "stres", neles
ca:
a) element al lumii externe inductor al unei reacii de constrngere intens a fiinei
umane;
b) proces reacional fiziologic indus de aceste agresiuni exterioare;
c) dezechilibru dintre exigenele exterioare i posibilitile organismului de ale face
fa.
Iamandescu concluzioneaz asupra conceptului general de stres c el reprezint o stare
de tensiune a ntregului organizm (att compartimentul somatic, ct i cel psihic) aprut n
cadrul unui dezechilibru marcat ntre solicitri (ale mediului) i posibiliti (ale organismului).
n calitate de componente fundamentale ale stresului apar:
a) stresorii (sursele de stres);
b) reaciile la stres i/sau consecinele lui;
c) particularitile individuale care mediaz comportamentul n stres.
Simptomele stresului pot fi clasificate n:
a) fizice (dureri de cap, tulburri cardiovasculare, deficiene gastrointestinale,
alergii, probleme dermatologice, tulburri ale somnului i cele ale respiraiei etc.);
b) psihologice (probleme emoionale i cognitive, precum, insatisfacia muncii,
depresia, anxietatea, plictiseala, frustrarea, izolarea, resentimentul etc.);
c) comportamentale: a) cele referitoare la persoan (evitarea lucrului, utilizarea
alcoolului i drogurilor, pofta exagerat sau diminuat de mncare, agresivitatea
fa de colegi sau membrii familiei, probleme interpersonale etc.); b) cele cu
impact organizaional (absenteism, fluctuaie profesional, predispoziie spre
accidente, productivitate sczut etc.).

4. Tipuri i forme de stres

n literatura de specialitate sunt descrise mai multe forme de stres: stresul ambiental,
avnd ca factori principali zgomotul, cldura/frigul, trepidaiile, poluarea aerului, radiaiile etc.);
stresul gravitaional, avnd ca factori principali imponderabilitatea i acceleraia; stresul urban,
avnd ca factori principali zgomotul, aglomeraia, poluarea; stresul hiperbar, avnd ca factor
principal presiunea atmosferic ridicat; tehnostresul, avnd ca factor principal excesul
informaional; stresul prenatal i neonatal, avnd ca factor principal hipoxia; .a.
Selye [15] descrie stresul ca avnd patru variaii fundamentale, dispuse pe dou
dimensiuni: distresul vs. eustresul i hiperstresul vs. hipostresul. Termenul de "eustres"
desemneaz nivelul unei stimulri psihoneuroendocrine moderate, optime, care menine
echilibrul i tonusul fizic i psihic al persoanei, starea de sntate i induce o adaptare pozitiv la
mediu. Stresul ce depete o intensitate critic, a crei valoare variaz n limite largi de la
individ la individ, este desemnat prin termenul de "distres". Distresul este provocat de
suprancrcri, suprastimulri intense i prelungite, care depesc resursele fiziologice i
psihologice personale, rezultnd scderea performanei, insatisfacie, tulburri psihosomatice i
fizice (Thoits, Hannam, 1979; Ursin, Murison, 1984, cit. [14, p. 25]. Termenul de "hiperstres"
desemneaz un nivel de suprastimulare ce depete limitele adaptabilitii ducnd de la
suprasolicitarea mecanismelor adaptative pn la epuizarea lor, n vreme ce termenul de
"hipostres" desemneaz un nivel de substimulare ce duce la o lips de auto-realizare manifestat
prin imobilitate fizic, plictiseal i deprivare senzorial.
Clasificarea lui Selye este completat de ali autori cu alte tipuri de stres i ageni
stresori, utiliznd variate criterii. Astfel, se difereniaz [14, p. 31] stresul acut sau de scurt
durat (dureaz minute, ore) i stresul cronic sau de lung durat (dureaz zile, luni); stresul
cumulativ (longitudinal) i stresul multiplu (transversal) sau independent; stresori majori, minori i
poteniali; stresori centrali i periferici; stresul informaional [[19]]; stresori cu aciune continu i
respectiv discontinu, intermitent, iar pe de alt parte, stresori unici sau repetai; ageni fizici i
psihologici sau mentali i sociali, existnd i forme combinate.