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Patricio F.

Mndez
Ingeniero Mecnico de la UBA
Doctorado y Master en Ingeniera en Materiales en el Massachussetts Institute of Technology (MIT).
Director del Canadian Centre for Welding and Joining (CCWJ) - Universidad de Alberta
Profesor Titular de la Ctedra Weldco/Industry
Fue Profesor e investigador en Colorado School of Mines.
Fue Ingeniero consultor en Exponent Inc. de Boston, MA.
Obtuvo premios de la AWS, IIW, ASM, NSF, y el MIT.

Recubrimientos Duros
para Proteccin al Desgaste
en Petrleo y Minera
HARD COATINGS FOR THE PROTECTION FROM
ATTRITION IN THE MINING AND OIL INDUSTRIES

La minera y la extraccin de gas y petrleo exponen Working equipment used in the mining and oil and gas
los equipos a niveles de desgaste muy alto. An extraction is exposed to very high levels of wear. Even
cuando reemplazar los equipos tiene poco costo, los when replacement cost of the equipment is low, the
recubrimientos de proteccin son esenciales para la protective coatings are essential for reliability of the
confiabilidad del equipo y para minimizar los tiempos equipment and to minimize downtime during repairs
improductivos durante reparaciones y reemplazos. and replacements. These unproductive times, especially
Estos tiempos improductivos, especialmente cuando
when they are unexpected, are generally the most
son inesperados, son en general el aspecto ms
expensive aspect of the problem of wear.
costoso del problema de desgaste.
En este artculo se describen los tipos principales de This article describes the main types of weld overlays for
recubrimientos duros para la proteccin al desgaste y wear protection and their application processes in this
sus mtodos de aplicacin en esta industria que son industry that are investigated, studied, and developed at
investigados, estudiados, y desarrollados en la the University of Alberta (Canada).
Universidad de Alberta (Canad).

Palabras clave: Minera. Extraccin de gas y petrleo. Key words: Mining. Gas and oil extraction. Hard
Recubrimientos duros para la proteccin al desgaste. coatings for the protection from attrition.

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RECUBRIMIENTOS DUROS PARA PROTECCIN AL DESGASTE EN PETRLEO Y MINERA Dr. Ing. PATRICIO F. MNDEZ

Algunas de las aplicaciones de estos sistemas de proteccin al


desgaste pueden verse en las figuras 1, 2 y 3, e incluyen todos los
materiales en contacto con los minerales, por ejemplo los
dientes de trituradoras (Figura 1), dientes de pala de excavadoras
(Figura 2), superficie til de topadoras (Figura 3), herramientas de
perforacin, equipos de procesado, y muchas ms.

Figura 1: Diente de trituradora utilizado en las arenas bituminosas de Alberta.


Un diente nuevo se ve a la izquierda, y uno usado a la derecha. Las lneas indican el nivel de desgaste sufrido.

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Figura 2: Arriba: excavadora cargando un camin


en las arenas bituminosas de Alberta.
Abajo, detalle de la pala.
La flecha corta indica uno de los dientes de la
pala.
Todos los dientes estn protegidos con
recubrimientos de Ni-WC.

abrasivos que se estn procesando (por


ejemplo rocas o arenas), y sufrir un mnimo
de desgaste. La funcin de la matriz es
sostener los carburos, y en caso de impacto
(por ejemplo cuando el material choca
contra una roca), la matriz debe absorber la
deformacin, ya que el carburo no es capaz
Hay una enorme variedad de recubrimientos duros, sin de hacerlo sin romperse.
embargo, en petrleo y muchas aplicaciones de minera, la gran Los mtodos de aplicacin de estos
mayora de recubrimientos duros son aplicados con recubrimientos son tambin muy
operaciones de soldadura, y son basados en dos tipos de importantes. En los recubrimientos de
materiales: carburos de cromo en una matriz ferrosa (CCOs, Ni-WC, los carburos son agregados en forma
basados en su nombre en ingls Chromium Carbide Overlays), y de polvos slidos a la soldadura cuando
carburos de tungsteno en una matriz de nquel (Ni-WC, donde todava est en estado de fusin. Son
en este caso, WC significa carburo de tungsteno de cualquier necesarios cuidados especiales para evitar
composicin qumica). que los polvos slidos se disuelvan en el
Para entender estos recubrimientos, es importante conocer metal lquido de la soldadura. En los CCOs,
su estructura a nivel microscpico (microestructura), y los por otro lado, los carburos se forman
procesos de soldadura con que son aplicados. Tanto los CCOs espontneamente durante la solidificacin
como recubrimientos de Ni-WC comparten el mismo tipo de de la soldadura, y no hay problemas de
microestructura. Carburos duros rodeados de una matriz ms disolucin de carburos. Estas diferencias
blanda y tenaz. Tanto los carburos como la matriz son un importantes en la creacin de los
compuesto de diferentes materiales a nivel microscpico recubrimientos tiene consecuencias directas
(fases). La funcin de los carburos es contactar los materiales en los procesos de soldadura empleados.

