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Un puente es una construccin que permite salvar un accidente geogrfico como un ro,

un can, un valle, un camino, una va frrea, un cuerpo de agua o cualquier otro


obstculo fsico. El diseo de cada puente vara dependiendo de su funcin y la
naturaleza del terreno sobre el que se construye.

Su proyecto y su clculo pertenecen a la ingeniera estructural, siendo numerosos los


tipos de diseos que se han aplicado a lo largo de la historia, influidos por los materiales
disponibles, las tcnicas desarrolladas y las consideraciones econmicas, entre otros
factores. Al momento de analizar el diseo de un puente, la calidad del suelo o roca
donde habr de apoyarse y el rgimen del ro por encima del que cruza son de suma
importancia para garantizar la vida del mismo.

La revolucin del acero y el hormign

Con la Revolucin industrial en el siglo XIX, los sistemas de celosa de hierro forjado
fueron desarrollados para puentes ms grandes, pero el hierro no tena la fuerza elstica
para soportar grandes cargas. Con la llegada del acero, que tiene un alto lmite elstico,
fueron construidos puentes mucho ms largos, muchos utilizando las ideas de Gustave
Eiffel.

Partes de un puente

En su aspecto tcnico, la ingeniera de un puente tradicional diferencia, adems de los


cimientos, dos partes esenciales: la superestructura y la infraestructura, y en ellas,
pueden desglosarse los siguientes componentes bsicos:

Tramo: Parte del puente que sostienen bastiones y/o pilastras.


Bastin: En la subestructura, apoyo para un tramo.

Mnsula: Recurso arquitectnico tradicional para descargar el sobrepeso de bastiones


y pilas.

Relleno o ripio: Retenido por los estribos, sustituye los materiales (tierra, rocas, arena)
removidos, y refuerza la resistencia de bastiones, pilastras.

Asiento: Parte del bastin en el que descansa un tramo, y en el caso de las pilas los
extremos de dos tramos diferentes.

Losa de acceso: Superficie del rodamiento que se apoya en la mnsula.

Luz (entre bastiones): Distancia media entre las paredes internas de bastiones y/o
pilas.

Contraventeo: Sistema para dar rigidez a la estructura.

Tablero: Base superior de rodaje que sirve adems para repartir la carga a vigas y
largueros, en casos especiales, el tablero puede estar estructurado para sostener una
va frrea, un canal de navegacin, un canal de riego, en estos dos ltimos caso se les
llama "puente canal"; o una tubera, en cuyo caso se llama puente tubo.

Viga trasversal.- armadura de conexin entre las vigas principales (un ejemplo de
conjunto son las vigas de celosa)
Apoyos fijos y de expansin: Placas y ensamblajes diseados para recibir, repartir y
transmitir reacciones de la estructura (ejemplos de este tipo de apoyo son los rodines y
balancines).

Arriostrados laterales o vientos: Unen las armaduras y les dan rigidez.

Otras secciones: goznes, juntas de expansin, marcos rgidos, placas de unin, vigas de
diversas categoras y superficie de rodamiento. 1

En cuanto a la estructura arquitectnica, en un puente distinguimos:

Andn.
Arcada (arcos).

Encachado.2

Cabeza de puente.

Estribos y manguardias.

Ojo.

Pila, pilar, pilote, zampa.

Pretil, acitara, antepecho, barandilla.

Tajamar (ver 20 en visualizacin).

Zapata.

Taxonoma estructural y evolucionaria

Puente Ing. Antonio Doval Jaime en la regin de Minatitln, Veracruz en Mxico.

Los puentes pueden ser clasificados por la forma en que las cuatro fuerzas de tensin,
compresin, flexin y tensin cortante o cizalladura estn distribuidas en toda su
estructura. La mayor parte de los puentes emplea todas las fuerzas principales en cierto
grado, pero slo unas pocas predominan. La separacin de fuerzas puede estar bastante
clara. En un puente suspendido, los elementos en tensin son distintos en forma y
disposicin. En otros casos las fuerzas pueden estar distribuidas entre un gran nmero
de miembros, tal como en uno apuntalado, o no muy perceptibles a simple vista como
en una caja de vigas. Los puentes tambin pueden ser clasificados por su linaje.

