Вы находитесь на странице: 1из 418

El

fuego de la guerra devora Ansalon. El ejrcito de espritus marcha hacia la


conquista conducido por la mstica guerrera Mina, que sirve al poderoso dios
nico. Un pequeo grupo de hroes, obligado a adoptar medidas
desesperadas, dirige la lucha contra un enemigo que posee una superioridad
abrumadora.
Surgen dos protagonistas inverosmiles: una hembra de dragn que no
ceder fcilmente su liderazgo, y un indomable kender que ha emprendido
un extrao e increble viaje que tendr un final sorprendente.

www.lectulandia.com - Pgina 2
Margaret Weis & Tracy Hickman

El nombre del nico


Dragonlance: La Guerra de los Espritus - 3

ePUB v1.0
OZN 18.06.12

www.lectulandia.com - Pgina 3
Ttulo original: Dragons of a Vanished Moon
Margaret Weis & Tracy Hickman, enero de 2002.
Traduccin: Mila Lpez Diaz-Guerra
Ilustraciones: Matt Stawicki
Diseo/retoque portada: OZN

Editor original: OZN (v1.0)


ePub base v2.0

www.lectulandia.com - Pgina 4
www.lectulandia.com - Pgina 5
PRIMERA PARTE

www.lectulandia.com - Pgina 6
1
Almas perdidas

En las mazmorras de la Torre de la Alta Hechicera, que otrora estuvo en Palanthas


pero que actualmente se halla ubicada en Foscaterra, el gran archimago Raistlin
Majere haba conjurado un estanque mgico en la Cmara de la Visin, creada por l.
Al mirar ese estanque, poda seguir la marcha de los acontecimientos que tenan lugar
en el mundo y, en ocasiones, determinar su curso. Aunque Raistlin Majere llevaba
muerto muchos aos, su estanque mgico en la Cmara de la Visin segua
funcionando. El hechicero Dalamar, que haba heredado la Torre de su shalafi,
mantena viva la magia del estanque. Un autntico prisionero en la Torre, que era una
isla en el ro de los muertos, Dalamar haba utilizado el estanque a menudo para
visitar con la mente aquellos lugares a los que no poda ir fsicamente.
Palin Majere se encontraba ahora al borde del estanque, contemplando fijamente
la esttica llama azul que arda en el centro de la superficie calma del agua y que era
la nica fuente de luz de la cmara. Dalamar estaba a su lado, cerca, tambin con la
mirada prendida en la llama inmutable. Aunque los hechiceros habran podido
contemplar acontecimientos que tenan lugar en cualquier parte del mundo,
observaban atentamente lo que estaba ocurriendo muy prximo a ellos, algo que
pasaba en lo alto de la propia Torre en la que se encontraban. Goldmoon, de la
Ciudadela de la Luz, y Mina, Seora de la Noche, cabecilla de los Caballeros de
Neraka, iban a reunirse en el laboratorio que antao perteneciera a Raistlin Majere.
Goldmoon ya haba llegado al extrao lugar de encuentro. El laboratorio estaba fro y
oscuro, envuelto en sombras. Dalamar le haba dejado una linterna, pero su luz era
dbil y slo serva para poner de relieve aquella oscuridad que nunca podra
alumbrarse realmente, ni aunque se encendieran todas las velas y linternas de Krynn.
La oscuridad, que era el alma de la temible Torre tena el corazn all, en esa estancia
que en el pasado haba sido escenario de muerte, dolor y sufrimiento.
All, Raistlin Majere haba intentado emular a los dioses y crear vida, aunque
haba fracasado absolutamente, trayendo al mundo unos seres deformes, grotescos y
patticos, conocidos como los Engendros Vivientes, los cules haban llevado una
existencia desdichada en la Cmara de la Visin, donde se encontraban ahora los dos
magos. La Seora del Dragn, Kitiara, haba perdido la vida en el laboratorio, siendo
su muerte tan brutal y sangrienta como lo haba sido su vida. All estaba el Portal al
Abismo, una conexin entre el reino de los mortales y el reino de los muertos, una
conexin que se haba cortado haca mucho tiempo y que ahora slo era el hogar de
ratones y araas.

www.lectulandia.com - Pgina 7
Goldmoon conoca la terrible historia de esa estancia, y deba de estar cavilando
sobre ella en ese momento, pens Palin, que contemplaba su imagen titilante en la
superficie del estanque. La mujer se envolva con los brazos; temblaba, pero no de
fro, sino de miedo. Palin se preocup. No recordaba haber visto a Goldmoon
asustada en todos los aos que la conoca.
Quiz se deba al extrao cuerpo en el que se alojaba el espritu de la mujer.
Goldmoon tena ms de noventa aos, y su verdadero cuerpo era el de una mujer
anciana, todava vigoroso, todava fuerte para sus aos, pero con la piel marcada por
el paso del tiempo, algo cargada de espaldas, los dedos nudosos pero de tacto suave.
Se haba sentido cmoda con aquel cuerpo; nunca haba temido ni lamentado el paso
de los aos que le haban trado el gozo del amor y el nacimiento, la pena del amor y
la muerte. Aquel cuerpo le haba sido arrebatado la noche de la gran tormenta y se le
haba dado otro, un cuerpo extrao, uno que era joven y hermoso, saludable y brioso.
nicamente los ojos eran los de la mujer que Palin haba conocido toda su vida.
Tiene razn pens, ese cuerpo no le pertenece. Es un ropaje de gala
prestado, una vestidura que no encaja.
Debera estar con ella musit. Rebull, se movi y empez a caminar con
aire desasosegado por el borde del agua. La Cmara era de piedra y estaba oscura y
fra, con la nica iluminacin de la esttica llama que arda en el corazn de negro
estanque, que proporcionaba escasa luz y ningn calor. Goldmoon parece fuerte,
pero no lo es. Su cuerpo ser el de una persona de veintitantos aos, pero su corazn
es el de una mujer cuya vida abarca nueve dcadas. La impresin de ver a Mina de
nuevo, sobre todo como es ahora, podra matarla.
En tal caso, la impresin de verte decapitado por los caballeros negros a buen
seguro tampoco le reportara ningn bien repuso mordazmente Dalamar. Y eso
sera lo que vera si subieses ahora all. La Torre est rodeada por soldados. Debe de
haber al menos treinta ah fuera.
No creo que me mataran repuso Palin.
No? Y qu haran? Decirte que te pusieras en un rincn, de cara a la pared,
y que pensaras qu nio ms malo habas sido? se mof el elfo.
Hablando de rincones aadi de repente, alterada la voz. Has visto eso?
El qu? Palin gir bruscamente la cabeza y mir a su alrededor, alarmado.
Aqu no! All! Dalamar seal el estanque. Un destello en los ojos de los
dragones que guardan el Portal.
Lo nico que veo es polvo dijo Palin al cabo de un momento, tras observar
atentamente, y telaraas y heces de ratones. Son imaginaciones tuyas.
Lo son? inst Dalamar. Su tono sarcstico se haba suavizado y era
inusitadamente sombro. Me pregunto...
Qu te preguntas?

www.lectulandia.com - Pgina 8
Muchas cosas Contest Dalamar.
Palin mir atentamente al elfo, pero los oscuros ojos de aquel rostro demacrado
no dejaban traslucir sus pensamientos. Envuelto en los negros ropajes, Dalamar se
confunda con la oscuridad de la Cmara. Slo se distinguan sus manos, de delicados
dedos, y daba la impresin de que no estaban unidas a un cuerpo. El longevo elfo se
encontraba supuestamente en la flor de la vida, pero su figura desgastada, consumida
por la fiebre de la ambicin frustrada, podra pasar por la de una persona mayor de su
raza.
No debera criticarle. Qu ve l cuando me mira? se pregunt Palin. Un
hombre de mediana edad, estropeado. Tengo el rostro macilento, ajado, y el cabello
canoso y ralo. Mis ojos son los de un hombre amargado que no ha encontrado lo que
se le prometi.
Estoy en la vanguardia de la magia maravillosa creada por mi to, y qu he
hecho, salvo decepcionar a todos los que esperaban algo de m, incluido yo mismo?
Goldmoon slo es la ms reciente. Debera estar con ella. Un hroe como mi padre
estara con ella, sin importarle que eso significara sacrificar su libertad e incluso su
vida. Y, sin embargo, aqu sigo, escondido en el stano de esta torre.
Estte quieto, quieres? inst Dalamar, irritado. Resbalars y te caers en
el estanque. Mira eso. Seal el agua, excitado. Mina ha llegado. Dalamar se
frot las manos. Ahora nos enteraremos de algo provechoso.
Palin se detuvo al borde del estanque, indeciso. Si parta de inmediato,
recorriendo los caminos de la magia, podra llegar junto a Goldmoon a tiempo de
protegerla. Si embargo, no fue capaz de apartarse del estanque y contempl fijamente
el agua, presa de una terrible fascinacin.
No veo nada en esta oscuridad de hechiceros estaba diciendo Mina en voz
alta. Necesitamos ms luz.
La luz aument en el laboratorio, tanto que deslumbr los ojos acostumbrados a
la oscuridad.
Ignoraba que Mina fuera hechicera coment Palin al tiempo que se protega
los ojos con la mano.
No lo es repuso Dalamar en tono cortante mientras miraba de forma rara al
otro mago. No te sugiere eso nada?
Palin pas por alto la pregunta y se concentr en la conversacin.
Ests... ests bellsima, madre dijo Mina en voz queda, sobrecogida.
Exactamente como te haba imaginado.
La muchacha se puso de rodillas y extendi los brazos.
Ven y bsame, madre pidi mientras las lgrimas rodaban por sus mejillas.
Bsame como solas hacer, porque soy Mina. Tu Mina.
Y lo fue durante muchos aos musit Palin, que miraba a Goldmoon con

www.lectulandia.com - Pgina 9
pesadumbre y preocupacin vindola avanzar, vacilante, para estrechar a la hija
contra s. Goldmoon encontr a Mina en la playa, al parecer superviviente de un
terrible naufragio, aunque no se descubrieron restos del barco ni cadveres ni ms
supervivientes. La llevaron al orfanato de la Ciudadela. Inteligente, audaz, intrpida,
Mina los conquist a todos, incluida Goldmoon, que le tom gran cario. Y entonces,
un da, con catorce aos, Mina se fug. La buscamos, pero no hallamos rastro de ella.
Nadie entenda por qu se haba ido, ya que pareca muy feliz all. A Goldmoon se le
parti el alma de pena.
Claro, Goldmoon la encontr dijo Dalamar. Se supona que tena que ser
ella.
Qu quieres decir? Palin mir intensamente a Dalamar, pero la expresin
del elfo oscuro era enigmtica. ste se encogi de hombros y sin pronunciar palabra
seal el oscuro estanque.
Mina! susurr Goldmoon mientras meca a su hija adoptiva. Mina,
pequea... Por qu nos dejaste si todos te queramos tanto?
Me march por amor a ti, madre, para buscar lo que ansiabas tan
desesperadamente. Amadsima madre. Mina tom en las suyas las manos de
Goldmoon y se las llev a los labios. Todo lo que soy, todo lo que he hecho, lo he
hecho por ti.
No... no lo entiendo, pequea balbuci la mujer. Llevas el smbolo del
Mal, de la oscuridad... Adonde fuiste? Dnde has estado? Qu te ha ocurrido?
Mina solt una risa.
Te acuerdas, madre, de las historias que solas contarme? Aquella sobre
cmo entraste en la oscuridad para buscar a los dioses? Y que los encontraste y
devolviste la fe en los dioses a la humanidad?
S contest Goldmoon.
Se haba puesto tan plida que Palin decidi ir con ella a costa de lo que fuera, y
empez a entonar palabras de magia. Salieron de su boca, pero no las que haban
cobrado forma en su cerebro, que eran equilibradas, suaves, fluidas. Las palabras que
pronunci sonaron duras, contundentes, como bloques de piedra cayendo al suelo.
Furioso consigo mismo, se call y se oblig a calmarse y a intentarlo de nuevo.
Saba el hechizo, habra podido pronunciarlo al revs. Y eso era lo que pareca que
haba hecho, ya que no tena ningn sentido.
Eres t el que me hace esto! inst Palin en tono acusador.
Yo? Dalamar pareca divertido. Agit la mano. Ve con Goldmoon si
quieres. Muere con ella, si as lo deseas. Yo no pienso impedrtelo.
Entonces, quin es? Ese dios nico?
El elfo lo observ en silencio un momento y despus se volvi para mirar el
estanque, metiendo las manos en las mangas de la tnica.

www.lectulandia.com - Pgina 10
No exista el pasado, Majere. Retrocediste en el tiempo pero no exista el
pasado.
Me dijiste que los dioses se haban ido, madre sigui Mina. Me dijiste que
como los dioses se haban marchado tenamos que depender de nosotros mismos para
hallar nuestro camino en el mundo. Pero no cre esa historia, madre.
Oh, no digo que me mintieses se apresur a aadir mientras pona los dedos
sobre los labios de Goldmoon para acallar su protesta. No creo que me mintieses.
Estabas equivocada, eso es todo. Yo saba que no era as, comprendes? Saba que
exista un dios, porque o su voz cuando era pequea y nuestro barco se hundi y me
encontr sola en el mar. Me encontraste en la orilla, te acuerdas, madre? Pero nunca
supiste por qu aparec all, ya que promet que nunca lo contara. Los dems se
ahogaron, pero yo me salv. El dios me sostuvo a flote y me cant cuando tuve miedo
de la soledad y la oscuridad.
Dijiste que no haba dioses, madre, pero yo saba que estabas equivocada. Y por
ello hice lo que hice. Sal a buscar al dios para trartelo a ti. Y lo he conseguido,
madre. El milagro de la tormenta es obra del nico. Y el milagro de tu juventud y tu
belleza es obra del nico, madre.
Lo entiendes ahora, Majere? pregunt quedamente Dalamar.
Creo que empiezo a entenderlo repuso Palin. Tena fuertemente apretadas
sus manos tullidas. Haca fro en la Cmara, y los huesos le dolan con el fro y la
humedad. Aadira que los dioses nos valgan, pero estara fuera de lugar.
Chist! inst el elfo. No puedo or lo qu dice.
Pediste esto? demand Goldmoon al tiempo que sealaba su cuerpo
cambiado. sta no soy yo. Es la visin que t tienes de m...
No ests contenta? sigui Mina sin prestar atencin a sus palabras, o sin
querer orlas. Tengo tanto que contarte que te complacer! He trado de nuevo al
mundo el milagro de la curacin gracias al poder del nico. Con su intervencin
derrib el escudo que los elfos haban levantado sobre Silvanesti y mat al traicionero
dragn, Cyan Bloodbane. Otro reptil monstruoso, la hembra Verde Beryl, ha muerto
gracias al poder del nico. Las dos naciones elfas, que eran corruptas e infieles, han
sido destruidas y sus gentes han muerto.
Las naciones elfas destruidas! exclam con voz ahogada Dalamar, en cuyos
ojos asom una ardiente mirada. Miente! No lo dice en serio!
Quiz suene extrao, pero dudo que Mina sepa mentir coment Palin.
Los elfos encontrarn la redencin en la muerte proclam la joven. La
muerte los conducir al nico.
Veo sangre en estas manos musit Goldmoon con voz temblorosa. La
sangre de millares de seres! Ese dios que has encontrado es un dios terrible. Un dios
de oscuridad y de maldad!

www.lectulandia.com - Pgina 11
El nico me advirti que reaccionaras as, madre. Cuando los otros dioses se
marcharon y pensaste que la humanidad se haba quedado sola, te enfadaste y te
asustaste. Te sentiste traicionada, algo totalmente lgico porque habas sido
traicionada. Los dioses en los que habas puesto tu fe tan equivocadamente huyeron
asustados...
No! grit Goldmoon. Tambaleante, se puso de pie y se apart de la joven,
con la mano levantada en un gesto de rechazo. No, pequea, no lo creo. No quiero
escuchar nada ms.
Mina la agarr de la mano.
Tienes que escucharme, madre. Debes hacerlo para que puedas entenderlo. Los
dioses huyeron por miedo a Caos. Todos excepto uno. Uno se qued, leal a las
criaturas que haba ayudado a crear. Slo uno tuvo el valor de afrontar el horror del
Padre de Todo y de Nada. La batalla lo dej debilitado. Demasiado para manifestar su
presencia en el mundo. Demasiado para luchar contra los extraos dragones que
aparecieron para ocupar su lugar. Pero aunque no poda estar con sus criaturas, les
otorg dones para ayudarlas. La magia que llaman magia primigenia. El poder de
curacin que conocis como el poder del corazn... Todos esos dones son regalos
suyos. Regalos para ti.
Si los otorg, por qu tienen que robarlos los muertos para ella? se pregunt
quedamente Dalamar. Mira! Mira eso! El elfo sealaba el estanque.
Ya lo veo repuso Palin.
Las cabezas de los cinco dragones que guardaban lo que fuera antao el Portal al
Abismo empezaban a brillar con un resplandor espeluznante, una roja, una azul, una
verde, una blanca, una negra.
Qu necios hemos sido rezong Palin.
Arrodllate y ofrece tus plegarias de fe y de gracias al dios nico orden
Mina a Goldmoon. A la nica deidad que permaneci leal a su creacin.
No! No creo lo que me dices! grit Goldmoon, incorporndose
rpidamente. Has sido vctima de un engao, pequea. Conozco a esa deidad
nica. La conozco desde hace mucho tiempo. Conozco sus trucos, sus mentiras y sus
argucias. Volvi la vista hacia las cinco cabezas de dragn. No creo tus
mentiras, Takhisis! grit, desafiante. Jams creer que el bendito Paladine y la
bendita Mishakal nos dejaran a tu merced!
No se marcharon, verdad? dijo Palin.
No, no lo hicieron contest Dalamar.
Eres lo que siempre has sido sigui Goldmoon. Una diosa del Mal que no
quiere fieles, sino esclavos! Jams me inclinar ante ti! Jams te servir!
De los ojos de las cinco cabezas de dragn irradi fuego, un fuego al rojo vivo, y
Palin contempl con horror cmo el cuerpo de Goldmoon empezaba a retorcerse y a

www.lectulandia.com - Pgina 12
arrugarse bajo el abrasador calor.
Demasiado tarde dijo Dalamar con una espantosa calma. Demasiado tarde.
Para ella y para nosotros. No tardarn en venir a buscarnos.
Esta Cmara est oculta... empez Palin.
Para Takhisis? Dalamar solt una risa desganada. Conoca la existencia
de la Cmara mucho antes de que tu to me la enseara. Cmo puede haber nada
oculto para el nico? El nico que escamote Krynn!
Como dije antes, qu necios hemos sido mascull Palin.
T mismo descubriste la verdad, Majere. Utilizaste el ingenio para viajar en el
tiempo y regresaste al pasado de Krynn, aunque slo pudiste retroceder al momento
en que Caos fue derrotado. Anterior a eso no exista nada. Por qu? Porque en ese
punto, Takhisis rob el pasado, el presente y el futuro. Rob el mundo. Ah estaban
las claves si hubisemos tenido el sentido comn suficiente de verlas e interpretarlas.
De modo que el futuro que Tasslehoff vio...
Nunca pasar. Salt hacia el futuro que se supona habra de devenir, y
apareci en el que est sucediendo ahora. Examina los hechos: un sol de aspecto
extrao en el cielo; una luna en lugar de tres; la agrupacin de las constelaciones
difiere enormemente; una estrella roja, antes inexistente, brilla en el firmamento;
dragones extraos aparecen de la nada. Takhisis trajo el mundo aqu, a esta parte del
universo, sea donde sea. De ah el sol extrao, una sola luna, los dragones
desconocidos, la nica y todopoderosa deidad sin nadie que la detenga.
Excepto Tasslehoff dijo Palin, pensando en el kender escondido en la
estancia superior.
Bah! El elfo resopl. Seguramente ya lo han descubierto, a estas alturas.
A l y al gnomo. Cuando los encuentren, Takhisis har lo que nosotros planebamos
hacer con l: lo enviar de regreso al pasado para que muera.
Palin ech una ojeada a la puerta. De arriba, en algn lugar de la Torre, se oyeron
rdenes y el ruido de pisadas que corran para cumplirlas.
El hecho de que Tasslehoff est aqu es prueba suficiente para m de que la
Reina Oscura no es infalible adujo. No pudo prever su llegada.
Afrrate a eso si te hace feliz replic Dalamar. Yo no veo esperanza en
nada de esto. Contempla la evidencia del poder de la Reina Oscura.
Siguieron observando los reflejos del tiempo en el oscuro estanque. La mujer de
ms edad yaca en el suelo del laboratorio, el blanco cabello desparramado alrededor
de los hombros. La juventud, la belleza, la energa, la vida, le haban sido arrebatadas
por la vengativa diosa, en su ira por ver desdeados sus generosos dones.
Mina estaba arrodillada al lado de la moribunda Goldmoon. Le asi las manos y
las apret contra sus labios.
Por favor, madre, puedo devolverte la juventud, puedo devolverte tu belleza.

www.lectulandia.com - Pgina 13
Puedes empezar una nueva vida. Caminars a mi lado, y juntas gobernaremos el
mundo en nombre del nico. Lo nico que tienes que hacer es acercarte al nico con
humildad y pedir su favor, y se te conceder.
Goldmoon cerr los ojos. Sus labios no se movieron. Mina se acerc ms a ella.
Madre suplic. Madre, hazlo por m, si no quieres hacerlo por ti misma.
Hazlo por amor a m!
Pido... empez la mujer en voz tan baja que Palin Majere contuvo la
respiracin para orla. Pido perdn a Paladine y a Mishakal por mi falta de fe. Deb
darme cuenta de la verdad musit Goldmoon, la voz ms dbil por momentos,
pronunciando las palabras con el ltimo aliento que le quedaba. Ruego... Ruego
porque Paladine oiga mi splica, y acudir... por amor a Mina... Por amor a todos...
Goldmoon qued inerte en el suelo, muerta.
Madre gimi Mina, tan angustiada como un nio perdido. Lo hice por ti...
Palin sinti el ardor de las lgrimas en los ojos, pero no saba bien si lloraba por
Goldmoon, que haba llevado la luz al mundo, o por la muchacha hurfana, cuyo
amante corazn haba cado en la trampa del engao tendida por la oscuridad.
Que Paladine oiga su ltima plegaria musit quedamente el mago.
Que me sean dadas alas de murcilago para revolotear por esta Cmara
replic Dalamar. Su alma ha ido a unirse al ro de los muertos, y presumo que las
nuestras no tardarn en seguirla.
El ruido de pisadas reson escaleras abajo, acompaado por el golpeteo de las
espadas contra las paredes de piedra. Las pisadas se detuvieron delante de la puerta.
Supongo que nadie ha encontrado una llave, verdad? inquiri una voz
profunda y retumbante.
Esto no me gusta, Galdar dijo otra. Este sitio apesta a muerte y a magia.
Salgamos de aqu.
Hubo un momento de silencio, y a continuacin la primera voz volvi a hablar
con firmeza.
Mina nos dio rdenes. Echaremos la puerta abajo.
Empezaron a llover golpes sobre la hoja de madera. Los caballeros arremetan
con los puos y las empuaduras de las espadas, pero se adverta su falta de
entusiasmo.
Cunto tiempo aguantar el conjuro de proteccin? pregunt Palin.
Indefinidamente contra esa pandilla asegur Dalamar en tono desdeoso.
Contra su Oscura Majestad, nada.
Te tomas esto con mucha calma coment el otro mago. Tal vez la noticia
del regreso de Takhisis no te entristece demasiado.
En todo caso sera la noticia de que nunca se march lo corrigi el elfo con
fina irona.

www.lectulandia.com - Pgina 14
Llevas la Tnica Negra. Palin hizo un gesto impaciente. La servas...
No, no es cierto dijo Dalamar en voz tan baja que el otro mago apenas lo oy
a causa del golpeteo y los gritos y el jaleo en la puerta. Serva al hijo, Nuitari, no a
la madre. Ella nunca me lo perdonar.
Aun as, si lo que dice Mina es cierto, Takhisis nos dio a ambos la magia, a m
la magia primigenia, y a ti la de los muertos. Por qu iba a hacer tal cosa?
Para mofarse de nosotros. Para rerse, como sin duda se estar riendo ahora.
De repente cesaron los golpes contra la puerta, y fuera se hizo el silencio. Por un
instante lleno de esperanza, Palin pens que quiz se haban marchado tras darse por
vencidos. Entonces se escuch un sonido apagado, como de pies apartndose
rpidamente para abrir paso a alguien.
Se oyeron pasos, ms livianos que los de antes, y una voz llam. Sonaba
entrecortada, como ahogada en lgrimas.
Me dirijo al hechicero Dalamar inst Mina. S que ests ah dentro. Retira
la salvaguardia mgica que has puesto en la puerta para que nos reunamos y
hablemos de asuntos de inters mutuo.
Los labios de Dalamar se curvaron ligeramente. No contest, y se mantuvo en
silencio, impasible.
El nico te ha otorgado muchos dones, Dalamar, te hizo poderoso, ms que
nunca continu Mina tras una pausa para escuchar una respuesta que no lleg.
Ella no pide agradecimiento, slo que la sirvas con todo tu corazn y toda tu alma. La
magia de los muertos ser tuya. Millones de almas vendrn ante ti a diario para hacer
lo que les mandes. Quedars libre de esta Torre, libre para recorrer el mundo. Puedes
volver a tu patria, a los bosques que amas y que tanto aoras. Los elfos estn
perdidos, buscando. Te tomarn como su lder, se inclinarn ante ti y te venerarn en
mi nombre.
Dalamar cerr los ojos como si lo atenazara un dolor.
Palin comprendi que le acababan de ofrecer su ms caro deseo. Cmo rechazar
tal cosa?
Sin embargo, Dalamar sigui sin contestar.
Ahora me dirijo a ti, Palin Majere dijo Mina, y al mago le pareci que poda
ver los ojos color mbar brillando a travs de la puerta protegida con magia. Tu to,
Raistlin Majere, tuvo la fuerza y el coraje de desafiar al nico en batalla. Y t, su
sobrino, qu haces escondindote del nico como un nio que tiene miedo al
castigo? Qu gran decepcin has sido! Para tu to, para tu familia, para ti mismo.
Ella ve tu corazn, el hambre que anida en l. Srvela, Majere, y sers ms grande
que tu to, ms venerado, ms reverenciado. Aceptas, Majere?
Si hubieses venido antes a m, Mina, tal vez te habra credo respondi Palin
. Sabes cmo hablar a la parte oscura del alma. Pero el momento ha pasado. Mi to,

www.lectulandia.com - Pgina 15
se encuentre donde se encuentre su espritu, no se avergenza de m. Mi familia me
ama, aunque yo haya hecho muy poco para merecerlo. Doy las gracias a esa deidad
tuya por abrirme los ojos, por hacerme ver que, aunque sea lo nico bueno que he
hecho en esta vida, he amado y he sido amado. Y eso es lo nico realmente
importante.
Un sentimentalismo ridculo, Majere repuso Mina. Lo escribir sobre tu
tumba. Y t que dices, elfo oscuro? Has tomado una decisin? Espero que no seas
tan estpido como tu amigo.
Por fin habl Dalamar, pero no dirigindose a Mina, sino mirando la llama azul
que arda en el centro del estanque de agua oscura.
He contemplado el cielo nocturno y he visto la luna negra, y me ha emocionado
saber que mis ojos eran unos de los pocos que podan vislumbrarla. He odo la voz
del dios Nuitari y me he deleitado con su bendito contacto mientras lanzaba mis
hechizos. Hace mucho tiempo, la magia lata, bulla y chispeaba en mi sangre. Ahora
sale arrastrndose de mis dedos como gusanos emergiendo de un cadver
descompuesto. Prefiero ser ese cadver que esclavo de quien teme tanto a los vivos
que slo puede confiar en servidores muertos.
La palma de una mano golpe la puerta, y sta y la salvaguardia que la protega se
hicieron aicos.
Mina entr en la Cmara. Sola. El chorro de llamas que arda en el estanque brill
en su negra armadura, ardi en su corazn y en sus ojos ambarinos. Arranc destellos
en el cabello rojo y casi rapado. La joven irradiaba poder y majestad, pero Palin
advirti que sus ojos estaban enrojecidos e hinchados, que las lgrimas de pesar por
la muerte de Goldmoon haban dejado sucios surcos en su cara. Palin comprendi
entonces la profundidad de la perfidia de la Reina Oscura, y nunca odi tanto a
Takhisis como en ese momento. No por lo que le hubiera hecho o estuviera a punto
de hacerle a l, sino por lo que le haba hecho a Mina y a otros muchos inocentes
como ella.
Temerosos de los poderosos hechiceros, los caballeros de Mina se haban
quedado rezagados en la umbrosa escalera. La voz de Dalamar enton un cntico,
pero las palabras sonaron farfulladas, sin fluidez, y su voz fue perdiendo fuerza hasta
apagarse por completo. Palin intent desesperadamente invocar la magia, pero el
conjuro se disolvi en sus manos, escap entre sus dedos como los granos de arena de
un reloj roto.
No sois nada sin la magia. Miraos. Mina les dirigi una sonrisa desdeosa.
Sois dos patticos viejos, acabados y desvalidos. Postraos ante ella. Rogadle que os
devuelva la magia! Atender vuestras splicas.
Ninguno de los dos hechiceros se movi ni habl.
Sea dijo Mina.

www.lectulandia.com - Pgina 16
Alz la mano y unas llamas surgieron de las puntas de los dedos. El fuego verde,
azul y rojo, blanco, y el negro rojizo de unas ascuas, ilumin la Cmara de la Visin.
Las llamas se fundieron para formar dos lanzas forjadas con la magia. La primera la
arroj contra Dalamar.
La lanza se hundi en el pecho del elfo y lo clav contra la pared de la Cmara.
Durante un momento qued empalado en la abrasadora asta mientras su cuerpo se
consuma. Despus, la cabeza cay sobre el torso y el elfo colg inerte.
Mina hizo una pausa sin soltar la otra lanza y mir a Palin.
Suplica le dijo. Pdele que te perdone la vida.
Palin apret los labios. Experiment un instante de terror y despus el dolor
atraves su cuerpo. Era un dolor tan espantoso, tan intenso, que llevaba en s mismo
una bendicin. Hizo que su ltimo pensamiento fuera un deseo vehemente de que la
muerte llegara.

www.lectulandia.com - Pgina 17
2
La importancia del gnomo

Dalamar le haba preguntado a Palin si comprenda la importancia de la presencia del


gnomo.
Palin no lo haba entendido en ese momento, y tampoco Tasslehoff. Pero el
kender lo comprenda ahora. Estaba sentado en una pequea y aburrida habitacin de
la Torre de la Alta Hechicera, un cuarto en el que no haba nada interesante, slo
mesas de aspecto deprimente, algunas sillas de respaldo rgido y unas pocas
chucheras que eran demasiado grandes para que entraran en un saquillo. No tena
nada que hacer excepto mirar por la ventana para ver slo un nmero inmenso de
cipreses ms de los que eran absolutamente necesarios, en opinin de Tas y los
espritus de los muertos vagando sin rumbo entre ellos. Su otra opcin era mirar
cmo revisaba Acertijo las piezas del fragmentado ingenio de viajar en el tiempo.
Porque ahora Tasslehoff entenda de sobra la importancia del gnomo.
Tas no recordaba cunto tiempo haca exactamente, porque el tema del tiempo se
haba vuelto muy embrollado para l con ese lo de saltar a un futuro que luego
result que no era el adecuado y despus acabar en este futuro, donde todos queran
enviarlo de regreso al pasado para que muriera. Fuera como fuese, haca mucho
tiempo, Tasslehoff haba ido a parar aunque no por culpa suya (bueno, quizs un
poco, s) al Abismo.
Dando por sentado que el Abismo tena que ser un lugar espantoso en el que
ocurra todo tipo de cosas horribles como demonios torturando a gente eternamente
, Tas haba sufrido una terrible decepcin al descubrir que, de hecho, el Abismo era
aburrido. Aburrido a ms no poder. No ocurra nada interesante. Tampoco ocurra
nada sin inters. No ocurra nada en absoluto a nadie, nunca. No haba nada que ver,
nada que coger, nada que hacer, ningn sitio adonde ir. Para un kender, era el
infierno.
La nica idea de Tas haba sido salir de all. Llevaba consigo el ingenio para
viajar en el tiempo, el mismo que tena ahora. El ingenio se haba roto, igual que
ahora. Tas haba topado con un gnomo, parecido al que ahora se sentaba enfrente de
l. El gnomo haba arreglado el ingenio, del mismo modo que ste se afanaba en
arreglarlo ahora. La gran diferencia era que entonces Tasslehoff haba querido que el
gnomo arreglara el ingenio, y ahora no quera.
Porque cuando el ingenio de viajar en el tiempo estuviera arreglado, Palin y
Dalamar lo utilizaran para enviarlo a l, Tasslehoff Burrfoot hacia atrs en el
tiempo, al momento en el que el Padre de Todo y de Nada lo espachurrara y lo

www.lectulandia.com - Pgina 18
convertira en el triste fantasma de s mismo que haba visto deambulando sin rumbo
por Foscaterra.
Qu hiciste con este ingenio? rezong Acertijo, malhumorado. Pasarlo
por una picadora de carne?
Tasslehoff cerr los ojos para no tener que ver al gnomo, pero lo vea de todos
modos; vea su cara de tez morena y su cabello ralo que flotaba alrededor de su
cabeza como si tuviera un dedo metido continuamente en uno de sus inventos, quizs
el blupiti-blup preambulante accionado por vapor o el corta rbanos autobobinado
locomotriz. Y, lo que era peor an, Tas poda ver el brillo de inteligencia en los
negros ojillos del gnomo. Ya haba visto ese brillo antes, y empezaba a sentirse
mareado. Qu hiciste con este ingenio? Pasarlo por una picadora de carne?; una
pregunta parecida le haba hecho el gnomo anterior la vez anterior.
A fin de aliviar la sensacin de mareo, Tasslehoff apoy la cabeza coronada por el
copete (en el que slo se vean algunas hebras grises aqu y all) sobre las manos, en
la mesa. En lugar de desaparecer, el incmodo mareo se desplaz desde la cabeza
hasta el estmago, y desde all se extendi al resto del cuerpo.
Una voz habl. La misma voz que haba odo en otra ocasin y en otro lugar haca
mucho tiempo. La voz le haca dao, le estrujaba las entraas y le hinchaba el cerebro
hasta el punto de que el crneo se le comprima, provocndole un terrible dolor de
cabeza. Slo haba odo esa voz en una ocasin, pero jams, jams, habra querido
volver a orla otra vez. Se tap las orejas, pero la voz sonaba en su interior, de modo
que no le sirvi de nada.
No ests muerto dijo la voz, y las palabras eran casi las mismas que haba dicho
la voz tanto tiempo atrs. No se te mand a este lugar ni, en realidad, deberas
estar aqu.
Lo s se lanz Tas a dar una explicacin. He venido del pasado, y se
supone que me encuentro en un futuro distinto...
Un pasado que nunca fue. Un futuro que nunca ser.
Eso es... culpa ma? pregunt Tas con voz entrecortada.
La voz ri, y era una risa espantosa porque sonaba como una cuchilla de acero
quebrndose, y la sensacin era como si las esquirlas de la hoja rota le perforaran la
carne.
No digas tonteras, kender. Eres un insecto. Menos que un insecto. Una partcula,
una mota de polvo que se quita con una ligera sacudida de mi mano. El futuro en el
que te encuentras es el futuro de Krynn como se supone deba ser de no haber sido
por la intromisin de aquellos que no tuvieron la inteligencia ni la amplitud de miras
para comprender cmo el mundo poda ser suyo. Todo lo que ocurri volver a
ocurrir, slo que esta vez lo har como conviene a mis propsitos. Mucho tiempo
atrs, alguien pereci en una Torre, y su muerte uni una hermandad de caballera.

www.lectulandia.com - Pgina 19
Ahora, otra perece en una Torre y su muerte hunde en la desesperacin a una nacin.
Mucho tiempo atrs, el milagro de la Vara de Cristal Azul resucit a alguien. Ahora,
la que enarbolaba la Vara resucitar... para recibirme.
Os refers a Goldmoon! grit sombramente Tas. Ella utiliz la Vara de
Cristal Azul. Ha muerto Goldmoon?
La risa le atraves la carne.
Estoy muerto? inst. S que habis dicho que no, pero vi mi propio
espritu.
Ests muerto y no lo ests respondi la voz, pero a eso se pondr remedio
pronto.
Deja de farfullar! demand Acertijo. Me irritas, y no puedo trabajar
cuando estoy irritado.
Tasslehoff levant bruscamente la cabeza de la mesa y contempl de hito en hito
al gnomo, que haba alzado la vista de su trabajo y lo miraba furibundo.
No ves que estoy muy ocupado? Primero te pones a gemir, luego sueltas
quejidos, y despus empiezas a mascullar entre dientes. No haces ms que distraerme.
Lo siento se disculp Tasslehoff.
Acertijo puso los ojos en blanco, sacudi la cabeza, indignado, y reanud su
examen del ingenio para viajar en el tiempo.
Creo que esto va aqu, no ah mascull. S. Lo ves? Y entonces, la cadena
se engancha aqu y se enrosca alrededor, as. No, no es exactamente de ese modo.
Tiene que ir... Un momento, ahora lo entiendo. Esto tiene que encajar aqu primero.
El diligente gnomo cogi una de las gemas del ingenio y la coloc en su lugar.
Bien, ahora me hace falta otro de esos chismes rojos. Se puso a rebuscar
entre las gemas.
Rebuscando como el otro gnomo, Gnishm, haba rebuscado en el pasado, advirti
tristemente Tasslehoff. El pasado que nunca fue. El futuro que era de ella.
Tal vez slo fue un sueo, lo de Goldmoon se dijo para sus adentros. Creo
que yo lo sabra si hubiera muerto, que sentira una especie de ahogo, como el
corazn en un puo, si estuviera muerta, y no siento nada parecido. Aunque la verdad
es que cuesta un poco respirar aqu.
No te parece que el aire est cargado, Acertijo? pregunt, al tiempo que se
pona de pie. A m s me lo parece se respondi a s mismo, ya que el gnomo no
le prest la menor atencin.
El aire siempre est cargado en estas Torres de la Alta Hechicera aadi para
seguir hablando aunque fuera consigo mismo. Or su propia voz era muchsimo mejor
que or aquella otra voz horrible. La culpa es de esas alas de murcilago y los
globos oculares de ratn, y los viejos y mohosos libros. Viendo esas grietas en las
paredes, cualquier pensara que se colara una agradable brisa, pero no parece ser el

www.lectulandia.com - Pgina 20
caso. Me pregunto si a Dalamar le importara mucho que rompiera una de las
ventanas.
Tasslehoff ech una ojeada a su alrededor buscando algo para lanzar contra el
cristal. Sobre una mesa pequea haba una estatuilla de una doncella elfa en bronce
que no pareca emplear el tiempo en nada salvo en sostener una guirnalda de flores en
las manos. La cogi y estaba a punto de lanzarla volando a travs de la ventana
cuando escuch voces en el exterior de la Torre.
Sintindose agradecido de que sonaran fueran del edificio y no dentro de l, Tas
baj la estatuilla y mir por la ventana con curiosidad.
Una tropa de caballeros negros haba llegado a caballo llevando consigo una
carreta abierta tirada por caballos y llena de paja. Los caballeros siguieron montados
y mirando con inquietud los oscuros rboles que los rodeaban. Los corceles rebullan,
nerviosos. Los espritus de los muertos se deslizaban en torno a los troncos como una
lastimosa niebla. Tas se pregunt si los jinetes podran ver a los espritus. l
lamentaba tener esa capacidad, y no miraba a los muertos con atencin por miedo a
verse a s mismo otra vez.
Muerto, pero no muerto.
Volvi la cabeza para mirar a Acertijo, que se inclinaba sobre su trabajo sin dejar
de hablar entre dientes.
Vaya, chico, hay un montn de caballeros negros fuera dijo. Me pregunto
qu estarn haciendo aqu. T no te lo preguntas?
El gnomo mascull algo entre dientes pero no levant la vista de su trabajo.
Desde luego, el ingenio estaba recuperando su forma con gran rapidez.
Seguro que tu trabajo puede esperar. No te gustara descansar un poco y
asomarte a ver a esos caballeros? pregunt el kender.
No contest Acertijo, que as estableci un record para la respuesta gnoma
ms corta de la historia.
Tas suspir. El gnomo y l haban llegado a la Torre de la Alta Hechicera en
compaa de la que fuera su compaera de antao y vieja amiga Goldmoon; una
Goldmoon que tena noventa aos como poco, pero con el cuerpo y la cara de una
mujer de veinte. Goldmoon le haba dicho a Dalamar que iba a reunirse con alguien
en la Torre, y el elfo se haba marchado con ella y le haba indicado a Palin que los
llevara al gnomo y a l a un cuarto para que esperaran all; con lo cual la habitacin
era ahora una sala de espera. Fue entonces cuando Dalamar dijo aquello de...
Entiendes la importancia del gnomo?.
Palin los haba dejado all despus de cerrar la puerta con un conjuro. Tas lo saba
porque ya haba utilizado sus mejores ganzas para intentar abrirla, sin resultado. El
da que las ganzas fallan es porque hay hechiceros involucrados, como sola decir
su padre.

www.lectulandia.com - Pgina 21
De pie junto a la ventana, observando a los caballeros que parecan esperar algo
sin gustarles mucho esa espera, a Tasslehoff se le ocurri una idea. Y se le ocurri tan
de golpe que se llev la mano en la que no tena la estatuilla de bronce de la elfa para
comprobar si le haba salido un chichn en la cabeza. Al no hallar ninguno, mir
subrepticiamente (le pareca que sa era la palabra correcta) al gnomo. El ingenio ya
estaba casi recompuesto, a falta slo de unas pocas piezas que, adems, eran tan
pequeas que seguramente no tenan apenas importancia.
Tas se senta mucho mejor al tener un Plan con maysculas, as que volvi
a observar por la ventana suponiendo que ahora podra disfrutar como era debido. Sus
esperanzas se vieron cumplidas cuando un enorme minotauro sali de la Torre de la
Alta Hechicera. Tas se encontraba a unos cuatro pisos de altura, de manera que
atisbaba justo la coronilla del minotauro. Si arrojaba la estatuilla por la ventana le
atizara un buen mamporro en la cabeza. Sin embargo, en ese momento varios
caballeros negros salieron en tropel de la Torre. Llevaban algo entre todos: un cuerpo
cubierto con una tela negra.
Tas observ atentamente, con la nariz tan pegada al cristal que sinti crujir el
cartlago. Mientras el grupo de caballeros que transportaban el cuerpo sala de la
Torre, se alz un soplo de aire entre los cipreses que levant la negra tela y dej a la
vista el rostro del cadver.
Tasslehoff reconoci a Dalamar.
Al kender se le quedaron las manos inertes y la estatuilla cay al suelo con un
golpe sonoro. Acertijo levant bruscamente la cabeza.
Por todos los carburadores dobles, a santo de qu has hecho eso? demand
. Has conseguido que se me caiga una tuerca!
Aparecieron ms caballeros negros llevando otro cuerpo. El viento sopl con ms
fuerza, y la tela negra que haban echado encima descuidadamente cay al suelo. Los
ojos muertos de Palin, abiertos de par en par, se clavaron en el kender. Su tnica
estaba empapada de sangre.
Soy responsable de esto! grit Tas, asaltado por la culpa. Si hubiera
regresado para morir, como se supona que deba hacer, Palin y Dalamar no estaran
muertos ahora.
Huelo a humo dijo Acertijo de repente mientras olisqueaba. Me recuerda a
casa apunt antes de volver a su trabajo.
Tas miraba sombramente por la ventana. Los caballeros negros haban encendido
una hoguera al pie de la Torre y echaban ramas y troncos secos del cipresal. El fuego
crepit al prender en la lea y el humo ascendi por el costado de la Torre,
enroscndose como una enredadera venenosa. Los caballeros preparaban una pira
funeraria.
Acertijo, cmo vas con ese cacharro? pregunt en voz queda. An no lo

www.lectulandia.com - Pgina 22
has arreglado?
Cacharro? Ahora no tengo tiempo para cacharros contest el gnomo con
aire importante. Estoy a punto de arreglar este artefacto.
Estupendo.
Otro caballero negro sali de la Torre. Era una mujer pelirroja, con el pelo muy
corto, y Tasslehoff la reconoci. La haba visto anteriormente, aunque no recordaba
dnde.
La mujer llevaba un cuerpo en sus brazos y caminaba con solemne lentitud. A una
orden del minotauro, los caballeros hicieron un alto en su trabajo y se pusieron
firmes, inclinadas las cabezas.
La mujer se dirigi lentamente hacia la carreta. Tas intent vislumbrar de quin
era el cuerpo que llevaba la chica, pero el minotauro le tapaba la visin. La chica dej
el cuerpo con delicadeza en la carreta, luego se apart y Tasslehoff pudo ver sin
obstculos.
Haba supuesto que era otro caballero negro, alguno que haba resultado herido.
Se qued de piedra al ver que quien yaca en la carreta era una mujer muy vieja, y Tas
comprendi al punto que estaba muerta. Se sinti apenado y se pregunt quin sera.
Algn familiar de la mujer de pelo rojo, porque sta acomod los vuelos de la falda
blanca de la muerta y luego le pas los dedos por el cabello largo y blanco.
Goldmoon acostumbraba a cepillarme el pelo as, Galdar dijo la mujer.
El quieto aire transmiti claramente el sonido de sus palabras. Con terrible
claridad en lo concerniente a Tas.
Goldmoon. El kender sinti un nudo en la garganta. Est muerta.
Caramon, Palin... Todos los que quera han muerto. Y la culpa es ma. El que tendra
que estar muerto soy yo.
Los caballos enganchados a la carreta denotaban nerviosismo, como si estuvieran
deseando partir. Tas se volvi a mirar a Acertijo. Slo quedaban dos minsculas
gemas que engarzar en su sitio.
Por qu hemos venido aqu, Mina? La retumbante voz del minotauro se oa
sin dificultad. Te has apoderado de Solanthus, dndoles una buena zurra a los
solmnicos y mandndolos a casa con mam. Toda la nacin solmnica est ahora en
tu poder. Has logrado lo que nadie fue capaz de hacer en toda la historia del mundo...
No completamente, Galdar le corrigi Mina. Todava tenemos que tomar
Sanction, y debemos hacerlo para el Festival del Ojo.
El... festival? La frente del minotauro se frunci. El Festival del Ojo. Por
mis cuernos, casi haba olvidado esa antigua celebracin. Sonri. Eres tan joven
que me sorprende que la conozcas, Mina. No se ha celebrado desde que las tres lunas
desaparecieron.
Goldmoon me habl del festival explic la muchacha mientras acariciaba

www.lectulandia.com - Pgina 23
tiernamente la mejilla arrugada de la muerta. Me cont que tena lugar cuando las
tres lunas, la roja, la blanca y la negra, convergan y formaban la imagen de un gran
ojo en el cielo. Me habra gustado verlo.
Segn tengo entendido, entre los humanos era una noche de desmadre y
jolgorio. Mi pueblo honraba y reverenciaba esa noche dijo Galdar, porque
creamos que el Ojo era la pupila de Sargas, nuestro dios. Nuestro antiguo dios
aadi con premura mientras echaba una mirada de reojo a Mina. Sin embargo,
qu relacin tiene una antigua festividad con la conquista de Sanction? Las tres
lunas ya no estn, como tampoco el ojo de los dioses.
Habr un festival, Galdar respondi Mina. El Festival del Nuevo Ojo, el
Ojo nico. Lo celebraremos en el Templo de Huerzyd.
Pero ese templo est en Sanction protest el minotauro. Nos encontramos
al otro lado del continente, por no mencionar el hecho de que los Caballeros de
Solamnia controlan firmemente la ciudad. Cundo tendr lugar el festival?
En el momento sealado contest Mina. Cuando el ttem est completo.
Cuando el Dragn Rojo caiga del cielo.
Aaag gru Galdar. Entonces deberamos estar marchando hacia Sanction
con un ejrcito. Sin embargo, perdemos el tiempo en este lugar maligno. Lanz
una mirada enconada a la Torre. Y nos retrasar an ms llevar el cuerpo de esta
anciana en la carreta.
La pira chisporrote y crepit. Las llamas se deslizaron por el muro de piedra de
la Torre, ennegrecindolo. El humo se arremolin alrededor de Galdar, que lo apart
a manotazos, irritado, y se col por la ventana. Tas tosi y se cubri la boca con la
mano.
Se me ha ordenado llevar el cuerpo de Goldmoon, princesa de los que-shus y
portadora de la Vara de Cristal Azul, a Sanction, al Templo de Huerzyd, en la noche
del Festival del Nuevo Ojo. All tendr lugar un gran milagro, Galdar. No nos
retrasaremos. Todo se har segn lo ordenado. El nico se ocupar de eso.
Mina levant las manos sobre el cuerpo de Goldmoon y alz una plegaria. De sus
manos irradi una luz amarilla anaranjada. Tas intent escudriar dentro de la luz
para ver qu ocurra, pero el resplandor actuaba como minsculos cristales en sus
ojos, causndole un dolor abrasador tan intenso que tuvo que cerrarlos. Aun entonces
pudo ver el fulgor a travs de los prpados.
La plegaria de Mina termin y la intensa luz se apag. Tasslehoff abri los ojos.
El cuerpo de Goldmoon yaca conservado en un sarcfago de mbar, y volva a
ser joven y hermosa. Llevaba la blanca tnica que vesta en vida. El cabello, cual
hilos de oro y plata, estaba adornado con plumas; pero estaba atrapada en mbar.
Tas sinti el estmago revuelto en una nusea que le suba a la garganta. Sufri un
ahogo, y se aferr al borde de la ventana para sujetarse.

www.lectulandia.com - Pgina 24
Es magnfico el fretro que has creado, Mina dijo Galdar, cuya voz sonaba
exasperada; pero qu planeas hacer con ella? Transportarla en carreta como un
monumento al nico? Exhibirla ante el populacho? No somos clrigos, sino
soldados. Tenemos que librar una guerra.
La muchacha mir a Galdar en silencio, un silencio tan inmenso y terrible que
absorbi todo el sonido, toda la luz y consumi el aire que respiraban. El temible
silencio de su furia cay sobre el minotauro, que se encogi visiblemente ante l.
Lo siento, Mina mascull. No era mi intencin...
Da gracias que te conozco, Galdar le interrumpi la chica. S que hablas
de corazn, sin pensar, pero algn da llegars demasiado lejos, y ese da ya no podr
protegerte. Esta mujer fue ms que una madre para m. Todo cuanto he hecho en
nombre del nico, lo he hecho por ella.
Mina se volvi hacia el sarcfago, puso las manos sobre el mbar y se inclin
para mirar el rostro inmvil y sosegado de Goldmoon.
Me hablaste de los dioses que haban existido pero que ya no estaban. Fui a
buscarlos... Por ti! La voz de Mina tembl. Te traje al nico, madre. El nico
te devolvi la juventud y la belleza. Pens que eso te complacera. Qu hice mal? No
lo entiendo. Sus manos acariciaron el fretro como si alisaran una manta. Pareca
perpleja. Cambiars de parecer, querida madre. Acabars comprendindolo...
Mina... empez Galdar, inquieto. Lo siento. No lo saba. Perdname.
La joven asinti en silencio, sin volver la cabeza. Galdar carraspe.
Cules son tus rdenes respecto al kender? pregunt.
El kender? repiti Mina, sin prestar apenas atencin.
El kender y el artefacto mgico. Dijiste que estaban en la Torre.
Mina levant la cabeza. Las lgrimas brillaban en sus mejillas; estaba plida y
tena los ojos color mbar muy abiertos. Sus labios formaron las palabras el
kender, pero no las pronunciaron en voz alta. Frunci el entrecejo.
S, por supuesto, id por l. Rpido! Date prisa!
Sabes dnde est, Mina? pregunt, vacilante, el minotauro. La Torre es
inmensa, y hay muchas habitaciones.
La joven alz la cabeza, mir directamente a la ventana donde se encontraba Tas,
y seal.
Acertijo dijo Tasslehoff en una voz que no le son como la suya, sino como
la de una persona totalmente desconocida, la de alguien verdaderamente asustado.
Tenemos que salir de aqu. Ahora!
Bien, ya est acabado anunci el gnomo mientras le mostraba el artilugio,
orgulloso.
Seguro que funcionar? quiso saber Tas, ansioso. Le llegaba el sonido de
pisadas en la escalera, o al menos le pareci orlas.

www.lectulandia.com - Pgina 25
Por supuesto manifest Acertijo, ceudo. Como si fuera nuevo. Por cierto,
qu haca cuando estaba nuevo?
El corazn de Tas, que haba brincado esperanzado con la primera parte de la
frase del gnomo, se encogi al or eso ltimo.
Cmo sabes que funciona si no sabes para lo que sirve? demand. Ahora no
caba duda de que sonaban pisadas. No importa. Venga, dmelo. Deprisa!
Palin haba cerrado la puerta con un conjuro, pero Palin haba... Palin ya no
estaba all, as que Tas supona que el hechizo de cierre tampoco estaba ya. Oa
pisadas y jadeos de respiracin trabajosa. Imagin al enorme y pesado minotauro
subiendo los escalones.
Al principio pens que era un pelador de patatas deca Acertijo, que sacudi
el ingenio de forma que la cadenea tintine. Pero es demasiado pequeo, y no tiene
un elevador hidrulico. Entonces pens que...
Es un ingenio con el que puedes viajar en el tiempo. Y eso es lo que voy a
hacer con l, Acertijo manifest Tas. Viajar hacia atrs en el tiempo. Te llevara
conmigo, pero no creo que te gustara el sitio a donde voy, que es a la Guerra de Caos,
para que me aplaste el pie del gigante. Vers, por mi culpa todos a los que quera han
muerto, y si regreso, no estarn muertos. Yo s, pero eso no importa, porque ya lo
estoy...
Una gratinadora de queso sigui el gnomo, que observaba el ingenio con
gesto pensativo. Oh, con unas cuantas modificaciones podra serlo. O tambin una
picadora de carne, o un...
Da igual. Dame el cacharro inst Tasslehoff, que respir hondo para
infundirse valor. Gracias por arreglarlo. Odio tener que dejarte aqu, en la Torre de
la Alta Hechicera, con un furioso minotauro y los caballeros negros, pero es posible
que una vez que me haya ido, ellos se marchen tambin. Quieres pasarme el ingenio,
por favor?
Las pisadas no se oan, pero s los jadeos. La escalera era empinada y traicionera;
el minotauro haba tenido que hacer un alto para recobrar el aliento.
Una combinacin de caa de pescar y horma de zapato? conjetur el
gnomo.
Las pisadas del minotauro sonaron de nuevo.
Tas se dio por vencido. Uno poda ser amable, pero slo hasta cierto punto. Sobre
todo con un gnomo. Lanz la mano hacia el ingenio.
Trae eso aqu! grit.
No irs a romperlo otra vez? inquiri Acertijo, que mantena el artilugio
fuera del alcance de Tas.
No voy a romperlo otra vez! contest el kender con firmeza. Se lanz a por
l de nuevo, y consigui asirlo y quitrselo al gnomo de un tirn. Si miras con

www.lectulandia.com - Pgina 26
atencin, vers cmo funciona. Espero termin, entre dientes.
Sostuvo el ingenio y rez una corta plegaria para sus adentros.
S que no puedes orme, Fizban... O quiz s puedes, pero ests tan
decepcionado conmigo que no quieres orme. Lo lamento de verdad. Lo siento
mucho, mucho. Las lgrimas humedecieron sus ojos. No era mi intencin causar
todo este lo. Slo quera hablar en el funeral de Caramon, decirle a todo el mundo lo
buen amigo que haba sido para m. No era mi intencin que ocurriera esto. Nunca!
As que, si me ayudas a volver para morir, me quedar muerto. Lo prometo.
No hace nada rezong Acertijo. Ests seguro de haberlo enchufado?
Tas oy las pisadas cada vez ms fuertes, y sostuvo el ingenio por encima de la
cabeza.
Las palabras del conjuro. Tengo que pronunciar las palabras del conjuro. S
qu palabras son dijo el kender, tragando saliva con esfuerzo. Empieza...
Empieza... Tu tiempo es el tuyo propio... Pero a travs de l te desplazas... No, no es
as. Viajas. A travs de l viajas... y algo ms, algo que se expande...
Las pisadas sonaban tan cerca que senta temblar el suelo. El sudor le perl la
frente. Volvi a tragar saliva y mir el ingenio como si ste pudiera ayudarlo. Al no
ocurrir as, lo sacudi.
Ahora entiendo cmo se rompi dijo Acertijo con tono severo. Vas a
tardar mucho? Creo que viene alguien.
Ase firmemente el final y acabars al final. No, no es as gimi Tas,
desalentado. Est todo mal. No recuerdo las palabras! Qu demonios me pasa?
Me las saba de carrerilla, poda recitarlas haciendo el pino. Lo s porque Fizban me
hizo ponerme as para decirlas...
Retumb un golpetazo en la puerta, como si el macizo hombro de un minotauro
hubiera arremetido contra la hoja.
Tas cerr los ojos para intentar no or lo que pasaba al otro lado de la puerta.
Fizban me hizo recitarlas haciendo el pino y dicindolas al revs. Era un da
luminoso, soleado. Estbamos en un verde prado, y el cielo era azul y tena esas
nubes blancas como borregos, y los pjaros cantaban, y tambin cantaba Fizban hasta
que le ped amablemente que no...
Se produjo otro fortsimo estruendo y el ruido de madera astillada.

