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FUNDAMENTOS DE

ECONOMIA


Comportamiento del
consumidor

COMPORTAMIENTO DEL CONSUMIDOR


Introduccin

Hoy en da uno de los mayores motivos de investigacin en el rea de economa est centrado
sobre el comportamiento del demandante, para los productores resulta muy atractivo saber
cmo piensan sus demandantes y en qu momentos estos lograran maximizar su consumo, al
igual resulta muy importante saber sobre la optimizacin de la produccin y como clasificar las
etapas de la produccin.

TEMAS

COMPORTAMIENTO DEL CONSUMIDOR


o UTILIDAD
MARGINAL
TOTAL
Ley de la Utilidad Marginal Decreciente
Ejercicio
o Utilidad consumiendo ms de dos productos
EQUIMARGINALIDAD
Ejercicio

COMPORTAMIENTO DEL PRODUCTOR
o PRODUCCION
Funcin de Produccin a Corto Plazo
Ley de los rendimientos decrecientes
Ejercicio

ETAPAS DE LA PRODUCCION
Ejercicios


2 [ POLITCNICO GRANCOLOMBIANO]

Palabras Claves

Utilidad, utilidad total, utilidad marginal, ley de los rendimientos marginales decrecientes,
eleccin, equimarginalidad, consumo, produccin, produccin media, produccin total,
produccin marginal, etapas de la produccin, comportamiento normal, racional y eficiente.

Objetivos especficos

Estudiar como los demandantes distribuyen sus ingresos entre los productos que le generan
mayor utilidad, determinando su utilidad mxima

Comprender como el consumidor realiza la eleccin de los productos, de acuerdo a sus ingresos,
precios y, dems variables que le pueden afectar.

Comprender por qu el productor debe ubicar su produccin en la etapa dos de la produccin y


determinar las consecuencias que se tienen cuando se ubican en las dems etapas de la
produccin.

Competencias

Comprender como es el proceso de seleccin de un demandante cuando consume unidades


sucesivas de un producto.

Analizar el comportamiento del consumidor cuando tiene otras variables como el ingreso y el
precio de los productos con la equimarginalidad.

Analizar el comportamiento del productor cuando selecciona sus insumos de produccin y


realiza las diferentes combinaciones que le pueden hacer ms eficiente su produccin


[ FUNDAMENTOS DE ECONOMIA ] 3

COMPORTAMIENTO DEL CONSUMIDOR

UTILIDAD

Definicin:

Partiendo de la base de las innumerables teoras de las necesidades del ser humano, volvemos a
mencionar que la economa se encarga de estudiar la satisfaccin de esas necesidades ante
unos recursos escasos. La necesidad es un estado interno que hace que ciertas cosas parezcan
atractivas. La motivacin se refiere al impulso y al esfuerzo por satisfacer el deseo o meta y
finalmente la satisfaccin se refiere al gusto que se experimenta una vez se ha cumplido un
deseo.

Podemos partir del hecho de que una persona tiene diferentes niveles de satisfaccin respecto
a otra y a su vez una persona puede cambiar su nivel de satisfaccin a cada momento. Es
considerado un proceso cclico, hay un estmulo, un incentivo, una necesidad, una satisfaccin,
que una vez superada deja de ser necesidad y, pues vendrn otras nuevamente. Desde el punto
de vista de la economa la unidad de medida de la satisfaccin los economistas la han llamado
utilidad, a saber:


Utilidad: Es la unidad de medida de placer, satisfaccin de una necesidad que las
personas obtienen de su actividad econmica.

La utilidad es el nivel de satisfaccin que genera el consumir un bien, que puede ser
cuantificado y medido. Ahora bien, como existen tantas necesidades y estn determinadas por
cada uno de los individuos tendremos que hacer una toma de decisiones personales, que
implica un plan racional de consumo de esos bienes necesarios, de acuerdo con muchos
factores, como: escala de preferencias, ingresos, precios, etc.

Como el consumo puede ser muy amplio al momento de estudiarlo es preciso segmentar un
poco la utilizacin del modelo suponiendo que aqu las personas son: normales, racionales y
eficientes. Normal porque cumple con la ley de la utilidad marginal decreciente.