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Figura 3: Topadora Caterpillar D11 en las arenas bituminosas de Alberta. Este es el modelo ms grande
de topadora de Caterpillar. La pala est recubierta con un CCO (indicado con una flecha).

Microestructura de
recubrimientos Ni-WC
La Figura 4 muestra una microestructura Los carburos de combinacin de WC y W2C son ms duros que
tpica de un recubrimiento de Ni-WC, donde los de WC, pero menos resistentes a la disolucin. Los carburos
se observan los carburos y la matriz. WC1-x son an ms duros, pero muy inestables, y son usados
En los recubrimientos de Ni-WC, los slo en procesos donde la exposicin a altas temperaturas es
carburos son carburos de tungsteno (a veces muy breve, por ejemplo, recubrimientos por laser.
llamado Widia, que era la marca comercial La microestructura de la Figura 4 muestra partculas de carburo
cuando este material fue utilizado en de puro WC (gris) y combinacin de WC y W2C (gris y gris claro).
Alemania en sus principios). En aplicaciones La dureza de estos carburos es extremadamente alta, variando
comerciales, las partculas de carburo desde 1.200 a 2.100 HV para los carburos puros de WC, 2.200 a
pueden ser solamente de WC, una 2.400 HV para los de combinacin de WC y W2C, hasta 2,700 a
combinacin de WC y W2C, totalmente 3,400 HV para los carburos esfricos.
WC1-x, o combinaciones de WC1-x, WC, y
W2C. Los carburos de WC puro son ms
resistentes a la disolucin durante la
aplicacin por soldadura.

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La matriz de los recubrimientos de Ni-WC


tpicamente contiene dendritas de nquel (color
azul en la Figura 4) rodeadas de una combinacin
fina de nquel, boruros, carburos y siliciuros
(eutctico, color gris con pequeos puntos oscuros
en la Figura 4). La composicin de la matriz
involucra una base de nquel con adiciones de
boro, silicio, y en algunos casos, cromo. Las
adiciones boro y silicio ayudan a disminuir la
temperatura de fusin de la aleacin. Las
adiciones de cromo apuntan a mejorar la
resistencia a la corrosin, pero se ha demostrado
que frecuentemente el efecto es adverso y el
cromo se asocia con el carbono de los carburos,
acelerando la disolucin de los carburos, y
arruinando la resistencia al desgaste y a la
corrosin simultneamente.

Figura 4: Microestructura tpica de un recubrimiento de Ni-WC

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Microestructura de los carburos de cromo a matriz aumenta con el contenido de cromo


y hierro. Los carburos de cromo son muy duros en trminos
recubrimientos de carburo de
absolutos, pero tienen menor dureza que los de tungsteno
cromo (Dureza Vickers de 1.000 a 1.800 HV).
La microestructura de la Figura 5 muestra los carburos de
La Figura 5 muestra una microestructura
cromo M7C3 (color claro). Estos carburos son barras de seccin
tpica de CCO, donde se observan los
carburos y la matriz. hexagonal, con un pequeo ncleo de austenita a lo largo de su
eje. Los carburos de cromo son lo primero que pasa al estado
En los CCOs, los carburos son carburos de slido durante el enfriamiento del metal fundido durante la
cromo. Hay varios tipos de carburo de soldadura. En algunos casos, formadores de carburos
cromo, sin embargo, los de composicin secundarios, como niobio, tungsteno, vanadio, boro o titanio se
M7C3 son los que estn presentes, casi agregan para refinar los carburos primarios o proporcionar una
exclusivamente, en CCOs. En la frmula mayor resistencia al desgaste en la matriz.
qumica M7C3 M significa metal, y en su La matriz de los CCOs tpicamente es un eutctico de M7C3 y
mayora es cromo, con un poco de hierro y austenita (la estructura atmica ms dctil del hierro) alternados en
cantidades muy menores de otros forma fina, por eso la apariencia de piel de cebra de la matriz. Un
elementos de aleacin. La proporcin de buen CCO contiene altos contenidos de carbono (ms de 3%) y