Tu tiempo es el tuyo propio.
Pero a travs de l viajas.
Ves su expansin.
Gira y gira en un movimiento continuo.
Que no se obstruya su flujo.
Ase firmemente el final y el principio.

www.lectulandia.com - Pgina 27
Rtalos hacia adelante sobre s mismos.
Todo lo que se baila suelto quedar asegurado.
El destino de ti depender.

Las palabras fluyeron por el cuerpo de Tas tan clidas y brillantes como el sol de
aquel da de primavera. Ignoraba de dnde provenan y tampoco se entretuvo en
preguntarlo.
El ingenio empez a emitir un intenso fulgor, resplandecientes las gemas.
La ltima sensacin que percibi Tas fue una mano agarrando la suya. El ltimo
sonido que oy fue la voz de Acertijo, gritando empavorecido.
Espera! Hay una tuerca suelta...
Y entonces toda sensacin y todo sonido desaparecieron en la maravillosa y
excitante bocanada de magia.

www.lectulandia.com - Pgina 28
3
El castigo por fracasar

El kender se ha ido, Mina inform Galdar al salir de la Torre.


Ido? La joven se volvi, dando la espalda al sarcfago de mbar que
guardaba el cuerpo de Goldmoon, para mirar al minotauro. Qu quieres decir?
Eso es imposible! Cmo pudo escapar...?
Mina solt un grito angustiado y cay de rodillas, doblada por un dolor
desgarrador, cindose con sus propios brazos, clavndose las uas en la carne,
enajenada por el sufrimiento.
Mina! grit Galdar, alarmado, de pie a su lado, perplejo, sin saber qu hacer
. Qu te pasa? Ests herida? Hblame!
La joven gimi y se retorci en el suelo, incapaz de contestar. Galdar lanz una
mirada furibunda a los caballeros.
Se supona que tenais que protegerla! Quin le ha hecho esto?
Te juro, Galdar, que nadie se ha acercado a ella! grit uno.
Mina llam el minotauro mientras se inclinaba sobre la chica. Dime
dnde ests herida!
Temblorosa, la joven se llev la mano a la negra coraza, sobre el corazn.
Es culpa ma! jade. Los labios le sangraban; se los haba mordido por el
insufrible dolor. Culpa ma. Esto es... mi castigo.
Sigui de rodillas, la cabeza inclinada, prietos los puos, sacudida por febriles
escalofros. El sudor le corra por la cara.
Perdonadme! Os he fallado jade, teidas de sangre sus palabras. Olvid
mi deber. No volver a ocurrir, lo juro por mi alma!
Los espasmos de dolor cesaron. Mina solt un suspiro estremecido y su cuerpo se
relaj. Respir hondo varias veces y despus se puso en pie, vacilante.
Los caballeros se reunieron alrededor de la joven, desconcertados e inquietos.
Se acab la alarma les dijo Galdar. Volved a vuestra tarea.
As lo hicieron, pero no sin antes echar unas ojeadas hacia atrs. El minotauro
sostuvo a Mina en sus pasos inestables.
Qu te ha pasado? inquiri, mirndola con ansiedad. Hablaste de un
castigo. Quin te castig y por qu?
El nico contest la muchacha. Tena la cara marcada con churretes de
sudor, demacrada por el dolor padecido, los ambarinos ojos ensombrecidos. No
cumpl con mi deber. El kender era de importancia capital, y deb ocuparme de l en
primer lugar. Yo... Se lami los labios ensangrentados y trag saliva. Tena

www.lectulandia.com - Pgina 29
tantas ganas de ver a mi madre que me olvid de l. Ahora se ha ido, y es culpa ma.
El nico te hizo esto? repiti Galdar, consternado, temblndole de rabia la
voz. El nico te caus ese dolor?
Lo mereca, Galdar. Y lo acepto de buen grado. El dolor que he padecido no
tiene punto de comparacin con el dolor que siente el nico por mi fracaso.
El minotauro frunci el ceo y sacudi la cabeza.
Vamos, Galdar, acaso tu padre no te azot de pequeo? sigui Mina en tono
burln. Tu maestro de combate no te golpe cuando te equivocabas en los
entrenamientos? Tu padre no te azot por maldad, y el maestro de combate no te
golpe con mala intencin. Esos castigos eran por tu propio bien.
No es lo mismo gru el minotauro. Jams olvidara la imagen de la
muchacha, que haba conducido ejrcitos a una gloriosa conquista, arrodillada en
tierra y retorcindose de dolor.
Pues claro que es lo mismo le contradijo suavemente ella. Todos somos
nios ante el nico. De qu otro modo bamos a aprender nuestro deber?
Galdar no respondi y Mina interpret su silencio como aquiescencia.
Coge algunos hombres y registrad todas las habitaciones de la Torre.
Aseguraos de que el kender no se ha escondido en alguna de ellas. Mientras lo hacis,
nosotros incineraremos los cadveres.
Tengo que entrar ah otra vez? dijo Galdar, cuya voz sonaba cargada de
reticencia.
Por qu? Qu temes?
A nada vivo contest el minotauro, lanzando una mirada ceuda a la torre.
No tengas miedo, Galdar. Mina ech una ojeada despreocupada a los cuerpos
de los dos hechiceros que eran arrastrados hacia la pira. Sus espritus no pueden
hacerte ningn dao. Van a servir al nico.

* * *
Una intensa luz brillaba en el cielo. Distante, etrea, la luz era ms radiante que el
sol y haca que el astro pareciera tenue y mortecino en comparacin. Los ojos
mortales de Dalamar no habran podido contemplar el sol mucho tiempo so pena de
quedarse ciego, pero ahora poda mirar esa hermosa y pura luz para siempre, o eso
pensaba. Mirarla fijamente con una dolorosa aoranza que reduca todo cuanto era,
todo cuanto haba sido, a algo insignificante, mezquino.
Siendo un nio, haba mirado el cielo nocturno una vez para contemplar la luna
blanca. Creyendo que era algn objeto de cristal que no alcanzaba a coger, quiso
jugar con ella. Exigi a sus padres que se la bajaran, y cuando ellos no pudieron
complacerle, llor de rabia y frustracin. Ahora se senta igual. Se habra echado a
llorar, pero no tena ojos para hacerlo ni lgrimas que derramar. La brillante y

www.lectulandia.com - Pgina 30
hermosa luz estaba fuera de su alcance, el camino para llegar a ella, cerrado. Una
barrera tan tenue como una telaraa y tan resistente como el diamante se extenda
frente a l. Por ms que lo intentara no poda salvar esa barrera, el muro de una
prisin que rodeaba el mundo.
No se encontraba solo; era un prisionero ms entre muchos otros. Las almas de
los muertos vagaban sin descanso por el patio de la prisin de su sombra existencia,
todas ellas mirando con anhelo la luz radiante. Ninguna capaz de alcanzarla.
La luz es muy hermosa dijo una voz suave y engatusadora. Lo que ves es
la luz de un reino de ms all, la siguiente etapa del largo viaje de tu alma. Te
liberar, te permitir viajar all, pero antes tienes que traerme lo que necesito.
Obedecera. Llevara a la voz lo que fuera que deseara con tal de escapar de esa
prisin. Slo tena que usar la magia. Mir la Torre de la Alta Hechicera y la
reconoci como algo que haba tenido que ver con lo que fue l, con lo que haba
sido, pero ahora todo haba quedado atrs. La Torre era un almacn de magia, que
poda vislumbrar reluciendo cual arroyos de oro en polvo entre la rida arena que
haba sido su vida.
Las otras almas errabundas entraban en tropel en la torre, ahora privada de aquel
que haba sido su seor. Dalamar mir la luz radiante y el corazn le doli de tanto
anhelo. Se uni al ro de almas que flua al interior de la Torre.
Casi haba llegado a la entrada cuando una mano lo agarr y lo sujet con fuerza.
Detente le sise la voz, furiosa y frustrada.

* * *
Alto! orden Mina. Deteneos! No quemis los cuerpos. He cambiado de
opinin.
Sobresaltados, los caballeros soltaron su carga y los cadveres cayeron con un
golpe seco en el suelo. Los caballeros intercambiaron una mirada. Nunca haban visto
a Mina as, irresoluta y vacilante. No les gustaba, como tampoco les gustaba verla
castigada, ni siquiera por ese dios nico. El nico estaba lejos, tena poco que ver
con ellos, mientras que Mina se encontraba cerca y la veneraban, la idolatraban.
Buena idea, Mina dijo Galdar, que sala de la Torre. Lanz una mirada
funesta a los dos magos muertos. Deja que los buitres se coman a los buitres. El
kender no est en la Torre. Hemos buscado de arriba abajo. Salgamos de este maldito
lugar.
El fuego crepit y el humo ascendi enroscndose alrededor de la Torre del
mismo modo que los lastimeros muertos se enroscaban en los troncos de los cipreses.
Los vivos aguardaban con esperanzada expectacin, deseando marcharse. Los
muertos aguardaban pacientemente, ya que no tenan adonde ir. Todos ellos se
preguntaron qu se propona hacer Mina.

www.lectulandia.com - Pgina 31
La joven se arrodill junto al cadver de Dalamar; con una mano asi el medalln
que colgaba de su cuello y puso la otra sobre las mortales heridas del hechicero. Los
ojos abiertos del elfo miraban al vaco, sin ver.
Mina empez a cantar.

Despierta, amor, despierta ya.
Aferra a mis manos tu alma.
Deja la profunda oscuridad
y de tu eterno sueo sal.

Bajo las manos de Mina la carne de Dalamar empez a cobrar calor. La sangre
ti las mejillas cenicientas, calde los miembros helados. Sus labios se entreabrieron
e inhal aire con una aspiracin estremecida. Tembl y rebull a su tacto, la vida
retorn al cadver, salvo a sus ojos, que permanecieron vacos, ausentes.
Galdar observaba la escena con un ceo de desaprobacin mientras que los
caballeros miraban sobrecogidos. Hasta entonces Mina haba rezado por los muertos,
pero nunca los haba devuelto a la vida. Los muertos servan al nico, les haba
dicho.
Levntate orden la joven.
El cuerpo vivo, con sus ojos muertos, obedeci y se puso de pie.
Ve a la carreta le mand Mina. Espera all mis rdenes.
Los prpados del elfo temblaron y su cuerpo sufri una sacudida.
Ve a la carreta repiti la muchacha.
Los ojos vacuos del hechicero se volvieron lentamente hacia ella.
Me obedecers en esto dijo Mina, al igual que me obedecers en todo, o te
destruir. No tu cuerpo. La prdida de este trozo de carne no tendra consecuencias
para ti ahora. Destruir tu alma.
El cadver se estremeci y, tras un instante de vacilacin, se dirigi hacia la
carreta arrastrando los pies. Los caballeros se apartaron a su paso cuanto les era
posible, aunque unos pocos empezaron a sonrer. La figura desgarbada resultaba
grotesca. De hecho, uno de los caballeros solt una carcajada.
Horrorizado y asqueado, Galdar no le encontraba la gracia a todo aquello. Haba
hablado a la ligera de dejar los cadveres para los buitres, y lo habra hecho sin el
menor reparo despus de todo eran hechiceros, pero esto no le gustaba. Haba
algo que haca que eso estuviera mal, aunque no saba exactamente qu o por qu le
perturbaba.
Mina, es esto prudente? pregunt.
La joven no le hizo caso. Enton el mismo canto junto al otro cadver y puso la
mano sobre su pecho. El cadver se incorpor.

www.lectulandia.com - Pgina 32
Ve a reunirte con tu compaero en la carreta orden.
Los ojos de Palin parpadearon y un espasmo crisp sus rasgos. Las manos, con
los dedos rotos, empezaron a alzarse lentamente, extendindose como si quisieran
asir algo que slo l poda ver.
Te destruir advirti severamente Mina. Me obedecers.
Las manos se cerraron y el rostro se crisp de dolor, un dolor que pareca mucho
peor que la agona de la muerte.
Ve dijo la joven, sealando.
El cadver renunci a la lucha. Inclinada la cabeza, camin hacia la carreta. Esta
vez ninguno de los caballeros ri.
Mina se sent, agotada, plida, demacrada. El da haba sido una jornada triste
para ella. La muerte de la mujer a la que haba amado como a una madre, la ira de su
deidad. Hundi los hombros. Pareca incapaz de sostenerse en pie por sus propios
medios, y Galdar sinti pena. Deseaba consolarla y ayudarla, pero su deber era lo
primero.
Mina es esto prudente? insisti en voz baja para que slo lo oyera ella.
Ya es bastante engorroso que tengamos que cargar con un sarcfago por todo
Ansalon, pero ahora tambin tenemos la carga de... esas dos cosas. No saba cmo
calificarlas. Por qu lo has hecho? Qu propsito tiene? Frunci el entrecejo
. Despiertan la inquietud en los hombres.
Los ojos ambarinos lo miraron. La cara de la joven estaba demacrada por la fatiga
y el pesar, pero sus pupilas brillaban claras, sin que nada las empaara, y, como
siempre, traspasndolo, viendo su interior.
Te inquieta a ti, Galdar dijo Mina.
El minotauro gru y apret la boca.
Mina volvi la mirada hacia los cadveres que estaban sentados en el borde
posterior de la carreta, mirando al vaco.
Esos dos hechiceros estn unidos al kender, Galdar.
Entonces, son rehenes? dedujo el minotauro, recobrando el nimo. Eso era
algo que poda entender.
S, Galdar, si quieres enfocarlo de ese modo. Son rehenes. Cuando cojamos al
kender y el ingenio, me explicarn cmo funciona.
Pondr guardia doble para vigilarlos.
No ser necesario. Mina se encogi de hombros. No pienses en ellos como
prisioneros, sino como trozos de carne animada. Los mir, pensativa.
Qu te parecera todo un ejrcito como esos dos, Galdar? Un ejrcito de
soldados que obedecen rdenes sin protestar, soldados que luchan sin temor, que
tienen una fuerza desmesurada, que caen pero que se levantan de nuevo. No es se el
sueo de un comandante? Tenemos sus almas sometidas continu, cavilando, y

www.lectulandia.com - Pgina 33
enviamos sus cuerpos a la batalla. Qu me dices a eso, Galdar?
Al minotauro no se le ocurra nada que decir. O, ms bien, se le ocurran muchas
cosas que decir. No poda imaginar nada ms atroz, nada ms espantoso.
Trae mi caballo, Galdar orden Mina. Es hora de que partamos de este
lugar de tristeza.
Galdar obedeci aquella orden de buena gana.
Mina mont en el caballo y ocup su puesto a la cabeza de la triste caravana. Los
caballeros se situaron a los lados de la carreta formando una guardia de honor. El
conductor hizo restallar el ltigo y los grandes caballos de tiro se pusieron en marcha;
la carreta y su extraa carga avanz con un tirn.
Las almas de los muertos se apartaron al paso de Mina, al igual que los rboles.
Se abri una senda a travs del espeso y enmaraado bosque que rodeaba la Torre de
la Alta Hechicera. Era un camino liso, sin baches, ya que la joven no habra admitido
que el fretro se sacudiera con zarndeos. Volva la cabeza a menudo para mirar la
carreta, el sarcfago de mbar.
Galdar ocup su lugar habitual, al lado de Mina.
Los cuerpos de los dos hechiceros iban sentados en la parte posterior de la carreta,
las piernas colgando, los brazos flccidos, las manos descansando en el regazo. Sus
ojos miraban fijamente al frente. Galdar se gir una vez para observarlos. Advirti
dos entidades tenues arrastrndose tras los cuerpos cual pauelos de seda
enganchados en las ruedas de la carreta.
Sus almas.
El minotauro gir rpidamente la cabeza y no volvi a mirar atrs.

www.lectulandia.com - Pgina 34
4
La muerte de Skie

El Dragn Plateado no tena idea de cunto tiempo haba pasado desde que entr por
primera vez en las cavernas de Skie, el poderoso Dragn Azul. El Plateado ciego,
Espejo, no tena forma de calcularlo, ya que no poda ver el sol. No lo haba visto
desde el da de aquella extraa y terrible tormenta, el da que oy la voz en la
tormenta y la reconoci, el da que la voz le orden que se inclinara y le rindiera
pleitesa, el da que se le castig por negarse a hacerlo, alcanzado por el rayo que lo
dej ciego y desfigurado. Haca meses desde ese da. Haba vagado por el mundo
desde entonces, avanzando a trompicones bajo la forma de un humano, porque un
humano poda caminar mientras que un dragn ciego que no puede volar es un ser
casi indefenso.
Escondido en esa cueva, Espejo slo conoca la noche, slo senta las fras
sombras de la oscuridad.
Espejo no tena idea de cunto tiempo llevaba en la madriguera con el agonizante
Dragn Azul. Podra haber pasado un da o un ao desde que Skie haba buscado
plantear reivindicaciones al nico, y Espejo haba sido testigo involuntario de su
encuentro.
Habiendo odo y reconocido la voz en la tormenta, Espejo haba ido all en busca
de respuestas a aquel extrao enigma. Si la voz era la de Takhisis, qu haca la diosa
en este mundo cuando todas las otras deidades se haban ido? Al reflexionar sobre
ello, Espejo haba decidido que Skie podra ser el indicado para darle informacin.
Espejo haba tenido interrogantes sobre Skie siempre. Se supona que era un
dragn de Krynn, como l, pero el Azul se haba vuelto ms grande, ms fuerte y ms
poderoso que cualquier otro Azul en la historia del mundo. Se haba revuelto,
supuestamente, contra los de su propia especie, matndolos y devorndolos igual que
hacan los seores supremos, los otros grandes dragones. Espejo se haba preguntado
a menudo si Skie haba atacado a sus congneres o si en realidad se haba unido a los
de su verdadera especie.
El Plateado haba conseguido, tras muchas dificultades, encontrar la guarida de
Skie y haba entrado en ella. Lleg justo a tiempo de presenciar el castigo del Azul, a
manos de Mina, por su presuncin y su manifiesta deslealtad. Haba intentado matar a
Mina, pero el rayo destinado a acabar con la joven se haba reflejado en su armadura
y se descarg sobre l. El inmenso Azul qued mortalmente herido.
Desesperado por saber la verdad, Espejo haba hecho cuanto estaba en su poder
para sanar al otro dragn, y lo consigui en parte. Mantena al Azul con vida, pero los

www.lectulandia.com - Pgina 35
dardos de los dioses eran armas poderosas, y Espejo, aunque dragn, era un mortal.
El Plateado haba dejado solo al herido para ir a buscar agua para ambos.
Skie pasaba alternativamente de la conciencia a la inconsciencia. En los ratos en
que se encontraba lcido y despierto, Espejo haba aprovechado para preguntarle
sobre el nico, una deidad a la que era incapaz de dar un nombre. Esas
conversaciones tenan lugar muy de vez en cuando, ya que Skie rara vez se mantena
consciente durante mucho tiempo.
Ella rob el mundo dijo Skie en cierto momento, poco despus de recobrar el
conocimiento la primera vez. Se apoder de l y lo traslad a esta parte del
universo. Lo tena planeado hace mucho. Todo estaba dispuesto, y slo esper a que
llegara el momento oportuno.
Un momento que tuvo lugar en la Guerra de Caos intervino Espejo. Tras una
pausa pregunt en voz queda: Cmo te sientes?
Me estoy muriendo contest Skie sin rodeos. As es como me siento.
De haber sido un humano, Espejo habra dicho alguna mentira piadosa destinada
a aliviar los ltimos momentos del Azul agonizante, pero no era humano a pesar de
que haba adoptado esta forma. Los dragones no eran dados a decir mentiras, ni
siquiera piadosas. Adems, saba que tales falsedades slo proporcionaban consuelo a
los seres humanos.
Skie era un dragn guerrero, un Azul que haba entrado en batalla incontables
veces, que haba enviado a muchos enemigos a la muerte. l y su antiguo jinete, la
Seora del Dragn de infausta memoria Kitiara Uth Matar, haban sembrado el terror
y la destruccin en la mitad del continente de Ansalon durante la Guerra de la Lanza.
Tras la Guerra de Caos, Skie haba sido uno de los pocos dragones de Ansalon que
resisti contra los dragones forasteros, Malys y Beryl, y que finalmente creci en
poder para ocupar un lugar entre los grandes seores. Haba matado y engullido a
otros dragones, ganando fuerza y poder al devorarlos. Haba construido un ttem con
los crneos de sus vctimas.
Espejo no poda ver el ttem, pero lo perciba cercano. Escuchaba las voces de los
muertos lanzando acusaciones, furiosos, clamando venganza. El Plateado no senta el
menor aprecio por Skie. De haberse encontrado en una batalla, Espejo habra
combatido para derrotar a su enemigo y se habra alegrado con su destruccin.
Y Skie se habra alegrado de tener una muerte as. La muerte de un guerrero,
desplomndose del cielo con la sangre del enemigo hmeda en las garras, con el
sabor del relmpago en las fauces. sa era la clase de muerte que a Skie le habra
gustado tener, no perecer de este modo, yaciendo indefenso, atrapado en su guarida,
la vida escapndosele en trabajosos jadeos, con las poderosas alas paralizadas, las
garras ensangrentadas araando el suelo de piedra con movimientos convulsivos.
Ningn dragn tendra que morir as, pens Espejo para sus adentros. Ni siquiera

www.lectulandia.com - Pgina 36
el peor enemigo. Lamentaba haber hecho uso de su magia para traer de vuelta a la
vida a Skie, pero necesitaba saber ms sobre ese dios nico, necesitaba saber la
verdad. Se inmuniz contra la piedad por su enemigo y sigui haciendo preguntas. A
Skie no le quedaba mucho tiempo para contestar.
Dices que Takhisis plane ese traslado dijo Espejo, durante otra
conversacin. T formabas parte del plan.
El Azul gru, y Espejo escuch cmo rebulla el inmenso corpachn para
encontrar una postura que aliviase el dolor.
Era la parte ms importante, maldito sea el en en que conoc a esa zorra
maquinadora. Fui yo quien descubri los Portales. Nuestro mundo, el mundo del que
procedemos los mos y yo, no es como ste. No lo compartimos con las criaturas de
vida corta, de cuerpos dbiles. El nuestro es un mundo de dragones.
Skie tuvo que hacer muchas pausas para recobrar el aliento y soltar gruidos de
dolor a lo largo de su parrafada. Estaba decidido a terminar su historia. Su voz sonaba
dbil, pero aun as Espejo perciba la ira en ella, como el retumbo de un trueno
distante.
Recorramos nuestro mundo a capricho y librbamos batallas feroces para
sobrevivir. Esas hembras de dragn que ves aqu, la tal Beryl y la tal Malys, te
parecen enormes y poderosas, pero en comparacin con los que gobiernan nuestro
mundo son criaturas pequeas y penosas. sa fue una de las razones de que vinieran a
este mundo. Pero yo me adelant.
Me di cuenta, como se la dieron otros de los nuestros, que nuestro mundo se
estaba estancando paulatinamente. No tenamos futuro, nuestros vstagos no tenan
otro futuro que devorar o ser devorados. No estbamos evolucionando, sino entrando
en regresin. No fui el nico que busc un modo de salir de aquel mundo, pero s el
primero en tener xito. Mediante mi magia descubr los caminos que conducan a
travs del ter a otros mundos ms all del nuestro. Adquir destreza en viajar por
esos caminos. A menudo los caminos me salvaron la vida, ya que estaba amenazado
por uno de los Mayores, y slo tena que saltar al ter para escapar.
Me encontraba en el ter cuando top con su Oscura Majestad. Skie rechin
los dientes al hablar, como si disfrutara pensando que trituraba a la diosa entre ellos
. Nunca haba visto una deidad. Jams haba contemplado algo tan magnfico ni me
haba hallado ante semejante poder. Me inclin ante ella y me ofrec como su
servidor. Estaba fascinada con los caminos por el ter. No me haba prendado de ella
hasta el punto de cometer la necedad de revelarle mis secretos, pero le di bastante
informacin para que comprendiera de qu modo podan serle de utilidad los
caminos.
Takhisis me trajo a su mundo, Krynn, y me dijo que en este mundo slo era una
entre muchos dioses. La ms poderosa, afirm, y que en consecuencia los dems la

www.lectulandia.com - Pgina 37
teman y conspiraban en su contra continuamente; que algn da triunfara sobre
ellos, y en ese da me dara una gran recompensa: yo gobernara Krynn y a los dbiles
seres que lo habitaban; que ste mundo sera mo a cambio de mis servicios. Huelga
decir que menta.
La ira despert en Espejo; ira por la desmesurada ambicin que haca que no le
preocuparan ni le importaran lo ms mnimo quienes vivan en un mundo que, al
parecer, era poco ms que una baratija para Takhisis. No obstante, se guard mucho
de mostrar su rabia. Tena que descubrir todo lo que Skie saba. Tena que descubrir
lo que haba pasado. No poda cambiar el pasado, pero quiz podra influir en el
futuro.
Era joven por aquel entonces continu Skie, y los jvenes de nuestras
especies tienen el tamao de los Dragones Azules de Krynn. Takhisis me emparej
con Kitiara, una favorita de la Reina Oscura. Kitiara...
Skie guard silencio, ensimismado en sus recuerdos. Solt un hondo suspiro, un
suspiro de dolorosa nostalgia, antes de proseguir:
Nuestras batallas juntos fueron gloriosas. Por vez primera descubr que se
puede luchar por algo ms que la supervivencia, que se puede combatir por el honor,
por el gozo de batallar, por la gloria de la victoria. Al principio despreciaba a los
pusilnimes que habitaban este mundo, los humanos y el resto. No entenda que los
dioses les permitieran vivir. Enseguida me sent fascinado por ellos, en especial por
Kitiara. Valiente, osada, sin dudar jams de s misma, sabiendo exactamente lo que
quera y yendo a por ello. Oh, qu gran diosa habra sido.
Skie hizo una pausa. Su respiracin era entrecortada.
Volver a verla. S que la ver. Lucharemos juntos... y volaremos de nuevo
hacia la gloria...
Y todo este tiempo trabajaste para Takhisis dijo Espejo, dirigiendo otra vez
la conversacin de Skie al tema principal. Estableciste el camino que la conducira
aqu, a esta parte del universo.
As es. Lo dispuse todo para ella. Slo tena que esperar el momento adecuado.
Pero a buen seguro no poda prever la Guerra de Caos, verdad? Una terrible
idea cobr forma en la mente de Espejo. O acaso ese conflicto fue obra de sus
maquinaciones?
Skie resopl con desdn.
Takhisis ser lista, pero no tanto. Quiz barruntara que Caos estaba atrapado en
la Gema Gris. De ser as, slo tena que esperar al fin y a la postre, qu importa el
tiempo para ella? a que algn necio lo liberara. Y si no suceda tal cosa, habra
hallado otro modo. Estaba atenta constantemente a que se le presentara la ocasin.
Tal y como sucedieron las cosas, la Guerra de Caos se la puso en bandeja de plata.
Todo estaba preparado. Fingi que hua del mundo, retirando su ayuda y su poder,

www.lectulandia.com - Pgina 38
dejando indefensos a quienes dependan de ella. Tena que hacerlo porque necesitara
todo su poder para la enorme empresa que le aguardaba.
El momento lleg. En el instante en que Caos fue derrotado se desat una
inmensa energa. Takhisis la aprovech, combinndola con su propio poder, y solt al
mundo de sus anclajes, trasladndolo por los caminos que yo haba creado con mi
magia, hasta este punto del universo, donde lo situ. Todo ello ocurri tan deprisa que
nadie en el mundo se apercibi del cambio. Los propios dioses, atrapados en la
desesperada batalla por la supervivencia, no tuvieron indicio alguno de su plan, y una
vez fueron conscientes de lo que haba pasado, sus propias energas se encontraban
tan mermadas que no pudieron impedrselo.
Takhisis les arrebat el mundo y lo ocult de su vista. Todo funcion como tena
planeado. Privados de la bendicin de los dioses, despojados de su magia, las gentes
se vieron arrastradas al caos y la desesperacin. Tambin ella estaba exhausta, tan
dbil que qued reducida a casi nada. Necesitaba tiempo para recuperarse, tiempo
para descansar. Pero eso no le preocupaba. Cuanto ms tiempo estuviera la gente sin
dioses, mayor sera su necesidad de ellos. As, cuando regresara al mundo todos
estaran tan agradecidos y aliviados que seran sus abyectos esclavos. Slo cometi
un pequeo error.
Malys dedujo Espejo, Beryl y el resto.
S. Sintieron curiosidad por ese nuevo juguete que tan de repente haba
aparecido entre ellos. Cansados de la lucha por la supervivencia en su mundo,
estuvieron ms que satisfechos con apoderarse de ste. Takhisis se encontraba
demasiado dbil para hacerles frente. Slo poda contemplar con impotente
frustracin cmo se hacan con el mando en el mundo. Aun as, me minti y sigui
prometindome que algn da, cuando fuera poderosa de nuevo, destruira a los
usurpadores y me entregara el mundo a m. La cre durante un tiempo, pero los aos
pasaban y Malystryx, Beryl y los dems se hacan ms y ms poderosos. Mataron a
los dragones de Krynn, se cebaron con ellos y construyeron sus ttem. Y yo segua
sin tener noticias de Takhisis.
En lo que a m respecta, vea cmo este mundo iba degenerando hacia uno
semejante al que haba dejado atrs. Record con gozo los tiempos de mis batallas
junto a Kitiara. No quera tener nada que ver con los de mi especie ni con los
despreciables seres que poblaban este lugar. Acud a Takhisis y exig mi recompensa.
Qudate el mundo le dije. No lo necesito. No lo quiero. Devulveme a
Kitiara. Viajaremos por los caminos y hallaremos otro mundo donde nos aguarde la
gloria.
Me prometi que lo hara. En un lugar llamado El Grseo encontrara el alma de
Kitiara. Vi ese lugar y fui all. O cre que lo haca. En lo profundo de su pecho son
el retumbo de un gruido. El resto ya lo sabes, oste a Mina, la nueva lavacaras de

www.lectulandia.com - Pgina 39
la Reina Oscura. La oste contarme cmo fui traicionado.
Sin embargo, otros te vieron partir...
Otros vieron lo que ella quera que vieran, igual que todos vieron lo que quera
que vieran al final de la Guerra de Caos.
Skie se qued callado, rumiando sus equivocaciones. La respiracin del Azul era
trabajosa, y Espejo pens que lo mismo podra vivir unas horas que unos das; no
haba forma de saberlo. Ignoraba dnde estaba herido, y el propio Skie no se lo dira.
El Plateado se pregunt si la herida no sera an ms profunda en lo anmico que en
lo fsico. Decidi cambiar de tema para desviar los pensamiento de Skie.
Takhisis tuvo que afrontar una nueva amenaza: los grandes dragones, los
seores supremos.
Los seores supremos gru el Azul. S, representaban un problema.
Takhisis haba confiado en que seguiran luchando entre s hasta acabar matndose
unos a otros, pero acordaron una tregua. Se declar la paz y la gente fue volvindose
indolente. Takhisis temi que a no tardar empezaran a reverenciar a los seores
supremos, como ya hacan algunos, y a no necesitarla. La Reina Oscura an no era lo
bastante fuerte para combatirlos, as que tena que hallar un modo de acrecentar su
poder. Haca bastante tiempo que haba advertido y lamentado la prdida de energa
que desapareca del mundo con la partida de los espritus de los muertos. Concibi la
manera de retenerlos en el mundo y as pudo utilizarlos para robar la magia
primigenia y entregrsela a ella. Cuando consider que contaba con fuerza suficiente
para regresar, lo hizo. La noche de la tormenta.
S dijo Espejo, escuch su voz. Me llam para que me uniera a sus
legiones, para que la venerara como mi dios. Casi lo hice, pero algo me detuvo. Mi
corazn reconoca esa voz, aunque no mi mente. As que fui castigado. Yo...
Se interrumpi al notar que Skie empezaba a rebullir en un intento de incorporar
su gran corpachn del suelo de la guarida.
Qu ocurre? Qu haces?
Ser mejor que te escondas advirti el Azul, que segua esforzndose
desesperadamente para levantarse. Malys se acerca.
Malys! repiti Espejo, alarmado.
Se ha enterado de que me estoy muriendo. Esos secuaces cobardes que me
servan deben de haber ido corriendo a contarle las buenas nuevas. El gran buitre
acude a robar mi ttem. Debera dejar que lo hiciera! Takhisis ha usurpado los ttem
para su propio uso. Malys se lleva a la cama a su peor enemigo cada noche. Que
venga ese monstruo rojo. Le har frente hasta mi ltimo aliento...
Quiz Skie estuviera desvariando, como Espejo pensaba realmente que le ocurra
al Azul, pero su consejo de esconderse era sensato. Aun en el caso de no estar ciego,
Espejo habra eludido una lucha con la colosal hembra Roja a pesar de lo mucho que

www.lectulandia.com - Pgina 40
la odiaba y la aborreca. Haba visto a muchos de su especie atrapados y aplastados
entre sus poderosas fauces o incinerados por su espantoso fuego. La mera fuerza
bruta no bastaba para vencer a aquella criatura de otro mundo. El dragn ms grande
y fuerte que jams hubiera pisado Krynn no sera rival para Malystryx.
Ni siquiera una deidad se haba atrevido a hacerle frente.
Espejo volvi a adoptar forma humana. Se senta muy frgil y vulnerable con la
piel suave, los huesos finos y delicados, la raqutica musculatura. Con todo, un
humano ciego poda arreglrselas en este mundo, y Espejo empez a avanzar a tientas
alrededor del corpachn de Skie. Su intencin era retirarse, internarse ms en los
sinuosos corredores de la guarida laberntica del Azul. La mano extendida de Espejo
se pos en algo suave y fro.
Una escalofro le recorri el brazo. No vea, pero supo al instante qu era lo que
tocaba: el ttem de Skie, construido con los crneos de sus vctimas. Estremecido,
Espejo retir la mano prestamente y casi perdi el equilibrio por la brusquedad del
movimiento. Top con la pared, recuper la estabilidad y se vali del muro para guiar
sus pasos.
Espera son siseante la voz de Skie en los corredores. Me has hecho un
favor, Plateado. Impediste que muriera vilmente a sus manos. Gracias a ti puedo
morir del modo que quiero, con la dignidad que me queda. A cambio te har un favor.
Los otros de tu especie, los Dorados y Plateados, los has buscado sin resultado, no
es cierto?
A Espejo le costaba admitir tal cosa, incluso a un Azul moribundo. No respondi
y sigui avanzando a tientas por el corredor.
No huyeron por miedo continu Skie. Oyeron la voz de Takhisis la noche
de la tormenta y algunos la reconocieron y comprendieron lo que ello significaba.
Abandonaron el mundo para encontrar a los dioses.
Espejo se par y volvi el rostro ciego hacia el sonido de la voz del Azul. Ahora
tambin oa en el exterior lo que Skie haba percibido mucho antes que l: el batir de
unas alas inmensas.
Era una trampa dijo Skie. Se marcharon y ahora no pueden regresar.
Takhisis los retiene prisioneros, igual que retiene las almas de los muertos.
Qu puede hacerse para liberarlos? pregunt Espejo.
Te he contado todo lo que s. Mi deuda contigo queda saldada, Plateado. Ser
mejor que te des prisa.
Espejo se desliz a lo largo del corredor lo ms rpido posible. Ignoraba hacia
dnde se diriga, pero supona que se internaba ms en la guarida. Continu tanteando
el muro con la mano, sin retirarla a medida que avanzaba, razonando que de ese
modo podra hallar la salida. Cuando oy la voz de Malys, estridente y aguda un
sonido extrao considerando que provena de una criatura tan descomunal, Espejo

www.lectulandia.com - Pgina 41
se detuvo. Mantuvo la mano contra la pared y se agazap en el pulido suelo, envuelto
en la fra oscuridad de la guarida. Incluso aquiet la respiracin todo lo posible por
miedo a que ella le oyera y fuera a buscarlo.
Acurrucado en el cubil del Azul, aterrado, el Plateado esper el desenlace.

* * *
Skie saba que se estaba muriendo. El corazn le lata a trompicones y se
estremeca bajo las costillas. Cada bocanada de aire que inhalaba le costaba un
esfuerzo mprobo. Ansiaba tumbarse y descansar, cerrar los ojos, perderse en el
pasado. Volver a extender las alas que tenan el color del cielo y volar entre las nubes.
Escuchar de nuevo la voz de Kitiara, sus firmes rdenes, su risa burlona. Sentir sus
manos, seguras y competentes, en las riendas, guindolo certeramente hacia lo ms
reido de la batalla. Deleitarse otra vez con el estruendo de las armas al entrechocar,
con el olor de la sangre, con la sensacin de carne desgarrada bajo sus garras y con el
exultante grito de guerra de Kitiara, desafiando a cualquiera que aceptara su reto.
Regresar a los establos y esperar, mientras le curaban las heridas, a que llegara ella,
como haca siempre, para sentarse a su lado y revivir la batalla. Buscara su
compaa, dejando atrs a aquellos penosos humanos que pretendan su amor. Dragn
y amazona; eran un equipo... Un equipo mortfero.
Bueno, Skie dijo la odiada voz. La cabeza de Malys asom por la entrada de
la guarida tapando la luz del sol. Me informaron mal. Por lo que veo, an no has
muerto.
Skie pareci despertar. Sus sueos, sus recuerdos, haban sido muy reales. sto
era irreal.
No, no he muerto gru. Hinc profundamente las garras en la roca para
combatir el dolor, obligndose a mantenerse erguido.
Malys introdujo su inmenso corpachn en el cubil un poco ms la cabeza y los
hombros, las garras delanteras y el cuello, manteniendo las alas plegadas a los
costados y la cola colgando por la pared del risco. Sus ojos, pequeos y crueles, lo
pasaron por alto con desdn, descartndolo, buscando aquello por lo que haba ido
all: su ttem. Lo vio alzndose en el centro del cubil y sus ojos centellearon.
No te preocupes por m dijo framente. Creo que estabas murindote.
Contina, por favor, como si yo no estuviera, no quiero interrumpirte. Slo vine para
recoger unos cuantos recuerdos del tiempo que pasamos juntos.
Alarg una garra y empez a tejer una red mgica alrededor de los crneos del
ttem. Skie vislumbr ojos en aquellos crneos, percibi la presencia de su reina.
Takhisis no se ocupaba de l. Ya no. Ahora no le era de utilidad. Slo tena ojos para
Malys. Estupendo. Ojal disfrutaran juntas. Eran tal para cual.
Las piernas le temblaron; ya no podan sostener su peso, y cay en el suelo del

www.lectulandia.com - Pgina 42
cubil. Estaba irritado, furioso consigo mismo. Tena que luchar, que ponerse de pie, al
menos hasta dejar su marca en Malys. Pero su debilidad era mucha, y temblaba. El
corazn le lata como si fuera a estallarle en el pecho.
Skie, mi precioso Azul! le lleg la voz de Kitiara, burlona, risuea.
Todava dormido, gandul? Despierta! Hoy tenemos batallas que disputar. Vrnosla
con la muerte. Nuestros enemigos no duermen, de eso no te quepa duda.
Skie abri los ojos. All estaba, ante l, con la armadura de dragn azul reluciente
al sol. Kitiara luca su sonrisa sesgada; alz un brazo y seal.
Ah tienes a tu enemigo, Skie. An te queda un combate, una batalla en la que
participar. Despus podrs descansar.
El Azul levant la cabeza. No distingua a Malys, pues perda vista con rapidez, al
tiempo que su vida se escapaba. Pero s vea a Kitiara y hacia dnde apuntaba. Inhal
aire, su ltimo aliento. Ms le vala que fuera bueno.
Exhal con fuerza el aliento mezclado con el azufre de su vientre.
El rayo chisporrote y sise mientras henda el aire. Retumb un trueno que
sacudi la montaa. Fue un sonido horrendo, pero aun as pudo escuchar el chillido
de ira y dolor emitido por Malys. No vea el dao que le haba ocasionado, pero
dedujo que tena que ser considerable.
Enfurecida, Malys lo atac. Sus garras, afiladas como cuchillas, se hundieron
atravesando las escamas azules, desgarraron la carne y abrieron un agujero enorme en
el flanco.
Skie no senta nada, ni ms dolor ni ms temor.
Satisfecho, dej caer la cabeza en el suelo de su cubil.
Bien hecho, mi hermoso Azul son la voz de Kitiara, y Skie se sinti
orgulloso al percibir el tacto de la mano de la mujer en su cuello. Bien hecho...

* * *
El debilitado rayo de Skie no haba causado verdadero dao a Malys, aparte de
una sensacin enervante, cosquilleante, que le recorri el cuerpo y desprendi un
buen fragmento de carne con escamas en la articulacin de su pata delantera
izquierda. Le dola ms su orgullo herido que el dao sufrido por su enorme e
hinchado cuerpo, y descarg zarpazos al moribundo Skie, desgarrando y hendiendo
su carne hasta que el cubil qued lleno de sangre. Finalmente se dio cuenta de que lo
nico que haca era maltratar un cadver insensible.
Descargada su furia, Malys continu desmantelando el ttem y preparndolo para
el transporte hasta su guarida de la nueva cordillera de Goodlund, el Pico de Malys.
Regodendose con su botn, contemplando con satisfaccin el gran nmero de
crneos, la Roja poda percibir cmo creca su propio poder con slo tomarlos en sus
garras.

www.lectulandia.com - Pgina 43
Nunca haba tenido en mucha consideracin a los dragones de Krynn. En un
mundo donde eran la especie dominante, se los haba temido y reverenciado por el
resto de los lastimosos habitantes de Krynn y, en consecuencia, se haban echado a
perder. Cierto que a veces las criaturas de piel blanda de Krynn se haban alzado en
armas contra los dragones. Skie le haba relatado esas contiendas, haba hablado y
hablado sin cansarse sobre cierto acontecimiento llamado la Guerra de la Lanza,
explicando la intensa emocin de la batalla y los vnculos formados entre el jinete y
el dragn.
Obviamente, Skie llevaba demasiado tiempo fuera de su mundo natal si
consideraba verdaderas batallas tales peleas de nios. Ella misma haba volado contra
unos cuantos de esos jinetes de dragn, y en su vida haba visto nada tan divertido.
Record su antiguo mundo, donde no pasaba un da sin que estallara algn combate
sangriento para establecer la jerarqua del clan.
Entonces la supervivencia haba sido una batalla diaria, una de las razones por las
que Malys y los otros se alegraron de descubrir este orondo y perezoso mundo. No
echaba de menos aquellos tiempos crueles, pero s sola recordarlos con nostalgia,
como un viejo veterano de guerra rememorando su pasado. Ella y los de su especie
les haban enseado a esos dragones alfeiques de Krynn una leccin muy valiosa; es
decir, a aquellos que sobrevivieron. Haban doblegado la cerviz ante ella, haban
jurado servirla y reverenciarla. Y entonces lleg la noche de la extraa tormenta.
Los dragones de Krynn cambiaron, si bien Malys no podra decir exactamente
qu era diferente. Los Rojos, Negros y Azules seguan sirvindola, acudiendo cuando
los emplazaba, siempre a su entera disposicin, pero tena la sensacin de que
tramaban algo. A menudo los sorprenda manteniendo conversaciones en susurros
que se interrumpan cuando apareca ella. Y ltimamente varios haban desaparecido.
Haba recibido informacin sobre dragones montados por jinetes los Caballeros de
Neraka entrando en batalla contra los solmnicos de Solanthus.
Malys no tena nada que objetar a que los dragones mataran solmnicos, pero s a
que antes no la hubieran consultado. Lord Targonne lo habra hecho as, pero lo
haban asesinado, y fue en el informe sobre su muerte cuando Malys tuvo noticias por
primera vez de la novedad ms inquietante de todas: la aparicin de un dios en
Krynn.
Ya haba odo rumores sobre ese dios, el mismo que haba trasladado el mundo a
esta parte del universo. Sin embargo, no haba visto seal alguna de esa deidad, y la
nica conclusin era que se haba arredrado ante su llegada y haba abandonado el
campo de batalla. La idea de que esa deidad estuviera a cubierto, agazapada mientras
acrecentaba su poder, no se le pas por la cabeza en ningn momento, cosa nada
extraa ya que proceda de un mundo sin malicia donde reinaba la fuerza y el
podero.

www.lectulandia.com - Pgina 44
Hasta Malys empezaron a llegar informes sobre el tal nico y su paladn, una
muchachita humana llamada Mina. No prest demasiada atencin a esas noticias,
principalmente porque la tal Mina no le causaba molestias. De hecho, sus acciones la
complacan. Haba echado abajo el escudo de Silvanesti y haba acabado con el
gemebundo e interesado Dragn Verde, Cyan Bloodbane. Los elfos silvanestis se
encontraban adecuadamente intimidados, aplastados bajo las botas de los caballeros
negros.
A Malys no le haba gustado enterarse de que su pariente, Beryl, se dispona a
atacar la tierra de los elfos qualinestis. No es que le importaran un bledo los elfos,
pero acciones as rompan el pacto. No se fiaba de Beryl, con su ambicin y su
codicia. Haba estado tentada de intervenir y poner fin a todo aquello, pero lord
Targonne, el difunto cabecilla de los caballeros negros, le haba asegurado que tena
todo bajo control. Descubri demasiado tarde que el tal Targonne ni siquiera tena
controlada su propia situacin.
Beryl vol hacia Qualinesti para atacarlo y destruirlo, y tuvo xito. Los
qualinestis huan ahora de las ruinas de su patria como las sabandijas que eran. Cierto
que Beryl se las haba arreglado para acabar muerta en el proceso, pero siempre haba
sido una papanatas impulsiva, exaltada e irracional.
La noticia de la muerte de la Verde se la dieron dos secuaces de Beryl, unos
Dragones Rojos que se mostraron debidamente serviles y sumisos ante ella, pero que,
sospechaba, rean de satisfaccin por lo bajo.
A Malys no le haba gustado el modo en que esos Rojos se refocilaban con la
muerte de su pariente. Desconocan el debido respeto. Tampoco le gust la
informacin respecto a la forma de morir de Beryl. Tena todo el tufo de la mediacin
de un dios. Beryl habra sido un asno rebuznante, pero era una bestia inmensa y
poderosa, y a Malys no se le ocurra ninguna circunstancia por la que un puado de
elfos fuera capaz de derrotarla sin mediar intervencin divina.
Uno de los dragones de Krynn le sugiri la idea de apoderarse del ttem de Beryl
cuando lo mencion, preguntndose qu iban a hacer con l. El poder continuaba
irradiando del ttem, aun despus de la muerte de Beryl. Entre sus generales humanos
supervivientes se hablaba de intentar utilizarlo si conseguan desentraar cmo
aprovechar su magia.
Consternada por la idea de que unos humanos pusieran sus sucias manos en algo
tan poderoso y sagrado como el ttem, Malys vol de inmediato a reclamarlo para s,
utiliz su magia para transportarlo a su guarida y aadi los crneos de las vctimas
de Beryl a los de las suyas. Absorbi su magia y la sinti fluir en su interior,
arrolladura, hacindola ms fuerte, ms poderosa que nunca. Entonces lleg la noticia
de que Mina haba matado al poderoso Skie.
Malys no perdi tiempo. Como para fiarse de esa deidad. Ms le vala arrastrarse

www.lectulandia.com - Pgina 45
de vuelta al agujero del que haba salido. Malys envolvi el ttem de Skie en magia y
lo prepar para transportarlo. Hizo un alto para echar una ojeada a los retorcidos
restos del gran Dragn Azul y se plante aadir su crneo al ttem.
No merece semejante distincin dijo apartando un trozo de hueso y carne de
Skie con un gesto desdeoso de la pata. Loco, eso es lo que era. Un chiflado.
Probablemente su crneo sera una maldicin.
Gru al notar la herida en el hombro. Haba dejado de sangrar, pero senta
dolorosas punzadas en la carne quemada, y el dao sufrido en el msculo haba
ocasionado que la pata delantera se le quedara entumecida. Sin embargo, la herida no
le impedira volar, y eso era lo nico importante.
Recogi los crneos en la red mgica y se dispuso a partir. Antes de marcharse
husme el aire y ech una ltima mirada en derredor. Haba percibido algo extrao a
su llegada, un olor raro. Al principio no supo determinar la naturaleza de ese efluvio,
pero ahora lo identificaba. Ola a dragn, a uno de los de Krynn y, a menos que
estuviera muy equivocada, a uno de los de colores metlicos.
Examin la cmara del cubil de Skie donde yaca el cadver del Azul, pero no
hall rastro de un dragn de color metlico, ninguna escama dorada, ni el ms
mnimo residuo plateado en las paredes. Al cabo, Malys se dio por vencida. La herida
le dola, y quera regresar al oscuro y apacible refugio de su cubil para ampliar su
ttem.
Sujetando con firmeza los crneos metidos en la red mgica y sin forzar la pata
delantera herida, Malys desliz trabajosamente su inmenso corpachn fuera del cubil
del Azul muerto y emprendi vuelo hacia el este.