Eficiencia

Puente "Octavio Fras de Oliveira" en So Paulo, Brasil. Es el nico puente atirantado en el


mundo con dos pistas curvas sostenidas por una nica estructura. 3

La eficiencia estructural de un puente puede ser considerada como el radio de carga


soportada por el peso del puente, dado un determinado conjunto de materiales. En un
desafo comn, algunos estudiantes son divididos en grupos y reciben cierta cantidad de
palos de madera, una distancia para construir y pegamento, y despus les piden que
construyan un puente que ser puesto a prueba hasta destruirlo, agregando
progresivamente carga en su centro. El puente que resista la mayor carga es el ms
eficiente. Una medicin ms formal de este ejercicio es pesar el puente completado en
lugar de medir una cantidad arreglada de materiales proporcionados y determinar el
mltiplo de este peso que el puente puede soportar, una prueba que enfatiza la economa
de los materiales y la eficiencia de las ensambladuras con pegamento.

La eficiencia econmica de un puente depende del sitio y trfico, el radio de ahorros por
tener el puente (en lugar de, por ejemplo, un transbordador, o una ruta ms larga)
comparado con su costo. El costo de su vida est compuesto de materiales, mano de
obra, maquinaria, ingeniera, costo del dinero, seguro, mantenimiento, renovacin y,
finalmente, demolicin y eliminacin de sus asociados, reciclado y reemplazamiento,
menos el valor de chatarra y reutilizacin de sus componentes. Los puentes que emplean
slo compresin, son relativamente ineficientes estructuralmente, pero pueden ser
altamente eficientes econmicamente donde los materiales necesarios estn disponibles
cerca del sitio y el costo de la mano de obra es bajo. Para puentes de tamao medio, los
apuntalados o de vigas suelen ser los ms econmicos, mientras que en algunos casos, la
apariencia del puente puede ser ms importante que su eficiencia de costo. Los puentes
ms grandes generalmente deben construirse suspendidos.

Fallas en puentes

En una estadstica realizada en 1976, sobre las causas de fallo o rotura de 143 puentes
en todo el mundo, result:
1 fallo debido a corrosin,
4 a la fatiga de los materiales,

4 al viento,

5 a un diseo estructural inadecuado,

11 a terremotos,

12 a un procedimiento inadecuado de construccin,

14 fallos fueron por sobrecarga o impacto de embarcaciones,

22 por materiales defectuosos

70 fallos fueron causados por crecidas (de los cuales 66 fueron debidos a la socavacin,
46% del total).

Esto muestra que los aspectos hidrulicos son fundamentales en los puentes; un buen
conocimiento de estos aspectos har el puente mas seguro y barato.4

Instalaciones especiales

Algunos puentes pueden tener instalaciones especiales, como la torre del puente Nov
Most en Bratislava, que contiene un restaurante. En otros puentes suspendidos, pueden
instalarse antenas de transmisin.

Un puente puede contener lneas elctricas, como el Puente Storstrm. Adems los
puentes tambin soportan tuberas, lneas de distribucin de energa o de agua mediante
una carretera o una lnea frrea.

Materiales

Se usan diversos materiales en la construccin de puentes. En la antigedad, se utilizaba


principalmente madera y posteriormente roca. Ms recientemente se han construido los
puentes metlicos, material que les da mucha mayor fuerza. Los principales materiales
que se emplean para la edificacin de los puentes son:

Piedra
Madera

Acero

Hormign armado (concreto)

Hormign pretensado

Hormign postensado

Mixtos
La necesidad humana de cruzar pequeos arroyos y ros fue el comienzo de la historia
de los puentes. Hasta el da de hoy, la tcnica ha pasado desde una simple losa hasta
grandes puentes colgantes que miden varios kilmetros y que cruzan bahas. Los
puentes se han convertido a lo largo de la historia no solo en un elemento muy bsico
para una sociedad, sino en smbolo de su capacidad tecnolgica.