Considero necesario definir lo que significa racional: Describe las opciones que son
consistentes y que aumentan el valor dentro de ciertas limitaciones especficas. Un consumidor,
por lo tanto, debe ser completamente objetivo y lgico. Deber definir su prioridad clara y
especfica de manera que logre la seleccin de la alternativa ms conveniente para la
maximizacin de sus metas, objetivos o utilidad. La racionalidad tambin describe el
comportamiento de un consumidor, que usa el ingreso monetario para comprar el conjunto de
bienes y servicios que produce la utilidad mxima. Dentro de la racionalidad est inmersa la
eficiencia.


4 [ POLITCNICO GRANCOLOMBIANO]

Una persona se considera eficiente cuando utiliza correctamente los recursos (medios),
buscando minimizar los costos de los mismos. Cuando de todas las posibles alternativas que le
proporciona el mismo nivel de satisfaccin de consumo, elige aquella que le genere la menor
utilizacin de recursos.

Teora de la Eleccin: Las preferencias y restricciones que permiten que la gente


haga las elecciones que hace de manera racional.

Siempre nos vemos enfrentados a tomar decisiones que involucran la eleccin Qu


desayunar?, Qu ropa elegir?, Qu ruta del bus tomar?, comprar o ahorrar?, etc. La teora de
la eleccin econmica empieza con la descripcin de las preferencias de las personas, la cual se
resume simplemente en un catlogo completo de la forma como una persona se siente respecto
a todas las cosas que debe hacer. Pero la gente no est en plena libertad de hacer lo que quiera;
est restringida por el tiempo, los ingresos, y muchos otros factores dentro de las opciones que
se presentan.

En consecuencia, el modelo econmico debe describir la forma como estas restricciones,


afectan la manera en que los individuos pueden elegir, de acuerdo a sus preferencias y
prioridades.

UTILIDAD MARGINAL

En la medida en que el individuo posee mayor cantidad de un bien, la utilidad que le atribuye a
cada unidad del mismo va disminuyendo en relacin directa con el aumento de unidades del
bien, lo que se conoce como Ley de la Utilidad Decreciente.

Por el contrario, cuando el individuo posee pocas unidades de un bien, le atribuye mayor
importancia y mayor gusto a cada uno de los mismos; es decir, cada unidad del bien tendr para
l mayor utilidad. Con lo anterior podemos concluir que existen dos clases de utilidad:

Utilidad Total: Es la satisfaccin total que obtiene un individuo por la posesin o


consumo de un bien.

Partimos del supuesto que cualquier persona desea maximizar su utilidad o buscar un punto

Utilidad Marginal: Es un aumento de la utilidad total provocado por un incremento de


una unidad consumida. Es la satisfaccin extra que un consumidor percibe de una unidad
adicional de un producto, bien o servicio.
mximo de saturacin con la idea de satisfacer sus necesidades en busca de la felicidad.


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La utilidad marginal va disminuyendo en la medida en que incrementamos el nmero de


unidades del bien; es decir, la utilidad marginal es decreciente, en un perodo determinado (da,
mes, ao, etc.).

Ley de la Utilidad Marginal Decreciente: Establece que, cuando una persona consume unidades
sucesivas adicionales de un producto su nivel de utilidad total aumenta, alcanzando un mximo y,
luego disminuye. La utilidad marginal, por definicin, refleja los cambios en la utilidad total.

EJERCICIO

Suponga que una persona le encanta (gusta) consumir bocadillo y un da consume unidades
adicionales sucesivas, encontrando el siguiente comportamiento y su nivel de utilidad total, que
se describe en la tabla.

No. De unidades (Q) UTILIDAD TOTAL (UT)


0 0
1 100
2 180
3 240
4 280
5 300
6 300

COMO PODEMOS OBSERVAR EN LA TABLA, la utilidad total va creciendo a medida que esta
persona incrementa las unidades de consumo, sin embargo, ntese, que el crecimiento es cada
vez ms pequeo haciendo cumplir la ley de la utilidad marginal decreciente, porque encuentra,
que, una unidad adicional le proporciona satisfaccin pero no tanto como la unidad anterior,
para ver esto, es necesario calcular la utilidad marginal

No. De unidades (Q) UTILIDAD TOTAL (UT) Utilidad Marginal (UMg)


0 0 --
1 100 100
2 180 80
3 240 60
4 280 40
5 300 20
6 300 0


6 [ POLITCNICO GRANCOLOMBIANO]

Recuerde que, el valor de la utilidad marginal se debe colocar entre los valores que se est
midiendo, aplicando la siguiente funcin

=

Lo que significa que entre la unidad cero y la unidad uno el resultado es 100, dicho de otra
forma el aporte de la primera unidad de bocadillo a su nivel de satisfaccin de 100 y as
sucesivamente con las dems unidades.