www.lectulandia.com - Pgina 46
5
El dragn plateado y el azul

Espejo permaneci escondido hasta estar seguro, ms all de toda duda, de que Malys
se haba ido y no regresara. Haba odo el combate y se haba sentido orgulloso de
Skie por hacerle frente a la atroz Roja, experimentando una punzada de lstima por la
muerte del Azul. Despus escuch el furioso rugido de dolor de Malys y la oy hacer
pedazos el cuerpo de Skie. Cuando not el fluir de algo hmedo y clido sobre su
mano, Espejo supuso que era la sangre de Skie.
Sin embargo, ahora que Malys se haba marchado, Espejo se pregunt qu iba a
hacer. Se llev la mano a los ojos destrozados y maldijo su discapacidad. Tena
informacin importantsima sobre la naturaleza del nico, saba lo que les haba
pasado a los dragones de colores metlicos, y no poda hacer nada al respecto.
Comprendi que tena que ponerse en marcha, buscar comida y agua. El olor a
dragn era intenso, pero a pesar de ello detectaba el olor a agua. Us su magia para
recobrar la forma de dragn, pues el sentido del olfato era mucho ms agudo que el
de un msero cuerpo humano. Invariablemente deseaba el cambio, porque se senta
constreido y vulnerable en la frgil forma sin alas, con su piel suave y dbiles
huesos.
Goz entrando en su forma de dragn, disfrutando la sensacin del mismo modo
que un humano disfrutaba desperezndose con un largo y gran estirn. Se senta ms
seguro con su blindaje de escamas, ms equilibrado sobre las cuatro patas que sobre
dos piernas. Su capacidad visual era mucho ms penetrante, tanto que poda divisar
un venado corriendo por el campo a kilmetros de distancia bajo l.
O, mejor dicho, antes poda divisarlo, se corrigi para sus adentros.
Su sentido del olfato era ahora mucho ms agudo, y enseguida localiz un arroyo
que flua por el cavernoso cubil.
Espejo bebi hasta hartarse, y despus, saciada ya la sed, se plante cmo calmar
el hambre. Percibi el olor de una cabra. Skie haba dado caza al animal, pero no
haba tenido ocasin de devorarlo. Una vez acalladas las ruidosas protestas de su
estmago, podra pensar con ms claridad.
Confiaba en no tener que regresar a la cmara principal, donde yacan los restos
de Skie, pero sus sentidos le decan que la carne de cabra que buscaba se encontraba
all.
El suelo estaba hmedo y resbaladizo. El intenso olor a sangre y muerte
impregnaba el aire. Tal vez fue eso lo que mengu los sentidos de Espejo, o quiz fue
el hambre lo que le hizo actuar con descuido. Fuera cual fuese la razn, sufri un

www.lectulandia.com - Pgina 47
terrible sobresalto al or una voz, seria y fra, resonando en la cmara.
Al principio pens que eras el responsable de esto dijo el dragn, hablando
en el lenguaje de los reptiles, pero me doy cuenta de que estaba equivocado. T no
habras podido acabar con el poderoso Skie. Ni siquiera puedes moverte por la
caverna sin tropezar con todo.
Mientras evocaba en su memoria conjuros defensivos, Espejo gir la cabeza hacia
el desconocido orador, un Dragn Azul a juzgar por el sonido de su voz y el tenue
olor a azufre que desprenda. El Azul deba de haber volado a la entrada principal del
cubil de Skie, y l, tan centrado en su hambre, no lo haba odo llegar.
No mat a Skie dijo.
Quin, entonces? Takhisis?
Espejo se sorprendi al or ese nombre, y entonces comprendi que no debera
sorprenderle. No era el nico que haba reconocido aquella voz en la tormenta.
Podra decirse que s. La muchacha llamada Mina descarg el rayo mortal que
le provoc la muerte. La chica actu en defensa propia. Fue Skie quien atac primero,
afirmando que ella le haba traicionado.
Pues claro que le traicion dijo el Azul. Cundo no lo ha hecho?
Estoy algo confuso confes Espejo. Hablamos de Mina o de Takhisis?
Son la misma, a todos los efectos. Bien, qu haces aqu, Plateado, y por qu se
nota tanto el efluvio de Malys?
La Roja se llev el ttem de Skie. l estaba mortalmente herido, pero aun as la
desafi. La hiri, creo, aunque probablemente no de gravedad, porque se encontraba
muy dbil. Ella le destroz como represalia.
Bien hecho, Skie gru el Azul. Ojal se le gangrene la herida y se pudra.
Pero no has respondido a mi primera pregunta, Plateado. Por qu ests aqu?
Tena unas preguntas que hacer dijo Espejo.
Y recibiste las respuestas?
No, realmente admiti el Plateado. Cmo te llamas? Mi nombre es
Espejo.
Ah, el guardin de la Ciudadela de la Luz. Me llamo Filo Agudo. Soy... El
Azul hizo una pausa, y cuando volvi a hablar su voz son ronca y cargada de pesar
. Era el compaero del gobernador militar de Qualinesti, Medan. Ha muerto, y
ahora me encuentro solo. A ti, siendo un Plateado, te interesar saber que Qualinost
ha sido destruida aadi Filo Agudo. Los elfos llaman lago de la Muerte al lugar
donde antes se alzaba la capital. Es todo lo que queda de la otrora hermosa ciudad.
No lo creo! dijo Espejo, desconfiado, receloso.
Pues cretelo replic el Azul con aire taciturno. Contempl su destruccin
con mis propios ojos. Llegu demasiado tarde para salvar al gobernador, pero
presenci la muerte de la gran hembra Verde, Beryl. En su tono haba una sombra

www.lectulandia.com - Pgina 48
satisfaccin.
Me interesara escuchar lo ocurrido dijo Espejo.
Imagino que s ri el Azul. Los qualinestis estaban advertidos de su
llegada y la esperaban apostados en los tejados. Dispararon miles de flechas, y atada
al astil de cada proyectil haba una cuerda que alguien haba reforzado con magia.
Los elfos creyeron, por supuesto, que era su magia, pero se equivocaban. Era la de
ella.
Takhisis?
Claro, as se libraba de otra rival y de los elfos al mismo tiempo. Miles de
cuerdas encantadas formaron una red sobre Beryl con la que la bajaron hasta el suelo.
Los elfos proyectaban matarla mientras se encontraba indefensa en tierra, pero su
plan sali mal. Haban trabajado con los enanos excavando tneles en el subsuelo de
la zona, comprendes? Muchos elfos consiguieron escapar por esos tneles, pero, al
final, fueron la perdicin de Qualinost. Cuando Beryl cay, su enorme peso provoc
el derrumbe de los tneles creando una gran sima. La Verde se hundi en el suelo, a
gran profundidad. Las aguas del ro de la Rabia Blanca se salieron de su cauce y
fluyeron hacia la sima, sumergieron Qualinost y la convirtieron en un gran lago. El
lago de la Muerte.
Beryl, muerta musit Espejo. Skie, muerto. La nacin de Qualinesti,
destruida. Takhisis se va librando de sus enemigos, uno por uno.
Tambin de tus enemigos, Espejo argy Filo Agudo. Y de los mos. Estos
seores supremos, como se denominan a s mismos, han matado a muchos de nuestra
especie. Deberas alegrarte de la victoria de nuestra reina sobre ellos. Pienses lo que
pienses de ella, es la diosa de nuestro mundo y lucha por nosotros.
Slo lucha por ella misma replic Espejo, como siempre ha hecho. Todo
lo ocurrido es culpa suya. Si Takhisis no hubiese escamoteado el mundo, esos seores
supremos jams nos habran encontrado. Los que han muerto podran estar vivos:
dragones, elfos, humanos, kenders. Los grandes dragones los asesinaron, pero la
propia Takhisis es la responsable en ltima instancia de esas muertes, ya que nos trajo
aqu.
Rob el mundo... repiti Filo Agudo mientras sus garras araaban la roca del
suelo y sacuda la cola adelante y atrs sin dejar de mover las alas. As que fue eso
lo que hizo.
Segn Skie, s. Me lo cont l.
Y por qu iba a contrtelo a ti, Espejo? inquiri el Azul con sorna.
Porque intent salvarle la vida.
l, un Dragn Azul, tu ms enconado enemigo, y dices que intentaste salvarle
la vida! se mof Filo Agudo. No soy un dragoncillo recin salido del huevo para
tragarme ese cuento kender.

www.lectulandia.com - Pgina 49
Espejo no poda ver al Azul, pero imaginaba cmo era. Un guerrero veterano, sus
escamas azules reluciran de limpias, tal vez con unas cuantas cicatrices en el pecho y
la cabeza, recuerdos de sus proezas.
Las razones que me movieron a salvarle eran lo bastante fras como para
satisfacerte incluso a ti repuso. Acud a Skie buscando respuestas a mis
preguntas. No poda dejarle morir y que se llevara a la tumba esas respuestas. Admito
que lo utilic. No me siento orgulloso por ello, pero, al menos, gracias a mi ayuda,
consigui vivir lo suficiente para lanzar su ataque contra Malys. Me dio las gracias
por eso.
El Azul se haba quedado silencioso, y Espejo no saba qu estaba pensando. Sus
garras rascaban la roca, sus alas agitaban el aire del cubil, cargado de olor a sangre;
su cola se agitaba a uno y otro lado.
Espejo tena preparados algunos conjuros para el caso de que Filo Agudo
decidiera luchar. No sera una pelea equilibrada, entre un experto y veterano Azul con
un Plateado ciego, pero, del mismo modo que Skie, al menos dejara su marca en su
adversario.
Takhisis rob el mundo Filo Agudo habl con tono meditabundo y nos
trajo aqu. Como t dices, es la responsable. No obstante, es una de nuestras antiguas
deidades, y combate contra nuestros enemigos para vengarnos.
Sus enemigos manifest framente Espejo. En caso contrario no se
molestara en luchar.
Dime una cosa, Plateado inquiri el Azul. Qu sentiste cuando oste su
voz la primera vez? Notaste un estremecimiento en el corazn, en el alma? Lo
sentiste?
S, en efecto admiti Espejo. Cuando o su voz por primera vez en la
tormenta supe que era la voz de un dios, y su sonido me caus gran emocin, como el
nio cuyo padre le golpea y sin embargo se aferra a l, no porque sea un padre bueno
o sabio, sino porque es el nico que conoce. Pero entonces empec a hacer preguntas
y las respuestas me trajeron aqu.
Preguntas repiti el Azul, displicente. Un buen soldado nunca pregunta.
Obedece.
Entonces, por qu no te has unido a sus ejrcitos? demand Espejo. Por
qu has venido al cubil de Skie, sino para hacerle preguntas?
Filo Agudo no contest. Estara rumiando dndole vueltas y vueltas a las cosas o
planeaba atacarle? Espejo lo ignoraba, y de repente se sinti hastiado de la
conversacin. Hastiado y hambriento. Al pensar en la comida se reanudaron los
ruidos de su estmago.
Si vamos a luchar dijo, pido que lo hagamos despus de que haya comido.
Estoy famlico, y, a menos que me equivoque, olfateo carne de cabra en el cubil.

www.lectulandia.com - Pgina 50
No voy a luchar contigo manifest Filo Agudo con impaciencia. Qu
honor hay en combatir contra un adversario ciego? La cabra que buscas est a tu
izquierda, a unos dos pasos de distancia. El crneo de mi compaera est en uno de
esos ttem. Quiz si no nos hubiesen trado aqu an vivira. Aun as aadi,
taciturno, mientras agitaba la cola, Takhisis es mi diosa.
Espejo no poda ayudar al Azul. l haba resuelto su propia crisis de fe, lo que
haba resultado relativamente fcil dado que ninguno de su especie reverenci nunca
a Takhisis. Su amor y su lealtad pertenecan a Paladine, dios de la luz.
Estara Paladine ah fuera, en algn lugar, buscando a sus hijos perdidos? Tras la
tormenta, los dragones de colores metlicos partieron en busca de los dioses, o eso
haba dicho Skie. No deban de haber tenido xito en su empresa, ya que Takhisis
segua sin tener rivales. Con todo pens Espejo, Paladine an existe. En algn
lugar el dios de la luz nos est buscando. Takhisis nos rodea de oscuridad, nos oculta
a su vista, y, como nufragos perdidos en el mar, hemos de hallar el modo de hacer
seales a quienes registran el vasto ocano que es el universo.
El Plateado se acomod para dar buena cuenta de la cabra. No ofreci
compartirla. El Azul estara bien alimentado, ya que poda localizar a sus presas.
Cuando Espejo recorra el mundo bajo forma humana, llevaba un cuenco de limosnas
y viva de las sobras. sta era la primera carne fresca que haba ingerido desde haca
mucho tiempo y tena la intencin de disfrutar del festn. Ahora tena ms o menos
una idea de lo que iba a hacer si hallaba el modo de llevarla a cabo. Lo primero era
librarse de ese Azul, que se comportaba como si hubiese encontrado a un amigo.
Los Azules eran dragones sociables, y Filo Agudo no tena prisa en marcharse. Se
acomod para charlar. Al principio haba parecido un dragn de pocas palabras, pero
ahora hablaba por los codos, como si fuera un alivio tener a alguien a quien contar lo
que su corazn albergaba. Describi la muerte de su pareja, habl con pesar y orgullo
del gobernador Medan, habl de un jinete de dragn, un caballero negro llamado
Gerard. Espejo le escuchaba slo a medias mientras segua dndole vueltas a su idea.
Por suerte, estar comiendo le ahorraba tener que contestar algo ms que un
gruido o dos. Para cuando su hambre qued saciada, Filo Agudo haba vuelto a
guardar silencio. Espejo oy rebullir al otro dragn y confi en que por fin se
dispusiera a partir.
Pero el Plateado se equivocaba. Filo Agudo se limitaba a cambiar de postura para
ponerse ms cmodo.
Pues si no puedo librarme de l decidi, taciturno, lo utilizar.
Qu sabes de los ttem de crneos de dragones? pregunt con cautela.
Lo suficiente gru el Azul. Como he dicho, el crneo de mi compaera
adorna uno de ellos. Por qu lo preguntas?
Skie coment algo sobre los ttem. Dijo... Espejo tuvo que hacer malabares

www.lectulandia.com - Pgina 51
mentales para no revelar todo lo que Skie le haba contado sobre los ttem y la
ausencia de los dragones de colores metlicos. Coment algo sobre que Takhisis se
haba apoderado de ellos, trastocndolos para su propio uso.
Qu significa eso? Todo es muy vago manifest Filo Agudo.
Lo siento, pero no dijo nada ms, y pareca medio loco cuando se refiri a ello.
Es posible que estuviera delirando.
Por lo que he odo, slo hay una persona que conoce las intenciones de
Takhisis, y es esa chica, Mina, la cabecilla de los ejrcitos del nico. He hablado con
muchos dragones que se han unido a ella, y cuentan que la tal Mina es la elegida
bienamada de Takhisis y que tiene la bendicin de la diosa. Si hay alguien que
conozca el misterio de los ttem, ser Mina. Aunque no creo que esto tenga mucho
sentido para ti, Plateado.
Todo lo contrario contest Espejo, pensativo. Puede que signifique ms de
lo que imaginas. Conoc a Mina de pequea.
Filo Agudo resopl, escptico.
Soy el guardin de la Ciudadela, recuerdas? dijo Espejo. Se la acogi
como una hurfana y se cri all. La conozco.
Quiz, pero ahora te considerar un enemigo.
Sera lo lgico convino el Plateado. Pero tropez conmigo hace unos
meses, cuando caminaba bajo la forma de un humano, ciego, dbil y solo. Me
reconoci y me perdon la vida. Quiz record nuestras vivencias juntos cuando era
una nia. Siempre estaba haciendo preguntas.
Te perdon la vida por sentimentalismo. Filo Agudo volvi a resoplar. Los
humanos, incluso los mejores, tienen esa flaqueza.
Espejo no coment nada y puso buen cuidado en ocultar su sonrisa. Ante l se
encontraba un Dragn Azul que lloraba la prdida de su jinete y sin embargo
censuraba a una humana por conservar lazos sentimentales con quienes haba vivido
de pequea.
Y, en este caso, tal flaqueza podra sernos provechosa sigui Filo Agudo. Se
desentumeci con una vigorosa sacudida de la cabeza a la punta de la cola y flexion
las alas. Muy bien. Nos encararemos con la tal Mina y descubriremos qu est
pasando.
Has dicho nos? inquiri Espejo, estupefacto. Realmente crea que haba
odo mal, aunque las palabras nos y me en el lenguaje de los dragones eran muy
distintas y fciles de distinguir.
He dicho contest el Azul, alzando la voz como si Espejo fuera sordo
adems de ciego que iremos juntos a hablar con esa Mina y exigiremos conocer los
planes de nuestra reina...
Imposible le interrumpi de forma cortante. En su plan no entraba

www.lectulandia.com - Pgina 52
compartirlo con Filo Agudo. Has olvidado mi minusvala.
No la he olvidado. Es una grave lesin, pero no parece haberte impedido hacer
lo que tenas que hacer. Viniste aqu, verdad?
Desde luego Espejo no poda negar que eso era cierto.
Viajo a pie, despacio, y me veo obligado a mendigar comida y cobijo.
No disponemos de tiempo para esas tonteras. Mendigar! A humanos! El
Azul sacudi la cabeza con tanta fuerza que las escamas resonaron. Habra
asegurado que preferiras haber muerto de hambre antes de recurrir a eso. Volars
conmigo, sobre mi lomo. El tiempo apremia. Estn ocurriendo acontecimientos
trascendentales en el mundo y no podemos perder tiempo caminando al paso de un
humano.
Espejo no saba qu decir. La idea de un Dragn Plateado ciego encaramado a la
espalda de un Azul resultaba tan sumamente ridcula que estuvo tentado de soltar una
carcajada.
Si no vienes conmigo aadi Filo Agudo al advertir que a Espejo le costaba
decidirse, me ver obligado a matarte. Hablas muy alegremente de cierta
informacin que Skie te dio, y sin embargo te muestras evasivo respecto a lo dems.
Creo que Skie te cont ms de lo que ests dispuesto a admitir, y, en consecuencia, o
me acompaas para que pueda tenerte vigilado o me asegurar que esa informacin
muera contigo.
Espejo nunca haba lamentado tanto su ceguera como en aquel momento. Supona
que lo noble por su parte sera desafiar al Azul y morir en un combate breve y brutal.
Tal muerte sera honorable, pero no muy inteligente. Que l supiera, era uno de los
dos nicos seres de Krynn que conocan la partida de sus congneres Dorados y
Plateados, que haban alzado el vuelo en las alas de la magia para hallar a los dioses,
y que haban acabado atrapados y cautivos del nico. Mina era la otra persona que lo
saba, y aunque Espejo dudaba mucho que la chica le contara nada, nunca tendra la
certeza hasta que hubiera hablado con ella.
No me dejas mucho donde elegir dijo.
Es exactamente mi propsito replic Filo Agudo en un tono meramente
prctico, en absoluto petulante.
Espejo cambi de forma, abandonando su cuerpo de dragn fuerte y poderoso
para adoptar la dbil y frgil figura de un humano. Asumi el aspecto de un joven con
cabello plateado, vestido con la blanca tnica de un mstico de la Ciudadela. Sus ojos,
espantosamente heridos, iban cubiertos con un pao negro.
Avanz lentamente, tanteando con las manos y con pasos inseguros. Al arrastrar
los pies tropezaba con todas las piedras que haba en el suelo del cubil. Resbal con
la sangre de Skie y cay de rodillas, hacindose un corte en la dbil carne. Espejo dio
gracias porque al menos no tena que ver la expresin de lstima de Filo Agudo.

www.lectulandia.com - Pgina 53
El Azul era un guerrero, y no se burl a costa del Plateado. Incluso gui sus pasos
sostenindolo con una firme garra y ayudndolo a encaramarse a su ancho lomo.
El hedor a muerte era muy intenso en el cubil donde yaca el cadver maltrecho
de Skie, y tanto el Azul como el Plateado se alegraron de abandonar aquel lugar. Al
borde de la cornisa de la caverna, Filo Agudo inhal una bocanada de aire fresco,
extendi las alas y remont el vuelo. Espejo se asi con fuerza a la crin del Azul y
apret las piernas contra sus flancos.
Agrrate advirti Filo Agudo mientras trazaba un amplio arco y ascenda
ms y ms en el aire.
Espejo adivin lo que se propona hacer el Azul y se agarr con todas sus fuerzas.
Sinti que Filo Agudo inhalaba profundamente hasta llenarse los pulmones, y luego
cmo exhalaba el aire. Oli a azufre y escuch el siseo y el chisporroteo del rayo. Se
produjo un estampido, seguido por el ruido de rocas partindose y el estruendo de
toneladas de piedra cayendo por la escarpada cara del risco en medio del trueno. Filo
Agudo lanz un segundo rayo, y en esta ocasin Espejo tuvo la impresin de que la
montaa entera se derrumbaba.
As parte Khellendros, conocido como Skie enton el Azul. Fue un
guerrero valiente y leal a su jinete, como su jinete le fue leal a l. Ojal se diga lo
mismo de todos nosotros cuando nos llegue la hora de abandonar este mundo.
Cumplido su deber para con el muerto, Filo Agudo hizo un ltimo saludo con sus
alas y despus gir y enfil hacia otra direccin. Por el clido roce del sol en su nuca,
Espejo dedujo que volaban hacia el este. Se agarr bien a la crin de Filo Agudo y
sinti el fuerte soplo del viento en su cara. Imagin los rboles, rojos y dorados con la
proximidad del otoo, como gemas engastadas en el verde terciopelo de las praderas.
Vio mentalmente las montaas gris purpreas, coronadas por las primeras nieves
estacionales. Lejos, all abajo, los lagos azules y los sinuosos ros con el borrn
dorado de un pueblo con la cosecha del trigo otoal, o la mancha gris de una alquera
rodeada de los campos de labranza.
Por qu lloras, Plateado? inquiri Filo Agudo.
Espejo no respondi, y el Azul, tras pensar un momento, no repiti la pregunta.

www.lectulandia.com - Pgina 54
6
La ptrea fortaleza de la mente

La Elfa Salvaje conocida como La Leona observaba a su esposo con creciente


preocupacin. Haban pasado dos semanas desde que supieron la terrible noticia de la
muerte de la reina madre y la destruccin de Qualinost, la capital elfa. Desde aquel
momento, Gilthas, el joven rey de Qualinesti, apenas haba hablado con nadie, ni con
ella ni con Planchet ni con los miembros de su escolta. Dorma solo, envuelto en su
manta y apartndose de ella cuando intentaba ofrecerle el consuelo de su presencia.
Lo poco que coma, lo haca a solas tambin, y pareca que la carne se le iba
consumiendo, dejndolo en los huesos. E igualmente cabalgaba solo, rumiando sus
tristes pensamientos.
Su plido semblante mostraba un gesto severo, en tensin. No lloraba. No haba
derramado lgrimas desde la noche en que les dieron las horribles nuevas. Cuando
hablaba, era slo para plantear una nica pregunta: cunto faltaba para llegar al
lugar de encuentro?
La Leona tema que Gilthas estuviera sumindose de nuevo en la antigua
enfermedad que lo haba atormentado durante los primeros aos de su impuesta
soberana del pueblo qualinesti. Rey slo de nombre y prisionero de las
circunstancias, haba cado en una profunda depresin que lo dej aptico e
indiferente. Con frecuencia se haba pasado das enteros durmiendo en su lecho,
prefiriendo los horrores del mundo de los sueos a los de la realidad. Haba superado
la postracin, luchando a brazo partido para salir de las negras aguas en las que casi
se haba ahogado. Haba sido un buen monarca que hizo uso de su poder para ayudar
a los rebeldes, dirigidos por su esposa, en su lucha contra la tirana de los caballeros
negros. Sin embargo, todo cuanto haba logrado pareca haberse perdido ahora, con la
noticia de la muerte de su amada madre y la destruccin de la capital elfa.
Planchet tema lo mismo. Como guardia personal y ayuda de cmara de su
majestad, haba sido responsable, junto con La Leona, de hacer que Gilthas saliera de
su mundo de pesadillas y volviera con quienes lo amaban y necesitaban.
Se culpa a s mismo dijo La Leona, que cabalgaba al lado de Planchet,
ambos mirando con preocupacin la figura solitaria que cabalgaba sola entre sus
guardias personales, con los ojos fijos en la calzada pero sin verla. Se culpa por
haber dejado a su madre sola all, para que muriera. Se culpa por el plan que acab
destruyendo la ciudad y que cost tantos cientos de vidas. No se da cuenta de que
gracias a su plan Beryl est muerta.
Pero a un alto precio dijo Planchet. Sabe que su pueblo no podr volver

www.lectulandia.com - Pgina 55
nunca a Qualinost. Beryl habr muerto, pero sus ejrcitos no han sido destruidos.
Cierto, se perdieron muchos de sus soldados, pero segn los informes, los que quedan
siguen incendiando y saqueando nuestro hermoso pas.
Lo que arde puede reconstruirse. Lo que se destruye puede reedificarse. Los
silvanestis regresaron a sus hogares para combatir la pesadilla adujo la elfa.
Recuperaron su patria. Nosotros podemos hacer lo mismo.
No estoy seguro argument Planchet, sin quitar los ojos de su rey. Los
silvanestis lucharon contra la pesadilla, pero mira dnde los ha conducido: a un
miedo aun ms acentuado por el mundo exterior y a un intento de aislarse tras su
escudo.
Los qualinestis tienen ms sentido comn insisti La Leona.
Planchet sacudi la cabeza. No quera discutir con ella, de modo que dej el tema.
Recorrieron varios kilmetros en silencio, y entonces Planchet coment en voz
queda:
Sabes lo que le ocurre realmente a Gilthas, verdad?
Creo que s contest ella al cabo de unos segundos.
Se culpa a s mismo por no encontrarse entre los que han muerto musit
Planchet.
Con los ojos hmedos de lgrimas, La Leona asinti.

* * *
Por mucho que odiara su vida ahora, Gilthas tena que vivir. No por l, sino por su
pueblo. ltimamente haba empezado a preguntarse si esa razn era suficiente para
seguir soportando tanto dolor. No vea esperanza para nadie en ningn lugar de este
mundo. Slo un fino hilo lo mantena unido a la vida: la promesa que le haba hecho
a su madre. Le haba jurado a Laurana que conducira a los refugiados, a los que
haban logrado escapar de Qualinesti y estaban esperndole al borde de las Praderas
de Arena. La promesa hecha a un muerto haba que cumplirla.
Con todo, no pasaban ningn ro sin que Gilthas lo mirara e imaginara la paz que
hallara al cerrarse las aguas sobre su cabeza.
El rey saba que su esposa sufra por l, que la preocupaba. Saba o sospechaba
que se senta herida por haberse apartado de ella, por haberse retirado tras los muros
ptreos de la fortaleza donde se esconda del mundo. Le habra gustado abrir las
puertas y dejarla entrar, pero hacerlo requera un esfuerzo. Tendra que abandonar el
rincn donde se haba resguardado, salir a la luz del sol, cruzar el patio de los
recuerdos, correr el cerrojo de la puerta para dar paso a su compasin, una compasin
que no mereca. No lo soportaba. An no. Nunca, quiz.
Gilthas se culpaba. Su plan haba resultado desastroso, haba acarreado la
destruccin de Qualinost y sus defensores. Haba causado la muerte de su madre.

www.lectulandia.com - Pgina 56
Rehua a los refugiados porque le consideraran un asesino, y con razn. Le tendran
por cobarde, y con razn. Haba huido dejando atrs a su pueblo para que muriera.
Quiz le acusaran de haber planeado deliberadamente la cada de Qualinesti. Era en
parte humano, despus de todo. En su depresin, nada era lo bastante atroz o absurdo
para no creerlo.
Jug con la idea de enviar un intermediario para evitar un cara a cara con los
refugiados.
Muy propio del cobarde que eres se increp con desprecio. Rehuye esa
responsabilidad como has hecho con otras.
Dara la cara. Afrontara su ira y su dolor en silencio, como era su obligacin.
Renunciara al trono, dejara todo en manos del senado, que podra elegir a otro
dirigente. Y l regresara al lago de la Muerte, donde yacan los cuerpos de su madre
y de sus sbditos, y el dolor acabara.
Tales eran los sombros pensamientos del joven monarca elfo mientras cabalgaba,
da tras da, aislado de todos. Miraba fijamente al frente, hacia un nico destino: el
lugar de reunin con los refugiados de Qualinost, aquellos que haban escapado,
merced al valiente esfuerzo de los enanos de Thorbardin, por los tneles que stos
haban excavado a gran profundidad bajo el suelo elfo. All donde hara lo que tena
que hacer. Cumplira su promesa y despus sera libre de marcharse... para siempre.
Sumido en estas reflexiones, oy la voz de su esposa pronunciando su nombre.
La Leona tena dos voces; una, la de amante esposa, como l la calificaba, y la
otra, la del comandante militar. La cambiaba de manera inconsciente, y no haba
reparado en la diferencia hasta que Gilthas se lo hizo notar tiempo atrs. La voz de la
esposa era suave y cariosa. La del comandante poda cortar retoos de rboles, o eso
afirmaba l para hacerla rabiar.
Cerraba los odos a la suave y cariosa voz de la esposa porque no se crea
merecedor de su amor; ni del de nadie. Pero era rey, y no poda cerrarlos a la voz del
comandante militar. Por el tono supo que traa malas noticias.
S, qu ocurre? pregunt mientras se volva a mirarla y se preparaba para lo
que fuera.
He recibido un informe... Varios informes. La Leona hizo una pausa y respir
hondo. La aterraba tener que decirle aquello, pero no tena opcin. Era el rey. Los
ejrcitos de Beryl, que creamos destruidos y desperdigados, han vuelto a
reagruparse. No pareca posible, pero aparentemente tienen un nuevo cabecilla, un
hombre llamado Samuval. Es un caballero negro, y sigue a una nueva Seora de la
Noche, una muchacha humana llamada Mina.
Gilthas mir a su esposa en silencio. Una parte de l escuchaba, entenda y
asimilaba la informacin. Otra parte se arrastr ms an hacia el oscuro rincn de su
celda.

www.lectulandia.com - Pgina 57
El tal Samuval afirma que sirve a un dios conocido como el nico. El mensaje
que lleva a sus soldados es que el nico ha arrebatado Qualinesti a los elfos y se
propone devolvrselo a los humanos, a quienes pertenece ese territorio por derecho.
Todos los que quieran tierras gratis slo tienen que firmar el reclutamiento con ese
capitn Samuval. Su ejrcito es inmenso, como puedes imaginar. Todos los
marginados y tarambanas de la raza humana estn ms que ansiosos de reclamar una
parte de nuestra bella nacin. Estn en marcha, Gilthas concluy La Leona. Van
bien armados y aprovisionados, y avanzan rpidamente para tomar y asegurar
Qualinesti. No disponemos de mucho tiempo. Hemos de advertir a los nuestros.
Y despus, qu? pregunt.
La Leona no reconoci su voz. Sonaba apagada, como si estuviera hablando tras
una puerta cerrada.
Seguimos nuestro plan original dijo ella. Marchamos por las Praderas de
Arena hasta Silvanesti, slo que tendremos que movernos ms deprisa de lo previsto.
Enviar una avanzadilla de jinetes para poner sobre aviso a los refugiados...
No objet Gilthas. He de ser yo quien se lo comunique. Cabalgar da y
noche si es preciso.
Esposo... La Leona cambi la voz a la de amante esposa, suave, cariosa.
Tu salud...
l le lanz una mirada que acall sus palabras y despus dio media vuelta y
espole su caballo. Su repentina partida cogi por sorpresa a los elfos de su guardia
personal, que tuvieron que lanzar los caballos a galope tendido para alcanzarlo.
Con un profundo suspiro, La Leona los sigui.
El lugar que Gilthas haba elegido para la reunin de los refugiados elfos se
encontraba en la costa del Nuevo Mar, lo bastante cerca de Thorbardin para que los
enanos pudieran acudir en defensa de los refugiados si los atacaban, pero no tanto
como para ponerles nerviosos. Por lgica, los enanos saban que a los elfos, amantes
del bosque, nunca se les ocurrira vivir en la poderosa fortaleza subterrnea de
Thorbardin, pero en su fuero interno estaban convencidos de que todos los habitantes
de Ansalon envidiaban en secreto su plaza fuerte y reclamaran Thorbardin para ellos
si pudieran.
Los elfos tambin haban tenido cuidado de no atraer la ira de la gran Negra
Onysablet, que dominaba lo que antao era la Nueva Costa y que ahora se conoca
como Nueva Cinaga, porque el reptil haba utilizado su repulsiva magia para
cambiar el entorno y convertirlo en un peligroso pantanal. Para no viajar a travs de
su territorio, Gilthas iba a intentar cruzar las Praderas de Arena. Era una vasta tierra
de nadie, habitada por tribus de brbaros que vivan en el desierto y que evitaban a la
gente, sin interesarles nada del mundo fuera de sus fronteras, un mundo que, a su vez,
tena poco o ningn inters en ellos.

www.lectulandia.com - Pgina 58
Lentamente, a lo largo de varias semanas, los refugiados haban marchado
trabajosamente hacia el lugar de reunin. Algunos viajaban en grupo por los tneles
construidos por los enanos y sus gigantescos gusanos devoradores de tierra. Otros
iban solos o en pareja, huyendo por los bosques con la ayuda de los rebeldes de La
Leona. Atrs dejaban hogares, posesiones, granjas, cosechas, arboledas frondosas y
fragantes jardines, la hermosa ciudad de Qualinost, con su resplandeciente Torre del
Sol.
Los elfos estaban convencidos de que podran regresar a su amada tierra, que
haba sido suya siempre, o eso les pareca. Si retrocedan en la historia, no
encontraban un tiempo en que no les hubiera pertenecido. Aun despus de que los
reinos elfos se separaran al trmino de la amarga Guerra de Kinslayer, instaurando
dos grandes naciones elfas, Qualinesti y Silvanesti, los qualinestis siguieron
gobernando y habitando la tierra que ya era suya.
Este desarraigo era temporal. Muchos recordaban an cuando se vieron obligados
a huir de su patria durante la Guerra de la Lanza. Haban sobrevivido a aquello y
haban regresado para hacer sus hogares ms fuertes que antes. Ejrcitos humanos y
dragones, llegaran y pasaran, pero la nacin qualinesti permanecera. El humo
asfixiante de los incendios no tardara en desvanecerse. Los verdes brotes asomaran
emergiendo de la negra ceniza. Reconstruiran, replantaran. Ya lo haban hecho antes
y volveran a hacerlo.
Tan convencidos estaban de esto, era tal la confianza que tenan en los defensores
de su hermosa Qualinost, que la atmsfera reinante en el campamento de refugiados,
sombra al principio, se haba tornado casi alegre.
Haba muertos a los que llorar, cierto, ya que Beryl haba disfrutando matando a
los elfos sorprendidos en campo abierto. Algunos de los refugiados haban sido
vctimas del dragn. Otros haban sufrido el ataque de humanos que saqueaban y
destrozaban todo a su paso, o los haban golpeado y torturado los Caballeros de
Neraka. Pero el nmero de muertos era sorprendentemente bajo considerando que se
haban enfrentado a la destruccin y la aniquilacin. Merced al plan de su joven
monarca y de la ayuda de la nacin enana, los qualinestis haban sobrevivido.
Empezaron a mirar al futuro, y ese futuro estaba en Qualinesti. No podan imaginarlo
en ningn otro sitio.
Los sensatos entre los elfos siguieron preocupados ya que vean ciertas seales de
que no todo iba bien. Por qu no haban tenido noticias de los defensores de
Qualinost? En la ciudad haba montaraces, listos para dirigirse rpidamente al
campamento de refugiados. A esas alturas tendran que haber llegado con noticias,
fueran buenas o malas. El hecho de que no hubieran aparecido era muy inquietante
para algunos, si bien a otros no les preocupaba.
Que no haya noticias es una buena noticia, a decir de los humanos, o Que no

www.lectulandia.com - Pgina 59
haya explosin es un paso positivo, como diran los gnomos.
Los elfos instalaron las tiendas en las playas del Nuevo Mar. Sus hijos jugaban en
el agua, que rompa en suaves olas, y hacan castillos de arena. Por la noche se
encendan hogueras con maderas que arrastraba el mar hasta la orilla y, mientras
contemplaban los colores siempre cambiantes de las llamas, contaban historias de
tiempos pasados en que los elfos se haban visto obligados a huir de su tierra, unas
historias que siempre tenan un final feliz.
El tiempo haba sido estupendo, con temperaturas inusitadamente clidas para esa
poca del ao. El mar tena el intenso color azul oscuro que slo se vea en los meses
otoales y que presagiaba la llegada de las tormentas invernales. Los rboles se
encontraban cargados de frutos, y haba comida de sobra. Los refugiados encontraron
agua fresca para beber y baarse. Los soldados montaban guardia da y noche,
mientras que soldados enanos vigilaban desde los bosques, ojo avizor a la posible
aparicin de ejrcitos invasores y tambin a los elfos. Los refugiados esperaban que
Gilthas llegara para decirles que se haba derrotado al dragn y que podan regresar a
casa.

* * *
Seor dijo uno de sus guardias personales, que avanz hasta poner su caballo
a la altura del de Gilthas. Me pedisteis que os avisara cuando nos encontrsemos a
pocas horas del campamento de refugiados. El lugar de acampada se halla all
seal, detrs de esas estribaciones.
Entonces nos detendremos aqu anunci Gilthas mientras tiraba de las
riendas. Alz la vista al cielo, donde el plido sol brillaba casi en perpendicular.
Reanudaremos la marcha al anochecer.
Por qu nos paramos, esposo? pregunt La Leona, que lleg a medio
galope, justo a tiempo de or las instrucciones de Gilthas. Casi nos hemos roto el
cuello para llegar junto a los nuestros, y ahora que estamos cerca, nos detenemos?
Las noticias que les traigo slo pueden darse mientras hay oscuridad
respondi al tiempo que desmontaba, sin mirarla. La luz de ningn sol ni de
ninguna luna ha de alumbrar nuestro dolor. Me molesta incluso la luz de las estrellas,
y si pudiera las hara desaparecer del firmamento.
Gilthas... empez ella, pero el rey esquiv su rostro y se alej,
desapareciendo en la maleza.
A una seal de La Leona, su guardia lo sigui a una distancia discreta pero lo
bastante cerca para protegerlo.
Le estoy perdiendo, Planchet dijo la elfa con la voz preada de dolor y
tristeza, y no s qu hacer, cmo recuperarlo.
Seguir amndolo aconsej Planchet. Es lo nico que puedes hacer. El resto

www.lectulandia.com - Pgina 60
ha de hacerlo l.
Gilthas y su squito entraron en el campamento de refugiados a primeras horas de
la noche. En la playa ardan hogueras. Los nios eran sombras danzantes entre las
llamas. Para ellos, aquello era una fiesta, una gran aventura. Las noches pasadas en
los oscuros tneles, con los enanos de voces gruonas y aspecto atemorizador, haban
pasado a ser recuerdos lejanos. Las clases de la escuela se haban suspendido y les
haban dispensado de sus tareas diarias. Gilthas los observ mientras danzaban y
pens en lo que tena que comunicarles. La fiesta terminara esa noche. Por la
maana empezaran una lucha amarga, una lucha por conservar la vida.
Cuntos de esos nios que ahora bailaban tan alegres alrededor del fuego
moriran en el desierto, sucumbiendo al calor y a la falta de agua, o cayendo presa de
las malignas criaturas que se deca deambulaban libremente por las Praderas de
Arena? Cuntos ms de sus sbditos pereceran? Sobreviviran siquiera como raza,
o a este xodo se lo conocera como el ltimo de los qualinestis?
Entr a pie en el campamento, sin fanfarria. Quienes lo vieron pasar se
sobresaltaron al ver a su rey; pero no todos: Gilthas estaba tan cambiado que muchos
no lo reconocieron.
Delgado y adusto, demacrado y plido, Gilthas haba perdido casi todo rastro de
su ascendencia humana. Su delicada estructura sea de elfo resultaba ms visible,
ms acusada. Era, susurraron algunos con sobrecogimiento, la viva imagen de los
grandes reyes elfos de la antigedad, Silvanos y Kith-Kanan.
Atraves el campamento en direccin al centro, donde arda la gran hoguera. Su
squito se qued atrs, obedeciendo una orden de La Leona. Lo que Gilthas tena que
decirle a su pueblo deba decirio l solo.
Al reparar en su semblante, los elfos interrumpieron sus risas, cesaron sus relatos,
dejaron de bailar e hicieron callar a los nios. A medida que se propagaba la noticia
de que el rey se encontraba con ellos, solo y silencioso, los elfos se agruparon a su
alrededor. Los miembros del senado se acercaron presurosos a recibirlo, rezongando
entre dientes, irritados porque les hubiese privado de la oportunidad de recibirlo con
la ceremonia debida. Repararon en su rostro cadavrico a la luz de las llamas y
olvidaron sus rezongos, sus parlamentos de bienvenida, y esperaron or sus palabras
con funesta aprensin.
Con la msica de fondo de las olas, que llegaban una tras otra, persiguindose
hasta la orilla y retrocediendo, Gilthas les cont la cada de Qualinost. Lo hizo sin
tapujos, serena y desapasionadamente. Habl de la muerte de su madre. Habl del
herosmo de los defensores de la ciudad. Alab el de los enanos y humanos que
haban muerto defendiendo una tierra y a unas gentes que no eran las suyas. Habl de
la muerte del dragn.
Los elfos lloraban por la reina madre y por sus seres queridos, ahora perdidos sin

www.lectulandia.com - Pgina 61
remedio. Sus lgrimas caan silenciosamente por sus mejillas. No sollozaban con
ruido para no perderse lo que vendra a continuacin.
Y lo que vino era espantoso.
Gilthas habl de los ejrcitos al mando de un nuevo lder. Habl de un nuevo
dios, que se arrogaba el mrito de expulsar a los elfos de su patria y que estaba
entregando esa tierra a los humanos, que ya entraban a raudales en Qualinesti por el
norte. Al enterarse de la existencia de los refugiados, el ejrcito marchaba
rpidamente para intentar alcanzarlos y destruirlos.
Les dijo que su nica esperanza era tratar de llegar a Silvanesti. Que el escudo
haba cado. Que sus parientes los recibiran en su tierra. No obstante, para llegar a
Silvanesti tendran que cruzar las Praderas de Arena.
Por ahora no tuvo ms remedio que decirles, no habr vuelta al hogar.
Quiz, con la ayuda de nuestros parientes, podremos crear un ejrcito que sea lo
bastante poderoso para entrar en nuestra amada tierra y expulsar al enemigo, para
recuperar lo que nos ha sido robado. Pero aunque sa ha de ser nuestra esperanza, tal
esperanza est en un futuro lejano. Ahora tenemos que volcarnos en la idea de la
supervivencia de nuestra raza. El camino que recorreremos ser duro. Hemos de
recorrerlo juntos con una meta y un propsito en nuestros corazones. Si uno de
nosotros abandona, todos pereceremos.
El engao y la traicin me convirtieron en vuestro rey. A estas alturas sabis la
verdad. La historia se ha extendido en susurros entre vosotros a lo largo de los aos.
El rey ttere, me llamabais.
Lanz una mirada al prefecto Palthainon mientras hablaba. El rostro del prefecto
era una mscara de pesar, pero sus ojos se movieron velozmente de aqu para all
intentando descubrir la reaccin de la gente.
Mejor habra sido que hubiera seguido en ese papel continu Gilthas,
apartando la vista del senador para volverla hacia los suyos. Intent ser vuestro
cabecilla, y he fracasado. Ha sido mi plan el que ha destruido Qualinesti, el que ha
dejado nuestra tierra abierta a la invasin. Alz la mano para imponer silencio, ya
que los elfos haban empezado a murmurar entre ellos.
Necesitis un rey fuerte dijo, levantando la voz, que sonaba cada vez ms
ronca. Un gobernante con valor y sabidura para conduciros a travs del peligro y
poneros a salvo de l. No soy esa persona. En este momento abdico y renuncio a
todos mis derechos al trono. Dejo la sucesin en manos del senado. Os doy las
gracias por la amabilidad y el cario que me habis demostrado en estos aos. Ojal
fuera merecedor de ellos. Ojal hubiese sabido hacerlo mejor.
Ansiaba marcharse, pero la gente se haba agolpado a su alrededor y, por mucho
que deseara escapar, no quera abrirse paso a la fuerza entre la muchedumbre. Deba
quedarse para or lo que el senado tuviera que decir. Mantuvo agachada la cabeza, sin

www.lectulandia.com - Pgina 62
mirar a su pueblo, sin querer ver su hostilidad, su rabia, su reproche; aguant firme,
esperando hasta que le dijeran que poda marcharse.
Los elfos estaban sumidos en un conmocionado silencio. Haban ocurrido
demasiadas cosas demasiado deprisa para asimilarlas. Un lago de muerte donde antes
se alzaba su ciudad. Un ejrcito enemigo tras ellos. Un viaje peligroso hacia un futuro
incierto aguardndoles. El rey abdicando. Los senadores sumidos en la confusin.
Consternados, horrorizados, se miraron unos a otros esperando que alguien dijera
algo.
Y ese alguien fue Palthainon. Astuto y maquinador, vio en el desastre un modo de
favorecer su ambicin. Orden a unos elfos que acercaran a rastras un gran tronco, se
encaram a l, dio unas palmadas y orden callar a los elfos en voz alta, aunque era
una orden innecesaria ya que ni el llanto de un nio rompa el profundo silencio.
S cmo os sents, hermanos mos comenz el prefecto con un timbre sonoro
. Yo tambin estoy conmocionado y angustiado al or la tragedia que ha golpeado a
nuestro pueblo. No temis. Estis en buenas manos. Tomar las riendas del gobierno
hasta que llegue el momento de nombrar a un nuevo rey. Palthainon seal a
Gilthas con su huesudo dedo.
Es justo que este joven haya abdicado, porque ha acarreado esta desgracia sobre
nosotros... l y quienes tiran de sus cuerdas. El rey ttere. S, eso es lo que mejor lo
describe. Otrora, Gilthas se dejaba guiar por mi sabidura y experiencia. Acuda a m
buscando consejo, y yo me senta orgulloso y feliz de drselo. Pero estaban aquellos
de su propia familia que maquinaban contra m. No los nombrar, porque no es
piadoso hablar mal de los muertos, aunque buscaran continuamente menguar mi
influencia. Palthainon sigui echando lea al fuego.
Entre quienes tiraban de las cuerdas del ttere estaba el odiado y detestado
general Medan, el verdadero artfice de nuestra destruccin, ya que sedujo al hijo del
mismo modo que sedujo a la madre...
La ira, una ira ardiente, golpe la prisin fortaleza en la que Gilthas se haba
encerrado, la golpe como el abrasador rayo de un Dragn Azul. Se subi de un salto
al tronco en el que estaba Palthainon y asest un puetazo al prefecto que lo lanz
por el aire. El elfo cay de espaldas en la arena, olvidado su bonito parlamento.
Gilthas no dijo nada. No mir a su alrededor. Salt del tronco y empez a abrirse
paso a empujones entre la gente.
Palthainon se sent, sacudi la cabeza para librarse del aturdimiento, escupi un
diente y empez a farfullar sealando a Gilthas.
Ah tenis! Ya veis lo que ha hecho! Arrestadlo! Arrestad...!
Gilthas dijo una voz entre la muchedumbre.
Gilthas dijo otra, y otra, y otra.
No coreaban. No gritaban su nombre. Todos lo pronunciaban serenamente, en voz

www.lectulandia.com - Pgina 63
queda, como si les hubieran hecho una pregunta y contestaran. Pero el nombre se
repiti una y otra y otra vez entre la multitud, de manera que resonaba con la
tranquila fuerza de las olas al romper en la playa. Los mayores pronunciaban su
nombre; los jvenes pronunciaban su nombre. Dos senadores pronunciaron su
nombre mientras ayudaban a Palthainon a incorporarse.
Estupefacto y desconcertado, Gilthas alz la cabeza y mir en derredor.
No lo entendis... empez.
S lo entendemos afirm uno de los elfos, cuyo rostro estaba demacrado, con
las marcas de las recientes lgrimas. Y vos tambin, majestad. Entendis nuestro
dolor y nuestra pena. Por eso sois nuestro rey.
Por eso habis sido siempre nuestro rey abund una mujer que sostena a un
beb en sus brazos. Nuestro verdadero rey. Sabemos todo lo que habis hecho en
secreto por nosotros.
De no ser por vos, Beryl se habra revolcado en nuestra hermosa ciudad
aadi un tercero. Estaramos muertos los que ahora nos encontramos ante vos.
Nuestros enemigos han triunfado de momento dijo otro, pero mientras
mantengamos vivo el recuerdo de nuestra amada nacin, esa nacin no morir. Algn
da regresaremos para reclamarla. Y ese da vos nos dirigiris, majestad.
Gilthas era incapaz de pronunciar palabra. Mir a los suyos, que compartan su
prdida, y se sinti avergonzado, escarmentado y humilde. No se consideraba
merecedor de su estima ni del buen concepto en que le tenan; todava no. Pero lo
intentara. Pasara el resto de su vida intentndolo.
El prefecto resoplaba, barbotaba y trataba de hacerse or, pero nadie le prestaba
atencin. Los dems senadores se congregaron alrededor de Gilthas.
Palthainon les asest una mirada furibunda, y despus, agarrando el brazo a un
elfo, susurr:
El plan de derrotar a Beryl era mo desde el principio. Claro que permit que su
majestad se llevara los laureles. En cuanto a este pequeo rifirrafe entre los dos, slo
es un malentendido, como ocurre tan a menudo entre padre e hijo. Porque l es como
un hijo muy querido para m.
La Leona se qued en la periferia del campamento, demasiado emocionada para
ver o hablar con su esposo. Saba que l la buscara. Tendida ya en el camastro que
haba dispuesto para los dos, al borde del agua, cerca del mar, escuch sus pisadas en
la arena, sinti su mano acaricindole la mejilla.
Lo rode con un brazo y lo atrajo hacia s.
Podrs perdonarme, amor mo? pregunt Gilthas mientras se tenda a su
lado y suspiraba.
No es sa la definicin de lo que es ser una esposa? le pregunt, sonriente.
Gilthas no contest. Tena los ojos cerrados. Se haba quedado profundamente

www.lectulandia.com - Pgina 64
dormido.
La Leona lo arrop con la manta, apoy la cabeza en su pecho y escuch los
latidos de su corazn hasta que tambin se durmi.
El sol saldra pronto, y lo hara con un color rojo como la sangre.