De la prehistoria a los grandes constructores romanos

Los puentes tienen su origen en la misma prehistoria. Posiblemente el primer puente de


la historia fue un rbol que us un hombre prehistrico para conectar las dos orillas de
un ro. Tambin utilizaron losas de piedra para arroyos pequeos cuando no haba
rboles cerca. Los siguientes puentes fueron arcos hechos con troncos o tablones y
ocasionalmente con piedras, empleando un soporte simple y colocando vigas
transversales. La mayora de estos primeros puentes eran muy pobremente construidos y
raramente soportaban cargas pesadas. Fue esta insuficiencia la que llev al desarrollo de
mejores puentes.

Un puente de arco es un puente con apoyos a los extremos de la luz, entre los cuales se
hace una estructura con forma de arco con la que se transmiten las cargas. El tablero
puede estar apoyado o colgado de esta estructura principal, dando origen a distintos
tipos de puentes ya que da lo mismo.

Los puentes en arco trabajan transfiriendo el peso propio del puente y las sobrecargas de
uso hacia los apoyos mediante la compresin del arco, donde se transforma en un
empuje horizontal y una carga vertical. Normalmente la esbeltez del arco (relacin entre
la flecha mxima y la luz) es alta, haciendo que los esfuerzos horizontales sean mucho
mayores que los verticales. Por este motivo son adecuados en sitios capaces de
proporcionar una buena resistencia al empuje horizontal.

Cuando la distancia a salvar es grande pueden estar hechos con una serie de arcos,
aunque ahora es frecuente utilizar otras estructuras ms econmicas. Los antiguos
romanos ya construan estructuras con mltiples arcos para construir puentes y
acueductos.

Este tipo de puentes fueron inventados por los antiguos griegos, quienes los
construyeron en piedra. Ms tarde los romanos usaron cemento en sus puentes de arco.
Algunos de aquellos antiguos puentes siguen estando en pie. Los romanos usaron
solamente puentes de arco de medio punto, pero se pueden construir puentes ms largos
y esbeltos mediante figuras elpticas o de catenaria invertid

Un puente viga es un puente cuyos vanos (Luz) son soportados por vigas. Este tipo de
puentes deriva directamente del puente tronco. Se construyen con madera, acero u
hormign (armado, pretensado o postensado).

Se emplean vigas en forma de I, en forma de caja hueca, etctera. Como su antecesor,


este puente es estructuralmente el ms simple de todos los puentes.

Se emplean en vanos cortos e intermedios (con hormign pretensado). Un uso muy


tpico es en las pasarelas peatonales sobre autovas.

En trminos de ingeniera civil, se denomina puente atirantado a aquel cuyo tablero est
suspendido de uno o varios pilones centrales mediante obenques. Se distingue de los puentes
colgantes porque en stos los cables principales se disponen de pila a pila, sosteniendo el
tablero mediante cables secundarios verticales, y porque los puentes colgantes trabajan
principalmente a traccin, y los atirantados tienen partes que trabajan a traccin y otras a
compresin. Tambin hay variantes de estos puentes en que los tirantes van desde el tablero al
pilar situado a un lado, y de ah al suelo, o bien estn unidos a un nico pilar como el Puente
del Alamillo en Sevilla.

Comparacin con los puentes colgantes

Diferentes tipos de pilas para puente atirantado.

Los puentes atirantados, sobre todo si tienen varias torres, pueden parecer muy
parecidos a los colgantes, pero no lo son. En la construccin, en un puente colgante se
disponen muchos cables de pequeo dimetro entre los pilares y los extremos donde se
anclan al suelo o un contrapeso, estos cables, son la estructura primaria de carga del
puente. Despus, antes de montar la pista, se suspenden cables del cable principal, y
ms tarde se monta esta, sostenindola de dichos cables, para ello, la pista se eleva en
secciones separadas y se instala. Las cargas de la pista se transmiten a los cables, y de
este al cable horizontal, y luego, a los pilares, los contrapesos de los extremos, reciben
una gran fuerza horizontal.

En los puentes atirantados, las cargas, se transmiten al pilar central a travs de los
cables, pero al estar inclinados, tambin se transmiten por la propia seccin, hasta el
pilar, donde se compensa con la fuerza recibida por el otro lado, no con un contrapeso
en el extremo, por ello, no requieren anclajes en los extremos.