Para observar y analizar mejor el comportamiento de consumo se hace necesario graficar.


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En el siguiente grfico se muestra la incidencia de la unidad marginal (adicional) o sea cual es el


aporte de una unidad adicional a la satisfaccin o la utilidad.


Como podemos observar en el grfico, una persona maximiza su satisfaccin o utilidad cuando,
la utilidad marginal es cero. Quiere decir que cuando consume una unidad adicional, la utilidad
total, no se incrementa ms (no crece ms), esta persona no encuentra satisfaccin al consumir
esa unidad adicional.

Debemos considerar que lo visto hasta ahora en este modelo, se ha considerado una persona
consumiendo unidades adicionales de un producto sin ninguna restriccin ms que su apetito
de consumir, ahora debemos considerar que existen limitaciones en el consumo como por
ejemplo: el precio de los productos, el ingreso o el presupuesto del consumidor y otras
restricciones como escoger productos dentro de una gama posible de alternativas.

Una persona maximiza su utilidad consumiendo ms de dos productos, con restricciones de


precio y presupuesto, cuando el ltimo peso gastado en cada producto consumido le


8 [ POLITCNICO GRANCOLOMBIANO]

proporciona el mismo nivel de satisfaccin. O sea, que se cumpla con el principio de


equimarginalidad.

PRINCIPIO DE EQUIMARGINALIDAD:

Una vez ya explicada la utilidad marginal, podemos decir lo siguiente: Cuando un bien, adems
de ser escaso, puede ser utilizado para satisfacer varias necesidades, tiene una utilidad marginal
que no disminuye tan rpidamente, ya que la utilidad que reporta va a ser mayor al satisfacer
varias necesidades y no una sola. Cuando un individuo posee un solo bien para satisfacer sus
necesidades, necesita cambiarlo por otros para poder satisfacerlas. Una persona cambia
unidades de un bien por unidades de otro bien cuando la utilidad marginal que le proporciona el
primer bien es igual a la utilidad marginal que le proporciona el segundo bien, lo cual llamamos
Principio de Equimarginalidad.

= = = .

Tambin se utiliza para explicar cmo una persona destina a otro uso el bien que posee. Esta
persona destinar unidades de un bien a otro uso, cuando la utilidad marginal que le
proporcione el otro uso sea igual a la utilidad marginal que le daba el primer uso.

Utilidad Total y Utilidad Marginal consumiendo ms de dos productos

Una persona no puede satisfacer todas sus necesidades en virtud de que posee bienes que son
escasos y por lo tanto los deber usar en forma alternativa.

Es por esto que surge la necesidad de intercambiar unos bienes por otros o por dinero; cada
persona tendr su plan de consumo para racionalizar sus actividades.

Los consumidores deben distribuir sus ingresos monetarios entre los diversos bienes y servicios
disponibles para la compra

Un consumidor tpico que adems de ser normal, racional y por supuesto eficiente, debe
considerar un plan de consumo, el cual est determinado por los siguientes factores, entre
otros:

1. Estructura de sus necesidades (lo cual vara de un individuo a otro)


2. Preferencias que la persona fija para satisfacer sus necesidades
3. Precios de los bienes y servicios que desea adquirir
4. Nivel de ingresos de la persona

1. Estructura de las Necesidades: Hay diferentes tipos de necesidades dependiendo de cada
individuo. Una estructura muy conocida es la de Abraham Maslow, la cual ha denominado
la estructura piramidal de las necesidades que se refiere a unas necesidades bsicas


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(alimentacin, sueo, vivienda), necesidades de seguridad, sicolgicas y de reconocimiento,


las cuales se encuentran en forma piramidal, cada cual en sus respectivas bases.
2. Preferencias: El consumidor tiene preferencias bien definidas para diversos bienes y
servicios disponibles en el mercado. Se supone que los compradores tienen una buena idea
de cunta utilidad marginal obtendrn, de unidades sucesivas de los diversos productos que
compren.
3. Precios de los bienes y servicios que desea adquirir: Los bienes y servicios tienen etiquetas
con sus precios. Estos bienes son escasos con relacin a su demanda o, dicho en otras
palabras para producirlos se utilizan recursos escasos y por consiguiente, valiosos.