www.lectulandia.com - Pgina 65
7
Un viaje inesperado

Inmediatamente despus de que el ingenio para viajar en el tiempo se activara,


Tasslehoff Burrfoot fue consciente de dos cosas: una oscuridad impenetrable y
Acertijo chillando en su odo al tiempo que le aferraba la mano izquierda con tanta
fuerza que los dedos se le quedaron dormidos. Tampoco el resto de su cuerpo senta
nada, ni debajo ni encima ni a los lados... excepto a Acertijo. No saba si estaba
cabeza abajo o de pie o en una postura combinada entre lo uno y lo otro.
Esta entretenida situacin se prolong muchsimo tiempo, tanto que Tas empez a
aburrirse un poco de ella. Una persona puede quedarse mirando la oscuridad
impenetrable slo un cierto perodo de tiempo antes de ocurrrsele que le gustara un
cambio. Hasta dar volteretas en tiempo y espacio (si era eso lo que hacan, cosa de la
que Tas no estaba seguro, ni mucho menos) acaba por oler a rancio tras estar
hacindolo durante un buen rato. Finalmente uno llega a la conclusin de que es
preferible que te aplaste el pie de un gigante que tener a un gnomo chillando sin parar
en tu odo (tremenda capacidad pulmonar la de los gnomos, por cierto) y casi
arrancndote la mano de la mueca.
La situacin continu otro buen rato hasta que Tasslehoff y Acertijo aterrizaron
chocaron contra algo que era blando y fangoso y que ola intensamente a barro y
agujas de abeto. No fue una cada suave, y acab bruscamente con el aburrimiento
del kender y los chillidos del gnomo.
Tasslehoff yaca de espaldas, abriendo y cerrando la boca en un intento
desesperado de llevar a los pulmones lo que probablemente sera el ltimo aire que
inhalara. Mir a lo alto, esperando ver el enorme pie de Caos suspendido sobre l.
Slo dispona de unos pocos segundos para explicarle la situacin a Acertijo, que
estaba a punto de ser espachurrado sin saberlo.
Vamos a tener una muerte de hroes dijo cuando logr aspirar la primera
bocanada de aire.
Qu? chill el gnomo, tambin con la primera bocanada de aire que
aspiraba.
Que vamos a tener una muerte de hroes repiti Tasslehoff.
Entonces, de repente, se dio cuenta de que no.
Absorto en preparar tanto al gnomo como a s mismo para el inminente deceso,
no haba mirado el entorno con atencin, sino que haba dado por sentado que lo que
vera sera la fea planta del pie de Caos. Ahora que tuvo tiempo para observar, vio
sobre l no un pie, sino las agujas de abeto que goteaban por la lluvia de una

www.lectulandia.com - Pgina 66
tormenta.
Tasslehoff se tante la cabeza para comprobar si se haba dado un fuerte golpe,
porque saba por experiencia que los golpetazos en el crneo le hacan ver a uno las
cosas ms extraas, aunque por lo general esas cosas eran estrellas estallando, no
agujas de abeto goteando lluvia. Sin embargo, no encontr rastro de golpes en su
cabeza.
Al or que Acertijo inhalaba hondo para, a buen seguro, lanzar otro de aquellos
penetrantes chillidos, Tasslehoff levant la mano en un gesto imperioso.
Chist inst en un susurro tenso. Creo que he odo algo.
Bueno, a decir verdad, no haba odo nada. Vale, s. Haba odo la lluvia cayendo
de las agujas del abeto, pero no haba odo nada ominoso, como implicaba su tono.
Slo haba fingido para frenar los chillidos del gnomo. Por desgracia, como sucede
frecuentemente con los pecadores, recibi el castigo inmediato a su falta, porque s
oy algo ominoso: el chocar metlico de acero contra acero, seguido de un
ensordecedor estallido.
Con su experiencia como hroe, Tas slo saba de dos cosas que sonaran as: el
entrechocar de espadas y las bolas de fuego al explotar contra cualquier cosa.
Lo siguiente que escuch fue otro chillido, slo que esta vez, afortunadamente, no
era Acertijo. El grito se haba producido a cierta distancia y tena el definido sonido
de un goblin muriendo, una posibilidad que reafirm el asqueroso tufo de pelo de
goblin quemado. El chillido ces bruscamente, y a continuacin se oy un ruido
estrepitoso, como de cuerpos grandes corriendo por un bosque bajo agujas de abeto
goteantes. Pensando que podran ser ms goblins y consciente de que el momento no
era el ms indicado para topar con ese tipo de criaturas, sobre todo con las que acaban
de recibir la descarga de una bola de fuego, Tasslehoff rept sobre el vientre hacia el
cobijo de un abeto de ramas bajas arrastrando a Acertijo tras de s.
Dnde estamos? demand el gnomo mientras levantaba la cabeza del barro
en el que se hallaban tirados. Cmo hemos llegado aqu? Cundo vamos a
regresar?
Todas ellas preguntas sensatas y lgicas. Tpico de un gnomo ir directo al
grano, pens Tas.
Lo siento, pero no lo s contest mientras oteaba entre las agujas de abeto
mojadas, intentando ver qu pasaba. El ruido estruendoso sonaba cada vez ms
fuerte, lo que significaba que se iban acercando. Ninguna de las tres cosas.
Acertijo se qued boquiabierto, tanto que cuando cerr la boca tena la barbilla
manchada de barro.
Cmo que no lo sabes? inst, indignado. T nos has trado aqu.
No respondi muy digno Tas. Yo no lo hice. Esto nos trajo aqu. Seal
el ingenio para viajar en el tiempo que sostena en la mano. Donde se supona que

www.lectulandia.com - Pgina 67
no deba.
Al advertir que Acertijo haca otra inhalacin profunda, Tas le asest una mirada
fulminante.
As que supongo que, despus de todo, no lo arreglaste bien sentenci.
El gnomo solt el aire con un ruido de fuelle. Mir el ingenio de hito en hito,
mascull algo sobre esquemas extraviados y falta de directivas internas, tras lo cual
alarg la mano cubierta de barro.
Psamelo. Le echar una ojeada.
No, muchas gracias dijo Tas, que meti el artilugio en uno de sus saquillos y
cerr la solapa. Creo que lo mejor es que lo guarde. Y cllate de una vez!
Tasslehoff llev el dedo a los labios y volvi a escudriar por debajo de la rama del
abeto. No descubras que estamos aqu.
Al contrario que la mayora de gnomos, que jams ven nada aparte del interior del
Monte Noimporta, Acertijo era un viajero veterano que haba corrido muchas
aventuras, de las cuales no haba disfrutado lo ms mnimo. Interrumpan el trabajo
de uno. Pero haba aprendido una leccin importante: lo mejor para sobrevivir a una
aventura era quedarse escondido en algn sitio oscuro y cmodo y mantener la boca
cerrada. En eso era muy bueno.
Acertijo era tan bueno escondindose que cuando Tasslehoff, que no era en
absoluto bueno en ese tipo de cosas, empez a levantarse con una exclamacin alegre
para ir al encuentro de dos humanos que acababan de salir corriendo del bosque, el
gnomo agarr al kender con una fuerza nacida del terror y lo oblig a agacharse de
nuevo.
En nombre de todo lo que es combustible, qu demonios haces? increp.
No son goblins quemados, como pens al principio argument Tas mientras
sealaba. Ese hombre es un Caballero de Solamnia. Lo s por su armadura. Y el
otro es un mago. Lo s por la tnica. Slo voy a saludarles y a presentarme.
Si hay algo que he aprendido en mis viajes dijo Acertijo en un ahogado
susurro, es que uno no se presenta nunca a alguien que blande una espada o que
viste tnica de hechicero. Se deja que sigan su camino y uno sigue por el suyo.
Has dicho algo? pregunt el mago desconocido, volvindose hacia su
compaero.
No contest el caballero al tiempo que levantaba la espada y escudriaba
atentamente a su alrededor.
Bueno, pues alguien habl insisti el mago con tono sombro. He odo
claramente unas voces.
Pues yo no oigo nada con los latidos de mi corazn. El caballero hizo una
pausa, escuch, y despus sacudi la cabeza. No, no oigo nada. Cmo sonaban?
A voces de goblins?

www.lectulandia.com - Pgina 68
No repuso el mago que escrutaba las sombras.
Por su aspecto, el hombre era solmnico, ya que tena el cabello rubio y largo,
sujeto en una coleta para que no le estorbara. Sus ojos eran azules, penetrantes,
intensos. Vesta una tnica que pareca roja, pero que ahora estaba tan manchada de
barro, humo y sangre que no se distingua bien el color a la luz griscea del lluvioso
da. Un atisbo de cordn dorado se apreciaba en los puos y en el dobladillo.
Fjate! exclam Tas, asombrado a ms no poder. Lleva el bastn de
Raistlin!
Por extrao que parezca deca el mago, me son a voz de kender.
Tasslehoff se tap la boca con la mano. Acertijo sacudi la cabeza con gesto
sombro.
Qu iba a hacer un kender aqu, en medio de un campo de batalla? coment
el caballero, sonriendo.
Qu hace un kender en cualquier lugar? repuso maliciosamente el mago.
Aparte de ocasionar problemas para los que tienen la desgracia de encontrarse con l.
Qu gran verdad suspir tristemente Acertijo.
Qu grosera rezong Tasslehoff. Quiz no vaya a presentarme, despus
de todo.
Mientras no fueran goblins lo que oste coment el caballero, que ech una
ojeada hacia atrs. Crees que los hemos frenado?
El hombre llevaba la armadura de un Caballero de la Corona. Al principio Tas lo
haba tomado por un hombre de ms edad, ya que su cabello tena bastantes canas,
pero tras observarlo un rato, el kender se dio cuenta de que el caballero era mucho
ms joven de lo que aparentaba a primera vista. Eran sus ojos lo que le hacan parecer
mayor; haba en ellos una tristeza y un cansancio que no eran propios de alguien tan
joven.
Los hemos frenado de momento contest el mago, que se dej caer
pesadamente al pie de un rbol y sostuvo el bastn en sus brazos con gesto protector.
No caba duda de que el bastn era de Raistlin. Tas conoca muy bien aquel
bastn, con su bola de cristal asida por la garra dorada de un dragn. Recordaba la
cantidad de veces que haba alargado los dedos para tocarlo, con el resultado de
recibir una palmada en la mano.
Y muchas veces he visto a Raistlin sostener el bastn exactamente as se dijo
Tas entre dientes. Sin embargo, el mago no es Raistlin, as que le ha robado el
bastn. En tal caso, a Raistlin le gustar saber quin fue el ladrn.
Tas escuch poniendo todos sus odos, como rezaba el dicho kender.
Nuestros enemigos sienten ahora un miedo considerable a tu espada y a mi
magia deca el hechicero. Por desgracia, los goblins les tienen un miedo an ms
considerable a sus comandantes. El ltigo no tardar en convencerles de que vengan

www.lectulandia.com - Pgina 69
tras nosotros.
Tardarn tiempo en reagruparse. El caballero se sent en cuclillas debajo del
rbol, cogi un puado de agujas secas y se puso a limpiar la hoja de su espada.
Tiempo suficiente para que descansemos e intentemos encontrar el camino de vuelta
a nuestra compaa. O tiempo suficiente para que nuestros compaeros nos
encuentren. A buen seguro han salido a buscarnos.
A buscarte a ti, Huma dijo el mago con una sonrisa irnica. Se recost en el
tronco del rbol y cerr los ojos, cansado. No se esforzarn mucho en encontrarme
a m.
Al caballero pareci inquietarle ese comentario. Su expresin se torn ms grave
y se concentr en la tarea que realizaba, frotando con fuerza una mancha que se
resista.
Tienes que comprenderlos, Magius... empez.
Huma... Repiti Tas. Magius... Mir de hito en hito a los dos y
parpade, sin salir de su asombro. Despus mir el ingenio para viajar en el tiempo
. Crees que...?
Los comprendo perfectamente, Huma replic Magius. El Caballero de
Solamnia medio es un necio ignorante y supersticioso que cree todas esas historias
siniestras sobre hechiceros que le cont su niera para asustarle y que guardar
silencio por la noche, consecuencia de lo cual espera verme saltar por el campamento
desnudo, farfullando, despotricando y transformndole en un tritn con un simple
gesto de mi bastn. Y no es que no pudiera hacerlo, ojo continu el hechicero
mientras enarcaba una ceja y torca la comisura de los labios en una sonrisa
contagiosa. Y no creas que no me lo he planteado. Pasar cinco minutos como tritn
seria un cambio interesante para la mayora de ellos. Les ensanchara la mente, al
menos.
No creo que la vida como tritn sea mucho de mi gusto dijo Huma.
Ah, pero es que t, amigo mo, eres diferente adujo Magius, suavizando el
tono. Alarg la mano y la pos en la mueca del caballero. A ti no te asustan las
ideas nuevas. No te atemoriza lo que no entiendes. Ni siquiera de nio te dio miedo
ser mi amigo.
T les ensears a tener mejor opinin de los hechiceros, Magius dijo Huma,
poniendo la mano sobre la de su amigo. Les ensears a considerar la magia y a
quienes la practican con respeto.
No lo har repuso framente Magius, porque en realidad no me importa lo
que piensen de m. Si alguien es capaz de cambiar su punto de vista obsoleto y
anticuado, esa persona eres t, Huma. Y ms vale que lo hagas cuanto antes
aadi, con un tono serio que haba sustituido al burln de antes. El poder de la
Reina Oscura crece da a da. Est reuniendo vastos ejrcitos. Incontables miles de

www.lectulandia.com - Pgina 70
criaturas malignas acuden en masa a unirse a su estandarte. Esos goblins no se
habran atrevido antes a atacar a una compaa de caballeros, pero ya viste la
ferocidad con la que cayeron sobre nosotros esta maana. Empiezo a pensar que no es
al ltigo a lo que temen, sino a la ira de la Reina Oscura si fracasan.
Aun as, no tendr xito. No debe tenerlo, Magius dijo Huma. Ella y sus
dragones malignos tienen que ser expulsados del mundo, de vuelta al Abismo. Porque
si no se la derrota, viviremos como esos desdichados goblins, atemorizados el resto
de nuestra vida. Huma suspir y sacudi la cabeza. Sin embargo, he de admitir,
querido amigo, que no veo cmo podremos hacerlo. El nmero de sus esbirros es
incontable, su poder inmenso...
Pero la derrotaste! grit Tas, incapaz de contenerse un segundo ms. Se
solt de las manos de Acertijo, que lo asan frenticamente, se puso de pie y sali
corriendo de debajo del abeto.
Huma se incorpor de un brinco y desenvain la espada en el mismo movimiento.
Magius extendi el bastn con el cristal asido por la garra del dragn apuntado hacia
el kender y empez a pronunciar palabras que, por su sonido enrevesado, Tas
reconoci como mgicas.
Consciente de que quiz no dispona de mucho tiempo antes de que se convirtiera
en un tritn, Tasslehoff habl muy deprisa.
Renes un ejrcito de hroes y luchas contra la propia Reina de la Oscuridad en
persona y, aunque mueres, Huma, y t tambin mueres, Magius... Eh... por cierto,
lamento muchsimo eso. Como deca, aunque mueres, consigues que todos los
dragones perversos regresen a... Agg!
Ocurrieron simultneamente varias cosas junto con aquel Agg. Dos grandes,
peludas y malolientes manos de goblin agarraron a Acertijo, mientras que otro goblin
de piel amarillenta y boca babeante sujet a Tasslehoff.
Antes de que el kender tuviera tiempo de coger su pual, antes de que Acertijo
tuviera tiempo de coger aire, un ardiente arco zigzagueante sali del bastn y alcanz
al goblin que agarraba al gnomo. Huma atraves con su espada al goblin que
intentaba llevarse a Tas.
Vienen ms goblins dijo el caballero, sombro. Ms vale que pongas pies
en polvorosa, kender.
Se escuchaba el fuerte sonido de pisadas entre los rboles y las voces guturales de
goblins lanzando aullidos espantosos que prometan muerte. Huma y Magius se
colocaron espalda contra espalda, el caballero con la espada empuada y Magius con
el bastn enarbolado.
No os preocupis! grit Tasslehoff. Tengo mi cuchillo. Se llama
Mataconejos. Abri un saquillo y empez a buscar entre las cosas que guardaba en
l. Caramon le puso ese nombre. No lo conocis...

www.lectulandia.com - Pgina 71
Ests loco? chill Acertijo con un timbre que sonaba como el pitido de la
sirena de Monte Noimporta a medioda, un pitido que nunca, bajo ningn concepto,
se para a medioda.
Una mano toc a Tasslehoff en el hombro, y una voz susurr a su odo:
Ahora no. An no es el momento.
Perdn? Tas se gir para ver quin le hablaba.
Y sigui girando sobre s mismo. Y girando.
De pronto se qued parado, y el mundo era el que giraba, y todo era una gran
mancha de colores arremolinados, y l no saba si estaba cabeza abajo o cabeza
arriba, y Acertijo s encontraba a su lado, chillando. Entonces todo se puso oscuro,
muy oscuro.
En medio de la oscuridad, de los giros y de los chillidos, Tasslehoff slo estaba
pendiente de una idea, un pensamiento importante. Tan importante que se asegur de
retenerlo con toda la fuerza de su mente y no dejarlo escapar.
He encontrado el pasado...

www.lectulandia.com - Pgina 72
8
La llegada del dios

Llova en las llanuras de Solamnia. Haba estado lloviendo sin interrupcin desde la
aplastante derrota que las tropas de Mina haban infligido a los caballeros en la
ciudad de Solanthus. Nada ms haber ocupado la urbe, Mina haba anunciado a los
caballeros supervivientes que la siguiente ciudad que se propona tomar era la de
Sanction. Tambin les haba dicho que pensaran en el poder del dios nico,
responsable de su derrota. Hecho esto, les haba permitido marcharse libremente para
que propagaran la palabra del nico.
Los caballeros no tuvieron otra opcin que obedecer tristemente la orden de su
conquistadora. Cabalgaron durante das bajo la lluvia, en direccin a la casa solariega
de lord Ulrich, localizada a unos ochenta kilmetros al este de Solanthus. La lluvia
era fra y lo empapaba todo, de modo que los caballeros y los escasos componentes
de sus menguadas fuerzas iba calados hasta los huesos, cubiertos de barro y
temblando de fro. Los heridos que llevaban cayeron presa de la fiebre y muchos
murieron.
Lord Nigel, Caballero de la Corona, fue uno de los que fallecieron. Lo enterraron
bajo un tmulo de piedras con la esperanza de que en algn momento, ms adelante,
sus parientes pudieran trasladar el cadver para darle debida sepultura en la cripta
familiar. Mientras ayudaba a apilar las pesadas piedras sobre el cadver, Gerard no
pudo evitar pensar si el alma de lord Nigel habra ido a unirse al ejrcito que haba
derrotado a los Caballeros de Solamnia; un ejrcito de muertos. En vida, lord Nigel
habra derramado hasta la ltima gota de su sangre antes que traicionar a la caballera.
En la muerte, podra convertirse en su enemigo.
Gerard haba visto los espritus de otros caballeros solmnicos deslizndose en la
horrenda corriente del ro de almas. Supona que los muertos no tenan alternativa,
que se unan a ese ejrcito a la fuerza, coaccionados. Mas a quin servan? A esa
chica, Mina? O a alguien o algo mucho ms poderoso?
La casa solariega de lord Ulrich era de diseo sencillo. Construida con piedra
extrada de la misma zona donde se alzaba, la casa era slida, maciza, con torres
cuadradas y gruesos muros. Lord Ulrich haba ordenado a su escudero que se
adelantara para avisar a su esposa de que se dirigan hacia all, y a su llegada los
caballeros encontraron las chimeneas encendidas, juncos frescos cubriendo los
suelos, pan recin hecho y vino caliente con azcar y especias. Los caballeros
comieron y bebieron, se calentaron junto al fuego y secaron sus ropas. Despus se
reunieron en consejo para tratar de decidir qu hacer a continuacin.

www.lectulandia.com - Pgina 73
Su primer movimiento era obvio, y enviaron jinetes a galope tendido a Sanction
para alertar a la ciudad de que los Caballeros de Neraka, tras tomar Solanthus,
amenazaban con marchar seguidamente sobre Sanction. Antes de que Solanthus
cayera, tal idea habra provocado los resoplidos desdeosos de los caballeros. Los
caballeros negros tenan sitiada Sanction desde haca meses sin ningn resultado. La
presencia de los solmnicos aseguraba que el puerto permaneciera abierto y que los
suministros entraran en la ciudad, de manera que, si bien los habitantes de la urbe
asediada no vivan bien, tampoco pasaban hambre. Los solmnicos haban estado a
punto de romper el cerco en una ocasin, pero su tentativa fracas por un extrao
infortunio. El sitio continu al haber equilibrio entre los dos bandos, sin que ninguno
hiciera ningn progreso contra el otro.
Pero eso haba sido antes de que Solanthus cayera por el ataque de un ejrcito de
muertos, de dragones, de una chica llamada Mina y del dios nico.
Todo ello ocup un lugar prominente en las discusiones y argumentos que
resonaron por todo el gran saln de la casa solariega. La estancia, grande y
rectangular, tena las grises paredes de piedra cubiertas con unos cuantos tapices
esplndidos que representaban escenas ilustrativas de textos de la Medida. Velones de
cera alumbraban el saln. No haba sillas suficientes, de modo que los caballeros
permanecan de pie, agrupados alrededor de sus jefes, que se sentaban tras una gran
mesa ornamentada con tallas.
A todos se les permiti expresar su opinin. Lord Tasgall, oficial superior de la
Orden de la Rosa y cabeza del Consejo de Caballeros, los escuch a todos
pacientemente, en silencio, incluida Odila, cuya opinin no era nada grata de or.
Fuimos derrotados por un dios les dijo, mientras los dems rebullan,
murmuraban e intercambiaban miradas recelosas. Qu otro poder en Krynn podra
haber lanzado a las almas de los muertos contra nosotros?
Nigromantes sugiri lord Ulrich.
Los nigromantes animan los cuerpos de los muertos puntualiz Odila.
Sacan esqueletos de la tierra para luchar contra los vivos. Nunca han tenido poder
sobre los espritus de los muertos.
Los otros caballeros se mostraban cabizbajos, adustos. Parecan y se sentan
derrotados. Por el contrario, Odila haca gala de un nuevo mpetu, de exaltacin. Su
negro cabello hmedo brillaba con la luz del fuego y sus ojos relucan al hablar del
dios.
Y qu pasa con los caballeros muertos, como lord Soth? argy lord Ulrich.
El rechoncho caballero haba perdido mucho peso durante el largo y desalentador
viaje. Alrededor de la boca le colgaban pliegues de piel floja; su rostro, habitualmente
alegre, tena una expresin solemne, y sus ojos chispeantes estaban apagados.
Vuestro comentario ratifica mi idea, milord repuso framente Odila. Sobre

www.lectulandia.com - Pgina 74
Soth cay la maldicin de los dioses. Slo una deidad tiene semejante poder, y sta es
poderosa. Alz la voz para hacerse or sobre los gritos de furia y las palabras de
denuncia.
Lo habis visto con vuestros propios ojos! Qu otra fuerza podra crear
legiones de almas y exigir la lealtad de los dragones? Los visteis! Los visteis sobre
las murallas de Solanthus, Rojos, Blancos, Negros, Verdes y Azules. No estaban all a
las rdenes de Beryl. Ni al servicio de Malys o de cualquier otro de los seores
supremos. Estaban al mando de Mina. Y Mina estaba all al servicio del nico.
Las palabras de Odila quedaron ahogadas por los abucheos, pero esa reaccin
significaba que haba tocado el punto flaco en sus armaduras. Nadie poda negar una
sola palabra de lo que haba dicho.
Lord Tasgall, el caballero de ms edad, canoso, recto, severo en gesto y
compostura, llam al orden a gritos repetidamente mientras golpeaba la mesa con la
empuadura de su espada. Finalmente el alboroto ces. Tasgall mir a Odila, que
permaneca de pie, con la cabeza bien levantada en un gesto desafiante y el rostro
acalorado.
Y qu propones...? empez. Y cuando uno de los caballeros dej escapar un
siseo, el oficial superior lo silenci con una mirada fulminante.
Somos gente de fe dijo Odila. Siempre lo hemos sido. Creo que este dios
intenta hablarnos y que deberamos escuchar...
De nuevo se alz un alboroto de voces iracundas mientras muchos de los
presentes agitaban los puos.
Un dios que trae la muerte! grit uno que haba perdido a su hermano en la
batalla.
Y los antiguos dioses, qu? replic Odila tambin a voz en cuello.
Arrojaron una montaa de fuego sobre Krynn!
Aquello hizo que algunos caballeros se callaran al quedarse sin argumentos, pero
otros siguieron gritando y protestando, iracundos.
Muchos solmnicos perdieron la fe tras el Cataclismo sigui Odila.
Afirmaban que los dioses nos haban abandonado. Entonces, durante la Guerra de la
Lanza, descubrimos que habamos sido nosotros los que los abandonamos a ellos. Al
acabar la Guerra de Caos, cuando despertamos y supimos que ya no estaban los
dioses, clamamos contra ellos por abandonarnos. Puede que esta vez no sea as.
Quiz la tal Mina es una segunda Goldmoon, que viene a traernos la verdad. Cmo
vamos a saberlo hasta no haberlo investigado? Hasta que no hayamos hecho
preguntas?
S, cmo?, se pregunt Gerard para sus adentros, mientras la semilla de un
plan empezaba a germinar en su mente. No poda menos que admirar a Odila, aunque
habra querido agarrarla por los hombros y sacudirla hasta hacer que le castaetearan

www.lectulandia.com - Pgina 75
los dientes. Slo ella tena el valor de decir en voz alta lo que haba que decir.
Lstima que no tuviera tacto para hacerlo de manera que la cosa no desembocara en
una pelea a puetazo limpio.
El caos estall en el saln, unos discutiendo con otros a favor o en contra y lord
Tasgall golpeando con la empuadura de la espada con tanta fuerza que saltaron
astillas de la mesa de madera. El rifirrafe continu hasta bien entrada la noche y,
finalmente, se presentaron a consideracin dos propuestas. Un grupo pequeo, pero
que se haca or, quera que cabalgaran hasta Ergoth, donde los caballeros an
aguantaban firmes, y all lamerse las heridas y reagrupar fuerzas. Este plan contaba
con el apoyo de muchos hasta que alguien apunt amargamente que si Sanction caa
sus filas aumentaran desde aquel momento hasta el final de los tiempos y jams
seran lo bastante fuertes para recuperar todo lo que haban perdido.
La otra propuesta instaba a los caballeros a marchar hacia Sanction para reforzar
las filas de los caballeros que ya defendan la ciudad en disputa. Pero la minora
argument que cmo podan estar seguros de que el enemigo tena realmente
intencin de dirigirse a Sanction. Que era extrao que esa chica revelara sus planes.
Que tena que ser un truco, una trampa. Y as, siguieron discutiendo sobre lo mismo.
Nadie hizo la menor mencin al dios nico.
Hasta en el propio Consejo haba divisin. Lord Ulrich estaba a favor de cabalgar
hacia Sanction. Lord Siegfried, que sustitua al fallecido lord Nigel en el Consejo,
abogaba por Ergoth y argumentaba que los caballeros haran bien en retirarse.
Gerard mir a Odila, que se encontraba cerca de l. La mujer estaba pensativa y
muy callada, sus oscuros ojos ensombrecidos. Al parecer no tena ms argumentos
que presentar, nada ms que decir. Gerard debera haber comprendido que el silencio
era mala seal en aquella joven con tanta labia. A decir verdad, estaba demasiado
absorto en sus propios pensamientos y planes para que se fijara en ella ms all de
preguntarse qu haba esperado conseguir con su intervencin. La siguiente vez que
volvi la vista hacia ella para preguntarle si quera acompaarlo a comer algo, se
encontr con que la mujer se haba ido.
Lord Tasgall se puso de pie y anunci que el Consejo estudiara ambas
propuestas, y los tres se retiraron para discutir la cuestin en privado.
Pensando que la proposicin de su propio plan podra ayudarles a tomar una
decisin, Gerard dej a sus compaeros, que seguan discutiendo, y fue en busca de
los tres mandos. Los encontr encerrados en lo que antao fuera una capilla dedicada
al culto de Kiri-Jolith, uno de los antiguos dioses al que haban reverenciado muchos
Caballeros de Solamnia.
Soldados al servicio de lord Ulrich montaban guardia frente a la puerta.
Gerard les dijo que tena un asunto urgente que plantear al Consejo, y despus,
tras haber pasado horas de pie, se acomod, agradecido, en el banco que haba fuera

www.lectulandia.com - Pgina 76
de la capilla a esperar que los altos oficiales le dieran la venia para entrar. Mientras
aguardaba, repas su plan una y otra vez, buscndole algn fallo. No lo hall. Seguro
de s mismo y ansioso, esper con impaciencia a que los caballeros lo llamaran.
Al rato, uno de los guardias se acerc a l y le comunic que lo recibiran en
aquel momento. Cuando Gerard entr en la vieja capilla se dio cuenta de que el
Consejo ya haba tomado una decisin. Supuso, a juzgar por el modo en que lord
Ulrich sonrea, que la decisin era marchar a Sanction.
Lo hicieron esperar un poco ms mientras lord Siegfried conferenciaba en voz
baja con lord Tasgall. Gerard mir con inters la capilla. Las paredes eran de piedra
toscamente labrada, y en el suelo se alineaban bancos de madera, pulidos por los aos
de uso. La capilla era pequea, ya que era privada, para uso de la familia y los
sirvientes. Al fondo se vea un altar. Gerard distingui con esfuerzo el smbolo de
Kiri-Jolith el Cuerno de Bisonte tallado en relieve.
Gerard intent imaginar el aspecto de la capilla aos atrs, cuando el lord
caballero, su esposa y sus hijos, sus soldados y sus sirvientes, acudan a este lugar a
reverenciar al dios. Del techo colgaran estandartes de vivos colores. El clrigo
probablemente un hombre severo, con aspecto de guerrero habra ocupado su lugar
al frente mientras se preparaba para leer el libro de la Medida o relatar alguna historia
de Vinas Solamnus, el fundador de la orden de caballera. La presencia del dios se
habra percibido en esta capilla. Sus devotos se habran sentido confortados por esa
presencia y habran reanudado su vida diaria fortalecidos y renovados.
Actualmente faltaba tal presencia, ahora que era tan necesaria.
Oiremos ahora lo que queris decirnos, sir Gerard. En la voz de lord Tasgall
haba un timbre de impaciencia, y Gerard se dio cuenta con sobresalto de que sta era
la segunda vez que le hablaba.
Os pido disculpas, milores dijo, haciendo una reverencia.
Tras recibir invitacin para que se adelantara y hablara, expuso su plan en lneas
generales. Los tres caballeros escucharon en silencio, sin dejar ver lo que pensaban.
Podra proporcionaros respuesta a una pregunta al menos, milores concluy
. Si es cierto que Mina se propone marchar contra Sanction o si slo fue una
estratagema para ocultarnos su verdadera meta. En tal caso, tal vez podra descubrir
cul es esa meta.
Correras un riesgo muy grande observ lord Siegfried, ceudo.
A mayor riesgo, mayor gloria cit lord Ulrich con una sonrisa.
Ojal fuera as, milord repuso Gerard, que se encogi de hombros, pero,
en realidad, no correr tanto peligro. Los caballeros negros me conocen,
comprendis? No tendrn motivo para cuestionar mi historia.
No apruebo el uso de espas manifest lord Siegfried, y mucho menos que
uno de nuestros propios caballeros realice un papel tan degradante. La Medida lo

www.lectulandia.com - Pgina 77
prohibe.
La Medida prohibe muchas cosas argy secamente lord Tasgall. En lo
que a m respecta, tiendo a decantarme por el sentido comn ms que por reglas que
se marcaron en un lejano pasado. No te ordeno que lo hagas, Gerard, pero si te
ofreces voluntario...
Me ofrezco, seor se adelant, ansioso, Gerard.
Entonces creo que puedes sernos de inestimable ayuda. El Consejo ha decidido
que los caballeros cabalguen a Sanction para prestar apoyo. Estoy convencido de que
la tal Mina tiene intencin de atacar la ciudad y, en consecuencia, no podemos
retrasarnos. Sin embargo, me alegrara recibir la confirmacin de ello y enterarme de
cualquier plan que tenga para apoderarse de la ciudad. Incluso con dragones no le
ser fcil, ya que existen muchas estructuras subterrneas donde los ejrcitos pueden
ponerse a salvo del ataque.
Adems, tambin sus propios ejrcitos pueden ser vctimas del miedo al dragn
expuso lord Ulrich. Podra utilizar los reptiles contra nosotros y encontrarse con
que sus propias tropas huyen aterradas del campo de batalla.
Los muertos no huirn aterrados, pens Gerard, si bien se guard de decirlo en
voz alta. Por las expresiones sombras y los rostros aun ms sombros, saba que los
caballeros eran tan conscientes de eso como l.
Buena suerte, sir Gerard le dese lord Tasgall mientras se pona de pie y le
estrechaba la mano.
Lord Ulrich tambin le dio un fuerte apretn de manos. Lord Siegfried se mostr
solemne y estirado y claramente desaprobador, pero no argument nada ms y, de
hecho, le dese suerte a Gerard, aunque no le dio la mano.
No hablaremos de este plan con nadie, caballeros dijo lord Tasgall al tiempo
que miraba a los otros.
Acordado aquello, Gerard estaba a punto de marcharse cuando el soldado entr
para anunciar que haba llegado un mensajero con noticias urgentes.
Puesto que tales nuevas podan tener relevancia para el plan de Gerard, lord
Tasgall le hizo un gesto indicndole que se quedara. El mensajero entr. Gerard se
sobresalt al reconocer a un joven escudero al servicio de lord Vivar, comandante del
puesto de avanzada de caballeros solmnicos que protegan Solace, lugar de su ltimo
destacamento. Se puso tenso, presintiendo malas noticias. El escudero, manchado de
barro y con las ropas ajadas por el viaje, se adelant, se puso firme ante lord Tasgall,
y le tendi un estuche de pergaminos al tiempo que inclinaba la cabeza en un saludo
respetuoso.
Lord Tasgall abri el estuche, sac el pergamino y empez a leer.
Su semblante cambi de forma notoria y sus cejas se arquearon. Despus alz la
vista, con gesto estupefacto.

www.lectulandia.com - Pgina 78
Sabes lo que pone aqu? le pregunt al escudero.
S, milord respondi el joven. En caso de que el mensaje se perdiera, lo
aprend de memoria para transmitroslo.
Entonces hazlo orden lord Tasgall mientras se apoyaba en la mesa.
Quiero que estos caballeros lo oigan. Quiero orlo yo mismo aadi en voz baja,
porque casi no doy crdito a lo que he ledo.
Milores empez el escudero a la par que se volva a mirarlos, hace tres
semanas el dragn Beryl lanz un ataque contra la nacin elfa de Qualinesti.
Los caballeros asintieron en silencio. No estaban sorprendidos. Aquel ataque se
vea venir haca tiempo. El mensajero hizo una pausa para tomar aire y pensar qu
decir a continuacin. Gerard, ansioso por tener noticias sobre sus amigos en
Qualinesti, tuvo que hacer un esfuerzo y apretar los puos para no sacarle la
informacin a la fuerza.
Milord Vivar lamenta informar que la ciudad de Qualinost qued
completamente destruida en el ataque. Si se da crdito a los informes que hemos
recibido, la ciudad ha sido borrada de la faz de Ansalon. Una gran extensin de agua
la cubre ahora.
Los caballeros lo miraron de hito en hito, mudos por la sorpresa.
Los elfos lograron llevarse por delante a su enemigo. La gran Verde, Beryl, ha
muerto.
Excelente noticia! exclam lord Ulrich.
Quizs haya un dios, despus de todo coment lord Siegfried, haciendo un
mal chiste que nadie ri.
Gerard cruz la estancia en dos zancadas, agarr al sobresaltado escudero por el
cuello de la chaqueta y casi lo alz en vilo.
Y qu ha sido de los elfos, maldita sea? De la reina madre, del rey? Qu les
ha ocurrido?
Seor, por favor... exclam el mensajero, al que le entrechocaban los dientes
por las sacudidas.
Gerard solt al joven, que respiraba con dificultad.
Os pido disculpas, seor, milores dijo Gerard en un tono menos estridente,
pero he estado recientemente en Qualinesti, como ya sabis, y les he tomado un gran
aprecio a esas personas.
Por supuesto, lo entendemos, sir Gerard contest lord Tasgall. Qu
noticias se tienen del rey y de la familia real?
Segn los supervivientes que lograron llegar a Solace, la reina madre muri en
la batalla con el dragn inform el mensajero, lanzando una mirada desconfiada a
Gerard mientras se mantena fuera de su alcance. Se la aclama como herona. Al
parecer el rey ha escapado sano y salvo, y se dice que se unir con el resto de su

www.lectulandia.com - Pgina 79
pueblo, los que consiguieron huir de la ira de la Verde.
Al menos, con el dragn muerto los elfos podrn regresar ahora a Qualinesti
dijo Gerard, abrumado por el pesar.
Me temo que no es el caso, milord repuso el mensajero, sombro. Aunque
el dragn muri y su ejrcito se dispers, poco despus lleg un nuevo comandante
para tomar el control. Es un Caballero de Neraka que afirma que estuvo presente en
la toma de Solanthus. Ha agrupado a lo que queda de los ejrcitos de Beryl y ha
invadido Qualinesti. Son miles los que han acudido en tropel bajo su estandarte
porque ha prometido riquezas y tierras gratis a todo el que se una a l.
Y qu pasa en Solace? inquiri, inquieto, lord Tasgall.
De momento nos encontramos a salvo. Haven se ha liberado. Las fuerzas de
Beryl que controlaban la ciudad han abandonado sus puestos y viajan hacia el sur
para no perderse el saqueo de la nacin elfa. Pero mi seor cree que una vez que el tal
lord Samuval, como se denomina a s mismo, tenga bien asegurado el control en
Qualinesti, centrar su atencin en Abanasinia como objetivo. En consecuencia, mi
seor pide refuerzos...
El mensajero hizo una pausa y sus ojos fueron de un caballero a otro. Todos
rehuyeron su mirada suplicante, y tras intercambiar miradas, apartaron la vista. No
haba refuerzos que pudieran mandar.
Gerard estaba tan afectado que al principio no identific el nombre de Samuval
relacionndolo con el hombre que lo haba escoltado en el campamento de Mina.
Slo lo recordara estando ya de camino a Solanthus. En aquel momento, slo era
capaz de pensar en Laurana, pereciendo en la batalla contra la gran Verde, y su amigo
y enemigo, el comandante de los caballeros negros, el gobernador Medan. Los
solmnicos nunca mencionaran a Medan ni lo calificaran de hroe, cierto, pero
Gerard supona que si Laurana haba perecido, el aguerrido gobernador deba de
haberla precedido en la muerte.
Su corazn compadeci al rey, que ahora tena que conducir a su pueblo al exilio.
Gilthas era demasiado joven para que el destino le impusiera una responsabilidad tan
terrible; demasiado joven e inexperto. Estara a la altura de las circunstancias? Lo
estara cualquiera, sin importar lo mayor que fuera o la experiencia que tuviera?
Sir Gerard...
S, milord.
Tienes permiso para marcharte. Sugiero que partas esta noche. En medio del
tumulto nadie se har preguntas sobre tu desaparicin. Tienes todo lo que necesitas?
He de arreglar la cuestin de quin llevar mis mensajes, milord. Gerard no
poda permitirse el lujo de entregarse a la tristeza por ms tiempo. Esperaba que
algn da se le presentara la ocasin de vengar a los muertos, pero, de momento, tena
que asegurarse de que no se unira a ellos. Una vez resuelto eso, estar preparado

www.lectulandia.com - Pgina 80
para partir de inmediato.
Mi escudero, Richard Kent, es joven pero sensato, y un jinete experto dijo
lord Tasgall. Lo designar como tu mensajero. Te parece un arreglo satisfactorio?
S, milord.
Se mand llamar a Richard. Gerard haba visto al joven antes, y le haba causado
buena impresin. Los dos no tardaron en convenir el lugar donde Richard esperara
para recibir noticias de Gerard y el mtodo de comunicarse. Despus, Gerard salud a
los caballeros del Consejo y se march.
Al salir de la capilla de Kiri-Jolith, Gerard se encontr en el anegado patio y
agach la cabeza para protegerse los ojos de la lluvia. Su primera idea fue buscar a
Odila y ver qu tal estaba. Su segunda y mejor le convenci de que la dejara en
paz. Le hara preguntas de hacia dnde se diriga y qu planeaba, y le haban dado
orden de no contrselo a nadie. En lugar de mentirle, decidi que era mejor no hablar
con ella.
Para evitar tropezar con Odila o con cualquiera, se dirigi a recoger lo que
necesitaba dando un rodeo. No cogi la armadura, ni siquiera la espada. Fue a la
cocina y guard un poco de comida en las alforjas, tambin agua, y una gruesa capa
que haba colgada delante del fuego para que se secara. La prenda an estaba hmeda
en algunos sitios y soltaba un intenso olor a oveja mojada, pero era ideal para su
propsito. Vestido slo con camisa y pantalones, se envolvi en la capa y se
encamin a los establos.
Tena por delante una larga cabalgada; larga, mojada y solitaria.

www.lectulandia.com - Pgina 81
9
Las praderas de arena

La lluvia haba empapado las tierras septentrionales de Ansalon, y lo que era un


suplicio para los Caballeros de Solamnia, en el sur, para los elfos que iniciaban su
viaje a travs de las Praderas de Arena, habra sido una bendicin. Los qualinestis
haban disfrutado siempre del sol. Su torre era la Torre del Sol, y su dirigente, el
Orador de los Soles. La luz del astro disipaba la oscuridad y los terrores nocturnos,
traa vida a las rosas y caldeaba sus casas. Los elfos haban amado incluso al nuevo
sol que haba aparecido al final de la Guerra de Caos, pues aunque su luz pareca
dbil, plida y enfermiza en ocasiones, segua trayendo la vida a su tierra.
En las Praderas de Arena, el sol no traa vida. Traa la muerte.
Jams un elfo haba maldecido el sol, pero ahora, tras slo unos pocos das de
viaje a travs de aquel territorio vaco, duro, bajo el extrao y ceudo ojo de este sol
un ojo que ya no era plido y enfermizo, sino feroz e implacable como el ojo de
una diosa vengativa, los elfos llegaron a odiarlo y a maldecirlo cuando sala cada
maana con malevolente afn de revancha.
Los elfos haban hecho cuanto estaba en su mano para prepararse para el trayecto,
pero nadie, salvo los mensajeros, haba viajado tan lejos fuera de sus fronteras y no
saban con qu iban a encontrarse. Ni siquiera los mensajeros, que mantenan
contacto con Alhana Starbreeze de los silvanestis, haban cruzado las Praderas de
Arena. Sus rutas los llevaban hacia el norte, a travs del territorio pantanoso de
Onysablet. De hecho, Gilthas se haba planteado utilizar esas rutas, pero rechaz la
idea casi de inmediato. Mientras que una o dos personas podan entrar sigilosamente
por el pantano sin ser detectadas por la hembra de dragn o las criaturas malignas que
la servan, una poblacin entera nunca les pasara inadvertida. Segn los informes de
los mensajeros, el pantano se haba ido haciendo ms oscuro y peligroso a medida
que el reptil extenda su control sobre el territorio, de modo que, en la actualidad, de
todos los que se aventuraban a entrar eran pocos los que salan de l.
Los elfos rebeldes en su mayora montaraces acostumbrados a vivir al aire libre
tenan ms idea de lo que la gente iba a afrontar. A pesar de que ninguno de ellos
se haba aventurado nunca en el desierto, saban que sus vidas podran depender de la
capacidad de huir reaccionando al instante, y por ello no iban cargados con objetos
que eran valiosos en situaciones normales pero que no servan de nada a los muertos.
Casi todos los refugiados an tenan que aprender esa dura leccin. Los
qualinestis haban abandonado sus hogares y hecho un viaje peligroso por los tneles
de los enanos o al abrigo de los rboles por la noche, pero aun as muchos se las

www.lectulandia.com - Pgina 82
haban ingeniado para llevar consigo bolsas y cajas llenas de ropas de seda, prendas
de gruesa lana, joyeros con alhajas, libros de las historias familiares, juguetes para los
nios, reliquias de todo tipo. Tales objetos guardaban dulces recuerdos de su pasado,
representaban su esperanza para el futuro.
Siguiendo el consejo de su esposa, Gilthas intent convencerlos de que deberan
dejar las reliquias heredadas, las joyas y las historias de la familia. Insisti en que
cada cual llevara tanta agua como pudiera cargar, junto con comida para una semana
de viaje. Si ello significaba que una doncella elfa ya no poda conservar sus zapatos
de baile, que as fuera. La mayora consider tal restriccin dura en extremo y
rezongaron sin parar. A alguien se le ocurri la idea de construir unas angarillas que
llevara arrastrando y enseguida muchos se pusieron a atar ramas para transportar as
sus pertenencias. Gilthas observ sus afanes y sacudi la cabeza.
No les obligues a abandonar sus tesoros, amor mo aconsej La Leona. No
lo intentes siquiera o acabarn odindote.
Pero as no saldrn vivos del desierto! Gilthas seal a un noble elfo que
haba llevado consigo casi todas sus posesiones, incluido un reloj que daba las horas
. Es que no lo entienden?
No fue la concisa respuesta de su esposa. Pero lo entendern. Cada cual
habr de decidir dejar su pasado atrs o morir con l colgado al cuello. Ni siquiera su
rey puede tomar esa decisin por ellos. Alarg la mano y la pos sobre la de su
esposo. Recuerda esto, Gilthas: hay algunos que preferirn morir. Debes prepararte
para afrontar eso.
Gilthas medit las palabras de su mujer mientras avanzaba con dificultad por el
rocoso suelo azotado por el viento en un paisaje duro, hostil y yermo que semejaba
un mar rojo anaranjado hasta el horizonte azul. Mir hacia atrs, a la tierra que
rielaba bajo el ardiente sol, y vio a su pueblo caminando penosamente.
Distorsionadas por las ondas de calor que emanaban de la roca, las figuras parecan
tremolar, alargarse y perderse de vista mientras las contemplaba. Haba situado a los
ms fuertes en la retaguardia del grupo para que ayudaran a los que tuvieran
dificultades, y a los montaraces a lo largo de los flancos para vigilar.
Los primeros das de la marcha Gilthas haba temido un ataque de los ejrcitos
humanos que recorran Qualinesti saqueando y destruyendo a su paso, pero despus
de penetrar en el desierto enseguida se dio cuenta de que estaban a salvo; a salvo
porque nadie en su sano juicio gastara fuerzas y energa en perseguirlos. Que el
desierto acabe con ellos, habran dicho sus enemigos. Y realmente tal posibilidad no
pareca improbable.
No vamos a conseguirlo comprendi.
Los elfos no saban vestirse para un entorno como el desierto. Se desembarazaban
de sus ropas por el calor, y muchos tenan quemaduras terribles del sol. Las angarillas

www.lectulandia.com - Pgina 83
prestaban ahora un servicio til: transportar a los que estaban demasiado enfermos o
quemados para poder caminar. El calor minaba las fuerzas, lo que provocaba que los
pies tropezaran y las cabezas fueran gachas. Como La Leona haba pronosticado, los
elfos empezaron a despojarse de su pasado. Aunque no dejaban huellas en el suelo
rocoso, el relato de su paso poda leerse en los sacos abandonados y los bales rotos
tirados de las angarillas o dejados caer por brazos cansados.
El avance era lento; descorazonadoramente lento. Segn los mapas, tendran que
cruzar cuatrocientos kilmetros de desierto antes de llegar a lo que quedaba de la
calzada del Rey que conduca a Silvanesti. Haciendo slo unos cuantos kilmetros al
da, se quedaran sin agua y comida mucho antes de que hubieran recorrido la mitad
del trayecto. Gilthas haba odo que existan sitios en el desierto donde se poda
encontrar agua, pero no estaban sealados en los mapas y l ignoraba cmo hallarlos.
Albergaba una esperanza, la esperanza que lo haba conducido a atreverse a
realizar este peligroso viaje. Tena que intentar encontrar a las gentes que habitaban
las Praderas, las gentes que haban hecho su hogar de esta inhspita y desolada tierra.
Sin su ayuda, la nacin qualinesti perecera.
El joven monarca haba supuesto, ingenuamente, que viajar por las Praderas de
Arena era similar a viajar por otras partes de Ansalon, donde uno encontraba pueblos
y ciudades tras una jornada de marcha. Le haban dicho que haba un pueblo de las
gentes de las Praderas en un lugar llamado Duntol. El mapa situaba a Duntol ms o
menos al este de Thorbardin. Y en esa direccin viajaron los elfos, rectos hacia el sol
matinal, pero no vieron seales de ningn pueblo. Oteando la inmensa extensin de
brillante roca roja, Gilthas divisaba kilmetros en todas direcciones, y mirara donde
mirara no vea rastro de nada excepto ms rocas.
La gente beba demasiada agua, de modo que orden que los montaraces
recogieran los odres y la racionaran. Mand hacer lo mismo con la comida.
A los elfos les enfad y les asust tener que entregar su valiosa agua. Algunos se
resistieron, otros suplicaron con lgrimas en los ojos. Gilthas tuvo que ser firme y
duro, y hubo quienes dejaron de maldecir al sol para maldecir al rey. Por suerte para
Gilthas su nico golpe de suerte el prefecto Palthainon tena quemaduras del sol
tan importantes que se senta demasiado enfermo para causar problemas.
Cuando el agua se acabe, podremos sacar sangre a los caballos y vivir de ella
durante unos pocos das dijo La Leona.
Y qu pasar cuando mueran? pregunt su marido.
Ella se encogi de hombros.
Al da siguiente, dos personas murieron por las quemaduras que sufran. No
pudieron enterrarlas, porque ninguna herramienta de las que llevaban rompera la
slida roca. Tampoco haba piedras en la llanura barrida por el viento para cubrir los
cadveres con ellas. Finalmente los envolvieron en capas de lana y bajaron con

www.lectulandia.com - Pgina 84
cuerdas los cuerpos a una de las profundas grietas que se abran en la roca.
Mareado por caminar bajo el sol abrasador, Gilthas escuchaba los lamentos de
aquellos que lloraban a los muertos. Baj la mirada hacia la grieta y pens, aturdido,
en el bendito frescor que deba de haber all abajo. Sinti un roce en el brazo.
Tenemos compaa advirti La Leona, sealando al norte.
Gilthas se resguard los ojos con la mano e intent atisbar a travs del intenso
resplandor. A lo lejos, rielantes por las ondas de calor, vislumbr tres jinetes a
caballo. No distingua detalles; eran manchas informes contra el horizonte. Mir
fijamente hasta que los ojos le lloraron, albergando la esperanza de ver aproximarse a
los jinetes, pero stos no se movieron. El rey agit los brazos y grit hasta
enronquecer, pero los jinetes se limitaron a permanecer inmviles.
No queriendo perder ms tiempo, Gilthas dio la orden de que se reanudara la
marcha.
Los observadores se mueven ahora dijo La Leona.
Pero no hacia nosotros adujo Gilthas, angustiado por la decepcin.
Los jinetes avanzaban en paralelo con los elfos, a veces perdindose de vista entre
las rocas, pero siempre reapareciendo. Hacan notar su presencia para que los elfos se
dieran cuenta de que se los vigilaba. Los extraos jinetes no parecan amenazadores,
pero tampoco tenan necesidad de serlo. Si vean a los elfos como enemigos, el sol
abrasador era la nica arma que necesitaban.
El llanto de los nios y los gemidos de los enfermos y los moribundos fue ms de
lo que Gilthas pudo soportar.
Vas a hablar con ellos adivin La Leona con la voz ronca por la falta de
agua.
l asinti con la cabeza. Tena demasiado seca la boca para malgastar saliva.
Si son habitantes de las Praderas, detestan a los extraos que entran en su
territorio le advirti su mujer. Podran matarte.
Gilthas volvi a asentir en silencio; luego le agarr la mano, se la llev a los
labios y la bes. Hizo girar a su caballo y cabalg hacia el norte, en direccin a los
desconocidos jinetes. La Leona hizo detener la marcha, y los elfos se dejaron caer en
el ardiente suelo rocoso. Algunos siguieron con la mirada a su joven rey, pero la
mayora estaban demasiado cansados y abatidos para preocuparse por su suerte o por
la de ellos mismos.
Los extraos jinetes no galoparon al encuentro de Gilthas y tampoco se alejaron.
Esperaron a que llegara. El rey todava no distingua detalles y, a medida que se
aproximaba, entendi la razn. Los jinetes iban envueltos en ropas blancas que los
cubran de la cabeza a los pies, protegindolos del sol y del calor. Tambin vio que
llevaban espada al costado.
Ojos oscuros, entrecerrados para protegerse de la luz del sol, lo observaron desde

www.lectulandia.com - Pgina 85
las sombras arrojadas por los pliegues de la tela que envolva sus cabezas. Era unos
ojos fros, desapasionados, que no traslucan los pensamientos.
Uno de los jinetes tacone a su caballo situndose delante, como si estuviera al
mando. Gilthas repar en el detalle, pero sigui mirando al jinete que se mantena
ligeramente apartado del resto. Era muy alto, les sacaba la cabeza a los dems y,
aunque Gilthas no habra sabido decir el porqu, el instinto le indujo a creer que el
hombre alto era quien realmente estaba al mando.
El jinete que iba delante desenvain la espada y la sostuvo ante s a la par que
gritaba una orden.
Gilthas no entendi las palabras, pero el gesto lo deca todo y se par. Levant las
manos quemadas para mostrar que no llevaba armas.
Din'on du'auth dijo, pronunciando todo lo bien que le permitan los labios
agrietados. Os saludo.
El extrao respondi con un torrente de palabras que a los odos del rey sonaron
como zumbidos, todas semejantes y todas sin sentido.
Lo siento dijo, enrojeciendo y hablando en Comn, pero eso es todo lo
que s de vuestro lenguaje. Tena la garganta en carne viva, y hablar le produca un
intenso dolor.
El extrao agit la espada, espole a su montura y cabalg directamente hacia
Gilthas. El rey no se movi, no se inmut. La espada silb, inofensiva, detrs de su
cabeza. El extrao gir, regres a galope y sofren bruscamente al caballo levantando
una nube de arena y haciendo toda una demostracin de pericia ecuestre.
El jinete iba a hablar, pero el hombre alto levant la mano en un gesto imperioso.
Hizo avanzar a su montura y contempl a Gilthas con aprobacin.
Tienes coraje dijo en Comn.
No. Simplemente estoy demasiado cansado para moverme respondi el rey.
El hombre alto se ech a rer, pero fue una risa corta y seca. Hizo una seal a su
compaero para que enfundara la espada y despus se volvi a mirar a Gilthas de
nuevo.
Por qu vosotros, los elfos, que deberais estar viviendo en vuestra opulenta
tierra, abandonis tal opulencia para invadir la nuestra?
Gilthas se sorprendi contemplando fijamente el odre de agua que el hombre
llevaba, un odre que estaba hinchado y salpicado de gotitas de la evaporacin. Se
oblig a apartar los ojos y dirigirlos hacia el extrao.
No invadimos vuestra tierra afirm mientras se lama los labios resecos.
Intentamos cruzarla. Nos dirigimos a la tierra de nuestros parientes, los silvanestis.
No pretendis establecer residencia en las Praderas de Arena? inquiri el
hombre alto. No derrochaba palabras, slo pronunciaba las precisas, ni ms ni menos.
Gilthas supuso que no era de los que derrochan nada con nadie, incluida la