Figura 5: Microestructura tpica de un CCO

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cromo ms de 11%. Menores contenidos pueden resultar en una un robot. La tasa de deposicin de lseres de
composicin hipoeutctica en la cual durante la solidificacin alta potencia utilizados industrialmente
no aparecen carburos resistentes al desgaste, en cambio lo puede ser tan alta como 10 kg/h.
primero en solidificar son dendritas de austenita, que es mucho PTAW tiene un principio de
ms blanda que los carburos. La composicin hipereutctica funcionamiento similar al TIG (GTAW Gas
tiene una resistencia al desgaste mucho menor que un CCO Tungsten Arc Welding), pero con la adicin de
normal. polvos de una manera similar al LBW. Debido
a la necesidad de automatizacin, tanto LBW
Comparacin entre tipos de recubrimientos como PTAW son procesos utilizados
solamente en talleres. Las tasas de
Desde el punto de vista de desgaste, los recubrimientos de
deposicin de PTAW son relativamente
Ni-WC tpicamente muestran una resistencia a la abrasin 4 veces
buenas, llegando hasta 15 kg/h, y a veces
mayor que los CCOs en ensayos estndar (ASTM G65).
ms si se emplean cabezales especiales.
Desde el punto de vista econmico, la materia prima para
SAW es un proceso en el que el electrodo
recubrimientos de Ni-WC tiene un costo del orden de 3 veces el
suelda por debajo de una capa de polvos que
costo de materia prima para CCOs. Los costos de aplicacin
se funden y forman una escoria que protege
tambin son ms altos, dado que los recubrimientos de Ni-WC
la soldadura de la atmsfera. Estos polvos
requieren equipos que cuestan en el orden del milln de dlares,
tambin agregan elementos de aleacin. Una
mientras que los CCOs pueden ser depositados con equipos de
de las ventajas de este proceso, es que el
soldadura tradicional, existentes en talleres de manufactura y
costo de los equipos de soldadura es
mantenimiento. Por esta razn, la cantidad de CCOs depositados
relativamente bajo y puede alcanzar altas
(en toneladas por ao) es aproximadamente 20 veces mayor que
tasas de deposicin (ms de 20 kg/h). Esta alta
la cantidad de recubrimientos de Ni-WC.
tasa de deposicin lo hace ideal para CCOs,
pero resulta en soldaduras que solidifican
Procesos de Aplicacin de Recubrimientos
mucho ms lentamente que con otros
Los procesos de aplicacin dependen principalmente del tipo de procesos como LBW. Esta solidificacin lenta
recubrimiento, pero tambin de muchos otros factores. No existe impide usar SAW para recubrimientos de
el proceso (o aleacin) que sea universalmente superior a las Ni-WC, ya que los carburos de tungsteno se
dems independientemente de la aplicacin. disuelven en el metal lquido durante la
Para crear recubrimientos de Ni-WC, se usan procesos de solidificacin. Debido al tamao de los
soldadura en los que el enfriamiento es rpido, por ejemplo equipos, SAW suele usarse slo en talleres.
soldadura por laser (LBW Laser Beam Welding) o soldadura por MCAW y otros procesos similares tienen
plasma (PTAW Plasma Transferred Arc Welding). Estos equipos tasas de deposicin moderada (hasta
son caros y relativamente lentos, por eso son tpicamente usados aproximadamente 7 kg/h). Los equipos
para partes pequeas. Para crear CCOs, se usan procesos de alta usados son menores y ms baratos que los de
productividad, por ejemplo soldadura de arco sumergido (SAW SAW, y son fcilmente transportables, por lo
Submerged Arc Welding) o soldadura con electrodo tubular que pueden ser usados en reparaciones en el
(MCAW Metal Core Arc Welding) terreno de operaciones. En general los
LBW para recubrimientos involucra un rayo laser para derretir procesos de electrodo tubular son aplicados
localmente el material de base mientras que pequeos chorros en su mayora para CCOs, y hay grandes
de gas inerte acarrean polvos de aleacin y carburos. LBW est esfuerzos de investigacin para extender su
experimentado un crecimiento muy rpido debido a su excelente uso cotidiano a recubrimientos de Ni-WC.
control y disminucin en el costo de los lser. La soldadura oxiacetilnica (OAW
An as, LBW sigue siendo el proceso de deposicin ms caro Oxyacetylene Welding) tambin se utiliza (a
debido al alto costo del laser y la necesidad de la automatizacin. pesar de ser uno de los mtodos ms antiguos)
La Figura 6 muestra el ejemplo de un lser de diodo montado en debido su simplicidad y bajo costo.

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Figura 6:

El soplete oxiacetilnico se utiliza para precalentar sin fundir el material de


base, luego se introduce en la llama un material que fluye sobre la superficie
formando el recubrimiento a baja temperatura. Debido a las bajas
temperaturas involucradas, OAW es usado para crear recubrimientos de
Ni-WC en herramientas de perforacin.

En resumen, la proteccin contra el desgaste en soldadura est tpicamente basada en recubrimientos aplicados
por soldadura. Hay dos clases de materiales que dominan la industria: recubrimientos de Ni-WC y CCOs. Hay varias
maneras de depositar estos materiales, sin embargo hay procesos en soldadura que son ms apropiados que otros
para cada sistema y aplicacin prctica. Los recubrimientos de Ni-WC involucran polvos de carburo que no deben
disolverse en el metal lquido, son ms caros, y usan procesos de soldadura que requieren ms capital, pero son ms
duraderos y usados en las aplicaciones de ms alta exigencia. Los CCOs usan carburos nucleados espontneamente
durante la solidificacin, son ms baratos, y usan procesos de soldadura ms simple, tienen menor resistencia al
desgaste, pero son usados en la proteccin de grandes superficies.
Hay muy poca literatura en el tema de los recubrimientos de proteccin contra el desgaste, y este artculo es el
primer resumen en castellano del tema. Ms informacin sobre este tema y los ltimos avances de investigacin
pueden ser encontrados en la webpage oficial del Canadian Centre for Welding and Joining, donde la mayora de
estas investigaciones fueron realizadas: www.ccwj.ca

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