Diferencias entre los distintos tipos de puentes

Puente colgante

Puente atirantado, diseo en abanico

Un puente colgante es un puente sostenido por un arco invertido formado por numerosos
cables de acero, del que se suspende el tablero del puente mediante tirantes verticales. Desde
la antigedad este tipo de puentes han sido utilizados por la humanidad para salvar obstculos.
Con el paso de los siglos y la introduccin y mejora de distintos materiales de construccin,
este tipo de puentes son capaces en la actualidad de soportar el trfico rodado e incluso lneas
de ferrocarril ligeras como tambin grandes camiones de carga C:.

Ventajas

Puente Verrazano Narrows en NY, conocido por ser imagen de una compaa de seguros,
adems, sucedi al Golden Gate como puente con el mayor vano del mundo.

El vano central puede ser muy largo en relacin a la cantidad de material empleado,
permitiendo comunicar caones o vas de agua muy anchos.
Pueden tener la plataforma a gran altura permitiendo el paso de barcos muy altos.

No necesitan apoyos centrales durante su construccin, permitiendo construir sobre


profundos caones o cursos de agua muy ocupados por el trfico martimo o de aguas
muy turbulentas.

Siendo relativamente flexibles, pueden flexionar bajo vientos severos y terremotos,


donde un puente ms rgido tendra que ser ms grande y fuerte.

Inconvenientes
Al faltar rigidez el puente se puede volver intransitable en condiciones de fuertes
vientos o turbulencias, y requerira cerrarlo temporalmente al trfico. Esta falta de
rigidez dificulta mucho el mantenimiento de vas ferroviarias.
Bajo grandes cargas de viento, las torres ejercen un gran momento (fuerza en sentido
curvo) en el suelo, y requieren una gran cimentacin cuando se trabaja en suelos
dbiles, lo que resulta muy caro.
Estructura y funcionamiento

Los cables que constituyen el arco invertido de los puentes colgantes deben estar
anclados en cada extremo del puente ya que son los encargados de transmitir una parte
importante de la carga que tiene que soportar la estructura. El tablero suele estar
suspendido mediante tirantes verticales que conectan con dichos cables.

Las fuerzas principales en un puente colgante son de traccin en los cables principales y
de compresin en los pilares. Todas las fuerzas en los pilares deben ser casi verticales y
hacia abajo, y son estabilizadas por los cables principales, estos pueden ser muy
delgados, como son, por ejemplo, en el Puente de Severn, Inglaterra.

Puente Juscelino Kubitschek, Brasilia, Brasil. Los arcos no se encuentran en el mismo plano y
los cables de suspensin forman una superficie parablica

Asumiendo como cero el peso del cable principal comparado con el peso de la pista y de
los vehculos que estn siendo soportados, unos cables de un puente colgante formarn
una parbola (muy similar a una catenaria, la forma de los cables principales sin cargar
antes de que sea instalada la pista). Esto puede ser visto por un gradiente constante que
crece con el crecimiento lineal de la distancia, este incremento en el gradiente a cada
conexin con la pista crea un aumento neto de la fuerza. Combinado con las
relativamente simples constituidas puestas sobre la pista actual, esto hace que los
puentes colgantes sean ms simples de disear, calcular y analizar que los puentes
atirantados, donde la pista est en compresin.
Tipos de suspensin

La suspensin en los puentes ms antiguos puede hacerse por cadenas o barras


enlazadas(ver: Puente de las Cadenas de Budapest), pero los puentes modernos tienen
mltiples cables de acero. Esto es para mayor redundancia; unos pocos cables con
defectos o fallos entre los cientos que forman el cable principal son una pequea
amenaza, mientras que un solo eslabn o barra malo o con defectos puede anular el
margen de seguridad o echar abajo la estructura.

Tipos de tableros en los puentes colgantes

Observa qu delgada es la pista de este puente sobre el Yangtze en China.