www.lectulandia.com - Pgina 86
compasin.
Creme, no planeamos hacer tal cosa respondi fervientemente. Somos
gente de rboles verdes y agua corriente fra. Al pronunciar esas palabras, una
intensa aoranza se adue de l hasta el punto de que le entraron ganas de llorar.
Pero no le quedaban lgrimas. El calor del implacable sol las haba evaporado.
Hemos de regresar a nuestros bosques o, en caso contrario, pereceremos.
Y por qu os fuisteis de vuestra verde tierra y de la fra agua? pregunt el
hombre alto.
Gilthas se tambale en la silla. Tuvo que hacer una pausa e intent encontrar
saliva que humedeciera la reseca garganta, pero sin xito. Cuando habl lo hizo en un
ronco susurro.
La hembra de dragn, Beryl, atac nuestro pas. Ha muerto, pero Qualinost se
destruy en la batalla. Muchos elfos, humanos y enanos perdieron la vida
defendindola. Ahora los caballeros negros han invadido nuestra tierra con el
propsito de aniquilarnos totalmente. No somos lo bastante fuertes para enfrentarnos
a ellos, as que hemos de...
De lo siguiente que Gilthas tuvo conciencia fue de estar tendido de espaldas en el
suelo, mirando el ojo ardiente del vengativo sol. El hombre alto, envuelto en sus
ropajes, se encontraba acuclillado junto a l mientras uno de sus compaeros le
mojaba los labios dejando caer agua lentamente. El hombre alto sacudi la cabeza.
No s qu es ms grande, si el coraje de los elfos o su ignorancia. Viajar en las
horas de ms calor, sin la vestimenta adecuada... Volvi a sacudir la cabeza.
Gilthas intent incorporarse, y el hombre que le daba agua lo empuj para que
siguiera tendido.
O mucho me equivoco sigui el hombre alto, o eres Gilthas, hijo de
Lauralanthalasa y Tanis el Semielfo.
Gilthas lo mir de hito en hito, sin salir de su asombro.
Cmo lo has sabido?
Soy Wanderer, hijo de Riverwind y Goldmoon contest el hombre alto.
stos son mis compaeros. No dijo sus nombres, al parecer dejando que fueran
ellos quienes decidieran presentarse o no, cosa que no parecan tener intencin de
hacer. Obviamente, era un pueblo parco en palabras. Os ayudaremos, aunque slo
sea para que salgis cuanto antes de nuestras tierras.
La oferta no era muy corts, pero Gilthas acept agradecido la asistencia que
buenamente pudiera conseguir.
Por si te interesa saberlo continu Wanderer, debis agradecer a mi madre
vuestra salvacin. Me envi a buscaros.
Gilthas no entenda lo ms mnimo ese ltimo comentario, y lo nico que se le
ocurri era que Goldmoon haba tenido una visin de la difcil situacin en la que se

www.lectulandia.com - Pgina 87
encontraban.
Cmo...? Cmo est tu madre? pregunt a la par que saboreaba las
refrescantes gotas de agua que saban a piel de cabra y que sin embargo para l eran
ms exquisitas que el mejor vino.
Ha muerto respondi Wanderer, que desvi la mirada al horizonte.
A Gilthas le desconcert su tono carente de emocin. Iba a farfullar unas palabras
de consuelo, pero Wanderer se le adelant.
El espritu de mi madre se me apareci anteanoche y me dijo que viajara hacia
el sur. Ignoraba el motivo y ella tampoco me lo explic. Pens que quizs encontrara
su cadver, porque me cont que su cuerpo permaneca sin enterrar, pero su espritu
desapareci antes de que me dijera dnde.
Gilthas empez de nuevo a balbucear sus condolencias, pero Wanderer no prest
atencin a sus palabras.
En cambio sigui en voz baja, os encuentro a ti y a tu gente. Acaso sabes
dnde se halla el cadver de mi madre?
Antes de que el elfo tuviera ocasin de responder, Wanderer continu.
Me contaron que huy de la Ciudadela antes del ataque del dragn, pero nadie
sabe adonde fue. Dicen que sufra una especie de locura, quiz la demencia que
aqueja a los que son muy mayores. A m no me pareci que estuviera enajenada
cuando vi su espritu. Pareca una prisionera.
Gilthas pens para sus adentros que si Goldmoon no estaba loca, su hijo s que lo
estaba, con esa charla sobre espritus y cuerpos sin enterrar. Aun as, la visin de
Wanderer les haba salvado la vida, y Gilthas no tena nada que objetar al respecto. Se
limit a responder que ignoraba dnde se encontraba Goldmoon y si estaba viva o
muerta. La pena lo embarg al pensar en su propia madre, muerta y sin enterrar en el
fondo de un lago recin formado. Se apoder de l un gran cansancio, un profundo
aletargamiento. Ojal pudiera quedarse tumbado durante das, con el sabor del agua
fresca en sus labios. Sin embargo, tena que pensar en los suyos. Resistindose a las
advertencias de que permaneciera tendido en el suelo, Gilthas se levant,
tambalendose.
Intentamos llegar a Duntol dijo.
Habis ido demasiado al sur coment Wanderer, que se incorpor tambin
. Encontraris un oasis cerca de aqu. All tu gente puede descansar unos cuantos
das y recobrar las fuerzas antes de que prosigis el viaje. Enviar a mis compaeros
a Duntol a por comida y suministros.
Tenemos dinero para pagarlo empez Gilthas, pero se trag las palabras al
ver ensombrecerse el gesto de Wanderer. Encontraremos el modo de
recompensaros se corrigi sin conviccin.
Salid de nuestras tierras reiter, severo, Wanderer. Con el dragn

www.lectulandia.com - Pgina 88
apoderndose de ms territorio al norte, nuestros recursos ya son limitados tal como
estn las cosas.
Es lo que nos proponemos hacer asegur dbilmente Gilthas. Como he
dicho, viajamos hacia Silvanesti.
Wanderer lo observ largamente; pareci a punto de decir algo ms, pero por lo
visto lo pens mejor y guard silencio. Se volvi hacia sus compaeros y les habl en
el lenguaje de la gente de las Llanuras. Gilthas se pregunt qu haba estado a punto
de decir Wanderer, pero su curiosidad se desvaneci al tener que concentrarse en la
simple tarea de mantenerse de pie. Se alegr al ver que haban dado agua a su
caballo.
Los dos compaeros de Wanderer salieron a galope. Wanderer se ofreci a
acompaar a Gilthas.
Os ensear cmo vestiros para proteger vuestra plida piel del sol y
manteneros aislados del calor dijo. Tenis que viajar con el fresco de la noche y
de madrugada, y dormir durante el da, cuando el sol pega ms fuerte. Los mos
cuidarn a los que estn enfermos y os ensearn cmo construir refugios para
resguardaros del sol. Yo os guiar hasta la calzada del Rey, por la que podris seguir
hacia Silvanesti. Tomaris esa calzada y abandonaris nuestra tierra y no regresaris.
Por qu sigues insistiendo en ese tema? demand Gilthas. Sin nimo de
ofender, Wanderer, pero no imagino a nadie en su sano juicio que quiera vivir en un
sitio como ste. Ni siquiera el Abismo sera ms desolado y vaco.
Gilthas temi que su arranque hubiera encolerizado al Hombre de las Llanuras y
se dispona a disculparse cuando escuch lo que sonaba como una risita contenida
sonando tras la tela que cubra el rostro del hombre. El elfo recordaba a Riverwind de
forma vaga, cuando l y Goldmoon visitaban a sus padres largo tiempo atrs, pero de
repente record vivamente al guerrero alto de rostro severo.
El desierto tiene su propia belleza contest Wanderer. Despus de haber
cado la lluvia, las flores renacen de golpe, perfumando el aire con su dulce fragancia.
El rojo de la roca contra el cielo azul, el paso deslizante de las sombras de las nubes
sobre la arena ondulada, los agitados remolinos de polvo y las plantas rodadoras
empujadas por el viento, el intenso aroma a salvia. Echo de menos esas cosas cuando
me encuentro lejos de ellas, del mismo modo que t echas de menos el espeso dosel
de hojas siempre goteantes, la constante lluvia, las hiedras que se enredan en los pies
y el olor a verdn que obstruye los pulmones.
Por lo visto el Abismo de un hombre es el paraso de otro dijo Gilthas,
sonriendo. Puedes quedarte con tu paraso, Wanderer, y en buena hora. Yo me
quedar con mis rboles y mi agua fresca.
Eso espero contest el hombre, pero no lo dara por descontado.
Por qu? inquiri el elfo, alarmado. Qu es lo que sabes?

www.lectulandia.com - Pgina 89
Nada con certeza respondi Wanderer, que comprob algo en su caballo y
despus se volvi a mirar a Gilthas. Dudaba si contrtelo o no. Actualmente, los
rumores vuelan al viento como las semillas de las ceibas.
Y sin embargo, obviamente, has dado crdito a ese rumor adujo Gilthas. Al
no haber respuesta de Wanderer, aadi. Nos proponemos ir a Silvanesti, sea lo
que sea que haya pasado. Te aseguro que no tenemos intencin de quedarnos en el
desierto ms de lo imprescindible; lo que tardemos en cruzarlo.
Wanderer desvi la vista hacia la columna de elfos, unos puntos de intenso color
que haban florecido en la roca sin mediar la benfica lluvia, portadora de vida.
Segn los rumores, Silvanesti ha cado en manos de los caballeros negros.
Wanderer volvi los oscuros ojos hacia Gilthas. No habais odo nada de esto?
No. No saba nada.
Querra poder darte ms detalles, pero huelga decir que tu gente no confa en
nosotros. Crees que es verdad?
Mientras Gilthas sacuda firmemente la cabeza en un gesto negativo el alma se le
cay a los pies. Podra mostrarse seguro ante el hombre extrao y ante su pueblo,
pero lo cierto es que no haba tenido noticias de la reina silvanesti exiliada, Alhana
Starbreeze, haca muchas semanas, antes de la cada de Qualinost. Alhana haba
estado librando una lucha coordinada para entrar en Silvanesti, para destruir el escudo
que lo rodeaba. Lo ltimo que Gilthas saba es que el escudo haba cado y que ella y
sus fuerzas se hallaban apostadas en la frontera, listas para entrar en su patria. Podra
argirse que a los mensajeros de Alhana no les resultara fcil dar con l ya que haba
estado viajando, pero los montaraces silvanestis eran amigos de las guilas y los
halcones, aves con vista muy penetrante. Si hubieran querido encontrarlo, lo habran
hecho, por lo que se deduca que Alhana no haba enviado mensajeros, y tal vez eso
lo explicaba.
Otra carga ms que llevar sobre los hombros. Si era verdad, huan de un peligro
para correr de cabeza hacia otro. Sin embargo, no podan quedarse en el desierto.
Al menos, si he de morir, que sea bajo la sombra de un rbol, pens el joven
monarca, que se irgui en su montura.
Te agradezco la informacin, Wanderer. Hombre prevenido vale por dos. Bien,
no quiero retrasar ms el comunicar a mi pueblo que la ayuda est en camino.
Cuntos das tardaremos en llegar a la calzada del Rey?
Eso depende de vuestro coraje contest Wanderer. Gilthas no vea los labios
del hombre a causa de los pliegues de tela que cubran su cara, pero s advirti que
los oscuros ojos adquiran la calidez de una sonrisa. Si todos los tuyos son como
t, dira que no se tardara gran cosa.
El joven monarca se sinti agradecido por el cumplido. Ojal lo mereciera.
Despus de todo, lo que se interpretaba como coraje podra ser slo agotamiento.

www.lectulandia.com - Pgina 90
10
Entrar en la prisin

Gerard planeaba entrar en Solanthus a pie. Dej al animal en el establo de una posada
junto a la calzada, a unos cuatro kilmetros de la ciudad; el joven Richard le haba
recomendado ese establecimiento. Aprovech para tomar una comida caliente (que
era lo mejor que se poda decir de la pitanza) mientras se pona al da de los chismes
locales. Dijo que era mercenario y que tal vez hubiera trabajo para l en la gran
ciudad.
De inmediato le informaron de cuanto necesitaba y ms de lo que habra querido
saber sobre la desastrosa derrota de los Caballeros de Solamnia y la toma de la ciudad
por los Caballeros de Neraka. No haba habido muchos viajeros desde la cada de
Solanthus, varias semanas atrs, pero la posadera confiaba en que el negocio
mejorara a no tardar. Las noticias que llegaban de Solanthus indicaban que a los
ciudadanos no se les estaba torturando ni asesinando a montones, como se haba
temido, sino que por el contrario se les trataba bien y se les animaba a continuar con
sus tareas diarias como si nada hubiera pasado.
Oh, s, claro que a unas cuantas personas se las haba metido en prisin, pero
seguramente se lo merecan. La cabecilla al mando de los caballeros, de la que se
deca que era una chiquilla, no estaba cortando cabezas, sino predicando a la gente
sobre el nuevo dios, que haba acudido para cuidarlos. Incluso haba llegado a dar la
orden de limpiar y restaurar un antiguo templo de Paladine, que se dedicara a ese
nuevo dios. Iba por la ciudad curando a los enfermos y realizando milagros, y tena
prendada a la gente de Solanthus, que empezaba a adorarla.
Las rutas mercantiles entre Solanthus y Palanthas, largo tiempo cerradas, se
haban vuelvo a abrir, lo que haba sido motivo de felicidad para los mercaderes. En
resumen, concluy la posadera, que las cosas podan haber sido peor.
O decir que haba por aqu dragones malignos coment Gerard, que ech
parte de la cerveza pasada en el jugo cuajado de la carne asada, nico modo de hacer
agradable al paladar ambas cosas. Y lo que es peor. Baj el tono de voz. Me
dijeron que los muertos caminaban por Solanthus!
La mujer resopl con desdn. Haba odo algo respecto a eso, pero ella no haba
visto dragones y ningn fantasma haba entrado en la posada pidiendo comida.
Riendo su propio chiste, sigui con su trabajo de proporcionar una buena indigestin
a otros incautos huspedes y dej a Gerard, que dio lo que le quedaba de la comida al
perro de la posada mientras reflexionaba sobre lo que la mujer le haba contado.
Saba la verdad de lo ocurrido. Haba visto a los Dragones Azules y Rojos

www.lectulandia.com - Pgina 91
sobrevolando la ciudad y haba visto las almas de los muertos rodeando la muralla.
An se le erizaba el pelo en la nuca cuando recordaba aquel ejrcito de ojos vacos y
bocas abiertas, manos traslcidas y dedos que se tendan anhelantes hacia l a travs
del abismo de la muerte. No, aquello haba sido real. Inexplicable, pero muy real.
Le sorprendi enterarse de que a los vecinos de Solanthus se los tratara tan bien,
aunque no le extra que, al parecer, estuvieran prendados de Mina. Slo haba
sostenido una breve conversacin con la carismtica cabecilla de los caballeros
negros, pero aun as conservaba una imagen vivida de ella: poda ver los impasibles
ojos ambarinos, or el timbre de su voz, recordar cada palabra que haba pronunciado.
El hecho de que se diera tan excelente trato a los solanthinos, facilitara o dificultara
su tarea? Baraj argumentos en pro y en contra, y al final lleg a la conclusin de que
el nico modo de saberlo era ir all y descubrirlo por s mismo.
Pag la comida y por la estancia del caballo en el establo, tras lo cual emprendi
camino hacia Solanthus, a pie.

* * *
Tena las murallas a la vista, pero no entr de inmediato. Se sent en una
arboleda, desde donde poda observar sin ser visto. Necesitaba obtener ms
informacin sobre la ciudad, y la necesitaba de cierto tipo de persona. Llevaba
sentado all unos treinta minutos cuando se abri un portillo de las puertas principales
y salieron lanzados varios cuerpos pequeos, como si los hubieran empujado por
detrs.
La casualidad quiso que uno de ellos pasara muy cerca de donde estaba Gerard.
ste lo llam, acompaando su llamada con un gesto amistoso, y el cuerpecillo, que
perteneca a un kender, se acerc al punto para charlar.
Recordndose que aquello lo haca por una noble causa, Gerard se arm de valor,
sonri amistosamente al kender y lo invit a sentarse.
Tragacanto Copete Enredado dijo el kender, a modo de presentacin.
Caray, mira que eres feo aadi alegremente mientras contemplaba, admirado, el
rostro picado de viruela de Gerard y el rebelde cabello rubio panoja.
Probablemente eres uno de los humanos ms feos que he visto en mi vida.
La Medida prometa que todos aquellos que hicieran el sacrificio supremo por
bien de su pas seran recompensados en el ms all. Gerard imagin que esta
experiencia en particular le habra hecho ganarse unos lujosos aposentos en algn
palacio celestial. Respondi, prietos los dientes, que saba que nunca ganara el
premio de la reina del baile de mayo.
Y tienes unos ojos muy azules observ Tragacanto. Inquietantemente
azules, si no te importa que lo diga. Te gustara ver lo que guardo en mis saquillos?
Antes de que Gerard tuviera tiempo de contestar, el kender volc el contenido de

www.lectulandia.com - Pgina 92
varios saquillos y empez a revolver alegremente entre las cosas desparramadas.
Acabas de marcharte de Solanthus dijo Gerard, que interrumpi a
Tragacanto en mitad de una historia sobre cmo haba conseguido un martillo que
antao perteneci a algn pobre hojalatero. Cmo estn las cosas all? He odo
que los caballeros negros han tomado la ciudad.
El kender asinti con un vigoroso cabeceo.
Es ms o menos como siempre contest. Los guardias rodendonos y
echndonos fuera. Slo que ahora nos llevan ms pronto a ese sitio que antes
perteneca a los Msticos y anteriormente era un templo a no s qu dios. Llevaron a
un grupo de Msticos de la Ciudadela de la Luz y hablaron con ellos. Qu divertido
fue verlo, vaya que s! Una chica estaba frente a ellos, vestida como uno de los
caballeros. Tena unos ojos muy, muy raros. Ms raros que los tuyos. Se plant
delante de los Msticos y les dijo todo sobre el dios nico, y les mostr a una
hermosa dama metida en una caja de mbar, y les cont que el nico ya haba
realizado un milagro y le haba dado a la hermosa dama su juventud y belleza y que
el nico iba realizar otro milagro y traer de vuelta a la vida a la hermosa dama.
Los Msticos miraron fijamente a la hermosa dama y algunos de ellos
empezaron a llorar. La chica les pregunt si queran saber ms sobre ese dios nico,
y a los que contestaron que s los sacaron por un lado y a los que dijeron no, por otro,
incluido un anciano al que llamaban Maestro de la Estrella, o algo as. Y entonces la
chica vino hacia nosotros y nos hizo un montn de preguntas, y a continuacin nos
habl a todos sobre ese nuevo dios que haba venido a Krynn. Y entonces nos
pregunt si nos gustara adorar a ese dios y servirle.
Y qu dijiste? inquiri Gerard, despierta la curiosidad.
Vaya, pues que s, por supuesto contest Tragacanto, sorprendido de que
Gerard hubiese podido pensar otra cosa. Habra sido descorts negarse, no te
parece? Puesto que ese nuevo dios se ha tomado tanto trabajo en venir hasta aqu y
todo lo dems, lo normal es que hagamos todo lo posible por mostrarnos animosos.
Y no crees que podra ser peligroso adorar a un dios del que no sabes nada?
Oh, s un montn sobre l le asegur Tragacanto. Al menos, todo lo que
parece importante. A ese dios le gustan mucho los kenders, segn dijo la chica.
Muchsimo. Tanto que est buscando a uno en particular. Si cualquiera de nosotros lo
encontramos, se supone que tenemos que llevrselo a la chica y ella nos dar una
gran recompensa. Todos prometimos que lo haramos, y eso es lo que voy a hacer,
encontrar a ese kender. No lo habrs visto t, por casualidad?
Eres el primer kender que veo desde hace das repuso Gerard, que para sus
adentros pens: Y con suerte, el ltimo. Cmo os las arreglis para entrar en la
ciudad sin...
Se llama le interrumpi Tragacanto, muy centrado en su misin, El

www.lectulandia.com - Pgina 93
Tasslehoff Burrfoot, y l...
Cmo? exclam Gerard, sorprendido. Qu has dicho?
Cundo? Est lo que dije sobre Solanthus y lo que dije de la chica y lo que
dije sobre el nuevo dios...
Del kender. Ese kender especial. Dijiste que se llama Tasslehoff Burrfoot?
El Tasslehoff Burrfoot le corrigi Tragacanto. Ese El es muy
importante, porque no puede ser cualquiera de los Tasslehoff Burrfoot.
No, supongo que no admiti Gerard mientras recordaba al kender que haba
dado inicio a toda esta aventura al ingenirselas para quedarse encerrado dentro de la
Tumba de los Hroes, en Solace.
Aunque, por si acaso continu Tragacanto, se supone que tenemos que
llevar a Sanction a cualquier Tasslehoff Burrfoot que encontremos, para que la chica
lo vea.
Querrs decir a Solanthus coment Gerard.
Tragacanto estaba absorto examinando con inters un trocito de cristal azul. Lo
alz y pregunt con ansiedad:
Crees que es un zafiro?
No, es un trozo roto de cristal azul. Has dicho que se supone que tenis que
llevar al tal Burrfoot a Sanction. Supongo que queras decir Solanthus. La chica y su
ejrcito estn en Solanthus, no en Sanction.
Dije Sanction? Tragacanto se rasc la cabeza. Tras pensar un momento,
asinti. S, dije Sanction, y es lo que quera decir. La chica nos cont que no iba a
quedarse en Solanthus mucho tiempo. Ella y su ejrcito se dirigan a Sanction, donde
el nuevo dios iba a instaurar un gran templo, y era en Sanction donde quera ver a
Burrfoot.
Eso responde a una de mis preguntas, pens Gerard.
Pues yo creo que s es un zafiro aadi Tragacanto, y meti el trozo de
cristal en el saquillo.
Conoc a un Tasslehoff Burrfoot empez, vacilante, Gerard.
De veras? Tragacanto se levant de un brinco y empez a brincar alrededor
del hombre con excitacin. Dnde est? Cmo puedo encontrarlo?
Hace mucho que no lo veo adujo Gerard a la par que haca seas al kender
para que se tranquilizara. Es slo que me preguntaba qu hace que ese Burrfoot sea
tan especial.
Me parece que la chica no lo dijo, pero quiz me equivoque. Me temo que di
una cabezada cuando hablaba de eso. La chica nos tuvo sentados mucho tiempo, y
cuando uno de nosotros intent levantarse para marcharse, un soldado nos apunt con
una espada, que no es tan divertido como podra parecer. Qu me habas
preguntado?

www.lectulandia.com - Pgina 94
Gerard se arm de paciencia y repiti la pregunta.
Tragacanto frunci el entrecejo, una prctica comnmente conocida como ayuda
en el proceso mental, y despus respondi:
Lo nico que recuerdo es que es muy especial para el dios nico. Si ves a ese
Tasslehoff amigo tuyo, te acordars de decirle que el nico lo est buscando? Y por
favor, menciona mi nombre.
Lo prometo le asegur Gerard. Y ahora, podras hacerme un favor?
Pongamos que un tipo tiene buenas razones para no entrar en Solanthus por las
puertas principales, de qu otro modo podra meterse en la ciudad?
El kender observ sagazmente a Gerard.
Un tipo ms o menos de tu tamao? pregunt.
Ms o menos, s contest Gerard, encogindose de hombros.
Cunto valdra esa informacin para un tipo ms o menos de tu tamao?
inquiri Tragacanto.
Haba previsto algo as, y sac una bolsita que contena varios objetos
interesantes y curiosos que haba conseguido en la casa solariega de lord Ulrich.
Elige lo que quieras ofreci.
Lo lament de inmediato, ya que Tragacanto se sumi en una desesperante
indecisin, titubeando, sin saber qu escoger del montn y, finalmente, dud entre un
abrojo de hierro con cuatro puntas y una vieja bota a la que le faltaba el tacn.
Qudate con las dos cosas dijo Gerard.
Impresionado por semejante generosidad, Tragacanto describi muchos sitios por
los que uno poda colarse en Solanthus sin ser visto. Por desgracia, las descripciones
del kender eran ms confusas que tiles, ya que a menudo saltaba a explicar detalles
sobre un lugar al que an no se haba referido o volva atrs para corregir la
informacin dada sobre otro descrito quince minutos antes.
Por fin, Gerard logr que el kender describiera cada sitio en detalle, un proceso
desesperantemente lento y frustrante durante el que el caballero estuvo a punto de
estrangular a Tragacanto. Finalmente, Gerard memoriz tres lugares: uno que
consideraba el ms adecuado a sus necesidades y los otros dos como opciones en
reserva. El kender le hizo jurar por su pelo amarillo que nunca, nunca, revelara a
nadie la localizacin de esos sitios, y Gerard lo prometi, si bien se pregunt para sus
adentros si Tragacanto habra prestado el mismo juramento, y su conclusin fue que
era ms que probable que s.
Despus lleg la parte ms difcil. Tena que librarse del kender, que a esas alturas
haba decidido que eran amigos ntimos, si no primos o tal vez hermanos. El leal
Tragacanto estaba ms que dispuesto a viajar con Gerard el resto de sus das. Gerard
contest que le pareca bien, que iba a quedarse por all, holgazaneando durante
bastante rato. Quizs incluso se echara una siesta, pero que el kender poda esperar si

www.lectulandia.com - Pgina 95
quera.
Transcurrieron quince minutos, durante los cuales la impaciencia de Tragacanto
fue creciendo y Gerard ronc con un ojo abierto para asegurarse de que no perda
nada de valor. Por fin, el kender fue incapaz de soportar ms la tensin, guard sus
tesoros y se march, aunque volvi varias veces para recordarle a Gerard que si vea
a El Tasslehoff Burrfoot tena que mandarlo directamente al nico y mencionar que
su amigo Tragacanto deba recibir la recompensa. Gerard se lo prometi y finalmente
consigui librarse del kender. Faltaban varias horas hasta que oscureciera, y mat el
tiempo rumiando para qu querra Mina a Tasslehoff Burrfoot.
Dudaba mucho que la chica sintiera aprecio por los kenders. Probablemente lo
que Mina buscaba era el ingenio mgico de viajar en el tiempo que Tas llevaba
consigo.
Lo que significa razon para sus adentros, que si se puede encontrar al
kender, deberamos ser nosotros los que diramos antes con l.
Tom nota mentalmente de avisar a los Caballeros de Solamnia de que estuvieran
atentos a cualquier kender que dijera llamarse Tasslehoff Burrfoot y que retuvieran a
ese kender para mantenerlo a salvo; y, sobre todo, que no permitieran que cayera en
manos de los caballeros negros. Solucionado ese asunto, Gerard esper a que llegara
la noche.

www.lectulandia.com - Pgina 96
11
La crcel de los muertos

Gerard no tuvo ninguna dificultad para entrar sin ser visto en la ciudad. Aunque se
encontr con su primera opcin bloqueada lo que demostraba que los caballeros
negros se afanaban en tapar todos los agujeros de ratn, todava no haban dado
con la segunda. Fiel a su promesa, Gerard nunca revel la ubicacin del lugar de
entrada.
Las calles de Solanthus estaban oscuras y vacas. Segn la posadera, se haba
impuesto toque de queda. Haba patrullas recorriendo las calles, y Gerard se vio
obligado a esconderse para eludirlas, ya fuera deslizndose en un oscuro portal o
agachndose detrs de montones de basura en algn callejn.
Entre dar esquinazo a las patrullas y el escaso conocimiento de las calles, Gerard
pas ms de dos horas deambulando por la ciudad antes de que lograra localizar
finalmente lo que buscaba: los muros de la prisin.
Se meti en un portal desde donde observ el edificio mientras se preguntaba
cmo se las iba a ingeniar para colarse dentro. ste haba sido el punto flaco de su
plan desde el principio. Introducirse a escondidas en una prisin estaba resultando ser
tan difcil como escapar de ella.
Una patrulla entr en el patio del edificio escoltando a varios violadores del toque
de queda. Gerard se enter, al or el informe del guardia, que se haban cerrado todas
las tabernas por orden de los caballeros negros. El propietario de uno de esos
establecimientos, en un intento de reducir las prdidas, haba abierto sus puertas en
secreto a unos pocos clientes habituales, y ahora iban a encarcelar tanto al dueo
como a los parroquianos.
Uno de los detenidos cantaba a voz en cuello. El tabernero se estrujaba las manos
y exiga saber cmo esperaban que mantuviera a su familia si le quitaban el medio de
ganarse la vida. Otro detenido estaba mareado en el suelo. La patrulla quera librarse
de su pesada tarea lo antes posible, y golpeaban la puerta llamando a voces al
carcelero.
ste lleg, pero no pareca complacido. Protest porque las celdas estaban
abarrotadas y no le quedaba sitio para ms gente. Mientras la patrulla y l discutan,
Gerard abandon sigilosamente su escondite, cruz rpidamente la calle y se situ al
final del grupo de detenidos.
Se ech hacia adelante la capucha, hundi los hombros y se peg lo ms posible a
los dems. Uno de los detenidos le ech una ojeada y parpade. Gerard contuvo la
respiracin, pero tras observarle un momento, el hombre esboz una mueca ebria,

www.lectulandia.com - Pgina 97
apoy la cabeza en el hombro de Gerard y rompi a llorar.
El jefe de la patrulla amenaz con marcharse y dejar a los prisioneros en la calle,
aadiendo que por supuesto pasara un informe a sus superiores sobre esa obstruccin
a su cometido. Acobardado, el carcelero abri la puerta de la crcel y llam a gritos a
los guardias del recinto. Pasada la responsabilidad de los detenidos a otros, la patrulla
se alej.
Los guardias condujeron a Gerard y a los otros detenidos al pabelln de celdas.
En el momento que el carcelero apareci, los prisioneros empezaron a gritar, pero
el hombre no les hizo caso. Tras meter a empujones a los nuevos detenidos en
cualquier celda en la que cupieran, el carcelero y los guardias se marcharon a toda
prisa.
La celda en la que metieron a Gerard estaba tan abarrotada que el caballero no se
atrevi a sentarse en el suelo por miedo a que lo pisotearan. Las otras celdas
presentaban las mismas condiciones, unas repletas de hombres y otras de mujeres, y
todos ellos clamando a voces que los pusieran en libertad. El hedor a cuerpos sin
asear, a vmitos y a desechos resultaba insoportable. Gerard sufri una arcada y se
tap la boca y la nariz con la mano en un intento desesperado de filtrar el mal olor
con los dedos, pero su estratagema no tuvo xito.
El caballero se abri paso a empujones entre la masa de cuerpos, en direccin a la
parte posterior de la celda, lo ms lejos posible del rebosante cubo de excrementos.
Haba temido que sus ropas pudieran parecer demasiado limpias para lo que
planeaba, pero ya no tena que preocuparse por ese detalle. Unas cuantas horas all, y
la peste le se quedara agarrada hasta el punto de que temi que nunca se librara de
ella. Tras un breve espacio de tiempo convencindose de que no iba a vomitar, repar
en que la celda contigua una grande y espaciosa pareca estar vaca.
Dio con el codo en las costillas a un compaero de celda y seal con el pulgar en
aquella direccin.
Por qu no nos meten a unos cuantos ah? pregunt.
Puedes meterte si quieres repuso el prisionero con una mirada sombra. Yo
me quedo aqu.
Pero est vaca protest Gerard.
No, no lo est. Lo que pasa es que no se los ve. Y me alegro de ello. El
hombre torci el gesto. Bastante es verlos a la luz del da.
Y qu son? pregunt Gerard con curiosidad.
Hechiceros gru el hombre. Al menos es lo que eran. No estoy seguro de
lo que son ahora.
Por qu? Qu les pasa?
Ya lo vers pronostic adustamente el hombre. Y ahora, si no te importa,
djame dormir.

www.lectulandia.com - Pgina 98
Se acuclill en el suelo y cerr los ojos. Gerard pens que tambin debera
intentar descansar, aunque supuso que le sera imposible.
Se qued gratamente sorprendido al despertarse unas cuantas horas despus y ver
que la luz del da bregaba por penetrar a travs de las troneras. Se frot los prpados
para ahuyentar el sueo y mir con inters a los ocupantes de la celda contigua,
preguntndose qu haca tan formidables a aquellos hechiceros.
Sobresaltado, Gerard apret el rostro contra los barrotes que separaban las dos
celdas.
Palin? llam en voz baja. Eres t?
Sinceramente, no estaba seguro. El mago pareca Palin, pero si lo era, el
habitualmente pulcro mago no se haba baado ni afeitado ni peinado ni se haba
ocupado de su aspecto durante semanas. Estaba sentado en un camastro mirando al
vaco, los ojos ausentes, su rostro carente de expresin.
Otro mago se sentaba en un segundo catre. Este era elfo, tan esculido que podra
haber pasado por un cadver. Tena el cabello oscuro, algo poco habitual en los elfos,
que solan ser rubios, y su piel tena el matiz de un hueso descolorido. Vesta una
tnica que tal vez hubiera sido negra en algn momento, pero que la suciedad y el
polvo haban vuelto gris. El elfo permaneca tan inmvil e innime como Palin, con
el mismo gesto carente de expresin.
Gerard llam a Palin por su nombre otra vez, y en esta ocasin subiendo un poco
el tono de voz para que le oyera por encima de las toses, los carraspeos, los gritos y
las protestas de sus compaeros de celda. Estaba a punto de llamarlo una vez ms
cuando lo distrajo el cosquilleo de un roce en el cuello.
Malditas pulgas rezong mientras daba un cachete al insecto.
El mago levant la cabeza y mir.
Palin! Qu haces aqu? Qu te ha pasado? Ests herido? Maldita sean las
pulgas! Gerard se frot el cuello con energa y se rasc metiendo la mano entre la
ropa.
Palin mir a Gerard con gesto ausente durante largos instantes, como si esperara
que hiciera algo o dijera algo ms. Cuando el caballero se limit a repetir las
preguntas que haba hecho antes, el mago apart los ojos y de nuevo mir al vaco.
Gerard lo intent varias veces ms, pero finalmente se dio por vencido y se
concentr en librarse de los irritantes insectos. Lo consigui por fin, o eso supuso, ya
que la sensacin de picor y cosquilleo ces.
Qu les ha pasado a esos dos? pregunt a su compaero de celda.
No s respondi el hombre. Ya estaban as cuando me trajeron aqu, y de
eso hace tres das. Viene alguien a diario, les da comida y agua y se encarga de que se
lo tomen. Se pasan as todo el da. Le ponen a uno los pelos de punta, eh?
S pens Gerard, ya lo creo que s. Se pregunt qu le habra ocurrido a

www.lectulandia.com - Pgina 99
Palin. Al fijarse en unas manchas en la tnica que parecan sangre seca, el caballero
lleg a la conclusin de que al mago lo haban torturado y golpeado tanto que haba
perdido la razn. Sinti una gran pena por l y, mientras se rascaba de manera
automtica el cuello, se dio media vuelta. Ya no poda hacer nada por Palin, pero si
todo sala como planeaba, tal vez s estara en su mano hacer algo en el futuro.
Se puso en cuclillas, a buena distancia del repugnante jergn de paja. No caba
duda de que era all donde haba cogido las pulgas.

* * *
Bueno, ha sido una prdida de tiempo hizo notar Dalamar.
El espritu del elfo permaneca prximo al nico ventanuco de la celda. Incluso en
aquel mundo en penumbra en el que se vea obligado a habitar ni vivo ni muerto,
tena la sensacin de ahogarse entre los muros de piedra, y hallaba cierto alivio al
imaginar que respiraba aire fresco.
Qu intentabas conseguir con eso? pregunt. Doy por sentado que no
estabas dndote el capricho de gastarle una broma.
No, no era una broma repuso quedamente el espritu de Palin. Si quieres
saberlo, esperaba ser capaz de ponerme en contacto con ese hombre, de comunicarme
con l.
Bah! resopl Dalamar con desdn. Pensaba que tenas ms sentido
comn. No le importamos nada. A ninguno de ellos. Y, por cierto, quin es?
Se llama Gerard y es un Caballero de Solamnia. Lo conoc en Qualinesti.
ramos amigos... bueno, amigos, tal vez no. No creo que le fuera simptico. Ya sabes
lo que los solmnicos piensan de los magos, y he de admitir que tampoco mi
comportamiento me haca ser una agradable compaa. Aun as Palin record lo
que era soltar un suspiro, pens que quiz sera capaz de comunicarme con l, igual
que pudo hacerlo mi padre conmigo.
Tu padre te quera y tena algo importante que decirte adujo Dalamar.
Adems, Caramon estaba realmente muerto. Nosotros, no, o eso supongo. Tal vez eso
tenga algo que ver. En cualquier caso, qu esperabas que pudiera hacer por ti?
Palin guard silencio.
Oh, vamos insisti Dalamar. No estamos precisamente en una situacin
para andarnos con secretos.
Si tal cosa es cierta pens Palin, entonces qu haces t en esos solitarios
paseos? Porque no irs a decirme que te quedas bajo los pinos para disfrutar de la
naturaleza. Adnde vas y por qu?
Durante bastante tiempo despus de haberles hecho volver de la muerte, los
espritus de ambos hechiceros haban estado unidos a los cuerpos que antao
habitaron, del mismo modo que un prisionero est encadenado a una pared. Dalamar,

www.lectulandia.com - Pgina 100


impaciente, buscando un modo de volver a la vida, fue el primero en descubrir que
esos vnculos eran resultado de su propia dependencia, que los creaban ellos mismos.
Tal vez debido a no estar totalmente muertos, sus espritus no eran esclavos de
Takhisis, como ocurri con las almas atrapadas en el ro de los muertos. Dalamar
haba sido capaz de cortar el nexo que una cuerpo y alma. Su espritu abandon su
prisin, sali de Solanthus, o eso le cont a Palin, si bien no explic adonde haba
ido. Con todo, a pesar de que poda marcharse, el mago siempre se vea forzado a
regresar.
Sus almas tendan a ser tan celosas de sus cuerpos como cualquier msero con el
cofre que guarda sus riquezas. Palin haba intentado aventurarse en el lbrego mundo
de las otras almas prisioneras, pero en todo momento lo estuvo asaltando el miedo de
que a su cuerpo le ocurriera algo durante su ausencia. Regres para encontrarse con
que segua sentado en el mismo sitio, mirando al vaco. Saba que debera sentirse
agradecido, y una parte de s mismo lo estaba, pero otra parte lo que experimentaba
era una amarga decepcin. Despus de esa experiencia, no volvi a abandonar su
cuerpo. No poda unirse a las almas de los muertos, que ni lo vean ni le oan. Y no le
gustaba encontrarse cerca de los vivos por la misma razn.
Dalamar se ausentaba de su cuerpo con frecuencia, aunque no durante mucho
tiempo. Palin estaba convencido de que Dalamar se reuna con Mina para intentar
llegar a un acuerdo con ella para que le devolviera la vida. No poda probarlo, pero
tena la certeza absoluta de que era as.
Si quieres saberlo, esperaba persuadir a Gerard de que me matara dijo.
No funcionara coment Dalamar. Acaso crees que no me lo he
planteado ya?
Podra funcionar insisti Palin. El cuerpo vive. Las heridas que recibimos
se han curado. Matar de nuevo el cuerpo podra cortar el cordn que nos ata.
Y Takhisis nos hara volver de nuevo a esta parodia de vida. No te has
preguntado la razn? Por qu quiere nuestra reina que se nos alimente y se nos cuide
como en tiempos el shalafi aliment y cuid a esos pobres desdichados a los que
llam Engendros Vivientes? Somos su experimento, como lo eran ellos del shalafi.
Llegar el momento en que decida si su experimento ha funcionado o no. Lo decidir
ella, no nosotros. Crees que no lo he intentado?
Esto ltimo lo dijo en un tono amargo que le confirm a Palin sus sospechas.
Para empezar, Takhisis no es mi reina, as que no me incluyas en tus ideas. En
segundo lugar, qu quieres decir con lo de experimento? Es obvio que nos retiene
cerca para utilizar el ingenio mgico de viajar en el tiempo, si es que consigue
apoderarse de l.
Al principio fue as convino Dalamar, pero ahora, a la vista de que lo
hemos hecho tan bien, que hemos tenido tan buen desarrollo por decirlo de algn

www.lectulandia.com - Pgina 101


modo, empieza a barajas otras ideas. Por qu malgastar carne y hueso dejndolos
que se pudran en la tierra cuando se los puede animar y sacarles partido? Ya cuenta
con un ejrcito de espritus, y planea incrementar sus fuerzas creando otro ejrcito de
cadveres que lo secunde.
Pareces muy seguro.
Lo estoy. Puede decirse que lo s de buena tinta.
Razn de ms para que acabemos con esto manifest firmemente Palin.
Yo...
El espritu de Dalamar hizo un brusco movimiento y se desplaz rpidamente
cerca de su cuerpo.
Vamos a tener visita advirti.
Unos guardias entraron en las celdas tirando de varios kenders que iban atados
unos a otros con una cuerda a la cintura. Los guardias avanzaron con los kenders en
medio del clamoroso regocijo de los otros prisioneros. De repente cesaron las mofas
y los insultos y un profundo silencio se adue de la prisin.
Mina camin a lo largo de la hilera de celdas sin mirar a izquierda ni a derecha,
sin interesarse en los que se encontraban al otro lado de los barrotes. Algunos
prisioneros la miraron con miedo, otros se apartaron, unos cuantos alargaron las
manos hacia ella en una muda splica. La chica hizo caso omiso de todos.
Se detuvo frente a la celda en la que estaban encerrados los dos cuerpos de los
hechiceros, agarr la cuerda y tir de ella para que los kenders se adelantaran.
Todos afirman ser Tasslehoff Burrfoot dijo, hablndoles a los cuerpos de los
hechiceros. Es alguno de ellos el kender que busco? Alguno de vosotros dos lo
reconoce?
El cuerpo de Dalamar respondi sacudiendo la cabeza.
Y t, Palin Majere? pregunt Mina. Reconoces a alguno de estos
kenders?
Palin saba a simple vista que ninguno de ellos era Tasslehoff, pero se neg a
contestar. Si Mina pensaba que tena al kender, que perdiera el tiempo descubriendo
que no era as. Se qued sentado, sin hacer nada.
A Mina no le gust su alarde de desafo.
Respndeme orden. Ves la luz brillante, los reinos de ms all?
Palin los vea. Eran su constante esperanza, su constante tormento.
Si aspiras a la libertad, a alcanzar el deseo de tu alma de abandonar este
mundo, me responders.
Al no obtener contestacin alguna, asi el medalln que llevaba al cuello.
Dselo! sise Dalamar. Qu mas da? Un simple registro a los kenders
dejar claro que no tienen el ingenio. Gurdate esa actitud desafiante para algo
realmente importante.

www.lectulandia.com - Pgina 102


El cuerpo de Palin sacudi la cabeza.
Mina solt el medalln. Se hizo salir a los kenders, que protestaban afirmando
que tambin eran El Tasslehoff Burrfoot.
Mientras los vea partir, Palin se pregunt cmo se las habra arreglado
Tasslehoff, el verdadero Tasslehoff, para evitar su captura durante tanto tiempo. La
frustracin de Mina y su dios iba aumentando ms y ms.
Tasslehoff y su ingenio eran las chinches que impedan que la reina durmiera bien
de noche. Saber que era vulnerable deba de ser una picazn constante, ya que, por
muy poderosa que se hiciera, el kender se encontraba all, donde y cuando no debera
estar.
Si le ocurra algo y qu kender haba llegado a viejo? los grandes planes de
su Oscura Majestad se malograran, acabaran en nada. La idea podra ser
reconfortante salvo por el hecho de que Krynn y sus habitantes tambin acabaran
igual.
Razn de ms para seguir vivos adujo Dalamar con vehemencia, leyendo los
pensamientos de Palin. Una vez te unas a ese ro de muertos, te hundirs y estars
para siempre a merced de la corriente, como lo estn esas pobre almas que lo forman.
Todava conservamos un atisbo de voluntad propia, como acabas de comprobar. se
es el fallo del experimento, el fallo que Takhisis no ha corregido todava. Nunca le ha
gustado la idea de libertad, lo sabes. Nuestra capacidad de pensar y actuar por
nosotros mismos ha sido siempre su mayor enemigo. A menos que encuentre un
modo de privarnos de ello, hemos de aferramos a nuestra fuerza, conservarla como
sea. Se presentar nuestra oportunidad, y tenemos que estar preparados para no
dejarla escapar.
Nuestra oportunidad o la tuya?, se pregunt Palin. La actitud de Dalamar le
haca gracia y le enfureca por igual, y, pensndolo bien, la suya le haca sentirse
completamente avergonzado de s mismo.
Me he quedado sentado sin hacer nada, compadecindome, como siempre,
mientras que mi ambicioso e interesado colega se ha estado moviendo y haciendo
algo. Se acab. Ser tan egosta, tan ambicioso, como dos Dalamar juntos. Puede que
est perdido en un pas extrao, atado de pies y manos, en el que nadie habla mi
idioma y todos son sordomudos, y ciegos para rematar. Aun as, de algn modo,
encontrar a alguien que me vea, que me oiga, que me entienda.
Tu experimento fracasar, Takhisis jur Palin.
El propio experimento se encargara de ello.

www.lectulandia.com - Pgina 103


12
En presencia del dios
El da que Gerard pas en la crcel fue el peor de su vida. Haba confiado en
acostumbrarse al hedor, pero le result imposible, y se sorprendi a s mismo
preguntndose si realmente vala la pena respirar. Los guardias echaron comida
dentro de la celda y trajeron cubos de agua para beber, pero el agua saba tan mal
como ola y tuvo una arcada al tragarla. Le produjo una lgubre complacencia
advertir que el carcelero diurno, que no pareca muy inteligente, se mostraba si tal
cosa era posible ms nervioso y confuso que el de la noche.
A ltima hora de la tarde, Gerard empez a pensar que haba calculado mal, que
su plan no era tan bueno como haba pensado y que tena todas las probabilidades de
pasarse el resto de la vida en ese agujero. Le haba cogido de sorpresa la visita de
Mina a las celdas acompaando a los kenders. Era la ltima persona que deseaba ver.
Mantuvo el rostro oculto, quedndose agachado en el suelo hasta que la chica se
march.
Tras unas pocas horas, cuando pareca que no iba a aparecer nadie ms, Gerard
empez a poner en tela de juicio su misin. Y si no acuda nadie? Estaba pensando
que no era ni de lejos tan listo como crea, cuando oy un ruido que levant
inmensamente su nimo: el golpeteo del acero, el tableteo de una espada.
Los guardias de la crcel portaban garrotes, no espadas. Gerard se levant de un
brinco. Dos miembros de los Caballeros de Neraka entraron en el corredor de las
celdas. Llevaban los cascos con la visera bajada (seguramente para protegerse del
olor), corazas sobre los jubones, pantalones de cuero y botas. Las espadas iban
envainadas, pero sus manos reposaban sobre las empuaduras.
De inmediato se alzo un clamor entre los prisioneros, algunos demandando ser
puestos en libertad, otros suplicando poder hablar con alguien sobre el terrible error
que se haba cometido. Los caballeros negros no les hicieron caso. Se encaminaron
hacia la celda donde los dos magos permanecan sentados, mirando a las paredes,
ajenos al alboroto.
Gerard se abalanz hacia adelante y consigui meter el brazo entre los barrotes y
agarrar la manga de uno de los caballeros negros. El hombre se gir bruscamente. Su
compaero desenvain la espada, y si Gerard no hubiera apartado la mano quiz la
habra perdido.
Capitn Samuval! grit. Tengo que ver al capitn Samuval!
Los ojos del caballero eran destellos de luz en las sombras del yelmo. Alz el
visor para ver mejor a Gerard.
Cmo es que conoces al capitn Samuval? demand.
Soy uno de vosotros! dijo desesperadamente Gerard. Los solmnicos me

www.lectulandia.com - Pgina 104


capturaron y me encerraron aqu. He intentado convencer a esos dos zoquetes que se
encargan de la prisin de que me liberen, pero no me han hecho caso. T trae al
capitn aqu, vale? l me reconocer.
El caballero mir fijamente a Gerard un instante ms antes de cerrar el visor con
un gesto brusco, y sigui caminando hacia la celda de los magos. Gerard no tena ms
remedio que esperar que el hombre se lo dijera a alguien, que no lo dejaran all para
morir entre porquera.
Los caballeros negros escoltaron a Palin y a su compaero fuera del pabelln de
celdas. Los prisioneros se echaron hacia atrs cuando los magos pasaron ante ellos;
no queran tener nada que ver con hechiceros. Los magos estuvieron ausentes ms de
una hora, tiempo que Gerard emple en preguntarse una y otra vez si el caballero se
lo dira a alguien. Con suerte, el nombre del capitn Samuval lo empujara a la
accin.
El golpeteo de espadas anunci el regreso de los caballeros, que dejaron a los
catatnicos hechiceros de vuelta en los camastros. Gerard se apresur a acercarse a
los barrotes para intentar hablar de nuevo con el caballero negro. Los prisioneros
aporreaban los barrotes y gritaban llamando a los guardias cuando el alboroto ces de
repente, algunos interrumpiendo sus gritos tan bruscamente que se atragantaron.
Un minotauro entr en el corredor de las celdas. El hombre-bestia, cuyo rostro de
toro resultaba an ms feroz a causa de los ojos inteligentes que observaban entre la
masa de pelambre marrn, era tan alto que tena que caminar con la cabeza inclinada
para no rozar el techo con los afilados cuernos. Llevaba un arns de cuero que dejaba
al aire su torso musculoso e iba armado hasta los dientes, entre otras cosas llevaba
una pesada espada que Gerard dudaba de ser capaz de levantar con las dos manos.
Imagin acertadamente que el minotauro vena a verlo, y no supo si preocuparse o
sentirse agradecido.
Al acercarse el minotauro a la celda, los otros prisioneros forcejearon para ver
quin poda llegar ms deprisa a la parte posterior, y Gerard se qued con toda la
parte delantera para l. Intent desesperadamente recordar el nombre del minotauro,
pero sin xito.
Menos mal, seor dijo, arreglndoselas para salir del paso. Empezaba a
pensar que me pudrira aqu. Dnde est el capitn Samuval?
Est donde tiene que estar retumb el minotauro. Sus ojos pequeos y
bovinos se clavaron en Gerard. Para qu lo quieres?
Para que responda por m. Me recordar, estoy seguro. Quiz tambin me
recordis vos, seor. Estaba en vuestro campamento justo antes del ataque a
Solanthus. Tena una prisionera, una Dama de Solamnia.
Lo recuerdo dijo el minotauro, estrechando los ojos. La solmnica escap.
Tuvo ayuda. La tuya.