Si un consumidor posee una cantidad limitada de dinero y los productos que desea tienen un
precio determinado, podr adquirir solo una cantidad limitada de bienes. El consumidor no
puede comprar todo lo que desea, pues cada compra agota una parte del ingreso que es
limitado, por consiguiente tiene que elegir entre diferentes alternativas, para obtener con el
ingreso monetario limitado, la combinacin ms satisfactoria de bienes y servicios.

4. Nivel de Ingresos de las personas: En algn momento, el ingreso monetario del consumidor
se encuentra limitado, incluso aquellos que ganan millones de dlares al ao, por lo cual
todos los consumidores enfrentan una restriccin presupuestal.

Ahora consideraremos un ejemplo para cundo una persona se enfrenta a diferentes alternativas
de consumo con restriccin de presupuesto y con niveles de precios de sus productos.

Ejercicio:

Suponga que usted tiene $400 para gastar en dos productos frunas y caramelos, las frunas son
a $100 y los caramelos son a $50. La utilidad marginal que le reporta el consumir unidades
sucesivas adicionales de frunas y caramelos se encuentran en el siguiente cuadro.

Presupuesto $400
$100 $50
Q frunas UMg frunas Q Caramelos UMg caramelos
1 120 1 45
2 100 2 40
3 80 3 35
4 50 4 30
5 40 5 25
6 30 6 20


10 [ POLITCNICO GRANCOLOMBIANO]

Como puede apreciarse la utilidad marginal disminuye a medida que se adquieren ms


cantidades de frunas y de caramelos.

Se quiere saber si con este presupuesto de $400, Ud. maximiza su utilidad y si lo hace, con que
combinacin de frunas y caramelos lo logra?.

Supongamos que Ud. Cada vez va a gastar $100, hasta completar los $400

Con los primeros $100 puede comprar unas frunas que le cuestan $100 y que le reporta
una utilidad de 120 tiles, o tambin podra comprar dos caramelos que sumados le
cuestan $100 y la utilidad reportada de los dos es de 85 tiles (45+40). La decisin de
comprar frunas o caramelos depender del mayor nivel de satisfaccin que le produzca
el bien, lo cual est en funcin de la utilidad marginal que le produzcan. Por consiguiente
compra primero una fruna pues le da una UMg de 120 y no los dos caramelos que
tienen una UMG de 85.

Con los segundos $ 100 las opciones son: comprar la segunda unidad de frunas que le
reporta una utilidad de 100 o dos unidades de caramelos que le reportan una utilidad de
85. Por consiguiente compra la segunda unidad de frunas.

Con los terceros $100 las opciones son: comprar una unidad de frunas adicional que le
reportan una utilidad de $80 o comprar dos unidades de caramelos que le reporta una
utilidad de $85. Por consiguiente compra las dos primeras unidades de caramelos.

Con los ltimos $100 las opciones son: comprar unas frunas que le reportan una utilidad
de 80 o dos caramelos que le reportan una utilidad de 65. Por consiguiente compra la
unidad de frunas.

Ya se ha gastado la totalidad del presupuesto y ha comprado 3 unidades de frunas y 2 unidades


de caramelos. Ahora hay que investigar si con esta combinacin de compra la persona ha
maximizado su utilidad. Para ellos hay que utilizar la frmula de la equimarginalidad

=

Tomamos la utilidad marginal de la ltima unidad de frunas (80) y la dividimos por el precio de
las frunas ($100) y la UMG de la ltima utilidad de caramelos (40) y la dividimos por su
respectivo precio($50). As:
80 40
= 0,8 = 0,8
100 50


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Como las UMg de los dos bienes es igual se puede afirmar que Ud. ha maximizado su utilidad
adquiriendo 3 frunas y 2 caramelos, con un presupuesto de $400.

La utilidad mxima del consumidor tambin se logra cuando se cumple la siguiente condicin:

Yt = (Px X Qx) + (Py X Qy) , es decir:

Cuando el precio del bien X por las cantidades del bien X, ms el precio del bien Y por las
cantidades del bien Y es igual al ingreso total del consumidor. En nuestro caso es:

400 = (100 X 3) + (50 X2)

Por tanto la condicin se cumple y el consumidor est en equilibrio.

Algunas personas pueden pensar que con mayor o con menor presupuesto pueden satisfacer
mejor sus necesidades, lo cual, no es cierto.

Test de preparacin Tarea:


Plantee el ejercicio anterior agregando y Analice los resultados de test de
quitando $100 al presupuesto y calcule preparacin
nuevamente la equimarginalidad.


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