La mayora de los puentes colgantes usan estructuras de acero reticuladas para soportar
la carretera (en consideracin a los efectos desfavorables que muestran los puentes con
placas laterales verticales, como se vio en el desastre del puente de Tacoma Narrows)
Recientes desarrollos en aerodinmica de puentes han permitido la reintroduccin de
estructuras laterales en la plataforma. En la ilustracin de la derecha ntese la forma
muy aguzada en el borde y la pendiente en la parte inferior del tablero. Esto posibilita la
construccin de este tipo sin el peligro de que se generen remolinos de aire (cuando
sopla el viento) que hagan retorcerse al puente como ocurri con el puente de Tacoma
Narrows.

Un puente levadizo es un tipo de puente mvil que se puede levantar con la ayuda de una
instalacin mecnica para as permitir la entrada a travs de un portn, o bien para permitir el
trfico martimo a travs de un cuerpo de agua. La parte que se mueve se gira a travs de un
eje horizontal o a modo de bisagra. Para elevar la plataforma se utilizan cuerdas o cadenas
acopladas en las esquinas opuestas al eje.

Se denomina hormign pretensado (en Amrica concreto presforzado) a la tecnologa


de construccin de elementos estructurales de hormign sometidos intencionadamente a
esfuerzos de compresin previos a su puesta en servicio. Dichos esfuerzos se consiguen
mediante barras, alambres o cables de alambres de acero que son tensados y anclados al
hormign.

Esta tcnica se emplea para superar la debilidad natural del hormign frente a esfuerzos
de traccin,1 2 y fue patentada por Eugne Freyssinet en 1920.

El objetivo es el aumento de la resistencia a traccin del hormign, introduciendo un


esfuerzo de compresin interno que contrarreste en parte el esfuerzo de traccin que
producen las cargas de servicio en el elemento estructural.

Otra ventaja muy importante de la tcnica del Hormign Pretensado, es que con su
empleo no slo se reducen las deformaciones que experimentan los elementos
estructurales, sin que dems dichas deformaciones pueden reajustarse haciendo variar
los parmetros de tensin y trazado de las armaduras.

El esfuerzo de pretensado se puede transmitir al hormign:

Mediante armaduras pretesas; generalmente barras o alambres que se tensan en


un banco, se mantienen tensadas y se embeben dentro del molde en hormign
fresco para formar una pieza. Cuando el hormign ha fraguado se sueltan los
anclajes y el hormign queda comprimido. ste es el mtodo utilizado
mayoritariamente en elementos pretensados prefabricados.
Mediante armaduras postensadas; generalmente cables compuestos por alambres
que se introducen en conductos huecos dentro de las piezas de hormign y se
tensan cuando ste ya ha fraguado. ste es el mtodo utilizado principalmente
para construir tableros de puentes y otras grandes estructuras cuando stas se
hormigonan "in situ".

Normalmente al aplicar esta tcnica, se emplean hormigones y aceros de alta resistencia,


dada la magnitud de los esfuerzos inducidos.

Segn se ha indicado el pretensado se puede lograr de dos maneras: pretensado con


armaduras pretesas y pretensado postensado.

La tcnica constructiva del hormign armado consiste en la utilizacin de hormign reforzado


con barras o mallas de acero, llamadas armaduras. Tambin se puede armar con fibras, tales
como fibras plsticas, fibra de vidrio, fibras de acero o combinaciones de barras de acero con
fibras dependiendo de los requerimientos a los que estar sometido. El hormign armado se
utiliza en edificios de todo tipo, caminos, puentes, presas, tneles y obras industriales. La
utilizacin de fibras es muy comn en la aplicacin de hormign proyectado o shotcrete,
especialmente en tneles y obras civiles en general.
Se denomina hormign postensado o postesado a aquel hormign al que se somete,
despus del vertido y fraguado, a esfuerzos de compresin por medio de armaduras
activas (cables de acero) montadas dentro de vainas. A diferencia del hormign
pretensado, en el que las armaduras se tensan antes del hormigonado, en el postensado
las armaduras se tensan una vez que el hormign ha adquirido su resistencia
caracterstica.

Al igual que en el hormign pretensado, la ventaja del postensado consiste en


comprimir el hormign antes de su puesta en servicio, de modo que las tracciones que
aparecen al flectar la pieza se traducen en una prdida de la compresin previa, evitando
en mayor o menor medida que el hormign trabaje a traccin, esfuerzo para el que no es
un material adecuado.