www.lectulandia.com - Pgina 105


No, seor, no! protest Gerard, indignado. Os equivocis! Quienquiera
que la ayudara, no fui yo. Cuando supe que se haba escapado, fui en su persecucin.
La alcanc, pero ya estbamos cerca de las lneas solmnicas. Grit, y antes de que
tuviera tiempo de acallarla se llev la mano al cuello, sus compaeros acudieron
a su rescate. Me cogieron prisionero, y estoy encarcelado desde entonces.
Tras la batalla, los nuestros comprobaron si haba algn caballero prisionero
apunt el minotauro.
Intent decrselo protest Gerard, ofendido. Lo he estado diciendo desde
entonces! Nadie me cree!
El minotauro no respondi y se limit a mirarlo fijamente. Gerard no poda saber
qu pensaba el hombre-bestia bajo esos cuernos.
Mirad, seor continu exasperado, iba a estar en este apestoso agujero si
mi historia no fuera cierta?
El minotauro sigui mirando un instante ms a Gerard. Despus se dio media
vuelta y se dirigi al fondo del corredor para conferenciar con el carcelero. Gerard
vio que el hombre lo observaba, luego sacuda la cabeza y levantaba las manos en un
gesto de impotencia.
Djalo salir orden el minotauro.
El carcelero obedeci con presteza. Meti la llave en la cerradura y abri la puerta
de la celda. Gerard sali acompaado de un coro de maldiciones y amenazas de sus
compaeros de prisin. Le daba igual. En ese momento, habra sido capaz de abrazar
al minotauro, pero pens que su reaccin deba ser de indignacin, no de alivio. Solt
a su vez unas cuantas maldiciones y lanz una mirada fulminante al carcelero.
El minotauro plant una pesada mano sobre el hombro de Gerard. Y no era en un
gesto amistoso. Las uas se clavaron dolorosamente en su carne.
Te llevar ante Mina le dijo el minotauro.
Quiero presentar mis respetos a la Seora de la Noche contest Gerard,
pero no puedo aparecer as ante ella. Dadme un rato para que me asee y encuentre
algo de ropa decente...
Te ver como ests replic el minotauro, que aadi como si se le acabara de
ocurrir. Nos ve a todos como somos.
Siendo precisamente eso lo que tema, Gerard no tena ni pizca de ganas de
entrevistarse con Mina. Haba esperado recuperar su equipo de caballero (conoca el
almacn donde los solmnicos lo haban escondido), mezclarse con la multitud y
quedarse por los barracones, con los otros caballeros y soldados, enterarse de los
ltimos chismes, descubrir quin haba dado rdenes para hacer qu, y despus
marcharse para presentar un informe.
Sin embargo, la cosa no tena remedio. El minotauro (que se llamaba Galdar,
record finalmente Gerard) lo condujo fuera de la crcel. Gerard ech una ltima

www.lectulandia.com - Pgina 106


ojeada a Palin cuando sala. El mago no se haba movido.
Sacudi la cabeza mientras un escalofro lo recorra de pies a cabeza, y acompa
al minotauro por las calles de Solanthus.
Si haba alguien que supiera los planes de Mina, se era Galdar. Sin embargo, el
minotauro no era un tipo parlanchn. Gerard mencion Sanction un par de veces, pero
el minotauro se limit a responderle con una fra mirada. Gerard se dio por vencido y
se concentr en observar la vida que se llevaba en la ciudad. Haba gente en las calles
ocupndose de sus cosas diarias, pero lo hacan de un modo apresurado, temeroso,
manteniendo las cabezas gachas, eludiendo los ojos de las numerosas patrullas.
Todas las tabernas estaban clausuradas, las puertas selladas ceremoniosamente
con una banda de tela negra extendida de lado a lado. Gerard conoca el dicho de que
el valor se encuentra en el fondo de una jarra de aguardiente enano y supona que se
era el motivo del cierre de tales establecimientos. La banda de tela negra tambin
apareca extendida sobre las puertas de otros negocios, en particular las tiendas de
artculos de magia y en las que se vendan armas.
Poco despus tuvieron a la vista el Gran Saln donde haban procesado a Gerard.
Los recuerdos se agolparon impetuosos en su mente, en particular los relacionados
con Odila. Era su mejor amiga; en realidad, su nica amiga, ya que no era de los que
hacan amistades fcilmente. Ahora lamentaba no haberse despedido de ella y, al
menos, haberle dado alguna pista de lo que planeaba hacer.
Galdar pas delante del Gran Saln y dej atrs el edificio, que bulla de soldados
y caballeros ya que al parecer se haba destinado a acuartelamiento. Gerard crea que
se detendran all, pero el minotauro lo condujo hacia los antiguos templos que se
alzaban cerca del otro edificio.
Dichos templos haban estado dedicados anteriormente a los dioses ms
venerados por los caballeros: Paladine y Kiri-Jolith. El templo de Kiri-Jolith era el
ms antiguo de los dos y ligeramente ms grande, ya que los solmnicos lo
consideraban su patrn. El de Paladine, construido con mrmol blanco, llamaba la
atencin por su diseo sencillo pero elegante. Cuatro columnas adornaban la fachada,
y los escalones de mrmol, de ngulos redondeados para darles apariencia de olas,
descendan suavemente desde el prtico.
Los dos templos estaban unidos por un patio y una rosaleda donde crecan rosas
blancas, el smbolo de la caballera. Aun despus de la marcha de los dioses y,
posteriormente, de los clrigos, los solmnicos haban conservado los templos en
buen estado y cuidado las rosaledas. Los templos los haban utilizado para el estudio
o la meditacin. Los ciudadanos de Solanthus encontraban en ellos un remanso de
paz y tranquilidad y a menudo se los vea entrar con sus familias.
No es de sorprender que el tal nico los contemple con ojos codiciosos se
dijo Gerard para sus adentros. Me instalara en ellos en un visto y no visto si me

www.lectulandia.com - Pgina 107


encontrara vagando por el universo en busca de un hogar.
Un gran nmero de ciudadanos se haba congregado ante las puertas del templo
de Paladine, que estaban cerradas, y la multitud pareca esperar que se permitiera su
acceso al interior.
Qu ocurre, seor? pregunt Gerard. Qu hace toda esa gente aqu? No
parece que amenacen con atacar, verdad?
Una leve sonrisa asom al hocico del minotauro, que casi solt una risita.
Esta gente ha acudido para or hablar del nico. Mina se dirige a la multitud
todos los das con ese propsito. Sana a los enfermos y realiza otros milagros. Vers a
muchos residentes de Solanthus rindiendo culto en el templo.
Gerard no supo qu decir a ese comentario. Cualquier cosa que se le ocurriera
slo lo metera en problemas, de modo que mantuvo la boca cerrada. Atravesaban la
rosaleda cuando un fuerte destello de la luz del sol al reflejarse en mbar atrajo su
mirada. Parpade, abri los ojos con sorpresa y se fren tan bruscamente que Galdar,
irritado, casi le arranc el brazo de un tirn.
Esperad! grit Gerard, consternado. Es slo un momento. Qu es eso?
Seal.
El sarcfago de Goldmoon contest Galdar. Antao era la cabeza de los
Msticos de la Ciudadela de la Luz. Tambin era madre de Mina. Madre adoptiva
se sinti obligado a aadir. Era una mujer muy, muy vieja. Ms de noventa aos,
segn dicen. Mrala, es joven y hermosa de nuevo. As es como el nico otorga su
favor a los leales.
De mucho le va a servir, estando muerta mascull entre dientes Gerard, que
al mirar el cuerpo aprisionado en mbar se le puso el corazn en un puo.
Recordaba perfectamente a Goldmoon, su hermoso cabello dorado que pareca
tejido con rayos de luna. Recordaba su semblante de gesto firme y compasivo; y
perdido, aunque sin abandonar la bsqueda. No obstante, en aquel cadver no vea a
la Goldmoon que haba conocido. El rostro bajo el mbar era el de nadie, el de
cualquiera. El cabello rubio plateado tena un tono ambarino, al igual que sus ropajes
blancos. Estaba atrapada en la resina del mismo modo que el resto de los insectos.
Se le otorgar de nuevo la vida dijo Galdar. El nico ha prometido
realizar un gran milagro.
Gerard percibi un timbre extrao en la voz del minotauro y mir, sobresaltado, a
Galdar. Desaprobador? Resultaba difcil de creer. Aun as, recordando lo que saba
sobre los minotauros, a los que siempre se haba descrito como devotos seguidores de
su anterior dios, Sargonnas, que tambin era un minotauro, pens que quiz Galdar
empezaba a albergar dudas sobre ese dios nico. Gerard tom nota de ello con la
corazonada de que podra serle de utilidad ms adelante.
El minotauro le dio un empujn y Gerard no tuvo ms remedio que seguir

www.lectulandia.com - Pgina 108


caminando. Volvi la cabeza para echar otra mirada al sarcfago. Muchos ciudadanos
rodeaban el fretro de mbar y contemplaban boquiabiertos el cuerpo que guardaba al
tiempo que suspiraban o dejaban escapar exclamaciones de sorpresa. Algunos
rezaban arrodillados. Gerard sigui girando la cabeza hacia atrs sin mirar por dnde
pisaba, y tropez con la escalera del templo. Galdar le gru, y Gerard comprendi
que ms le vala ocuparse de sus asuntos o acabara en otro atad. Y no crea que el
nico realizara un milagro con l.
Las puertas del templo se abrieron para dar paso a Galdar y al caballero y despus
se cerraron tras ellos para desilusin de los que aguardaban fuera.
Mina! Mina! Mina! clamaron su nombre.
El interior del templo estaba en penumbra y la temperatura era fresca. La plida
luz del sol, que pareca tener que pugnar para brillar a travs de las cristaleras de
colores, creaba tenues dibujos de desvados matices azules, blancos, verdes y rojos en
el suelo, entrecruzados de trazos negros. Se haba cubierto el altar con un pao de
terciopelo blanco, y ante l haba una persona arrodillada. El sonido de pisadas en la
quietud del templo hizo que la chica levantara la cabeza y mirara hacia atrs.
Siento interrumpir tus rezos, Mina se disculp Galdar en un tono apagado
que reson lgubremente en el silencioso templo, pero es un asunto importante.
Encontr a este hombre en una celda de la prisin. Quiz le recuerdes. l...
Sir Gerard dijo Mina, que se incorpor y se apart del altar avanzando por el
pasillo central. Gerard Uth Mondor. Nos trajiste a la joven Dama de Solamnia, de
nombre Odila. Escap.
Gerard tena preparada la historia que iba a contar, pero la lengua se le qued
pegada al paladar. Ni por un momento haba pensado que olvidara aquellos ojos
ambarinos, pero s haba olvidado la poderosa fascinacin que ejercan sobre
cualquier persona que quedara atrapada en sus profundidades. Tuvo la sensacin de
que la joven lo saba todo sobre l, todo cuanto haba hecho desde que se separaron, y
exactamente la razn por la que haba vuelto all. Poda mentirle, pero sera una
prdida de tiempo.
No obstante, deba intentarlo por intil que fuera. Cont su historia a
trompicones, atrancndose, sintindose en todo momento como un nio culpable que
menta para evitar la correa y el cuarto oscuro.
Mina lo escuch con seria atencin. Gerard termin diciendo que esperaba que se
le permitiera ponerse a su servicio, ya que tena entendido que su anterior
comandante, el gobernador Medan, haba muerto en la batalla de Qualinost.
Lloras la muerte del gobernador y de la reina madre, Laurana dijo Mina.
Gerard se la qued mirando de hito en hito, atnito. La joven sonri y sus ojos
ambarinos brillaron.
No sufras por ellos. Sirven al nico en la muerte al igual que ambos lo

www.lectulandia.com - Pgina 109


sirvieron en vida sin ser conscientes de ello. Todos le servimos, tanto si es
voluntariamente como si no. Sin embargo, la recompensa es mayor para quienes lo
hacen a sabiendas. Sirves t al nico, Gerard?
Mina se acerc a l y Gerard se vio pequeo e insignificante frente a aquellos ojos
ambarinos; de repente experiment un arrollador deseo de hacer algo por lo que la
joven se sintiera orgullosa de l, para ganarse su favor.
Y poda lograrlo si juraba servir al nico, pero al menos, aunque slo fuera en
eso, deba ser franco. Mir el altar y escuch el silencio, y fue entonces cuando supo
con certeza que se encontraba en presencia de una deidad a la que no poda ocultar
nada porque vea lo que haba en su corazn.
Yo... s muy poco sobre este dios nico balbuci evasivamente. No puedo
daros la respuesta que queris, seora. Lo siento.
Estaras dispuesto a aprender? le pregunt.
Slo tena que contestar s para seguir a su servicio, mas la realidad era que no
quera saber nada sobre ese dios nico. Gerard se las haba arreglado bien sin los
dioses hasta ahora, adems de que no se senta a gusto en presencia de ste.
Mascull algo ininteligible, incluso para l mismo, pero al parecer era todo lo que
Mina quera escuchar de sus labios, y sonri.
De acuerdo. Te tomo a mi servicio, Gerard Uth Mondor Y tambin el nico te
toma a su servicio.
La reaccin del minotauro fue un retumbante sonido contrariado.
Galdar cree que eres un espa dijo Mina. Quiere matarte. Si es cierto que
lo eres, no tengo nada que ocultar. Te hablar sin tapujos de mis planes. Dentro de
dos das, un ejrcito de soldados y caballeros de Palanthas se reunir con nosotros,
sumando otros cinco mil hombres a nuestras filas. Con ese ejrcito y el ejrcito de
almas, marcharemos hacia Sanction y la tomaremos. Entonces controlaremos toda la
parte septentrional de Ansalon, en buen camino hacia la meta de controlar todo este
continente. Tienes alguna pregunta?
Seora, yo no... se aventur Gerard a iniciar una dbil protesta, pero Mina le
dio la espalda.
Abre las puertas, Galdar orden la joven. Le hablar a la gente ahora.
Mir hacia atrs, al caballero, y aadi: Deberas quedarte para escuchar el
sermn, Gerard. Mis palabras podran ser instructivas para ti.
Gerard no tuvo otra opcin que acceder. Mir de reojo a Galdar y advirti la
mirada fulminante que el minotauro le echaba a su vez. Saltaba a la vista que Galdar
saba quin y qu era, as que lo mejor sera mantenerse lejos del minotauro. El
caballero supona que debera sentirse satisfecho, ya que haba llevado a cabo su
misin. Conoca los planes de Mina siempre y cuando sta hubiera dicho la verdad
y slo tena que quedarse un par de das para confirmar que el anunciado ejrcito

www.lectulandia.com - Pgina 110


de Palanthas apareca por all. Sin embargo, le faltaba entusiasmo, lo haca sin ganas,
sin poner en ello el corazn. Era como si Mina hubiera acabado anmicamente con l
con tanta eficacia como si lo hubiera matado fsicamente.
Luchamos contra un dios. Hagamos lo que hagamos, dar igual.
Galdar abri de par en par las puertas del templo y la gente entr en tropel.
Arrodillados ante Mina, suplicaron que los tocara, que los curara, que sanara a sus
hijos, que ahuyentara sus dolores. Gerard no quitaba ojo a Galdar. El minotauro
observ la escena un momento y despus se march.
Gerard estaba a punto de salir furtivamente por las puertas cuando vio una tropa
de caballeros que suba la escalinata. Conducan a una prisionera, una solmnica a
juzgar por su armadura. Llevaba los brazos atados con cuerdas de arco, pero
caminaba con la cabeza alta y un gesto de firme determinacin en el semblante.
Gerard conoca aquel gesto, aquella expresin. Solt un gemido quedo, maldijo con
vehemencia y retrocedi prestamente hacia las sombras al tiempo que se tapaba la
cara con las manos como si estuviera embargado por el fervor.
Capturamos a esta solmnica que intentaba entrar en la ciudad, Mina
inform uno de los caballeros.
Y es osada dijo otro. Lleg a la puerta principal luciendo la armadura y
llevando espada.
Entreg el arma sin ofrecer resistencia aadi el primero. Una necia y una
cobarde, como todos ellos.
No soy cobarde replic Odila con dignidad. Eleg no combatir. Vine aqu
voluntariamente.
Soltadla orden Mina en un tono fro y severo. Ser nuestra enemiga,
pero es una dama de la caballera y merece que se la trate dignamente, no como a un
vulgar ladrn!
Abochornados por la reprimenda, los caballeros retiraron rpidamente las
ataduras de los brazos de Odila. Gerard se haba refugiado en las sombras por miedo
a que la mujer mirara a su alrededor y, al verlo, lo delatara sin querer. Enseguida
comprendi que no tena por qu preocuparse. Odila slo tena ojos para Mina.
Por qu has venido desde tan lejos, corriendo tantos riesgos, para verme,
Odila? inquiri afablemente Mina.
La solmnica cay de hinojos con las manos enlazadas.
Quiero servir al dios nico dijo.
Mina se inclin y la bes en la frente.
El nico est muy complacido contigo.
Luego se quit el medalln que reposaba sobre su pecho y lo colg del cuello de
la solmnica.
Eres mi sacerdotisa, Odila anunci Mina. Levntate y conoce las

www.lectulandia.com - Pgina 111


bendiciones del dios nico.
Odila se puso de pie; sus ojos resplandecan de exaltacin. Camin hacia el altar y
se uni a los otros fieles, arrodillados en oracin ante el nico. Gerard, con un gusto
amargo en la boca, sali a la calle.
Qu infiernos voy a hacer ahora? se pregunt.

www.lectulandia.com - Pgina 112


13
La conversa

Destinado en el cuerpo principal de los Caballeros de Neraka, Gerard fue asignado al


servicio de patrullas. A diario, l y su pequeo grupo de soldados recorran la parte de
la ciudad designada manteniendo a raya a la poblacin. No era difcil su tarea. Los
caballeros negros al mando de Mina haban actuado con rapidez, deteniendo en una
redada a cualquier miembro de la comunidad que pudiera darles problemas. Gerard
haba visto a la mayora en la crcel.
En cuanto al resto, la gente de Solanthus pareca encontrarse en un estado de
conmocin, aturdida por el reciente y desastroso giro de los acontecimientos. Un da
vivan en la nica urbe libre de Solamnia, y al siguiente su ciudad haba sido ocupada
por su enemigo ms odiado. Haban ocurrido muchas cosas demasiado deprisa para
que pudieran asimilarlo. Con el tiempo quiz se organizaran y se volvieran
peligrosos.
O tal vez no.
Como pueblo siempre devoto, los solmnicos haban lamentado la ausencia de
sus dioses. Acusando esa ausencia y la falta de algo en sus vidas, sentan inters en
conocer a ese dios nico, incluso sin plantearse si iban a creer o no lo que
escucharan. Como reza el dicho, mientras que los elfos se esfuerzan en hacerse
merecedores de sus dioses, los humanos requieren que sus dioses sean merecedores
de ellos. Los ciudadanos de Solanthus eran escpticos por naturaleza.
A diario, enfermos y heridos iban por su propio pie o los transportaban al antiguo
templo de Paladine, ahora templo del dios nico. Las filas para solicitar milagros
eran largas, y las filas que esperaban ver a la hacedora de milagros lo eran ms an.
Los elfos del lejano Silvanesti se haban postrado ante el nico y proclamado su
devocin, segn les haba contado Mina. A diferencia de los elfos, los humanos de
Solanthus haban empezado a enzarzarse a puetazos, ya que los que crean en los
milagros se sentan agraviados por los que decan que eran trucos. Tras dos das de
patrulla, Gerard recibi la orden de abandonar la vigilancia de las calles (donde no
ocurra nada) e intervenir en las peleas frente al templo separando a los
contendientes.
Gerard no saba si se alegraba del cambio de asignacin o no. Se haba pasado los
dos ltimos das tratando de decidir si deba encararse con Odila e intentar que
entrara en razn o deba seguir evitndola. No crea que lo delatara, pero tampoco
estaba muy seguro de lo contrario. No entenda su repentino fervor religioso y, por
ende, ya no confiaba en ella.

www.lectulandia.com - Pgina 113


En realidad, a l nunca se le haba dado la oportunidad de reverenciar a los dioses,
as que no se haba detenido a pensarlo. La presencia o la ausencia de dioses no haba
tenido gran importancia para sus padres. El nico cambio habido en sus vidas cuando
los dioses partieron fue que hasta aquel da se rezaba en la mesa a la hora de comer y
al da siguiente, ya no. Ahora Gerard se vea forzado a meditar sobre ello, y en el
fondo comprenda a los que empezaban las peleas. Tambin l deseaba darle un
puetazo a alguien.
Gerard envi su informe a Richard, que lo esperaba en la posada de la calzada.
Daba a los caballeros del Consejo toda la informacin que haba recogido,
confirmando que Mina planeaba marchar contra Sanction.
Contando los refuerzos que llegaran de Palanthas, Mina tena ms de cinco mil
soldados y caballeros a su mando. Una pequea fuerza, pero con ella proyectaba
tomar la ciudad amurallada que haba resistido contra unas tropas con el doble de
efectivos durante ms de un ao. Gerard se habra echado a rer ante tal idea de no ser
porque la chica haba conquistado Solanthus una ciudad considerada inexpugnable
con muchos menos hombres. Haba tomado Solanthus con dragones y el ejrcito
de espritus, y hablaba de usar dragones y el ejrcito de espritus para tomar Sanction.
Si evocaba el terror de aquella noche en la que luch contra los muertos, Gerard tena
la conviccin de que no habra resistencia posible ante ellos. Y as lo deca en su
informe a los caballeros del Consejo, aunque no le hubieran pedido opinin.
Cumplida su misin, podra haber abandonado Solanthus y regresar al seno de la
caballera solmnica. Sin embargo se qued, aun a riesgo de su vida, supona, ya que
Galdar le consideraba un espa. Si eso era cierto, nadie le prestaba mucha atencin.
Nadie le vigilaba. No tena restringidos sus movimientos, poda ir a cualquier sitio,
hablar con cualquiera. No se encontraba en el crculo de allegados de Mina, pero eso
no significaba una desventaja ya que, aparentemente, Mina no tena secretos. Deca a
cualquiera que le preguntaba lo que el nico y ella se proponan hacer, a las claras.
Gerard tena que admitir que tal demostracin de confianza suprema resultaba
impresionante.
Se qued en Solanthus, dicindose que lo haca para confirmar si Mina y sus
tropas marchaban realmente hacia el este. La verdad es que se quedaba por Odila, y el
da que empez el servicio en el templo fue cuando, finalmente, lo reconoci en su
fuero interno.
Gerard se situ al pie de la escalinata del templo, desde donde poda vigilar a la
multitud que se haba reunido para or hablar a Mina. Apost a sus hombres a
intervalos regulares por el permetro del patio, confiando en que la presencia de
soldados armados intimidara a la mayora de alborotadores. Llevaba puesto el yelmo,
ya que haba gente en Solanthus que podra reconocerlo.
Los caballeros de la propia Mina, al mando del minotauro, la rodeaban y cuidaban

www.lectulandia.com - Pgina 114


de su seguridad, protegindola no tanto de quienes quisieran hacerle dao, sino de los
que la adoraban y podran matarla llevados por el entusiasmo. Acabado su discurso,
Mina se meti entre la multitud, cogiendo nios en sus brazos, curando enfermos,
hablndoles del dios nico. Los escpticos observaban y se mofaban, en tanto que los
fieles lloraban e intentaban arrojarse a los pies de Mina. Los hombres de Gerard
atajaron unas cuantas peleas, y condujeron a los implicados a la ya abarrotada prisin.
Cuando los pasos de Mina empezaron a denotar su agotamiento, el minotauro se
adelant y puso fin a la reunin. Los que an esperaban su turno de milagros
gimieron y lloraron, pero Galdar les dijo que volvieran al da siguiente.
Un momento, Galdar dijo Mina, cuya voz se oy por encima del tumulto.
Tengo que dar una buena noticia a la gente de Solanthus.
Silencio! grit el minotauro, pero su orden no era necesaria, ya que la
multitud se haba callado de inmediato y esperaba con expectacin las palabras de la
muchacha.
Ciudadanos de Solanthus anunci Mina en voz alta. Acabo de recibir la
noticia de que el seor supremo Khellendros, tambin conocido por el nombre de
Skie, ha muerto. Hace slo unos pocos das que os comuniqu que la seora suprema,
Beryl, haba muerto, as como el perverso dragn conocido como Cyan Bloodbane.
Contemplad, en su derrota, el poder del dios nico! exclam Mina alzando
las manos y los ojos al cielo.
Khellendros muerto? El susurro se extendi por la multitud a medida que
cada persona se volva hacia los que tena cerca para ver su reaccin ante una noticia
tan sorprendente.
El gran Azul llevaba mucho tiempo gobernando gran parte de la antigua nacin
de Solamnia, exigiendo impuestos a los ciudadanos de Palanthas, valindose de los
caballeros negros para mantener a raya a la gente y las monedas fluyendo a los cofres
del dragn. Ahora Khellendros estaba muerto.
Entonces, cundo ir a por Malys ese dios nico? inst alguien en voz alta.
Gerard se qued estupefacto al comprender que ese alguien haba sido l.
Ignoraba que iba a pronunciar aquellas palabras, pero salieron de sus labios antes
de que pudiera pararlas. Se maldijo por ser tan necio, ya que slo le faltaba llamar la
atencin. Baj el visor del yelmo y mir en derredor como si buscara a la persona que
haba hablado. No enga a Mina, sin embargo. Sus ojos ambarinos traspasaron las
rendijas del visor del yelmo con infalible precisin.
Despus de que haya tomado Sanction respondi framente. Entonces me
ocupar de Malys.
Acogi los vtores de la multitud sealando hacia el cielo, indicando que las
alabanzas correspondan al nico, no a ella. Gir sobre sus talones y desapareci en
el interior del templo.

www.lectulandia.com - Pgina 115


A Gerard le arda la cara de tal manera que le sorprenda que el yelmo de acero no
se estuviera derritiendo sobre las orejas. Esperaba sentir la pesada mano del
minotauro cerrndose sobre su cuello en cualquier momento, y cuando alguien le toc
el hombro casi se sali de la armadura del sobresalto.
Gerard? dijo una voz perpleja. Eres t?
Odila! exclam con alivio, sin saber si abrazarla o darle un bofetn.
As que vuelves a ser un caballero negro dijo la mujer. Tengo que
reconocer que sacar la paga de dos cofres es un buen modo de ganarse la vida, pero
no te sientes confuso? Tiras una moneda al aire? Qu armadura me pongo esta
maana? Cara, caballeros negros; cruz, solmnicos...
Cierra el pico, quieres? gru Gerard. La agarr del brazo y mir en
derredor para ver si haba cerca alguien escuchando, tras lo cual tir de ella hasta una
zona apartada de la rosaleda. Por lo visto, encontrar una religin no ha hecho que
pierdas tu retorcido sentido del humor. Se quit el yelmo de un brusco tirn y le
asest una mirada fulminante. Sabes perfectamente bien por qu estoy aqu.
No habrs venido siguindome, verdad? inquiri Odila, frunciendo el
entrecejo.
No contest l, cindose a la verdad.
Estupendo dijo la mujer mientras se borraba su ceo.
Pero ahora que lo mencionas... empez Gerard.
De nuevo apareci el ceo fruncido.
Escchame, Odila pidi con seriedad, vine a instancias de los caballeros
del Consejo. Me enviaron para que descubriera si la amenaza de Mina de atacar
Sanction era verdad...
Lo es manifest framente ella.
Eso ya lo s adujo Gerard. Estoy en una misin secreta para recoger
informacin...
Tambin yo le interrumpi. Y mi misin es mucho ms importante que la
tuya. Ests aqu para obtener informacin sobre el enemigo, para escuchar por los
agujeros de las cerraduras de las puertas y para contar el nmero de efectivos y
cuntas mquinas de asedio tienen. Hizo una pausa y su mirada se alz hacia el
templo. Yo estoy aqu para informarme sobre ese dios.
Gerard emiti un ruido gutural, y Odila se volvi a mirarlo.
Nosotros, los solmnicos, no podemos pasar por alto algo as, Gerard, slo
porque nos haga sentirnos incmodos. No podemos negar a ese dios porque escogiera
a una chica hurfana en lugar de al oficial superior de la Orden de la Rosa. Tenemos
que hacer preguntas. Slo as se obtienen respuestas.
Y qu es lo que has descubierto? pregunt de mala gana Gerard.
A Mina la cri Goldmoon, de la Ciudadela de la Luz. S, tambin a m me

www.lectulandia.com - Pgina 116


sorprendi cuando me enter. Goldmoon le cont a Mina historias sobre los antiguos
dioses; de cmo ella, Goldmoon, devolvi el conocimiento de los dioses a las gentes
de Ansalon cuando todo el mundo crea que los dioses haban abandonado el mundo
encolerizados. Goldmoon les demostr que no fueron los dioses los que abandonaron
a la humanidad, sino al contrario. Mina le pregunt si sera eso lo que estaba
ocurriendo ahora tambin, pero Goldmoon le dijo que no, que esta vez los dioses se
haban ido; porque haba personas que haban hablado con Paladine y las otras
deidades antes de que partieran y les dijeron que se marchaban para salvar al mundo
de la ira de Caos.
Mina no crey eso. En su fuero interno saba que Goldmoon estaba equivocada,
que haba un dios en el mundo. Dependa de Mina encontrar a ese dios, al igual que
Goldmoon encontr antao a los dioses. Mina se escap. Busc a los dioses,
manteniendo su corazn abierto siempre para or la voz de las deidades. Y, un da, la
oy.
Pas tres aos en presencia del dios nico, enterndose de sus planes para el
mundo, para nosotros, aprendiendo cmo poner en marcha esos planes. Cuando lleg
el momento, Mina era ya lo bastante fuerte para soportar la carga de la misin que se
le haba encomendado, y se la envi para guiarnos y hablarnos del dios nico.
Eso responde algunas preguntas sobre Mina, pero qu pasa con ese nico?
Hasta ahora todo lo que he visto es que ese dios es una especie de reclutador a la
fuerza de los muertos.
Le pregunt a Mina sobre eso dijo Odila, cuyo semblante se torn serio al
recordar la noche terrible en que Gerard y ella haban combatido contra los espritus
. Mina afirma que las almas de los muertos sirven al nico voluntaria y
alegremente. Se sienten felices de permanecer entre los vivos en el mundo que aman.
Pues a m no me parecieron tan contentos rezong Gerard con un resoplido
desdeoso.
Los muertos no hacen dao a los vivos insisti secamente Odila. Si
parecen amenazadores es slo por su gran ansiedad de traernos el conocimiento del
dios nico.
As que eso era proselitismo? dijo Gerard. Mientras los espritus de los
muertos nos adoctrinaban sobre el nico, Mina y sus soldados volaban en Dragones
Rojos sobre Solanthus. Mataron unos cuantos cientos de personas en el proceso, pero
supongo que slo se trata de otra labor evanglica. Ms almas para el dios nico.
Viste los milagros de curacin que hizo Mina adujo Odila con la mirada
clara y serena. La oste informar sobre la muerte de dos de los seores supremos
dragones que aterrorizaban a este mundo desde hace mucho. Hay un dios en el
mundo, y todas tus pullas y tus comentarios maliciosos no cambiarn tal hecho.
Plant un ndice acusador en el pecho del caballero y continu:

www.lectulandia.com - Pgina 117


Tienes miedo. Te asusta descubrir que quiz no controlas tu destino. Que tal
vez el dios nico tiene un plan para ti y para todos nosotros.
Si lo que quieres decir es que me da miedo descubrir que soy un esclavo de
ese nico, entonces tienes razn! replic Gerard. Yo tomo mis propias
decisiones. No quiero que ningn dios las tome por m.
Pues lo has hecho muy bien hasta el momento coment en tono custico
Odila.
Sabes lo que creo? repuso Gerard, que a su vez clav el ndice con tal
fuerza en el pecho de la mujer que la hizo recular un paso. Creo que has
conseguido que tu vida sea un desastre, y ahora esperas que ese dios llegue y lo
arregle todo.
Odila lo mir fijamente, despus gir sobre sus talones y empez a alejarse.
Gerard dio un salto y la cogi del brazo.
Lo siento, Odila. No tena derecho a decir eso. Estaba furioso porque no
entiendo nada de lo que pasa. Nada. Y, s, vale, tienes razn. Me asusta.
La mujer mantuvo la cara girada, evitando mirarlo, pero no intent soltarse.
Ambos estamos en una situacin muy difcil aqu continu Gerard en voz
baja. Los dos corremos peligro. No podemos permitirnos el lujo de pelear entre
nosotros. Amigos?
Le solt el brazo y tendi la mano.
Amigos acept Odila a regaadientes mientras se volva para estrechrsela
. Pero no creo que corramos peligro alguno. Sinceramente, creo que el ejrcito
solmnico al completo podra entrar aqu y Mina lo recibira con los brazos abiertos.
Y una espada en cada mano mascull Gerard entre dientes.
Qu has dicho?
Nada importante. Escucha, hay algo que puedes hacer por m. Un favor...
No espiar a Mina manifest firmemente Odila.
No, no, no es nada de eso. Vi a un amigo mo en las mazmorras. Se llama Palin
Majere. Es un hechicero. No tiene buen aspecto, y me preguntaba si quiz Mina
podra... eh... curarlo. No le comentes que te lo dije yo se apresur a aadir. Di
que lo viste, y que pensaste si... En fin, que parezca que es idea tuya...
Comprendo. Odila sonri. Realmente crees que Mina posee dones
otorgados por el dios. Esto lo demuestra.
S, bueno, quiz contest Gerard, que no quera empezar otra discusin.
Ah, y otra cosa. He odo decir que Mina busca a Tasslehoff Burrfoot, el kender que
estaba conmigo. Lo recuerdas?
Por supuesto. De repente, los ojos de la mujer se pusieron alerta, clavados en
el rostro de Gerard. Por qu? Lo has visto?
Mira, tengo que preguntrtelo. Qu quiere ese dios nico de Tasslehoff

www.lectulandia.com - Pgina 118


Burrfoot? Es una broma?
Ni mucho menos. Ese kender no tendra que estar aqu dijo Odila.
Y cundo tiene que estar un kender en cualquier sitio?
Hablo en serio. Esto es muy importante, Gerard. Lo has visto?
No respondi l, dando gracias por no tener que mentirle. Recordars lo
de Palin, verdad? Palin Majere, el que est en la crcel.
Lo recordar. Y t estate atento por si ves al kender.
Lo estar. Dnde podemos reunimos?
Estoy siempre aqu contest Odila mientras sealaba el templo.
S, supongo que s. Eh... rezas a ese dios nico? pregunt el caballero,
sintindose incmodo.
S.
Y tus plegarias han tenido respuesta?
Ests aqu, no es as? fue la respuesta de Odila. No era una broma. Hablaba
en serio. Tras dedicarle una sonrisa y un gesto de la mano, se dirigi hacia el templo.
Gerard se la qued mirando, boquiabierto. Finalmente recuper el habla.
Yo no... grit a la mujer. A m no me... T no... Tu dios no... Oh, qu ms
da!
Considerando que ya haba experimentado confusin suficiente para todo el da,
Gerard gir sobre sus talones y se alej.
El minotauro, Galdar, vio a los dos solmnicos conversando. Convencido de que
ambos eran espas, camin con aire despreocupado en su direccin con la esperanza
de or algo de lo que hablaban. Una desventaja de ser minotauro en una ciudad de
humanos era que nunca poda pasar inadvertido. Los dos se encontraban cerca del
sarcfago ambarino de Goldmoon, y Galdar se fue acercando poco a poco usndolo
de cobertura. Lo nico que lleg a or era un murmullo bajo hasta que en cierto
momento los dos olvidaron la discrecin y alzaron las voces.
Tienes miedo oy que la mujer solmnica le deca en tono acusador. Te
asusta descubrir que quiz no controlas tu destino. Que tal vez el dios nico tiene un
plan para ti y para todos nosotros.
Si lo que quieres decir es que me da miedo descubrir que soy un esclavo de
ese nico, entonces tienes razn! replic el caballero, furioso. Yo tomo mis
propias decisiones. No quiero que ningn dios las tome por m.
Entonces volvieron a bajar la voz. Aunque estuvieran teniendo una conversacin
teolgica, no planeando una sedicin, Galdar sigui sintindose incmodo.
Permaneci a la sombra del sarcfago hasta mucho despus de que ambos se
hubieron ido, ella de vuelta al templo y l en direccin al acuartelamiento. El
semblante del caballero estaba enrojecido por la rabia y la frustracin. Mascullaba
entre dientes mientras caminaba, e iba tan absorto en sus pensamientos que pas a

www.lectulandia.com - Pgina 119


dos palmos del enorme minotauro y no repar en l.
Los solmnicos y los minotauros siempre haban tenido mucho en comn; ms en
comn que menos, si bien a lo largo de la historia era el menos lo que los haba
separado. Tanto unos como otros ponan nfasis en la importancia del honor personal.
Para ambos el deber y la lealtad tenan mucho valor. Ambos admiraban el valor.
Ambos reverenciaban a sus dioses cuando haba dioses a los que venerar. Los dioses
de ambos eran dioses de honor, lealtad y valor, si bien es cierto que un dios luchaba
en el bando de la luz y el otro en el de la oscuridad.
O no era realmente as? No podra decirse que uno de los dioses, Kiri-Jolith,
luchaba en el bando de los humanos y que Sargas lo haca en el de los minotauros?
Era la raza lo que los separaba, no la luz del da y las sombras de la noche?
Humanos y minotauros relataban historias del famoso Kaz, un minotauro que haba
sido amigo de uno de los ms grandes Caballeros de Solamnia, Huma. Pero como
uno tena cuernos, hocico y estaba cubierto de pelambre, y el otro tena una piel suave
y un pegote de nariz, la amistad entre Kaz y Huma se consideraba una anomala. A lo
largo de siglos, a las dos razas se les haba inculcado el odio y la desconfianza hacia
la otra. Ahora, la brecha entre ambas era tan profunda, ancha y horrible que ninguna
la cruzara.
Con la ausencia de los dioses, ambas razas se haban ido deteriorando. Galdar
haba odo rumores de extraos sucesos en la nacin de los minotauros; rumores de
asesinato, traicin, engao. En cuanto a los solmnicos, pocos hombres y mujeres
jvenes de esta era queran soportar los rigores, las restricciones y las
responsabilidades de la caballera. Su nmero iba menguando y sus espaldas estaban
contra la pared. Tenan un nuevo enemigo; un nuevo dios.
Galdar haba visto en Mina el final de su bsqueda. Haba visto en ella sentido del
deber, honor, lealtad y valor, las cualidades de antao. Aun as, ciertas cosas que
Mina haba hecho o dicho haban empezado a intranquilizar a Galdar. La ms
destacada de ellas era la horrible resucitacin de los dos magos.
A l no le gustaban los hechiceros. Podra haber presenciado cmo se los
torturaba sin el ms mnimo remordimiento; podra haberlos matado con sus propias
manos y no le habra dado la menor importancia. Pero ver sus cuerpos sin vida
utilizados como esclavos autmatas le revolva el estmago. No poda mirar a los dos
cadveres desgalichados sin sentir nuseas.
Lo peor era el castigo del nico a Mina por dejar huir al kender. Al recordar los
sacrificios que la joven haba hecho, el dolor que haba soportado, el tormento, el
agotamiento, la sed, el hambre, todo en nombre del nico, y despus verla sufrir de
aquel modo, le haba indignado.
Galdar veneraba a Mina. Era leal a Mina. Su deber era para con Mina. Pero
empezaba a albergar dudas sobre ese dios nico.

www.lectulandia.com - Pgina 120


Las palabras del solmnico resonaban en su mente: Si lo que quieres decir es
que me da miedo descubrir que soy un esclavo de ese nico, entonces tienes razn!
Yo tomo mis propias decisiones. No quiero que ningn dios las tome por m.
Al minotauro no le gustaba pensar en s mismo como un esclavo de la voluntad
del nico ni de ningn dios. Ms an, no le gustaba ver a Mina como una esclava del
nico, una esclava a la que azotar si no satisfaca el capricho del dios.
Galdar decidi hacer lo que debi haber hecho mucho antes. Tena que saber ms
detalles sobre ese nico. No poda hablar de eso con Mina, pero s con la mujer
solmnica.
Y quiz matar a dos de un golpe, como rezaba un dicho entre los minotauros,
refirindose al conocido cuento del kender ladrn y el minotauro herrero.

www.lectulandia.com - Pgina 121


14
Fe en el dios nico

Mas de un millar de soldados y caballeros de Palanthas entraron en la ciudad de


Solanthus. Su llegada fue triunfal, con banderas que lucan los emblemas de los
caballeros negros as como estandartes pertenecientes a los caballeros ondeando al
viento. Los Caballeros de Neraka que servan en Palanthas se haban hecho ricos,
pues aunque gran parte de los tributos haba ido a parar a los cofres del difunto
dragn Khellendros y otra buena parte a los del difunto Seor de la Noche Targonne,
los caballeros de Palanthas de alto rango no se haban quedado con las manos vacas.
Estaban de buen humor, si bien un tanto preocupados por los rumores que les haban
llegado sobre la nueva y autoproclamada Seora de la Noche, una adolescente.
Esos oficiales no conseguan entender cmo cualquier soldado veterano sensato
poda aceptar rdenes de una mocosa que tendra que estar soando con el baile
alrededor del poste de mayo, no dirigiendo hombres a la batalla. Haban discutido de
ello durante la marcha a Solanthus y haban acordado entre ellos que tena que haber
una figura en la sombra detrs del teln: ese minotauro que segn se deca nunca
estaba lejos de Mina. l deba de ser el verdadero lder. La chica era una fachada, ya
que los humanos nunca seguiran a un minotauro. Algunos haban hecho notar que
tampoco muchos hombres seguiran a una cra a la batalla, pero otros contestaron que
realizaba trucos e ilusiones para engaar a los ignorantes, embaucndolos para que
lucharan por ella.
Nadie poda negar sus xitos, y mientras eso funcionara no tenan intencin de
destruir esas ilusiones. Por supuesto, como hombres inteligentes, no caeran en el
engao.
Como haba ocurrido antes con otros, los oficiales de Palanthas se presentaron
ante Mina con actitud bravucona, dispuestos a escucharla con compostura de cara al
exterior y con risas para sus adentros. Salieron de la reunin plidos y temblorosos,
callados y sometidos, todos ellos atrapados en la resina de los ojos ambarinos.
Gerard apunt detalladamente sus efectivos en un mensaje en cdigo para la
caballera. sta era su misiva ms importante, ya que confirmaba que Mina se
dispona a atacar Sanction y que se propona emprender la marcha pronto. A todos los
herreros y armeros de la ciudad se los oblig a trabajar da y noche para reparar viejas
armas y armaduras y para fabricar otras nuevas.
El ejrcito avanzara despacio. Tardara semanas, quiz meses, en cruzar los
bosques y las praderas y entrar en las montaas que rodeaban Sanction. Observando
los preparativos y pensando en esa marcha prolongada, Gerard elabor un plan de

www.lectulandia.com - Pgina 122


ataque que incluy en el informe. No albergaba muchas esperanzas de que lo
adoptaran, ya que implicaba la lucha furtiva, atacando los flancos del ejrcito
mientras avanzaba lentamente, destruir las carretas de abastecimiento, asaltos rpidos
para inmediatamente desaparecer y despus volver a atacar cuando menos lo
esperaran.
De ese modo escribi, actuaron los Elfos Salvajes de Qualinesti, teniendo
xito en ocasionar graves daos a los caballeros negros que ocuparon esa nacin. Me
doy cuenta de que no son mtodos de lucha admitidos por la caballera, pues no son
en verdad caballerosos ni honorables ni siquiera muy limpios. Sin embargo, son
eficaces, no slo para reducir el nmero de enemigos, sino para destruir la moral de
las tropas.
Lord Tasgall era un hombre sensato y Gerard crea sinceramente que podra
saltarse la Medida y obrara en consecuencia. Por desgracia, Gerard no saba cmo
entregar el mensaje a Richard, que tena instrucciones de regresar a la posada de la
calzada semanalmente para ver si Gerard tena ms informacin.
A Gerard lo vigilaban ahora da y noche, y el caballero crea saber bien quin era
el responsable. No era Mina, sino el minotauro, Galdar.
Haba descubierto demasiado tarde que el minotauro haba escuchado a
escondidas su conversacin con Odila. Esa noche descubri que Galdar lo tena bajo
vigilancia.
Fuera a donde fuera, estaba seguro de ver los cuernos del minotauro
sobresaliendo por encima de la multitud. Cuando sali de su alojamiento encontr a
algunos de los caballeros de Mina merodeando por la calle. Al da siguiente, uno de
los hombres de su patrulla se puso misteriosamente enfermo y fue reemplazado. A
Gerard no le cupo duda de que el sustituto era uno de los espas de Galdar.
La culpa era suya. Tendra que haber abandonado Solanthus das atrs en lugar de
quedarse. Ahora no slo se haba puesto en peligro l mismo; tambin haba hecho
peligrar la propia misin que haba ido a realizar.
Durante los dos das siguientes, Gerard sigui llevando a cabo sus tareas. Acudi
al templo como siempre. No haba visto a Odila desde el da que hablaron y se
sobresalt al verla de pie junto a Mina ese da. Odila recorri con la mirada la
multitud hasta dar con Gerard. Hizo un mnimo gesto, un leve movimiento con la
mano. Cuando Mina se march y los suplicantes y curiosos se hubieron ido, Gerard
se qued remoloneando por all, esperando.
Odila sali del templo. Sacudi levemente la cabeza, indicando que no deba
hablar con ella, y pas delante de l sin mirarlo.
Ven al templo esta noche, una hora antes de medianoche susurr mientras
pasaba.

www.lectulandia.com - Pgina 123


* * *
Gerard se qued sentado en la cama, esperando que llegara la hora fijada por
Odila. Mat el tiempo mirando con frustracin el estuche de pergaminos que contena
el mensaje que debera estar en manos de sus superiores para entonces. El
alojamiento de Gerard se hallaba en el mismo edificio que anteriormente haba
albergado a los Caballeros de Solamnia. Al principio le haban asignado una
habitacin ocupada por otros dos caballeros, pero haba gastado parte del dinero de su
paga en los caballeros negros para conseguir una habitacin privada. En realidad era
poco ms que un cuarto de almacenaje sin ventanas localizado en el primer piso. Por
el olor que persista, se deba de haber utilizado para almacenar cebollas.
Impaciente, se alegr de salir de all. Sali a la calle, e hizo un alto slo el tiempo
suficiente para atarse una bota y captar un atisbo de sombra saliendo de un portal
cercano. Reanud la marcha y escuch el sonido de pisadas tras l.
Gerard sinti el impulso momentneo de girar sobre sus talones bruscamente y
hacer frente a la sombra. Contuvo el impulso y sigui caminando, directo hacia el
templo. Entr en l y se sent en un banco de piedra, en un rincn del edificio.
El templo estaba a oscuras salvo por cinco velas encendidas en el altar. Fuera, el
cielo se haba encapotado. Gerard percibi el olor de lluvia en el aire y, al cabo de
unos instantes, las primeras gotas empezaron a caer. Esperaba que la sombra se
empapara hasta los huesos.
Las llamas de las velas titilaron con un repentino golpe de aire provocado por la
tormenta. Una figura con tnica entr al templo por una puerta que haba al fondo. Se
detuvo en el altar, toquete las velas un momento y despus dio media vuelta y ech
a andar por el pasillo. Gerard vio su silueta perfilada contra la luz de las velas, y
aunque no distingua su cara reconoci a Odila por su porte erguido y la postura
ladeada de la cabeza.
La mujer se sent y se desliz ms cerca de l. Gerard rebull en el banco de
piedra y se aproxim a su vez. Estaban los dos solos en el templo, pero hablaron en
voz baja.
Has de saber que me siguen susurr.
Alarmada, Odila se gir para mirarlo. Su semblante estaba plido en la penumbra.
Sus ojos eran como sombras. Alarg la mano, tanteando en busca de la de Gerard, la
encontr y la apret con fuerza. l se qued estupefacto, tanto por el hecho de que la
mujer buscara consuelo como porque su mano estuviera fra y temblara.
Odila, qu ocurre? pregunt.
He hecho averiguaciones sobre tu amigo hechicero, Palin dijo con voz
ahogada, como si le costase respirar. Galdar me cont lo ocurrido.
Odila enderez los hombros, se volvi hacia l y lo mir a los ojos.
Gerard, he sido una necia! Una estpida!

www.lectulandia.com - Pgina 124


Entonces ya somos dos contest el caballero mientras le daba palmaditas en
la mano con torpeza.
La sinti ponerse tensa y temblar, sin hallar consuelo en su gesto. No pareca
haber odo sus palabras. Cuando habl, su voz son apagada.
Vine aqu con la esperanza de encontrar un dios que me guiara, que cuidara de
m, que me confortara. En cambio, he encontrado... Se interrumpi y despus dijo
bruscamente. Gerard, Palin est muerto.
No me sorprende admiti l con un suspiro. No tena buen aspecto...
No, Gerard! Odila sacudi la cabeza. Estaba muerto cuando lo viste.
No lo estaba protest Gerard. Se encontraba sentado en un camastro.
Posteriormente lo vi levantarse y caminar.
Y yo te estoy diciendo que estaba muerto insisti la mujer mientras se volva
para mirarlo. No te culpo por no creerme. Yo tampoco poda creerlo, pero... Galdar
me llev a verlo...
Gerard la observ con suspicacia.
Ests ebria?
Ojal lo estuviera! replic Odila con una repentina y salvaje vehemencia.
Dudo que haya bastante aguardiente enano en el mundo para hacerme olvidar lo que
he visto. Estoy completamente sobria, Gerard. Lo juro.
l la observ atentamente. Los ojos de la mujer brillaban decididos, su voz
temblorosa pero clara, sus palabras eran coherentes.
Te creo dijo lentamente, pero no lo entiendo. Cmo poda estar muerto
Palin cuando le vi sentado, de pie y caminando?
A l y al otro hechicero los mataron en la Torre de la Alta Hechicera. Galdar se
encontraba all. Me cont lo ocurrido. Murieron, y entonces Mina y Galdar
descubrieron que ese kender al que buscaban estaba en la Torre. Fueron a buscarlo,
pero lo perdieron. El nico castig a Mina por dejarlo escapar. Mina dijo que
necesitaba a los hechiceros para encontrarlo y... Y ella... Los volvi a la vida.
Pues si lo hizo, ellos no parecan muy complacidos coment Gerard al
recordar los ojos vacos de Palin, su mirada ausente.
Hay una razn para ello contest Odila con voz apagada. Les devolvi la
vida, pero no sus almas. El nico las tiene subyugadas. Carecen de voluntad para
pensar o actuar por su cuenta. Slo son marionetas, y el nico sostiene las cuerdas.
Galdar dice que cuando capturen al kender, los hechiceros sabrn cmo manejarlo a
l y al artefacto que lleva consigo.
Y crees que dice la verdad?
S que la dice. Fui a ver a tu amigo Palin. Su cuerpo est vivo, pero no sus
ojos. Los dos son cadveres, Gerard. Cadveres andantes. Carecen de voluntad
propia, hacen lo que Mina les ordena. No te pareci extrao el modo en que ambos

www.lectulandia.com - Pgina 125


permanecan sentados, mirando al vaco?
Son hechiceros argument el caballero sin conviccin, como una
justificacin.
Ahora que pensaba en ello, se pregunt cmo no haba imaginado que algo iba
mal. La idea le revolvi el estmago. Odila se humedeci los labios.
Hay algo ms dijo, bajando la voz hasta reducirla a un susurro tan quedo que
Gerard tuvo que esforzarse para orla. Galdar me cont que el nico se siente tan
complacido con eso que ha ordenado a Mina que utilice a los muertos en la batalla.
No slo los espritus, Gerard. Se supone que tiene que devolverles la vida a los
cuerpos.
Gerard la mir estupefacto.
No importa si Mina ataca Sanction con un ejrcito ridculamente pequeo
continu Odila sin ciarle un respiro. Ninguno de sus soldados morir. Si caen en la
lucha, Mina se limitar a volverlos a la vida y enviarlos de vuelta a la batalla.
Odila intervino Gerard con un timbre de urgencia, tenemos que
marcharnos de aqu. Los dos. No quieres quedarte, verdad? pregunt, asaltado por
una repentina incertidumbre.
No repuso categricamente la mujer. Despus de esto, no. Lamento haber
buscado a ese dios nico.
Por qu lo hiciste?
No lo entenderas contest Odila a la par que sacuda la cabeza.
Quiz s. Por qu crees que no?
Eres tan... independiente. No necesitas a nadie ni nada. Tienes las ideas claras.
Sabes quin eres.
Mollete de Maz dijo l, recordando el despectivo mote que la mujer le haba
puesto. Haba esperado hacerla sonrer, pero Odila ni siquiera pareci orlo. Hablar de
sus sentimientos no le resultaba fcil. Busco respuestas, como t confes
torpemente. Como todo el mundo. Y para encontrar respuestas hay que hacer
preguntas, segn tus propias palabras. Gesticul hacia el exterior del templo, a la
escalinata donde los fieles se congregaban a diario. Es lo que les pasa a la mitad de
los que vienen aqu. Son como perros hambrientos. Su hambre de creer en algo es tan
grande que cogen lo primero que se les ofrece y se lo tragan sin pensar siquiera que
puede estar envenenado.
Yo me lo tragu admiti ella con un suspiro. Anhelaba lo que todos
afirmaban tener en otros tiempos. Tenas razn cuando dijiste que esperaba que el
nico arreglara mi vida. Que lo mejorara todo. Que acabara con la soledad y el
temor... Call, azorada por haber revelado demasiado.
No creo que ni siquiera los antiguos dioses hicieran eso, al menos a juzgar por
lo que me contaron arguyo Gerard. Desde luego, Paladine no resolvi los

www.lectulandia.com - Pgina 126


problemas de Huma. Si acaso, le dio ms.
A menos que creas que Huma eligi hacer lo que hizo y que Paladine le dio
fortaleza para llevarlo a cabo musit Odila. Hizo una pausa y despus aadi con
abatimiento: No podemos hacer nada contra este dios, Gerard. He visto sus
designios! He visto el inmenso poder que posee. Cmo puede detenerse a un dios
tan poderoso?
Odila enterr la cara en las manos.
Lo he estropeado todo. Te he arrastrado al peligro. S el motivo por el que te
has quedado en Solanthus, y no intentes negarlo. Te quedaste porque estabas
preocupado por m.
Nada de eso importa ahora, porque los dos nos vamos a marchar dijo
firmemente Gerard. Maana, cuando las tropas se pongan en marcha, Mina y
Galdar estarn ocupados con sus cometidos. Habr tal confusin que nadie nos echar
de menos.
Quiero salir de aqu manifest enrgicamente la mujer, que se incorpor de
un salto. Marchmonos ahora. No quiero pasar un solo minuto ms en este
espantoso lugar. Todos duermen. Nadie me echar de menos. Iremos a tu
alojamiento...
Tendremos que marcharnos por separado. A m me siguen. Sal t antes y yo
vigilar.
Siguiendo un impulso, Odila le cogi de la mano y la apret con fuerza.
Agradezco todo lo que has hecho por m, Gerard. Eres un verdadero amigo.
Ve, deprisa la inst l. Yo vigilar.
La mujer le solt la mano tras apretrsela de nuevo y ech a andar hacia las
puertas del templo que nunca estaban atrancadas, ya que se animaba a los seguidores
del nico a entrar a cualquier hora, de da o de noche. Odila empuj con impaciencia
las puertas y stas giraron silenciosamente sobre los goznes bien engrasados. Gerard
iba a seguirla cuando oy un ruido en el altar. Mir en aquella direccin, pero no vio
nada. Las llamas de las velas ardan sin oscilar. No haba entrado nadie. Con todo,
estaba seguro de haber odo algo. Segua mirando al altar cuando oy que Odila
soltaba una exclamacin ahogada.
Gir rpidamente la cabeza, con la mano en la empuadura de la espada.
Esperaba encontrarse con que la acosaba algn guardia, y por ello le sorprendi verla
de pie en las puertas, sola.
Qu pasa ahora? No se atrevi a acercarse a la mujer. La persona que lo
segua estara vigilndolo. Cruza las malditas puertas, quieres?
Odila se volvi para mirarlo. Su cara resaltaba tan blanca en la oscuridad que le
trajo a la memoria el desagradable recuerdo de los espritus de los muertos.
Cuando habl lo hizo en un ronco susurro que le lleg claramente en la quietud de

www.lectulandia.com - Pgina 127


la noche.
No puedo irme!
Gerard maldijo entre dientes. Asiendo firmemente la espada avanz pegado a la
pared con la esperanza de pasar inadvertido. Al llegar cerca de las puertas lanz una
mirada iracunda a la mujer.
Qu quieres decir con que no puedes irte? demand con un timbre bajo e
irritado. He arriesgado el cuello por venir aqu, y as me condene si me marcho sin
ti. Aunque tenga que llevarte a...
No he dicho que no quiera! replic Odila, que respiraba entre jadeos. He
dicho que no puedo!
Dio un paso hacia la salida, con las manos extendidas. Al acercarse al umbral sus
movimientos se tornaron lentos, como si vadeara un ro e intentara avanzar
contracorriente. Finalmente se detuvo y sacudi la cabeza.
No... puedo! repiti con voz ahogada.
Gerard la miraba perplejo. Odila lo haba intentado, eso era indiscutible, pero
tambin resultaba obvio que algo le impeda salir.
Su mirada se desvi del rostro aterrado de la mujer al medalln que llevaba al
cuello, y lo seal.
El medalln! Qutatelo!
Odila alz la mano hacia el colgante. Apart bruscamente los dedos al tiempo que
soltaba un grito de dolor.
Gerard agarr el medalln con el propsito de quitrselo de un tirn.
Una fuerte sacudida lo lanz trastabillando contra las puertas. La mano le arda y
le palpitaba con un dolor punzante. Mir con impotencia a la mujer, que le devolvi
la mirada con igual impotencia.
No entiendo... empez Odila.
Y, sin embargo, la explicacin es de lo ms sencillo dijo una voz suave.
Con la mano en la empuadura de la espada, Gerard gir sobre sus talones y se
encontr con Mina de pie en el umbral.
Quiero irme dijo Odila, consiguiendo con un gran esfuerzo mantener la voz
firme. Tienes que dejarme marchar. No puedes retenerme contra mi voluntad.
No te estoy reteniendo, Odila contest Mina.
La solmnica trat de cruzar las puertas una vez ms. Prietas las mandbulas,
forz todos sus msculos.
Mientes! grit. Me has lanzado un conjuro!
No soy hechicera dijo Mina a la par que extenda las manos. Lo sabes.
Como tambin sabes qu te retiene aqu.
Odila sacudi la cabeza violentamente, negando.
Tu fe sentenci Mina.

www.lectulandia.com - Pgina 128


La mujer solmnica la mir de hito en hito, desconcertada.
Yo no...
Oh, s. Crees en el dios nico. Lo dijiste t misma. He visto sus designios. He
visto el inmenso poder que posee. Pusiste tu fe en el nico, Odila, y a cambio el
dios reclama tu servicio.
La fe no debera hacer de nadie un prisionero manifest Gerard, enfurecido.
Mina volvi los ojos hacia l y el caballero vio, consternado, las imgenes de
miles de personas atrapadas en sus ambarinas profundidades. Tuvo la espantosa
sensacin de que si se quedaba mirando el tiempo suficiente, acabara tambin all.
Descrbeme lo que es un servidor fiel lo inst Mina. O, mejor an, un
caballero fiel. Uno que es leal a su Orden. Qu ha de hacer para que se le describa
como leal?
Gerard mantuvo un obstinado silencio, pero dio lo mismo porque Mina respondi
a su propia pregunta. Su tono era ferviente y sus ojos brillaban con una luz interior.
Un servidor fiel acta con lealtad y sin cuestionar los cometidos que le encarga
su seor. A cambio, su seor lo viste y lo alimenta y lo protege de sufrir dao. Si el
sirviente es desleal, si se rebela contra su seor, se le castiga. Ocurre igual con el
caballero leal que est obligado a obedecer a su superior. Si no cumple con su deber o
se rebela contra la autoridad, qu le ocurre? Es castigado por romper su juramento.
Hasta los solmnicos castigaran a un caballero as, no es cierto, sir Gerard?
Ella es la servidora fiel comprendi Gerard. Es el caballero leal. Y ello la
hace peligrosa, quiz la persona ms peligrosa que haya pisado Krynn jams.
Su argumento estaba viciado. Gerard lo saba en lo ms profundo de su ser, pero
no se le ocurra por qu. No mientras siguiera contemplando aquellos ojos ambarinos.
Mina le sonri dulcemente. Al no responderle, dio por hecho que haba ganado.
Volvi los ojos ambarinos hacia Odila.
Niega que crees en el nico, Odila, y podrs marcharte libremente le dijo.
Sabes que no puedo contest la solmnica.
Entonces, la fiel servidora del nico permanecer aqu para cumplir con sus
deberes. Regresa a tus aposentos, Odila. Es tarde. Necesitas descansar, porque
maana tenemos que preparar muchas cosas para la batalla que ser la cada de
Sanction.
Odila inclin la cabeza y se dispuso a obedecer.
Odila! se arriesg a llamarla Gerard.
La mujer continu caminando y no se volvi a mirarlo.
Mina la sigui con la mirada y despus se gir hacia Gerard.
Te veremos entre las filas de nuestros caballeros mientras marchamos
triunfantes a Sanction, sir Gerard? O tienes otros deberes que te reclaman en algn
otro lugar? Si es as, puedes irte. Tienes mis bendiciones y las del nico.

www.lectulandia.com - Pgina 129


Lo sabe! comprendi Gerard. Sabe que soy un espa, y aun as no hace
nada. Incluso me ofrece la oportunidad de marcharme! Por qu no ordena
detenerme? O que me torturen? O que me maten?
De repente dese que la muchacha lo hiciera. Hasta la muerte sera mejor que la
idea de saber en su fuero interno que lo estaba utilizando, dejando que creyera que
actuaba por propia iniciativa cuando, todo el tiempo, hiciera lo que hiciese, estaba
ejecutando la voluntad del nico.
Marchar con vosotros dijo Gerard, sombro, y pas ante la joven en
direccin a las puertas.
En la escalinata del templo se detuvo, mir la oscuridad que envolva el edificio,
y anunci en voz alta:
Regreso a mi alojamiento! Intenta no retrasarte, quieres?
Cuando entr en su cuarto Gerard encendi una vela, fue hacia el escritorio y se
qued mirando largo rato el estuche de pergaminos. Lo abri y sac la misiva con su
detallado plan para derrotar al ejrcito de Mina. Con deliberada lentitud, rompi la
hoja en trocitos pequeos. Hecho esto, los quem, pedazo a pedazo, en la llama de la
vela.

www.lectulandia.com - Pgina 130


15
El lisiado y el ciego

El ejrcito de Mina parti de Solanthus al da siguiente. No era el ejrcito al


completo, ya que tuvo que dejar tropas suficientes para ocupar lo que supuestamente
era una ciudad hostil. Dicha hostilidad era en gran parte un mito a juzgar por el
nmero de solanthinos que salieron a aclamar a la joven, a desearle que le fuera bien
y a ofrecerle tantos regalos que se habra llenado la carreta en la que transportaban el
sarcfago de mbar si Mina lo hubiera permitido. En cambio les dijo que entregaran
esos regalos a los pobres en nombre del dios nico. Entre lgrimas, la gente de
Solanthus bendijo su nombre.
Gerard tambin se habra echado a llorar, pero por razones diferentes. Haba
pasado la noche preguntndose qu hacer, si irse o quedarse. Finalmente decidi
seguir con el ejrcito y cabalgar hasta Sanction. Se dijo que era por Odila.
La mujer tambin marchaba con las tropas. Iba sentada en la carreta con el
cadver de Goldmoon aprisionado en mbar y los de los dos hechiceros, presos en su
propia carne. Al reparar en los desdichados cadveres ambulantes, Gerard se extra
de no haberse dado cuenta de la verdad en el mismo momento de ver a Palin, con los
ojos fijos y vacos de expresin. Odila no mir al caballero cuando la carreta pas
ante l traqueteando.
Galdar s lo mir; en sus oscuros ojos haba una expresin torva. Gerard le
sostuvo la mirada. El desagrado del minotauro le proporcion cierto consuelo. El
hecho de que marchara con el ejrcito de Mina encolerizaba al minotauro de forma
tan obvia que Gerard sac la conclusin de que al menos estaba haciendo algo bien.
Mientras pasaba por las puertas de la ciudad, situndose en un lugar de la
retaguardia, tan lejos de Mina como le era posible sin dejar de formar parte de la
tropa, su caballo estuvo a punto de arrollar a dos mendigos que se echaron
precipitadamente a un lado.
Lo siento, caballeros se disculp Gerard mientras refrenaba al animal.
Est herido alguno de los dos?
Uno de los mendigos era un hombre mayor, de cabello y barba canosa, con el
rostro surcado de arrugas y curtido por el sol. Sus ojos eran penetrantes, de un color
azul brillante como el de un acero recin forjado. Aunque cojeaba y se apoyaba en
una muleta, tena el aire y el porte de un hombre de armas. Tal suposicin la
reforzaba el hecho de que llevaba lo que pareca una especie de uniforme descolorido
y andrajoso.
El otro pordiosero era ciego, y un vendaje negro le cubra los ojos heridos.

www.lectulandia.com - Pgina 131


Caminaba con una mano apoyada en el hombro de su compaero, que lo iba guiando.
Este hombre tena el cabello blanco, que brillaba como la plata a la luz del sol. Era
joven, mucho ms que el otro mendigo, y alz la cabeza hacia Gerard al or su voz.
No, seor repuso speramente el primer mendigo. Slo fue un susto, nada
ms.
Hacia dnde se dirige este ejrcito? pregunt el segundo mendigo.
A Sanction contest Gerard. Seguid mi consejo, seores, y no os acerquis
al templo del dios nico. Aun en el caso de que pudiera curaros, dudo que valga la
pena el caro precio que pagarais por ello.
Tras entregar unas monedas a los mendigos, hizo girar al caballo, galop calzada
adelante y poco despus desapareca en la nube de polvo que levantaba el ejrcito en
marcha.
Los ciudadanos de Solanthus contemplaron la partida de Mina hasta mucho
despus de que la perdieran de vista, y luego regresaron al interior de la ciudad, que
pareca triste y vaca sin su presencia.
Mina marcha hacia Sanction dijo el mendigo ciego.
Esto confirma la informacin que nos dieron anoche contest el mendigo
cojo. All donde vamos, omos lo mismo: Mina marcha hacia Sanction. Satisfecho
ahora, al menos?
S, Filo Agudo, estoy satisfecho contest el hombre ciego.
Pues ya iba siendo hora rezong Filo Agudo, que tir a los pies de su
compaero las monedas que Gerard le haba dado. Se acab mendigar! Jams me
he sentido tan humillado.
A pesar de todo, como habrs visto, este disfraz nos permite ir a donde
queremos y hablar con quien deseemos, desde un ladrn a un noble pasando por un
caballero le record suavemente Espejo. Nadie tiene la ms ligera pista de que
seamos otra cosa de lo que aparentamos. Ahora, la cuestin es, qu hacemos? Nos
encaramos con Mina?
Y qu le diras, Plateado? Filo Agudo adopt un timbre aflautado y burln
. Dnde, oh, dnde estn los bonitos Dragones Dorados? Dnde, oh, dnde
estarn?
Espejo guard silencio porque no le gustaba lo cerca que el Azul haba estado de
dar en el clavo.
Yo digo que esperemos sigui Filo Agudo. Que tengamos un cara a cara
con ella en Sanction.
Que esperemos hasta que Sanction haya cado en poder de tu reina, quieres
decir hizo notar Espejo con frialdad.
Y supongo que t vas a impedirlo, verdad, Espejo? Solo y ciego? Filo
Agudo resopl con desdn.

www.lectulandia.com - Pgina 132


Y t, encantado de que entre en Sanction, solo y ciego, claro.
No te preocupes, no dejar que te ocurra nada malo. Skie te cont ms de lo
que me has dicho, y me propongo estar delante cuando hables con Mina.
Entonces, sugiero que recojas ese dinero, porque nos har falta dijo Espejo
. Estos disfraces que han funcionado tan bien hasta ahora nos ayudarn aun ms en
Sanction. Qu mejor excusa para hablar con Mina que acudir ante ella buscando un
milagro?
Espejo no poda ver la expresin del rostro de Filo Agudo, pero s imaginarla:
desafiante al principio, cabizbaja despus, al comprender que su argumento era
sensato.
Oy el tintineo de las monedas al recogerlas con irritada brusquedad del suelo.
Creo que disfrutas con esto, Plateado dijo Filo Agudo.
Tienes razn. No recuerdo cundo fue la ltima vez que me haba divertido
tanto.

www.lectulandia.com - Pgina 133


16
Un encuentro inesperado

Como hojas despedidas desde el centro de un remolino, el gnomo y el kender cayeron


revoloteando al suelo. Es decir, el kender, con sus ropas de alegres colores, revolote.
El gnomo aterriz pesadamente con el resultado de quedarse sin respiracin unos
largos y angustiosos segundos. La falta de respiracin tambin tuvo como resultado el
cese de los gritos del gnomo, lo que, considerando dnde se encontraban, fue una
verdadera suerte, sin lugar a dudas.
No es que supieran al momento dnde estaban. Lo nico que Tasslehoff supo,
cuando mir en derredor, era dnde no estaba, lo que significaba en cualquiera de los
sitios en los que haba estado hasta ese momento de su vida. Se encontraba de pie y
Acertijo tumbado en un corredor hecho de enormes bloques de mrmol negro al
que se haba pulido hasta darle un acabado muy brillante. De tramo en tramo, unas
antorchas alumbraban el corredor, y su luz anaranjada le daba un brillo suave y
fantasmagrico. Las antorchas ardan con regularidad, ya que no corra el menor
soplo de aire. La luz no aliviaba la penumbra del corredor; slo haca que las sombras
parecieran ms oscuras por contraste.
Ni un susurro, ni el ms leve sonido llegaba de ninguna parte, aunque Tas
escuch con toda su atencin. El kender tampoco hizo ningn ruido, y evit que el
gnomo lo hiciera mientras lo ayudaba a levantarse. Tas se haba pasado casi toda la
vida corriendo aventuras, y conoca los corredores, y, sin lugar a dudas, ste tena esa
sensacin sofocante de un sitio donde uno quiere estar muy, muy callado.
Goblins! fue la primera palabra que pronunci Acertijo.
No, nada de goblins asegur Tas en un tono bajo que quera ser
tranquilizador, aunque lo ech a perder al aadir alegremente: Probablemente hay
cosas peores que goblins ah delante.
A qu te refieres? resoll Acertijo, que se mes el pelo como un loco.
Peor que goblins! Qu puede haber peor que los goblins? Y dnde estamos, para
empezar?
Bueno, hay montones de cosas peores que los goblins susurr Tas tras
reflexionar. Los draconianos, por ejemplo. Y los dragones. Y los osos lechuza. Te
he contado alguna vez la historia de to Saltatrampas y el oso lechuza? Bueno, pues
todo empez...
Todo acab cuando Acertijo apret el puo y le atiz a Tasslehoff en el estmago.
Osos lechuza! A quin le importan los osos lechuza y tu maldita familia?
Podra contarte historias sobre mi primo Estroncio Noventa que haran que se te

www.lectulandia.com - Pgina 134


cayera el pelo. Y tambin los dientes. Por qu nos has trado aqu, y dnde demonios
es aqu, a todo esto?
Yo no nos traje a ninguna parte repuso Tasslehoff, irritado, cuando pudo
volver a hablar. Recibir un golpe fuerte e inesperado en el estmago sola poner de
mal humor a una persona. El ingenio nos trajo aqu. Y no s ms que t sobre
dnde es aqu. Yo... Chist! Viene alguien.
Cuando se est en un corredor oscuro cuyo aspecto te induce a guardar silencio,
siempre es una buena idea ver quin se acerca antes de que tenga ocasin de verte a
ti. sa era la mxima que to Saltatrampas haba enseado a su sobrino, y Tas haba
comprobado que, en general, era un buen plan. Para empezar, te permita saltar de
repente desde una sombra y dar una enorme sorpresa a quien fuera. Tasslehoff agarr
a Acertijo por el cuello de la camisa y lo arrastr detrs de un pilar de mrmol negro.
En el corredor apareci una solitaria figura que vesta ropajes oscuros, por lo que
no resultaba fcil de distinguir con la penumbra del corredor y los muros de mrmol
negro. Tasslehoff la vio cuando pas delante de una de las antorchas. Incluso en
medio de la penumbra que solamente permita vislumbrar un borroso contorno de la
figura, Tasslehoff Burrfoot experiment la extraa e incmoda sensacin en el
estmago (un retortijn secuela, seguramente, del puetazo) de que conoca muy bien
a esa persona. Haba algo en el modo de caminar, lento y vacilante, algo en la forma
en que la persona se apoyaba en el bastn que llevaba, algo en el propio bastn, que
irradiaba una luz blanca muy suave...
Raistlin! exclam Tasslehoff, sobrecogido.
Iba a repetir el nombre en voz mucho ms alta, acompaado por un chiflido y un
grito mientras corra hacia su amigo a quien no haba visto haca mucho tiempo y
al que crea muerto para darle un enorme abrazo.
Una mano lo agarr del hombro y una voz dijo suavemente:
No. Djale en paz.
Pero es mi amigo le dijo Tas a Acertijo. Sin contar la vez que mat a otro
amigo mo, que, por cierto, tambin era un gnomo.
Los ojos de Acertijo se abrieron como platos y agarr a Tas con nerviosismo.
Este amigo tuyo no tendr por costumbre... eh... matar gnomos, verdad?
Tas ni siquiera oy esto ltimo porque miraba de hito en hito a Acertijo,
reparando en que el gnomo le tena cogido de la manga con una mano y por la camisa
con la otra. Eso sumaba dos manos y, que Tas supiera, a los gnomos los hacan slo
con dos. Lo que significaba que haba una mano de ms, y que esa mano lo sujetaba
firmemente por el hombro. Tasslehoff se retorci y se gir para ver quien lo agarraba,
pero la columna tras la que se escondan arrojaba una oscura sombra y lo nico que
vio a su espalda fue ms oscuridad.
Tas volvi la vista hacia la otra mano la que le agarraba el hombro pero ya

www.lectulandia.com - Pgina 135


no estaba all. O, mejor dicho, estaba all porque la senta, pero no estaba porque no
la vea.
Todo aquello era muy extrao, as que Tasslehoff mir de nuevo hacia Raistlin.
Conocindole como le conoca, Tas no tuvo ms remedio que admitir que a veces el
mago no se haba mostrado amistoso en absoluto con l. Y estaba el hecho de que
Raistlin haba matado gnomos. O, al menos, a un gnomo, por arreglar el ingenio de
viajar en el tiempo. El mismo ingenio de ahora, aunque no el mismo gnomo. Como
entonces, Raistlin vesta ahora la Tnica Negra, y aunque Acertijo le resultaba muy
irritante de vez en cuando, no quera verlo muerto. Por ello decidi que, por el bien
de Acertijo, guardara silencio y no saltara sobre Raistlin y renunciara al fuerte
abrazo.
El mago pas muy cerca del kender y del gnomo. Acertijo, gracias al cielo, se
haba quedado mudo de terror. Slo merced a un esfuerzo heroico por su parte,
Tasslehoff sigui callado, aunque slo los dioses ausentes saban lo que le haba
costado. Fue recompensado con un apretn aprobador en el hombro de la mano que
no estaba all, lo que, entre unas cosas y otras, no hizo que se sintiera tan bien como
le habra ocurrido en otras circunstancias.
Aparentemente, Raistlin iba ensimismado en sus pensamientos, porque llevaba
inclinada la cabeza y su caminar era lento y abstrado. Se par para toser, una tos
convulsiva que lo debilit hasta el punto de que tuvo que apoyarse contra la pared, y
que le produjo ahogos y arcadas. El semblante se le puso lvido y unas gotitas de
sangre mancharon sus labios. Tas se alarm porque haba visto a Raistlin sufrir esos
ataques antes, pero nunca tan fuertes.
Caramon sola prepararle una infusin dijo, fija la mirada al frente.
La mano apret y tir de l hacia atrs.
Raistlin levant la cabeza. Sus ojos dorados brillaron con la luz de la antorcha.
Mir a uno y otro lado del corredor.
Quin ha hablado? inst con voz susurrante. Quin ha pronunciado ese
nombre, Caramon? He dicho que quin ha hablado!
La mano se clav en el hombro de Tasslehoff. Sin embargo, la advertencia
sobraba. Raistlin tena un aspecto tan raro y su expresin era tan terrible que el
kender habra guardado silencio de todos modos.
Nadie dijo Raistlin, por fin capaz de inhalar aire aunque de forma
entrecortada. Son imaginaciones mas. Se enjug la frente con el borde de la
manga de terciopelo negro y despus sonri con sarcasmo. Quiz fue mi propia
conciencia culpable. Caramon est muerto. Todos lo estn, ahogados en el Mar
Sangriento. Y qu conmocionados se quedaron cuando utilic el Orbe de los
Dragones y me march, dejndolos abandonados a su suerte. Qu sorprendidos de
que no compartiera sumisamente su perdicin.

www.lectulandia.com - Pgina 136


Recobradas las fuerzas, Raistlin se apart de la pared. Se apoy en el bastn, pero
no sigui caminando de inmediato.
An veo la expresin de Caramon. An oigo sus lloriqueos. El mago dio a su
voz un timbre agudo y nasal. Pero... Raist... Rechin los dientes y despus
volvi a sonrer, aunque con una mueca desagradable. Y Tanis, ese santurrn
hipcrita! Su amor ilcito por mi querida hermana lo llev a traicionar a sus amigos,
y sin embargo tuvo la temeridad de acusarme de ser desleal! Puedo verlos a todos:
Goldmoon, Riverwind, Tanis, mi hermano, todos mirndome con ojos de carnero.
Al menos salva a tu hermano... El mago sigui desgranando su amargo
monlogo en el mismo tono aflautado. Salvarle, para qu? Cmo un adorno
floral? Su ambicin slo llegaba a la cama de su ltima conquista. Durante toda mi
vida fue los grilletes que me ataban manos y pies. Es como si me pidieran que dejara
mi prisin pero que me llevara las cadenas...
Ech a andar y avanz lentamente corredor adelante.
Sabes una cosa, Acertijo? susurr Tasslehoff. Antes dije que era mi
amigo, pero no es nada fcil conseguir que te caiga bien. A veces no estoy seguro de
que merezca la pena el esfuerzo. Hablaba de Caramon y de los otros ahogndose en
el Mar Sangriento, slo que no se ahogaron. Los rescataron los elfos marinos. Lo s
porque Caramon me lo cont todo. Y Raistlin sabe que no se ahogaron porque volvi
a verlos. Pero si cree que se ahogaron, entonces, obviamente, an ignora que no
murieron as, lo que significa que debemos estar en algn punto entre el momento en
que crey que se haban ahogado y el momento en que descubri que no. Lo que
significa sigui Tas, sobrecogido y excitado que he encontrado otra parte del
pasado.
Al or aquello, Acertijo mir al kender con suspicacia y retrocedi unos pasos.
No conocers a mi primo Estroncio Noventa, verdad?
Tas iba a contestar que no tena ese placer cuando el sonido de pisadas retumb
en el corredor. No eran las del mago, que apenas haca ruido alguno aparte de alguna
que otra tos spera y el susurro de la tnica. Esas pisadas eran grandes e imponentes,
atronadoras, retumbando en el corredor.
La mano plantada en el hombro de Tasslehoff tir de l ms hacia atrs en las
sombras y advirtindole con una nueva presin que guardara silencio. El gnomo, con
el instinto de conservacin afinado a la perfeccin, y no como los proyectados
pistones impulsados por vapor, ya se haba pegado contra la pared hasta el punto de
que habra pasado por un enlucido artstico de alguna tribu primitiva.
Un hombre tan grande como sus pisadas haban pronosticado llen el corredor de
sonido, movimiento y vida. Era alto y musculoso y llevaba una armadura ricamente
ornamentada que pareca formar parte de su anatoma ya que no le ocasionaba
estorbo alguno. Bajo el brazo portaba el yelmo de un Seor del Dragn. Una espada

www.lectulandia.com - Pgina 137


enorme tintineaba a su costado. Obviamente se diriga hacia algn sitio con un
propsito en mente, ya que caminaba deprisa y con decisin, sin mirar a izquierda ni
a derecha. Por ello estuvo a punto de arrollar a Raistlin, que tuvo que recular contra la
pared para que no lo aplastara.
El Seor del Dragn vio al mago, pero se dio por enterado de su presencia slo
con una mirada penetrante. Raistlin inclin la cabeza. El Seor del Dragn sigui su
camino, y el mago iba hacer otro tanto cuando de repente el hombre corpulento se
par y gir sobre sus talones.
Majere llam con voz retumbante.
Raistlin se detuvo y se volvi.
S, milord Ariakas.
Qu te parece Neraka? Tu alojamiento es cmodo?
S, milord. Muy adecuado para mis sencillas necesidades repuso Raistlin. La
luz de la bola de cristal del bastn brill levemente. Gracias por preguntar.
Ariakas frunci el entrecejo. La respuesta de Raistlin era educada, servicial, con
el respeto debido a un Seor del Dragn. Ariakas no era de los que reparaban en
sutilezas, pero al parecer hasta l haba percibido el tono sarcstico en la voz rasposa
del hechicero. No obstante, tampoco poda reprenderle por su tono de voz, de modo
que sigui hablando.
Tu hermana Kitiara dice que tengo que tratarte bien manifest speramente
. Es a ella a quien debes tu puesto aqu.
Es mucho lo que le debo a mi hermana contest Raistlin.
A m me debes ms dijo, severo, Ariakas.
Por supuesto convino el hechicero, que inclin de nuevo la cabeza.
Era evidente que Ariakas no se senta complacido.
Eres un tipo fro. La mayora de los hombres se encogen y se acobardan cuando
les hablo. No hay nada que te impresione?
Acaso hay algo que debera impresionarme, milord?
Por nuestra Reina! grit Ariakas mientras llevaba la mano a la empuadura
de la espada. Debera decapitarte de un tajo por ese comentario!
Podras intentarlo, milord dijo Raistlin, que volvi a inclinar la cabeza, en
esta ocasin de un modo ms marcado. Perdonadme, seor, pues mis palabras no
tenan la intencin que parecan tener. Por supuesto que resultis impresionante.
Como es impresionante la magnificencia de esta ciudad. Pero que me sienta
impresionado no significa que tenga miedo. No admiris a los hombres pusilnimes,
verdad, milord?
No. Ariakas mir fijamente al hechicero. Tienes razn, no los admiro.
Conseguir que me admiris, milord afirm Raistlin.
Ariakas sigui mirando intensamente al mago. Luego, de repente, estall en

www.lectulandia.com - Pgina 138


carcajadas. Era un sonido resonante que se extendi por el corredor levantando ecos y
que aplast al gnomo contra la pared. El sonido aturdi a Tasslehoff como si le
hubiesen dado con una piedra en la cabeza. Raistlin se encogi levemente, pero
aguant firme.
An no te admiro, mago dijo Ariakas cuando recobr el control de s mismo
. Pero algn da, Majere, cuando hayas demostrado tu vala, tal vez te admirar.
Gir sobre sus talones y, todava riendo entre dientes, sigui caminando corredor
adelante.
Cuando sus pisadas se perdieron en la distancia y todo volvi a quedar en
silencio, Raistlin musit:
Algn da, cuando haya demostrado lo que valgo, milord, hars algo ms que
admirarme. Me temers.
Raistlin dio media vuelta y se alej, y Tasslehoff mir hacia atrs para ver quin
era el que ya no le tena agarrado por el hombro, y gir y gir y sigui girando...

www.lectulandia.com - Pgina 139


SEGUNDA PARTE

www.lectulandia.com - Pgina 140


17
Reunin de los dioses

Los dioses de Krynn se reunieron en consejo, como haban hecho muchas veces
desde que el mundo les haba sido escamoteado. Los dioses de la luz se encontraban
enfrente de los dioses de la oscuridad, con los dioses de la neutralidad repartidos
equilibradamente entre unos y otros. Los hijos de los dioses estaban juntos, como
ocurra siempre.
Estas sesiones de consejo haban tenido escasos resultados en el pasado, salvo
aplacar los nimos encrespados y animar los abatidos. Uno por uno, los dioses se
adelantaron para hablar de la bsqueda hecha en vano. Eran muchos los periplos
realizados por cada deidad intentando hallar lo que se haba perdido. Algunos de esos
viajes a travs de planos de existencia haban sido largos y peligrosos, pero todos
ellos, del primero al ltimo, haban terminado en fracaso. Ni siquiera Zivilyn, el que
todo lo ve, que exista en todos los tiempos y todas las tierras, haba sido capaz de
encontrar el mundo. Vea el camino que Krynn y sus habitantes habran tomado hacia
el futuro, pero ahora ese camino estaba poblado por los fantasmas de los podran
haber sido. Los dioses estaban a punto de llegar a la triste conclusin de que el
mundo se haba perdido para siempre.
Todos haban hablado ya cuando Paladine apareci en todo su esplendor ante
ellos.
Traigo buenas nuevas anunci. He odo una voz llamndome, la voz de
una de las criaturas del mundo. Su plegaria reson a travs del cosmos y fue como
una dulce msica escucharla. Nuestras gentes nos necesitan, pues, como habamos
sospechado, ahora Takhisis domina el mundo sin oposicin.
Dnde est el mundo? demand Sargonnas. De todos los dioses de la
oscuridad, era el que estaba ms furioso, ms lleno de amargura, pues Takhisis haba
sido su consorte y se senta doblemente traicionado. Dnoslo e iremos all
inmediatamente y le daremos su bien merecido castigo.
No lo s contest Paladine. La voz de Goldmoon se cort. La muerte se la
llev y Takhisis tiene su alma esclavizada. Sin embargo, ahora sabemos que el mundo
existe. Tenemos que seguir buscndolo.
Nuitari se adelant un paso. El dios de la magia de la oscuridad iba vestido de
negro. Su rostro, cual una luna convexa, tena el matiz blanco de la cera.
Tengo un alma que pide audiencia anunci.
Auspicias esa peticin? pregunt Paladine.
S respondi Nuitari.

www.lectulandia.com - Pgina 141


Yo tambin dijo Lunitari, que se adelant, vestida de rojo.
Y yo. Solinari, con sus ropajes blancos, hizo otro tanto.
De acuerdo, oiremos lo que tenga que decirnos accedi Paladine. Que se
presente esa alma.
El espritu entr y ocup su lugar entre ellos. Paladine frunci el entrecejo al
verlo, como hicieron la mayora de los dioses, tanto de la luz como de la oscuridad,
ya que nadie confiaba en quien antao intent convertirse en un dios.
No me interesa nada de lo que Raistlin Majere tenga que decir manifest
Sargonnas con un gruido al tiempo que se daba media vuelta para marcharse.
Los otros mascullaron estar de acuerdo con l... salvo uno.
Creo que deberamos escucharle dijo Mishakal.
Los dems dioses se volvieron para mirarla sorprendidos, ya que era la consorte
de Paladine, una diosa de amor, curacin y compasin. Saba mejor que la mayora el
dao, el sufrimiento y el pesar que aquel hombre haba ocasionado a quienes le
amaron y confiaron en l.
Resarci sus crmenes y fue perdonado continu Mishakal.
Entonces por qu su alma no parti con las dems? demand Sargonnas.
Por qu contina aqu, si no es para aprovecharse de nuestra debilidad?
Por qu permanece aqu tu alma, Raistlin Majere, cuando eras libre de seguir
adelante? pregunt severamente Paladine.
Porque falta una mitad ma contest Raistlin sosteniendo la mirada del dios
. Mi hermano y yo vinimos juntos a este mundo. Y juntos nos marcharemos.
Recorrimos sendas separadas durante gran parte de nuestra vida. Fue culpa ma. Si
puedo evitarlo, no estaremos separados en la muerte.
Tu lealtad es encomiable coment Paladine en tono seco, aunque algo
tarda. Sin embargo, no entiendo qu quieres de nosotros.
He encontrado el mundo dijo Raistlin.
Sargonnas resopl con desprecio. Los otros dioses miraron a Raistlin guardando
un silencio preocupado.
Oste tambin la plegaria de Goldmoon? pregunt Paladine.
No. Difcilmente habra podido orla, no es cierto? Sin embargo, s escuch
otra cosa... Una voz entonando palabras mgicas. Palabras que reconoc mejor quiz
de lo que podra cualquier otra persona. Tambin reconoc la voz que las pronunci.
Perteneca a un kender, Tasslehoff Burrfoot.
Eso es imposible argument Paladine. Tasslehoff Burrfoot est muerto.
Lo est y no lo est, pero ya llegar a eso ms adelante adujo Raistlin. Su
alma sigue sin aparecer. Se volvi hacia Zivilyn. En el futuro que fue, adonde
se dirigi el alma del kender tras su muerte?
Se reuni con su amigo Flint Fireforge respondi al punto Zivilyn.

www.lectulandia.com - Pgina 142


Y est all su alma ahora o el grun enano sigue esperando su llegada?
Zivilyn vacil un momento antes de contestar.
Flint est solo respondi al fin.
Lstima que no repararas en eso antes gru Sargonnas a Zivilyn. El dios
minotauro volvi su mirada iracunda hacia Raistlin. Supongamos que el maldito
kender s est vivo. Qu haca pronunciando palabras mgicas? Vosotros, los magos,
nunca me habis cado bien, pero al menos tuvisteis el sentido comn de evitar que
los kenders usaran la magia. Esta historia tuya apesta a pescado podrido.
En lo referente a las palabras mgicas que pronunci contest Raistlin,
impertrrito ante la pulla del dios minotauro, se las ense un viejo amigo suyo,
Fizban, cuando puso en sus manos el ingenio de viajar en el tiempo.
Entre los dioses de la oscuridad se alz un clamor mientras que los de la magia
adoptaban una expresin grave.
Se decret hace mucho tiempo que a ninguna de las razas surgidas a raz de la
Gema Gris se les dara la oportunidad de viajar en el tiempo argument Lunitari en
tono acusador. Se nos debi consultar en este asunto.
En realidad fui yo quien le dio el ingenio dijo Paladine con una afectuosa
sonrisa. Quera asistir al funeral de su amigo Caramon Majere para honrarle. Lo
lgico, considerando que morira mucho antes que Caramon, era que Tasslehoff
pidiera el ingenio para as poder desplazarse al futuro y hablar en el funeral. Me
pareci un gesto noble y generoso, de modo que lo permit.
No soy quin para juzgar si hacer tal cosa fue sensato o no, Excelso dijo
Raistlin. Bien que s puedo afirmar que Tasslehoff viaj al futuro una vez, pero se
equivoc y lleg tarde al funeral. Regres, pensando en repetir el viaje con xito. En
cuanto a lo que ocurri despus, lo que expongo a continuacin son suposiciones,
pero puesto que conocemos a los kenders, creo que estaremos todos de acuerdo en
que mi premisa es lgica.
Surgi una cosa, despus otra, y Tasslehoff olvid por completo el viaje al
funeral de Caramon hasta el momento en el que Caos estaba a punto de aplastarlo. En
aquel instante, quedndole slo unos segundos de vida, result que Tas se acord de
ese asunto pendiente. Activ el ingenio, que lo traslad adelante en el tiempo. Lleg
al futuro, como quera, slo que era un futuro distinto. Por pura casualidad el kender
encontr el mundo. Y yo he encontrado al kender.
Durante largos instantes nadie habl. Los dioses de la magia intercambiaron
miradas, sus pensamientos en perfecta consonancia.
Condcenos all dijo Gilean, el guardin del libro del conocimiento.
Yo aconsejara no hacerlo contest Raistlin. Takhisis es
extraordinariamente poderosa ahora. Est alerta. Advertira vuestra llegada con
bastante antelacin, y ha hecho preparativos para recibiros. Si os enfrentis a ella

www.lectulandia.com - Pgina 143


ahora, dbiles y sin estar preparados para la confrontacin, podra destruiros.
Sargonnas dej escapar un hondo gruido. El trueno de su ira retumb en el
cosmos. Los otros dioses se mostraban desdeosos, desconfiados o solemnes,
dependiendo de la naturaleza de cada cual.
Tenis otro problema continu Raistlin. Las gentes de Krynn creen que los
abandonasteis cuando ms os necesitaban. Si entris en el mundo ahora, no
encontraris a muchos que os reciban con los brazos abiertos.
Los mos saben que no los abandon! bram Sargonnas mientras apretaba
los puos.
Raistlin inclin la cabeza y no contest. Mantuvo la mirada prendida en Paladine,
que pareca preocupado.
Hay lgica en lo que dices manifest finalmente Paladine. Sabemos cmo
se volvi contra nosotros la gente despus del Cataclismo. Transcurrieron doscientos
aos antes de que estuvieran dispuestos a aceptar nuestro regreso. Takhisis lo sabe, y
utilizar de buena gana la desconfianza y la ira de la gente contra nosotros. Debemos
actuar despacio y con cautela, como hicimos entonces.
Si se me permite sugerir un plan ofreci Raistlin.
Expuso su idea y los dioses, la mayora, le escucharon con atencin. Cuando
acab, Paladine recorri con la mirada el crculo de dioses.
Qu decs?
Nosotros lo aprobamos manifestaron los dioses de la magia hablando al
unsono.
Yo no se opuso Sargonnas lleno de ira.
Los otros dioses guardaron silencio, algunos dudosos, otros desaprobadores.
Raistlin los mir por turno antes de decir en voz baja:
No disponis de una eternidad para reflexionar sobre ello y debatirlo entre
vosotros. Quiz no dispongis ni de un segundo. Es posible que no veis el peligro?
De un kender? ri Sargonnas.
De un kender afirm Nuitari. Puesto que Burrfoot no muri cuando se
supona que deba haber muerto, el instante de su muerte cuelga suspendido en el
tiempo.
Solinari continu la ltima frase de su primo de manera que las palabras
parecieron salir de la misma boca.
Si el kender muere en un tiempo y un lugar que no le corresponden, Tasslehoff
no derrotar a Caos. El Padre de Todo y de Nada saldr victorioso, y llevar a cabo su
amenaza de destruirnos a nosotros y al mundo.
Hay que encontrar al kender y devolverlo al momento y el lugar de su muerte
aadi Lunitari con voz severa. Tasslehoff Burrfoot debe morir cuando y donde
se supona que haba de morir, o todos nos enfrentamos a la aniquilacin.

www.lectulandia.com - Pgina 144


Las tres voces, que eran distintas e independientes pero que sin embargo parecan
una sola, callaron. Raistlin volvi a mirar a su alrededor.
He de entender que tengo permiso para ir? pregunt.
Sargonnas rezong y mascull, pero al final guard silencio.
Los otros dioses miraron a Paladine.
ste asinti con la cabeza finalmente.
Entonces, me despido de vosotros dijo Raistlin.
Cuando el mago se hubo marchado, Sargonnas se enfrent a Paladine.
Acumulas una locura tras otra sentenci el minotauro en tono acusador.
Primero pones un poderoso artefacto mgico en manos de un kender, y despus
envas a este hechicero solapado a luchar contra Takhisis. Si estamos condenados,
nos has condenado t.
Nada que se haga por amor es una locura replic Paladine. Si nos
enfrentamos a un gran peligro, ahora lo hacemos con esperanza. Se volvi hacia
Zivilyn. Qu ves?
Zivilyn contempl la eternidad.
Nada contest. Slo oscuridad.

www.lectulandia.com - Pgina 145


18
La cancin del desierto

El ejrcito de Mina avanzaba hacia el este, en direccin a Sanction. Viajaban deprisa,


pues el cielo estaba despejado, el aire era fro y no encontraron oposicin. Unos
Dragones Azules volaban sobre ellos, protegiendo la marcha y explorando el terreno
que tenan delante. El rumor de su llegada se extendi. Los que se encontraban a lo
largo de su ruta temblaron de miedo cuando se enteraron que estaban en el paso de
aquel ejrcito conquistador. Muchos huyeron a las colinas, y los que no pudieron huir
o no tenan a donde ir, esperaron la destruccin llenos de temor.
Su miedo result infundado. El ejrcito pas a travs de pueblos y granjas y
acamp a las afueras de ciudades. Mina mantuvo una frrea disciplina sobre sus
tropas. Se pagaron los suministros que podran haber tomado por la fuerza. En
algunos casos, cuando llegaban a un pueblo o casa empobrecida, el ejrcito comparta
lo que tena. No tocaron las casas solariegas y los castillos que podran haber
arrasado. Por doquier a lo largo de su ruta, Mina le habl a la gente del nico. Todo
lo que hacan, lo hacan en nombre del dios nico.
Mina se diriga a los de alta cuna y a los menesterosos, al campesino y al
granjero, al herrero y al posadero, al bardo y al hojalatero, al noble y a la dama. Dio
salud a los enfermos, comida a los hambrientos, consuelo a los tristes. Les dijo que
los antiguos dioses los haban abandonado, dejndolos a merced de aquellos dragones
extraos. Pero el nuevo dios, el nico, estaba all para cuidarlos.
A menudo, Odila se encontraba junto a Mina. No tomaba parte en los actos, pero
observaba y escuchaba y toqueteaba el amuleto que colgaba de su cuello. Su tacto ya
no pareca causarle dolor.
Gerard cabalgaba en la retaguardia, lo ms lejos posible del minotauro, que
siempre iba en las primeras filas, con Mina. El caballero supona que el minotauro
haba recibido orden de dejarlo en paz. Aun as, siempre quedaba la posibilidad de un
accidente. No se podra culpar a Galdar si una serpiente venenosa que se hubiese
metido por casualidad en su petate le picaba o si una rama se parta y le caa en la
cabeza. Las contadas ocasiones que los dos se encontraron, obligados por las
circunstancias, Gerard vio en la mirada del minotauro que si segua vivo era slo
porque Mina as lo quera.
Por desgracia, cabalgar en retaguardia significaba que Gerard se encontraba entre
los que guardaban la carreta que transportaba el sarcfago de Goldmoon y a los dos
hechiceros. La frase ms muertos que vivos acuda a la mente del caballero cuando
los miraba, y esto ocurra con frecuencia. No le gustaba. No soportaba la imagen de

www.lectulandia.com - Pgina 146


los dos magos sentados en la parte trasera de la carreta, con las piernas y los brazos
mecindose y las cabezas cadas sobre el pecho. Cada vez que sus ojos se posaban en
ellos, se alejaba al trote con el estmago revuelto, jurando que era la ltima vez que
lo hara. Pero al da siguiente sus ojos volvan hacia ellos como atrados por un imn,
fascinados, asqueados.
El ejrcito de Mina marchaba hacia Sanction dejando a su paso ni fuego ni humo
ni sangre, sino multitudes entusiasmadas que arrojaban guirnaldas a los pies de la
joven y entonaban alabanzas al dios nico.

* * *
Otro grupo marchaba hacia el este viajando casi en paralelo al ejrcito de Mina,
separado slo por unos pocos cientos de kilmetros. Su avance era ms lento porque
no estaba organizado y el terreno por el que se desplazaba no era tan hospitalario. El
mismo sol que irradiaba brillante sobre Mina abrasaba a los elfos de Qualinesti
mientras avanzaban con esfuerzo a travs de las Praderas de Arena en direccin a lo
que esperaban fuera un refugio seguro en la tierra de sus parientes, los silvanestis. Ni
un solo da Gilthas dejaba de bendecir a Wanderer y a sus compaeros, porque sin su
ayuda ni un solo elfo habra salido vivo del desierto.
El pueblo del desierto entreg a los elfos ropas que les cubran y protegan del
abrasador sol durante el da y que conservaban el calor corporal durante la noche. Les
entregaron comida, que Gilthas sospechaba que no les sobraba. Cada vez que
preguntaba sobre eso, los orgullosos habitantes de las Praderas hacan caso omiso o le
asestaban miradas tan fras que el monarca elfo comprendi que los ofendera si
segua haciendo tales preguntas. Ensearon a los elfos que deban caminar con el
fresco de la noche y las primeras horas del da y buscar refugio del asfixiante calor
del medioda o la tarde. Finalmente, Wanderer y sus compaeros se ofrecieron a
acompaarlos y servirles de guas. Aunque el resto de los elfos lo ignoraba, Gilthas
saba que Wanderer tena un propsito doble. Uno era caritativo: asegurarse de que
los elfos sobrevivieran a la travesa del desierto. El otro era interesado: asegurarse de
que salieran de su territorio.
Los elfos haban llegado a parecerse mucho a la gente de las Praderas de Arena al
vestirse con pantalones amplios y largas tnicas, envolvindose con varias capas de
fina lana que les protegan del sol del desierto durante el da y del fro glido por la
noche. Mantenan cubiertos los rostros contra la hiriente arena, protegiendo as la
delicada piel, sin exponerla a los elementos. Acostumbrados a vivir cera de la
naturaleza, con gran respeto hacia ella, los elfos se adaptaron en seguida al desierto y
ya no hubo ms muertes. Nunca amaran el desierto, pero acabaron comprendindolo
y respetando sus peculiaridades.
Gilthas se daba cuenta de que a Wanderer lo intranquilizaba la rapidez con que los

www.lectulandia.com - Pgina 147


elfos se estaban adaptando a esa dura vida. El monarca intent convencer al hombre
de las Praderas de que los elfos eran gentes de bosques y jardines, un pueblo que no
poda mirar las formaciones rocosas estriadas en rojo y anaranjado que rompan los
kilmetros inacabables de dunas y ver en ellas belleza, como les ocurra a las gentes
del desierto, sino slo muerte.
Una noche, cuando se aproximaban al final del largo viaje, los elfo llegaron a un
oasis en las horas oscuras que preceden al alba. Wanderer haba dispuesto que los
elfos descansaran el resto de la noche y todo e da siguiente all, bebieran hasta
saciarse y recobraran las fuerzas ante; de reanudar el agotador viaje. Los elfos
acamparon, organizaron la: guardias y se entregaron al sueo.
Gilthas intent dormir. Estaba cansado por la larga caminata, pero el sueo no
llegaba. Haba luchado a brazo partido contra la depresin que lo haba acosado, y le
benefici la necesidad de estar activo y sentirse responsable de su pueblo. Todava
tena muchas obligaciones y preocupaciones, y, entre ellas, qu recibimiento les
daran en Silvanesti no era precisamente una balad. No dejaba de darle vueltas en la
cabeza a esos asuntos e, inquieto, dej el petate con cuidado de no despertar a su
esposa. Camin bajo la noche para contemplar la mirada de estrellas. No saba que
hubiera tantas. Se sinti sobrecogido e incluso consternado por el ingente nmero. Se
encontraba absorto en su contemplacin cuando Wanderer se le acerc.
Deberas estar durmiendo dijo ste.
Su voz era severa, y daba una orden, no se limitaba a iniciar una conversacin
intrascendente. No haba cambiado desde el da que Gilthas lo conoci. Taciturno,
callado, jams hablaba si un simple gesto le serva para hacerse entender. Su rostro
era como las rocas del desierto, tallado con duros ngulos y surcado por oscuras
grietas. Sonrea, nunca rea, y el gesto slo se reflejaba en sus oscuros ojos. Gilthas
sacudi la cabeza.
Mi cuerpo ansia dormir, pero mi mente no se lo permite.
Quiz las voces te mantienen despierto.
Ya te has referido a ellas antes coment Gilthas, intrigado. Las voces del
desierto. He prestado atencin, pero no las oigo.
Yo las oigo ahora dijo Wanderer. El suspiro del viento entre las rocas, el
susurro de las capas de arena al deslizarse. Incluso en el silencio de la noche, hay una
voz que sabemos es la voz de las estrellas. Vosotros no veis las estrellas en vuestra
tierra o, si las veis, estn atrapadas tras las redes de las ramas de los rboles. Aqu
Wanderer movi la mano sealando la vasta bveda nocturna tachonada de estrellas
de horizonte a horizonte, las estrellas son libres, y su cancin suena fuerte.
Percibo el viento entre las rocas coment Gilthas, pero para m es el
sonido de un postrer aliento silbando entre los dientes de una boca abierta. No
obstante aadi tras hacer una pausa para mirar a su alrededor, ahora que he

www.lectulandia.com - Pgina 148


viajado por esta tierra he de admitir que vuestras noches tienen su belleza. Las
estrellas parecen tan prximas y son tan numerosas que a veces creo que podra orlas
cantar. Se encogi de hombros. Es decir, si no me sintiera tan pequeo e
insignificante entre ellas.
Eso es lo que realmente te incomoda, Gilthas argument Wanderer, que
alarg la mano y la puso sobre el corazn del elfo. Los elfos dominis la tierra en
la que vivs. Los rboles forman las paredes de vuestras casas y os proporcionan
refugio. Las orqudeas y las rosas crecen a instancia vuestra. Al desierto no se le
puede dominar. El desierto no se deja someter. Al desierto no le importas nada, no
har nada por ti salvo una cosa: siempre estar ah. Vuestra tierra cambia. Los rboles
mueren y los bosques se queman, pero el desierto es eterno. Nuestro hogar siempre
ha existido y siempre existir. se es el regalo que nos hace, la ddiva de la certeza.
Nosotros creamos que nuestro mundo jams cambiara musit Gilthas.
Nos equivocamos. Os deseo mejor suerte.
El monarca elfo regres a su tienda, vencido por el agotamiento. Su esposa no se
despert, aunque advirti su regreso entre sueos ya que extendi los brazos y lo
estrech contra s. l escuch la voz del corazn de su mujer latiendo a un ritmo
regular contra el suyo. Confortado, se qued dormido.
Wanderer no dorma. Alz la vista hacia las estrellas mientras meditaba sobre las
palabras del joven elfo. Y de pronto le pareci que el canto de las estrellas era, por
primera vez desde que lo escuchaba, doliente y desafinado.

* * *
Los elfos continuaron el viaje, avanzando despacio pero a un ritmo constante.
Entonces, una maana, La Leona despert a su marido sacudindole.
Qu? pregunt Gilthas, a quien el temor despert de golpe. Qu pasa?
Qu va mal?
Nada, para variar contest ella, sonrindole a travs de los alborotados
bucles dorados. Husme el aire. A qu hueles?
A arena contest Gilthas mientras se frotaba la nariz, que siempre pareca
estar atascada de polvo. Por qu? A qu hueles t?
Agua. No el agua turbia de un oasis, sino agua que corre rpida y fresca. Hay
un ro cerca... Los ojos se le llenaron de lgrimas y la voz le fall. Lo hemos
logrado, esposo. Hemos cruzado las Praderas de Arena!
Y era un ro, pero uno como los qualinestis no haban visto nunca. Los elfos se
agolparon en la ribera y contemplaron un tanto consternados el agua que flua roja
como la sangre. Los hombres de las Praderas les aseguraron que el agua era potable,
que el color rojo se deba a las rocas entre las que corra el ro. Quiz los adultos
habran vacilado todava, pero los nios se soltaron de sus padres y corrieron para

www.lectulandia.com - Pgina 149


chapotear en el agua que borbotaba alrededor de las races de una ceiba gigante. A no
tardar, lo que quedaba de la nacin qualinesti rea, chapoteaba y se diverta en el ro
Torath.
Aqu os dejamos anunci Wanderer. Podis vadear el ro por este punto.
Al otro lado, a slo unos cuantos kilmetros, llegaris a los restos de la calzada del
Rey, el camino que os llevar a Silvanesti. El ro corre junto a esta calzada durante
muchos kilmetros, as que tendris agua de sobra. Tampoco os faltar comida, ya
que los frutos de los rboles que crecen a lo largo del ro estn en sazn en esta poca
del ao.
Wanderer le tendi la mano a Gilthas.
Os deseo suerte y xito al final del viaje. Y para ti, ojal que algn da oigas el
canto de las estrellas.
Qu sus voces nunca callen para ti, amigo mo contest Gilthas mientras le
estrechaba la mano con afecto. Nunca podr agradecerte bastante lo que t y tu
gente habis hecho por...
Se interrumpi, ya que le estaba hablando a la espalda de Wanderer. Dicho todo lo
que era necesario, el hombre de las Praderas hizo un gesto a sus compaeros y los
condujo de vuelta al desierto.
Qu gente tan extraa coment La Leona. Son rudos y zafios y aman las
rocas, cosa que jams entender, pero resulta que los admiro.
Tambin yo convino Gilthas. Nos salvaron la vida, salvaron a la nacin
qualinesti. Espero que nunca tengan que lamentar lo que han hecho por nosotros.
Y por qu iba a ocurrir eso? inquiri La Leona, sobresaltada.
No lo s, amor mo. No lo s. Es slo una sensacin que tengo.
Se alej, dirigindose al ro, y dej a su esposa mirndolo con una expresin
preocupada y consternada.

www.lectulandia.com - Pgina 150


19
La mentira

Alhana Starbreeze se encontraba sola, sentada en el refugio que le haban construido


los elfos que todava posean algn poder mgico, al menos el suficiente para ordenar
a los rboles que proporcionaran un cobijo seguro para la exiliada reina elfa. Sin
embargo result que los elfos no necesitaron su magia, pues los rboles, que siempre
haban amado a esa raza, al ver a su reina vencida por la pena y el agotamiento y a
punto de desplomarse, doblaron las ramas por voluntad propia y colgaron protectoras
sobre ella, las hojas entrelazadas para impedir el paso de la lluvia y el viento. La
hierba form una suave y densa alfombra para servirle de lecho. Los pjaros cantaron
suavemente a fin de atenuar su dolor.
Era por la tarde, a ltima hora, uno de los contados momentos de tranquilidad en
la ajetreada vida de Alhana. Eran tiempos de agitacin, ya que ella y sus fuerzas
vivan en los bosques y sostenan una guerra de tctica relmpago contra los
caballeros negros: ataques a campos de prisioneros, asaltos a barcos de suministros,
osadas incursiones en la propia ciudad para rescatar a elfos en peligro. Sin embargo,
en ese instante todo era paz. La cena ya haba sido servida y los silvanestis bajo su
mando se preparaban para pasar la noche. De momento nadie la necesitaba, nadie
peda que tomara decisiones que costaran ms vidas elfas, que derramaran ms
sangre elfa. A veces Alhana soaba que nadaba en un ro de sangre, y de ese sueo
nunca poda escapar, salvo ahogndose.
Algunos podran opinar de hecho haba elfos que lo decan que los
caballeros negros le haban hecho un favor a Alhana Starbreeze. En el pasado se la
juzg como elfa oscura y fue exiliada de su patria por tener la osada de intentar
promover la paz entre los elfos de Silvanesti y sus parientes de Qualinesti, por tener
el atrevimiento de contraer matrimonio con un qualinesti a fin de unificar sus dos
reinos enzarzados en peleas.
Ahora, en el momento de mayor dificultad, su pueblo la haba aceptado de nuevo.
La sentencia de exilio haba sido derogada formalmente por los Cabezas de las Casas
que seguan vivos despus de que los caballeros negros hubieran ocupado la capital,
Silvanost. Ahora el pueblo de Alhana la abrazaba. De rodillas ante ella se haban
lamentado vehementemente del malentendido. No importaba que hubiesen
intentado que la asesinaran. Y lo siguiente fue pedirle a voces:
Salvadnos! Reina Alhana, salvadnos!
Samar estaba encorajinado con ella, con su pueblo. Los silvanestis haban
invitado a los caballeros negros a entrar en su ciudad y la rechazaron a ella. Apenas

www.lectulandia.com - Pgina 151


unas semanas antes, haban cado de hinojos ante la cabecilla de los caballeros
negros, una chica humana llamada Mina. Se les advirti de la traicin de la
muchacha, pero los milagros realizados por Mina en nombre del nico los haban
cegado. Samar haba sido uno de los que les advirti, que les llam necios por confiar
en humanos, tanto si hacan milagros como si no. Los elfos se quedaron estupefactos,
conmocionados y horrorizados cuando los caballeros negros la emprendieron contra
ellos, crearon los campos de esclavos y las prisiones, y mataron a quienes se oponan.
Le produca una sombra satisfaccin que los silvanestis hubiesen acabado
venerando a Alhana Starbreeze, la nica persona que se mantuvo leal a su pueblo y
haba combatido por ellos aun cuando la haban vilipendiado. Pero no le complaca
tanto la respuesta de su soberana, que fue indulgente, magnnima, paciente. De ser
por l, habran tenido que arrastrarse y humillarse para obtener su favor.
No puedo castigarlos, Samar le dijo Alhana la tarde en que la sentencia de
exilio se derog, con lo que la reina era libre de regresar a su patria. Una patria
sometida al dominio de los Caballeros de Neraka. Una patria por la que tendra que
luchar para reclamarla como suya. Y sabes el motivo.
Claro que lo saba. Lo haca todo por su hijo, Silvanoshei, que era rey de
Silvanesti. Un hijo que no era digno de ello, en opinin de Samar. Silvanoshei era el
responsable de admitir a los Caballeros de Neraka en la ciudad de Silvanost.
Enamorado de la chica humana, Mina, Silvanoshei era la causa de la perdicin de la
nacin silvanesti.
Aun as, la gente lo adoraba y segua reivindicndolo como su rey. Seguan a su
madre por l. Y por su causa Samar realizaba un viaje peligroso, obligado a dejar a su
soberana en el momento ms crtico de la larga historia de la nacin silvanesti,
obligado a rastrear todo Ansalon en busca de ese hijo. Aunque eran pocos los que lo
saban, el rey de Silvanesti haba huido la misma noche en que Samar y otros elfos
arriesgaron la vida para rescatarlo de los caballeros negros.
Que fueran contados quienes estaban enterados de la huida se deba a que Alhana
se negaba a admitirlo, ni ante su pueblo ni ante s misma. Lo saban los elfos que
haban acompaado a Samar la noche que Silvanoshei se march, pero la reina les
haba hecho jurar que mantendran en secreto lo ocurrido. Leales desde haca mucho
tiempo, venerndola, haban accedido de buena gana, y ahora Alhana segua
fingiendo que Silvanoshei estaba enfermo y que tena que permanecer aislado hasta
que se curara.
Entretanto, estaba convencida de que regresara.
Se halla en algn lugar, enfurruado le haba dicho a Samar. Superar ese
capricho pasajero y recobrar la sensatez. Volver conmigo, con su pueblo.
Samar no comparta esa opinin. Trat de hacer notar a Alhana la evidencia de las
huellas de cascos de caballo. Los elfos no haban llevado monturas. Ese animal era

www.lectulandia.com - Pgina 152


mgico y haba sido enviado para Silvanoshei. El joven elfo no iba a regresar. Ni
ahora ni nunca. Al principio, Alhana se haba negado a escuchar sus razonamientos,
le haba prohibido hablar de ello, pero a medida que los das pasaban y Silvanoshei
no regresaba no tuvo ms remedio que admitir, con el corazn destrozado, que Samar
poda tener razn.
Samar llevaba varias semanas ausente, y durante ese tiempo Alhana haba
seguido con la farsa de que Silvanoshei se encontraba con ellos, enfermo y recluido
en su tienda. La reina lleg incluso a ocuparse del mantenimiento de la tienda,
fingiendo que iba a visitarlo. Se quedaba sentada en la cama vaca y hablaba con l
como si se encontrase all. Su hijo volvera, y cuando lo hiciera, la encontrara
esperndolo y con todo dispuesto, como si nunca se hubiera ausentado.
A solas en su refugio de la enramada, Alhana ley y reley el ltimo mensaje de
Samar, llevado por un halcn ya que estas aves actuaban como mensajeros entre los
dos desde haca mucho tiempo. La comunicacin era breve Samar era de los que
no gastaba saliva en vano y suscit tanto alegra como pesadumbre en la
preocupada madre, consternacin y desnimo en la reina.

Por fin he dado con su rastro. Tom un barco en Abanasinia que naveg al
norte de Solamnia. Desde all viaj a Solanthus en busca de esa chica, pero ella
ya haba partido hacia el este con su ejrcito. Silvanoshei la sigue.
Han llegado a mis odos otras nuevas. La ciudad de Qualinost ha sido
totalmente destruida. Ahora un lago de muerte cubre los despojos de la ciudad.
Los caballeros negros saquean el campo, se apoderan de tierras y las ocupan
como suyas. Habl con un superviviente, que me asegur que Lauralanthalasa
muri en la batalla junto con muchos cientos de qualinestis, as como enanos de
Thorbardin y algunos humanos que combatieron a su lado. Murieron como
hroes. Tambin pereci la maligna hembra Verde, Beryl.
Voy siguiendo la pista de vuestro hijo. Os informar cuando pueda.

Vuestro leal servidor,


Samar

Alhana elev una plegaria por el alma de Laurana y las de todos aquellos que
haban muerto en la batalla. Fue una plegaria dirigida a los antiguos dioses, los dioses
que se haban marchado y que ya no estaban all para escucharla. Las bellas palabras
aliviaron su dolor a pesar de que en el fondo de su corazn saba que no tenan
sentido. Tambin or por los qualinestis exiliados con la esperanza de que el rumor
de su huida fuera cierto. Despus, la preocupacin por su hijo borr cualquier otro
pensamiento de su cabeza.
Qu maleficio te ha echado esa muchacha, hijo mo? musit mientras

www.lectulandia.com - Pgina 153


alisaba el pergamino sobre el que Samar haba escrito su nota. Qu infame
maleficio...?
Una voz pronunci su nombre fuera del refugio, llamndola. Era la voz de una de
sus guardias personales, una mujer que la serva desde haca mucho tiempo, a lo largo
de numerosas dificultades y momentos de peligro. Alhana la tena por una persona
estoica, reservada, que jams demostraba emocin alguna, as que la reina se
sobresalt, alarmada, al percibir un temblor en la voz de la mujer.
La asaltaron un tropel de miedos de todo tipo, y tuvo que armarse de valor para
reaccionar con tranquilidad. Hizo una bola con el pergamino y lo guard bajo la
pechera de la camisola, tras lo cual pas agachada bajo las ramas y enredaderas que
formaban el cobijo. Vio que la mujer estaba acompaada por un elfo forastero,
alguien desconocido.
O no era desconocido, sino que simplemente no lo recordaba? Alhana lo observ
atentamente. Comprendi que conoca al joven, conoca los rasgos de la cara, conoca
esos ojos que encerraban una tristeza, una preocupacin y una abrumadora
responsabilidad que eran reflejo de las suyas. No consegua identificarlo,
seguramente por el extrao atuendo que llevaba, los ropajes largos y envolventes de
los brbaros que vagaban por el desierto.
Mir a la mujer de la guardia buscando respuestas.
Los exploradores se toparon con l, mi reina dijo la mujer. No quiso decir
su nombre, pero afirma que es familiar vuestro por parte de vuestro honorable esposo,
Porthios. Es un qualinesti, bajo todas esas capas de lana. No iba armado, y puesto que
poda ser quien afirma, lo hemos trado ante vos.
Os conozco, seor dijo Alhana. Perdonadme, pero no recuerdo vuestro
nombre.
Es comprensible contest l con una sonrisa. Han pasado muchos aos y
han sido muchas las tribulaciones desde la ltima vez que nos vimos. Sin embargo
su voz adquiri un tono ms suave y sus ojos brillaron con afecto y admiracin, yo
os recuerdo, la gran dama tan injustamente retenida por su pueblo...
Alhana solt un grito complacido y se arroj en sus brazos. Mientras lo
estrechaba contra s record a la madre que el joven haba perdido y que jams lo
rodeara con sus brazos. Lo bes tiernamente, por ella y por Laurana, y despus
retrocedi un paso para mirarlo.
Esas tribulaciones de las que hablas te han envejecido ms de lo que
corresponde a tus aos, Gilthas de la Casa Solostaran. Me alegra sobremanera verte
sano y salvo, pues acabo de enterarme de la triste noticia sobre tu pueblo. Confiaba
en que se tratara de un simple rumor y no fuera verdad, pero, ay, veo en tus ojos que
s es cierto.
Si lo que habis odo decir es que mi madre ha muerto y que Qualinost ha sido

www.lectulandia.com - Pgina 154


destruida, entonces es verdad lo que os han contado repuso Gilthas.
Lo lamento profundamente dijo Alhana mientras le coga la mano entre las
suyas y se la apretaba. Por favor, entra y ponte cmodo, porque veo que el
agotamiento de muchas semanas de viaje te abruma. Har que traigan comida y agua
para ti.
Gilthas acompa a Alhana al interior del refugio. Tom la comida que le
trajeron, si bien a la reina no le pas inadvertido que lo haca ms por cortesa que
porque tuviera hambre. En cambio bebi el agua con un placer que no pudo ocultar, a
grandes tragos, como si nunca fuera a sentirse saciado.
No os imaginis lo buena que me sabe esta agua dijo Gilthas, sonriendo.
Mir a su alrededor. Pero cundo voy a tener ocasin de saludar a mi primo,
Silvanoshei? Nunca nos hemos visto. Omos el triste rumor de que lo haban matado
unos ogros y nos alegramos al recibir la noticia de que no era cierto. Estoy deseando
abrazarlo.
Siento decir que Silvanoshei no se encuentra bien, Gilthas repuso Alhana.
Recibi una brutal paliza a manos de los caballeros negros cuando lo prendieron y ha
salido con vida del percance a duras penas. Est aislado en su tienda, con orden de los
sanadores de que no reciba visitas.
Haba contado la misma mentira tantas veces que ahora pudo decirla sin vacilar.
Sostuvo la mirada del joven con firmeza. l la crey, ya que a su rostro asom una
expresin preocupada.
Lamento or eso. Por favor, aceptad mis deseos de una pronta recuperacin.
Alhana sonri y cambi de tema.
Has viajado lejos y por caminos peligrosos. Tiene que haber sido un trayecto
duro y azaroso. En qu puedo ayudarte, sobrino? Puedo llamarte as, aunque slo
sea tu ta por mi matrimonio?
Me sentir honrado contest Gilthas con tono afectuoso. Sois la nica
familia que me queda ahora, vos y Silvanoshei.
Los ojos de Alhana se llenaron de lgrimas. El joven era la nica familia que le
quedaba a ella en ese momento, estando perdido Silvanoshei. Agarr las manos a
Gilthas y las apret entre las suyas. Le traa a la memoria a su padre, Tanis Semielfo.
Era un recuerdo alentador, ya que cuando se conocieron corran tiempos muy
peligrosos, pero haban vencido a sus enemigos y despus siguieron buscando la paz,
aunque aquello durase muy poco.
He venido a pediros un gran favor, ta Alhana dijo. La mir fijamente.
Que acojis a mi pueblo.
Alhana lo mir de hito en hito, perpleja, sin comprender. Gilthas hizo un gesto
sealando hacia el oeste.
A tres das de distancia, en la frontera de Silvanesti, mil exiliados de Qualinesti

www.lectulandia.com - Pgina 155


aguardan recibir vuestro permiso para entrar en la tierra de sus parientes. Nuestros
hogares han sido destruidos y el enemigo ocupa nuestra patria. No somos suficientes
para combatirles. Algn da aadi, alzada la barbilla y con un brillo de orgullo en
los ojos, regresaremos y expulsaremos a los caballeros oscuros de nuestra tierra y
reclamaremos lo que es nuestro.
Pero ese da no es hoy sigui mientras el brillo se apagaba en sus pupilas.
Ni maana. Hemos viajado a travs de las Praderas de Arena. Habramos muerto all
de no ser por la ayuda de las gentes que han hecho de esa tierra su hogar. Estamos
dbiles y desesperados. Nuestros nios se vuelven a nosotros en busca de bienestar y
no tenemos nada que darles. Somos exiliados. No tenemos a donde ir. Acudimos
humildemente a vos, que tuvisteis que ir al exilio hace tiempo, y tambin
humildemente os pedimos que nos acojis.
Alhana lo mir largamente. Las lgrimas que ardan en sus ojos se deslizaron por
sus mejillas, incontenibles.
Lloris por nosotros dijo Gilthas con voz entrecortada. Siento haberos
trado ms problemas.
Lloro por todos nosotros, Gilthas. Por el pueblo qualinesti, que ha perdido su
patria, y por el silvanesti, que luchamos por la nuestra. No encontraris paz ni refugio
aqu, en estos bosques, mi pobre sobrino. Estamos en guerra, combatiendo por
nuestra supervivencia. No lo sabas cuando os pusisteis en camino, verdad?
Gilthas sacudi la cabeza.
Te has enterado ahora?
Lo supe despus contest el joven monarca. Me dieron la noticia los
habitantes de las Praderas. Abrigaba la esperanza de que hubieran exagerado...
Lo dudo. Son gentes que ven lejos y hablan sin rodeos. Te contar lo que est
ocurriendo y entonces podrs decidir si quieres unirte a nosotros.
Gilthas iba a hablar, pero Alhana alz la mano, acallndolo.
Escchame, sobrino. Vacil un instante, sosteniendo una lucha interior, y
despus continu. Oirs decir a algunos de los nuestros que mi hijo fue embrujado
por esa chica humana, Mina, la cabecilla de los caballeros negros. No fue el nico
silvanesti que cay presa de ese terrible encantamiento. Nuestro pueblo enton cantos
de alabanza para ella mientras la chica caminaba por las calles. Hizo milagros de
curacin, pero con un precio, no en dinero, sino en almas. El nico quera las almas
de los elfos para atormentarlas, esclavizarlas y devorarlas. Ese nico no es un dios
misericordioso, como algunos de los nuestros pensaron errneamente, sino un dios de
mentira, venganza y dolor. Se llevaron a los elfos que servan al nico, no sabemos
dnde. A los que se negaron a servirle, los caballeros negros los mataron all mismo o
los hicieron esclavos.
La ciudad de Silvanost est bajo control de los caballeros negros. Su nmero no

www.lectulandia.com - Pgina 156


es an lo bastante grande para extender ese control, as que podemos seguir viviendo
en los bosques. Hacemos cuanto est en nuestras manos para combatir a ese pavoroso
enemigo, y hemos salvado de la tortura y la muerte a muchos cientos de los nuestros.
Asaltamos los campos de prisioneros y liberamos a los esclavos. Hostigamos a las
patrullas. Temen tanto a nuestros arqueros que ahora ningn caballero negro se atreve
a pisar fuera de las murallas de la ciudad. Hacemos todo eso, pero no es suficiente.
Carecemos de las tropas que haran falta para reconquistar la ciudad, y los caballeros
oscuros refuerzan la fortificacin da tras da.
Entonces la incorporacin de nuestros guerreros ser un apoyo que os vendr
bien coment Gilthas en voz queda.
Alhana baj los ojos y sacudi la cabeza.
No dijo, avergonzada. Cmo podramos pediros tal cosa? Los silvanestis
os han tratado a ti y a tu pueblo con desprecio todos estos aos. Con qu fuerza
moral bamos a pediros que dieseis la vida por nuestro pas?
Olvidis que nuestro pueblo no tiene pas. Nuestra capital ha quedado reducida
a ruinas. El mismo enemigo que domina vuestra tierra domina la nuestra. Apret
los puos y en sus ojos hubo un destello de ira. Estamos ansiosos de tomar
venganza. Recobraremos vuestro pas y despus, combinadas nuestras fuerzas,
recuperaremos el nuestro. Se inclin hacia adelante, el rostro iluminado al hablar.
No lo veis, Alhana? ste puede ser el estmulo que necesitamos para curar
viejas heridas, para unir de nuevo nuestras naciones.
Eres tan joven suspir Alhana. Demasiado para saber que las viejas
heridas pueden enconarse de manera que la infeccin ataca al propio corazn,
enfermndolo y pudrindolo. Sabes que hay quienes preferiran vernos caer a todos
antes que uno de los dos pases resurgiera. He intentado unir a nuestros pueblos.
Fracas y ste es el resultado. Creo que es demasiado tarde, que nada puede salvar a
nuestra raza.
Gilthas la mir consternado, obviamente impresionado por sus palabras. Alhana
pos la mano sobre la del joven elfo.
Quiz me equivoque. Quiz tus ojos jvenes ven con ms claridad. Conduce a
tu pueblo a la seguridad del bosque. Despus presntate ante los silvanestis, expnles
vuestra difcil situacin y pdeles que os admitan en su tierra.
Qu les pida? O queris decir que les suplique? Gilthas se levant; su
expresin era fra. No venimos como mendigos ante los silvanestis.
Ah tienes adujo tristemente Alhana. La infeccin te ha alcanzado. Ya
sacas conclusiones precipitadas. Tienes que pedrselo a los silvanestis porque es lo
polticamente correcto. Eso es lo que quera decir. Suspir. Corrompemos a
nuestros jvenes y as muere la esperanza de mejorar las cosas.
Estis afligida y preocupada por vuestro hijo. Cuando se recupere, l y yo...

www.lectulandia.com - Pgina 157


Alhana dijo Gilthas, alarmado, ya que la elfa se haba derrumbado sobre un cojn y
sollozaba amargamente. Qu ocurre? Queris que llame a alguien? A una de
vuestras damas?
Kiryn contest Alhana con voz ahogada. Manda buscar a Kiryn.
Gilthas no tena ni idea de quin era Kiryn, pero sali del refugio e inform a uno
de los guardias, que a su vez envi a un emisario. Gilthas regres al interior del
cobijo y contempl inquieto a la elfa, sin saber qu hacer o qu decir para aliviar tan
profunda pena.
Un elfo joven entr en el refugio, mir primero a Alhana, que se esforzaba por
recobrar la compostura, y despus a Gilthas. Su rostro enrojeci de rabia.
Quin eres? Qu le has dicho...?
No, Kiryn! Alhana levant la cara surcada de lgrimas. l no ha hecho
nada. Es mi sobrino, Gilthas, Orador de los Soles de Qualinesti.
Os pido perdn, majestad se disculp Kiryn al tiempo que haca una
inclinacin. No poda imaginarlo. Cuando vi a mi reina...
Lo comprendo lo ataj Gilthas. Ta Alhana, si he dicho o hecho
inadvertidamente algo que te haya causado tanta pena...
Cuntaselo, Kiryn orden la elfa en un tono bajo que daba espanto or.
Cuntale la verdad. Tiene derecho... Necesita saberlo.
Mi reina empez Kiryn mientras miraba a Gilthas con incertidumbre.
Estis segura?
Alhana cerr los ojos como si quisiera poder cerrarlos al mundo.
Ha conducido a su pueblo a travs del desierto. Acuden a nosotros en busca de
socorro, ya que la capital de su pas fue destruida y su nacin est siendo saqueada y
ocupada por los caballeros negros.
Por el bendito E'li! exclam Kiryn, invocando, en su estupefaccin, el
nombre del dios ausente, Paladine o E'li, como los elfos lo llamaban.
Dselo pidi Alhana mientras se sentaba, escondiendo el rostro tras las
manos.
Kiryn indic con una sea a Gilthas que se acercara.
Voy a contaros, majestad, lo que slo unos pocos ms saben y juraron guardar
en secreto. Mi primo, Silvanoshei, no est herido. No yace enfermo en su tienda. Se
ha marchado.
Marchado? repiti Gilthas, desconcertado. Dnde? Lo han capturado?
Lo han cogido prisionero?
S repuso gravemente Kiryn, pero no del modo que pensis. Est
obsesionado con una muchacha humana, una cabecilla de los caballeros negros
llamada Mina. Creemos que se fue para reunirse con ella.
Creis? repiti Gilthas. No lo sabis seguro?

www.lectulandia.com - Pgina 158


Kiryn se encogi de hombros en un gesto de impotencia.
No sabemos nada con certeza. Lo rescatamos de los caballeros negros, que iban
a matarlo. Huamos hacia territorio agreste cuando de repente nos quedamos
dormidos por obra de la magia. Al despertarnos Silvanoshei se haba ido. Hallamos
las huellas de los cascos de un caballo. Intentamos seguirlas, pero entraban en el ro
Thon-Thalas, y aunque registramos las orillas corriente arriba y abajo, no
encontramos ms huellas. Es como si al caballo le hubieran crecido alas.
He enviado a mi ms leal amigo y consejero a buscar a mi hijo para que lo
traiga intervino Alhana en tono apagado. No he dicho a los silvanestis nada de
esto, y te pido que tampoco digas nada a nadie.
No lo entiendo. Gilthas pareca preocupado. Por qu mantenis en
secreto su desaparicin?
Alhana levant la cabeza. Tena los ojos hinchados y enrojecidos por el llanto.
Porque los silvanestis le tienen cario. Es su rey y le siguen, cuando a m no
me seguiran de buen grado. Todo lo que hago, lo hago en su nombre.
Queris decir que tomis las decisiones difciles y afrontis el peligro mientras
que vuestro hijo, que debera estar compartiendo esa carga, anda detrs de unas
faldas? empez Gilthas en tono severo.
No le critiques! se enardeci Alhana. Qu sabes t de lo que ha tenido
que soportar? Esa mujer es una bruja. Lo ha hechizado. l no sabe lo que hace.
Silvanoshei era un buen rey hasta que tuvo la desgracia de conocer a Mina
intervino Kiryn, defendindolo. La gente lleg a amarlo y respetarlo. Ser un buen
monarca cuando este hechizo se haya roto.
Pens que debas saber la verdad, Gilthas, ya que tienes responsabilidades para
con los tuyos con las que cargar y decisiones que tomar dijo framente Alhana.
Slo te pido que hagas como Kiryn, respetar mi deseo de no revelar a nadie esto,
fingir, como nosotros fingimos, que Silvanoshei se encuentra aqu, con nosotros.
Su tono era fro y la expresin de sus ojos, suplicante. Gilthas habra dado
cualquier cosa por poder aliviar su dolor, su pesada carga.
Pero, como Alhana haba dicho, tambin l tena las suyas. Tena
responsabilidades, y eran para con su pueblo.
Jams he mentido a los qualinestis, ta Alhana empez con todo el cuidado
posible. No empezar a hacerlo ahora. Abandonaron su patria confiando en mi
palabra, me siguieron al desierto. Han puesto sus vidas y las de sus hijos en mis
manos. Confan en m y no pienso traicionar esa confianza. Ni siquiera por ti, a quien
quiero y respeto.
Alhana se puso de pie con los puos apretados a los costados.
Si haces eso destruirs todo por lo que hemos trabajado y luchado. Tanto da si
nos rendimos a los caballeros negros ahora. Afloj los puos y el joven monarca

www.lectulandia.com - Pgina 159


advirti que le temblaban las manos. Dame un poco de tiempo, sobrino. Es todo lo
que te pido. Mi hijo regresar pronto. Lo s!
Gilthas volvi la vista hacia Kiryn y mir larga e intensamente al joven elfo.
Kiryn no pronunci palabra, pero parpade. Era obvio que se senta violento.
Alhana comprenda el dilema de Gilthas.
Es demasiado amable, demasiado educado, demasiado consciente de mi dolor
para expresar en voz alta lo que le quema en la lengua pens. Si pudiera, me
dira: "Esto no es cosa ma. No es culpa ma. Es culpa de vuestro hijo. Silvanoshei le
ha fallado a su pueblo. No seguir su ejemplo".
Alhana se sinti furiosa con Gilthas, celosa y orgullosa de l, todo en un mismo
instante arrebatado. Envidi a Laurana de repente porque la muerte le haba trado el
bendito silencio a la agitacin, el fin al dolor y a la desesperacin. Laurana haba
tenido la muerte de una herona, luchando para salvar a su pueblo y a su pas. Haba
dejado tras de s un legado del que sentirse orgullosa, un hijo que la honraba.
Intent hacer lo correcto se dijo para sus adentros con amargura, pero todo
ha acabado tan, tan mal.
Su amado esposo, Porthios, haba desaparecido y se le daba por muerto. Su hijo,
su esperanza para el futuro, haba huido dejndola para afrontar sola el maana. Poda
repetirse para sus adentros que estaba embrujado pero, en el fondo, saba que no era
slo eso. Estaba mimado, era egosta, se dejaba llevar demasiado fcilmente por
pasiones que ella nunca haba sido capaz de frenar. Le haba fallado a su marido y a
su hijo. Su orgullo le impeda admitirlo.
El orgullo sera su perdicin. Se haba sentido herida en su orgullo cuando el
pueblo se volvi contra ella. Su orgullo haba sido lo que la empuj a atacar el
escudo, a intentar entrar en un pas donde no se la quera. Y ahora, el orgullo la
obligaba a mentir a su pueblo.
Samar y Kiryn, los dos, la haban aconsejado en contra. Ambos la haban instado
a decir la verdad, pero su orgullo no lo soportaba. No su orgullo de reina, sino el de
madre. Haba fracasado como madre y ahora todos conoceran ese fracaso. No
soportaba que la gente la mirara con compasin. sa, ms que ninguna otra causa, era
la razn de que hubiera mentido.
Haba confiado en que Silvanoshei regresara, que admitira que se haba
equivocado y pedira que le perdonara. Si hubiera ocurrido as, ella habra disculpado
su proceder. Pero ahora, tras leer la misiva de Samar, saba que Silvanoshei jams
regresara a ella voluntariamente. Samar tendra que llevrselo a rastras como a un
muchachito descarriado.
Alz la vista y se encontr con Gilthas observndola, con expresin comprensiva,
seria. En ese momento, era como su padre. Tanis el Semielfo la haba mirado a
menudo con esa misma expresin cuando ella libraba alguna batalla interna,

www.lectulandia.com - Pgina 160


combatiendo contra su orgullo.
Guardar tu secreto, ta Alhana dijo Gilthas. Su voz sonaba fra, y resultaba
obvio que no le gustaba lo que haca. Mientras me sea posible.
Gracias, Gilthas contest agradecida, y avergonzada por estarlo. Su orgullo!
Su maldito orgullo. Silvanoshei regresar. Se enterar de las terribles dificultades
que nos afligen y volver. Quiz ya est de camino.
Se puso la mano sobre el pecho, sobre la carta de Samar que deca justamente lo
contrario. Mentir le resultaba ya tan, tan fcil.
Eso espero respondi seriamente Gilthas.
Le cogi la mano y la bes con respeto.
Lamento que tengas problemas, ta Alhana, y siento haberte dado ms. Pero si
esto trae la reunificacin de nuestras naciones, entonces algn da, al rememorar las
dificultades y los sufrimientos, diremos que merecieron la pena.
La elfa intent sonrer, pero la tensin de sus labios hizo que fuera una mueca
crispada. No dijo nada y as, en silencio, se separaron.
Ve con l le indic a Kiryn, que se haba quedado. Ocpate de que se les
d una buena acogida a l y a los suyos.
Majestad... empez, vacilante, el joven elfo.
S lo que vas a decir, Kiryn. No lo digas. Todo saldr bien, ya vers.
Despus de que los dos se hubiesen ido, Alhana se qued en la entrada del
refugio, pensando en Gilthas.
Unos sueos hermosos musit. Los sueos de la juventud. Hubo un
tiempo en que yo los tuve. Ahora, al igual que mis hermosos vestidos, me cubren
como andrajos, desgarrados. Ojal los tuyos te vistan mejor y te duren ms, Gilthas.

www.lectulandia.com - Pgina 161


20
Esperando y esperando

El general Dogah, cabecilla de los caballeros negros en Silvanost, tena tambin


problemas. Los caballeros utilizaban Dragones Azules para patrullar el cielo sobre los
densos y enmaraados bosques. Si los reptiles captaban seales de movimiento en el
suelo, bajaban en picado y con su abrasador aliento arrasaban amplias extensiones
boscosas.
Esos dragones exploradores haban visto la muchedumbre de gente en el desierto,
pero ignoraban que eran qualinestis. Los tomaron por brbaros, el pueblo de las
Praderas de Arena, que huan de la invasin de la seora suprema Sablet. El general
Dogah se pregunt qu hacer con esa emigracin. No tena rdenes con respecto al
pueblo del desierto. Sus efectivos eran limitados y su control de Silvanost endeble, en
el mejor de los casos. No quera empezar la guerra en otro frente, as que despach un
correo urgente para Mina a lomos de un dragn, en el que la informaba de la
situacin y solicitaba rdenes.
Al correo no le result fcil dar con la joven, ya que en primer lugar vol a
Solanthus y all se encontr con que el ejrcito haba partido y marchaba hacia
Sanction.
Tras otro da de vuelo, el correo la localiz. Despus regres con la respuesta,
breve y escueta.

General Dogah:

sos no son habitantes del desierto. Son exiliados qualinestis. Destruidlos.


En nombre del dios nico,

Mina
Dogah envi a sus jinetes de dragones para cumplir la orden pero, en el nterin,
los qualinestis haban desaparecido. No haba rastro de ellos por ningn sitio. Solt
un juramento al recibir este informe, porque saba lo que significaba. Los qualinestis
se las haban arreglado para escapar hacia el interior de los bosques de Silvanesti y
ahora estaban fuera de su alcance.
Ahora habra ms elfos que atacaran a sus patrullas y lanzaran flechas
incendiarias a sus barcos de suministro. Como si ya no tuviera bastantes problemas,
los dragones empezaron a llevarle informes de que los ogros, encolerizados con los
caballeros desde mucho tiempo atrs por robarles su tierra, se estaban agrupando en
la frontera septentrional de Silvanesti con Blode, sin duda con la esperanza de

www.lectulandia.com - Pgina 162


apoderarse de parte del territorio elfo como compensacin.
Para empeorar las cosas, empezaba a haber problemas con la moral de la tropa.
Mientras Mina haba estado all para encandilarlos y embelesarlos, los soldados se
entregaron a su trabajo con la dedicacin y el entusiasmo de fieles seguidores, pero
ya haca semanas que la joven se haba marchado. Los caballeros y los soldados a su
mando se encontraban aislados en medio de un reino extrao y hostil, donde el
enemigo acechaba desde cada sombra, y Silvanesti era una tierra de sombras. Las
flechas caan del cielo para matarlos. Hasta la vegetacin pareca resuelta a acabar
con ellos. Las races de los rboles les hacan tropezar, las ramas muertas se
desplomaban sobre sus cabezas, la maleza los conduca hacia zonas enmaraadas de
las que muy pocos regresaban.
Ni un solo barco de suministro haba bajado por el ro en la ltima semana. Los
elfos prendan fuego a los que lo intentaban. Los soldados no tenan otra comida que
la que ingeran los elfos, y ningn humano poda subsistir mucho tiempo con plantas
y hierbas. Los humanos, ansiosos de comer carne, no se atrevan a entrar en el bosque
a cazar porque, como enseguida descubrieron, todas y cada una de las criaturas de la
fronda eran espas de los elfos.
Los elfos de la ciudad de Silvanost, aparentemente acobardados por el podero de
los caballeros negros, actuaban cada vez con ms osada. Ningn hombre de Dogah
osaba aventurarse solo en la ciudad si no quera correr el riesgo de acabar muerto en
un callejn. Los hombres empezaron a quejarse y a rezongar.
Dogah dict rdenes de torturar a ms elfos, pero esa diversin slo mantena
entretenida a la tropa durante un corto tiempo. Poda considerarse afortunado de que
no se hubieran producido deserciones. Y no se deba a la lealtad, eso lo saba bien,
sino al hecho de que a los hombres les aterraban demasiado los elfos y el bosque que
los cobijaba como para plantearse la huida.
Ahora, con la noticia de que mil elfos ms se haban unido a los que se escondan
en el bosque, las protestas se hicieron ms fuertes amenazando con el amotinamiento,
por lo que Dogah no pudo hacer odos sordos. l mismo empez a albergar dudas.
Cuando no se vea reflejado en sus ojos ambarinos, su confianza en Mina empezaba a
decaer.
Despach otro mensaje urgente a la joven, informndole que los qualinestis
haban escapado a pesar de sus esfuerzos por destruirlos, que la moral de las tropas
estaba por los suelos, y que a menos que ocurriera algo que cambiara la situacin, se
vera obligado a retirarse de Silvanesti o se enfrentara a un motn.
Con la oscura barba acentuando el gesto hosco y sombro de su semblante, el
fornido general permaneci en sus aposentos, solo (se fiaba poco incluso de su
guardia personal), bebiendo vino elfo (que habra cambiado con gusto por un licor
ms fuerte) y esperando la respuesta de Mina.

www.lectulandia.com - Pgina 163


* * *
Los qualinestis entraron en el bosque para ser recibidos framente por sus
parientes, los silvanestis, de los que llevaban tanto tiempo alejados. Se intercambiaba
un beso de cortesa o un saludo, y acto seguido se ponan lanzas y flechas en las
manos de los recin llegados. Si iban a instalarse en Silvanesti, entonces ms vala
que se prepararan para luchar por ella.
Los qualinestis estaban ms que encantados de ayudarles, ya que vean aquello
como una ocasin de vengarse de quienes les haban arrebatado su pas y ahora lo
arrasaban.
Cundo atacamos? demandaron con ansiedad.
Cualquier da de stos fue la respuesta de los silvanestis. Esperamos el
momento oportuno.
Esperar el momento oportuno? inst La Leona a su esposo. A qu
momento oportuno esperamos? He hablado con los exploradores y los espas.
Superamos en nmero a los caballeros negros, que no salen de Silvanost. Su moral se
debilita ms deprisa que un enano naufragado vestido con armadura completa.
Ahora es el mejor momento para atacarlos!
Los dos hablaban dentro del refugio que les haban proporcionado: un chozo
construido con ramas de sauce, junto a un burbujeante arroyo. Era pequeo y apenas
quedaba espacio para moverse, pero tenan ms suerte que la mayora de los elfos, ya
que disponan de un espacio propio (debido al rango de Gilthas) y algo de intimidad.
Casi todos los elfos dorman en las ramas de los rboles vivos o en los tocones
huecos de los rboles muertos, dentro de cuevas o simplemente tumbados en la
hierba, bajo las estrellas. Los qualinestis no se quejaban. Tras el viaje a travs del
desierto, no pedan ms que dormir sobre las olorosas agujas de pino, arrullados por
el suave murmullo de la lluvia.
No me dices nada que no sepa ya contest Gilthas, taciturno. De nuevo
vesta ropa ms tpica de su pueblo: tnica larga, ceida con un cinturn, camisa de
lana y calcetines, con los colores del bosque. Sin embargo, haba doblado y guardado
las prendas del desierto con cuidado.
Pero hay problemas. Los silvanestis se encuentran desperdigados por todo el
territorio, algunos situados a lo largo del ro para cortar las lneas de suministro de los
caballeros negros, otros ocultos cerca de Silvanost para asegurarse de que ninguna
patrulla que tenga el coraje de abandonar la ciudad regresa intacta. Y hay otos
dispersos por las fronteras...
El viento, el halcn y la ardilla transportan mensajes argy La Leona. Si
se enviaran rdenes ahora, la mayora de los silvanestis podran agruparse fuera de
Silvanost dentro de una semana. Los das pasan y no se da la orden. Tenemos que

www.lectulandia.com - Pgina 164


seguir agazapados en el bosque y esperar. Esperar a qu?
Gilthas lo saba, pero no poda responder. Guard silencio pues, obligado a dejar
que su mujer echara chispas.
Sabemos lo que pasar si dejamos pasar la ocasin! As fue como los
caballeros negros tomaron nuestra tierra durante la Guerra de Caos. Ocurrir igual en
Silvanesti si no actuamos ahora. Es Silvanoshei, tu primo, el que frena la accin? Es
joven. Probablemente no lo entiende. Tienes que hablar con l, Gilthas, explicrselo...
Conoca bien a su marido. Al mirarle el semblante, las palabras murieron antes de
salir de su boca. La Leona lo observ atentamente.
Qu ocurre, Gilthas? Qu es lo que va mal? Algo sobre Silvanoshei, no es
cierto?
Gilthas la mir de mala gana.
Tan transparente soy? Los reyes deberan estar envueltos en misterio, ser
inescrutables.
Esposo ri La Leona sin poder evitarlo, eres tan inescrutable y misterioso
como una copa de cristal. La verdad que hay dentro de ti est a la vista del mundo.
La verdad... Gilthas torci el gesto. La verdad es, querida, que Silvanoshei
no dirigir a su pueblo ni en una carrera de sacos, cuanto menos en una guerra. No
est aqu ni cerca de Silvanesti. Le promet a Alhana que no dira nada, pero han
pasado quince das y me parece que el momento de las mentiras ha quedado atrs.
Con todo Gilthas sacudi la cabeza, temo que la verdad har ms mal que bien.
Los silvanestis siguen a Alhana ahora slo porque ella habla en nombre de su hijo.
Algunos todava la miran con desconfianza, la ven como una elfa oscura. Si
descubren la verdad, si se enteran que les ha mentido, me temo que nunca ms la
creern, que nunca le harn caso.
La Leona mir a su marido a los ojos.
Eso te deja a ti, Gilthas.
Ahora fue l quien se ech a rer.
Soy todo lo que ellos desprecian, querida. Un qualinesti con parte de sangre
humana. No me seguiran.
Entonces tienes que persuadir a Alhana de que le diga la verdad a su pueblo.
No creo que pueda. Lleva manteniendo esa mentira tanto tiempo que, para ella,
la mentira es ya verdad.
Qu hacemos, entonces? demand ella. Vivir aqu en el bosque hasta
que echemos races junto con los rboles? Los qualinestis podramos atacar a los
caballeros negros...
No, querida la ataj firmemente Gilthas. Los silvanestis nos han permitido
entrar en su patria, eso es indiscutible, pero nos miran con desconfianza, sin embargo.
Hay algunos que piensan que estamos aqu para usurpar su pas. Si los qualinestis

www.lectulandia.com - Pgina 165


atacaran Silvanost...
Lo qualinestis no atacaran Silvanost, sino a los caballeros negros que estn en
Silvanost argument La Leona.
No sera as como lo interpretaran los silvanestis, y lo sabes tan bien como yo.
Entonces nos sentamos de brazos cruzados.
No s qu otra cosa podemos hacer repuso, sombro, Gilthas. La nica
persona que habra podido agrupar y dirigir a su pueblo se halla ausente, atrada por
el seuelo que lo ha embobado. Slo quedan dos personas para dirigir a los elfos: una
reina elfa oscura y un rey semihumano.
Aun as, antes o despus alguien tendr que ponerse al mando dijo La Leona
. Tenemos que seguir a alguien.
Y adonde nos conducira esa persona, salvo a nuestra propia destruccin?
inquiri Gilthas, sombro.

* * *
El general Dogah se haba bebido ya varios barriles de vino. Sus problemas
aumentaban da a da. Seis soldados a los que se les orden hacer guardia en las
almenas se negaron a obedecer. Sus oficiales les amenazaron con azotarlos y ellos los
atacaron, dndoles una gran paliza, tras lo cual huyeron con la esperanza de perderse
en las calles de Silvanost. Dogah envi a sus tropas a por los desertores con la
intencin de colgarlos para dar un escarmiento.
Los elfos le ahorraron el trabajo de ahorcarlos. Los cuerpos de los seis fueron
entregados en el castillo. Todos haban sufrido una muerte espantosa, de un modo
truculento. En uno de los cadveres encontraron una nota, garabateada en Comn,
que deca: Un regalo para el dios nico.
Esa noche, Dogah envi otro mensaje a Mina, suplicndole que enviara refuerzos
o le diera permiso para ordenar la retirada. Sin embargo, pens con desnimo, no
tena la menor idea de hacia dnde se retiraran. Dondequiera que mirara, vea
enemigos.
Dos das despus, lleg el mensajero.
[[
General Dogah,
Resista en suposicin. La ayuda est en camino. En nombre del dios nico.
Mina
]]
Eso no le serva de mucho consuelo.
Da tras da, Dogah subi a las murallas de Silvanost y ote hacia el norte, hacia
el sur, hacia el este, hacia el oeste. Los elfos estaban ah fuera. Lo tenan rodeado. Da
tras da, esper el ataque de los elfos.

www.lectulandia.com - Pgina 166


Los das pasaron y los elfos no hicieron nada.

www.lectulandia.com - Pgina 167


21
El laberinto de setos

Tasslehoff Burrfoot se senta, en ese momento del tiempo, extremadamente confuso y


desorientado, mareado y con nuseas. De las tres sensaciones, predominaba la del
mareo, as que le estaba resultando muy difcil pensar con claridad. Hubo un tiempo
en que suelos de madera lisos y tierra slida parecan elementos vulgares y corrientes
en lo concerniente a l, pero ahora pensaba con cario, anhelo y nostalgia en tierra o
suelo o cualquier superficie slida bajo sus pies.
Tambin pensaba con aoranza en sus pies situados en el lugar que les
corresponda y no creyndose que eran la cabeza, que era lo que haca
constantemente, ya que siempre los miraba desde arriba y ahora se los encontraba por
encima. Lo nico bueno que le haba pasado era que Acertijo se haba quedado ronco
de tanto gritar y ahora slo emita una especie de dbiles graznidos.
Tas culpaba de todo ello al ingenio de viajar en el tiempo. Se pregunt tristemente
si ese girar y dar vueltas y caer en distintos momentos del tiempo iba a repetirse
eternamente, y la perspectiva lo amilan un poco. Entonces se le ocurri que antes o
despus el ingenio tendra que soltarlo en el instante del tiempo en que lo pisaba
Caos. En definitiva, no era una posibilidad muy halagea.
Tales pensamientos le pasaron por la cabeza, que estaba girando y girando
constantemente a travs del tiempo. Los examin tan a fondo como le era posible,
considerando la sensacin de mareo, y de repente una nueva idea surgi
imponindose a las dems. Quizs el propietario de la voz que haba odo y de la
mano que haba sentido en el hombro podra hacer algo respecto a ese continuo dar
vueltas y vueltas. Decidi que en el mismo momento en que aterrizaran de nuevo,
hara cuanto pudiera para ver al dueo de la mano.
Cosa que hizo. En el instante que sinti suelo firme (bendito suelo!) bajo sus
pies, se volvi trastabillando (y bambolendose mucho) para mirar tras de s.
Vio a Acertijo y la mano de Acertijo, pero era la mano equivocada. No haba
nadie ms, y de inmediato Tas supo el porqu. El gnomo y l se encontraban en lo
que pareca un campo carbonizado por el fuego. A cierta distancia, unos edificios de
cristal reflejaban el ltimo fulgor de la tarde y brillaban anaranjados, purpreos o
dorados con las pinceladas de los rayos mortecinos del sol poniente. El aire todava
estaba cargado de olor a quemado, aunque el fuego que haba consumido la
vegetacin se haba apagado haca tiempo. Tas oy voces, pero sonaban lejos. De
alguna parte lleg la dulce y penetrante msica de una flauta.
Tasslehoff tuvo la vaga sensacin de haber estado all antes. O quiz haba estado

www.lectulandia.com - Pgina 168


despus de antes. Con todo ese saltar en el tiempo ya no estaba seguro de nada. El
sitio le resultaba familiar, y se dispona a ponerse en marcha para buscar a alguien
que pudiera decirle dnde estaba cuando Acertijo solt una ahogada exclamacin.
El laberinto de setos!
Tas mir abajo y a los lados, y comprendi que el gnomo tena razn. Se
encontraban en lo que quedaba del laberinto de setos de la Ciudadela despus de que
los Dragones Rojos lo hubieran destruido con su aliento abrasador. Las paredes de
hojas eran montones de cenizas en el suelo. Los senderos que giraban y torcan entre
los muros de plantas conduciendo a quienes los recorran hacia el interior del
laberinto se encontraban al descubierto. El laberinto ya no era tal. Tas distingua
claramente el trazado, los blancos caminos resaltando en marcado contraste con el
negro. Vea cada recodo, cada giro, cada espiral, cada curva, cada paso sin salida.
Vea el camino hacia el corazn del laberinto de setos y vea la salida. La Escalera de
Plata se alzaba a plena vista, al descubierto. Ahora se distingua claramente que suba
y suba hacia el vaco, y Tas, sintiendo revuelto el estmago, record su salto desde lo
alto y su zambullida en el humo y las llamas.
Oh, diantre! susurr Acertijo, y Tas record que levantar el plano del
laberinto de setos haba sido la Misin en la Vida del gnomo.
Acertijo, yo... empez tristemente.
Se puede ver todo dijo el gnomo.
Lo s. Tas le dio unas palmaditas en la mano. Y yo...
Se podra recorrer de punta a punta sin perderse en ningn momento sigui
Acertijo.
Quizs encuentres otra lnea de trabajo sugiri Tas con intencin de ayudar
. Aunque, yo en tu lugar, no me dedicara a la reparacin de artefactos mgicos.
Es perfecto! exclam Acertijo, con los ojos llenos de lgrimas de felicidad.
Qu? pregunt Tas, sobresaltado. Qu es perfecto?
Dnde est mi pergamino? demand el gnomo. Y mi tintero y mi
pincel?
Yo no tengo un tintero...
Entonces para qu sirves? refunfu Acertijo mientras lo fulminaba con la
mirada. Bah, no importa aadi malhumorado. Aja! Carboncillo! Esto
servir.
Se dej caer en el suelo calcinado, extendi el borde de su tnica marrn, cogi
un palo carbonizado y empez a trazar lenta y trabajosamente la ruta del incinerado
laberinto de setos sobre la tela.
As es mucho ms fcil murmur para s mismo. No comprendo cmo no
se me ocurri antes.
Tasslehoff sinti el ya familiar roce de la mano en su hombro. Las gemas del

www.lectulandia.com - Pgina 169


ingenio de viajar en el tiempo empezaron a destellar y brillar con luces doradas y
prpura, un reflejo del sol poniente.
Adis, Acertijo dijo Tas mientras los senderos del laberinto de setos
empezaban a girar ante sus ojos.
El gnomo no levant la vista. Estaba concentrado en su trabajo.

www.lectulandia.com - Pgina 170


22
El extrao pasajero

En un pequeo puerto al sur de Estwilde, el extrao pasajero desembarc de la nave


en la que haba viajado a travs del Nuevo Mar. El capitn sinti un gran alivio al
desembarazarse de su misterioso pasajero y ms an de librarse de su fogoso corcel.
Nadie le haba visto la cara, que l mantuvo oculta bajo la capucha de la capa.
Semejante aislamiento haba originado muchas especulaciones entre la tripulacin
respecto a la naturaleza del pasajero, la mayora absurdas y totalmente errneas.
Algunos suponan que era una mujer disfrazada de hombre, porque el grumete haba
atisbado una vez una mano que, segn l, era esbelta y delicada. Otros sospechaban
que se trataba de un hechicero de alguna clase, sin ms razn que la de ser de sobra
conocido que los hechiceros llevaban capas con embozos, que siempre se mostraban
misteriosos y que no eran de fiar. Slo un marinero coment que crea que el pasajero
era un elfo y que ocultaba el rostro porque saba que los humanos a bordo del barco
no veran con muy buenos ojos a alguien de su raza.
Los otros marineros se burlaron de su idea y, como la conversacin se estaba
manteniendo durante la cena, le lanzaron a la cabeza los panecillos picados por el
gorgojo. El hombre sugiri hacer una apuesta a favor de su corazonada, y todos los
dems la aceptaron. Se convirti en un hombre rico, relativamente, al final de viaje,
cuando un golpe de viento le ech la capucha hacia atrs al pasajero mientras
conduca a su caballo por la pasarela, revelando que, efectivamente, era un elfo.
Nadie se molest en preguntarle qu lo haba trado a esa parte de Ansalon. A los
marineros les importaba poco de dnde vena el elfo y adonde se diriga. Estaban ms
que contentos de que abandonara el barco, ya que era de sobra sabido entre los que
navegaban que los elfos del mar los que supuestamente habitaban en las
profundidades marinas intentaran hundir cualquier embarcacin que transportara a
uno de sus parientes de la superficie a fin de persuadirle de que pasara el resto de su
vida bajo el mar.
En cuanto a Silvanoshei, no mir hacia atrs una vez qu pis tierra firme. No le
importaban nada los marineros ni el barco, aunque gracias a su esfuerzo haban
viajado a travs del Nuevo Mar a una velocidad realmente notable. El viento haba
soplado con fuerza desde el da que iniciaron la travesa y no haba parado en ningn
momento. No haba habido tormentas, un milagro en esa poca del ao. Aun as, por
muy veloz que el barco hubiera surcado las aguas, no haba sido lo suficientemente
rpido para Silvanoshei.
Se sinti rebosante de alegra al pisar tierra, ya que era la tierra por la que Mina

www.lectulandia.com - Pgina 171


caminaba. Cada paso lo acercaba ms a su amado rostro, a su adorada voz. Ignoraba
dnde se encontraba, pero el corcel s lo saba. Era el caballo de la joven, al que haba
enviado en su busca. En el instante en que se encontr en el muelle, Silvanoshei
mont a Fuego Fatuo y partieron galopando tan deprisa que el joven elfo ni siquiera
supo el nombre del pequeo puerto en el que haban atracado.
Viajaron hacia el noroeste. Silvanoshei habra cabalgado da y noche de haber
podido, pero el animal (por muy milagroso que fuera) era una criatura mortal y
necesitaba comer y descansar, del mismo modo que lo necesitaba el propio
Silvanoshei. Al principio maldijo amargamente el tiempo que gastaban en descansar,
pero se le recompens por su sacrificio. La primera noche que pas fuera del barco,
Silvanoshei top con una caravana de mercaderes que se encaminaba hacia el mismo
puerto en el que haba desembarcado recientemente.
Muchos humanos habran rechazado a un elfo solitario con el que se cruzaran por
casualidad en el camino, pero los mercaderes vean como un cliente potencial a
cualquier persona y, en consecuencia, no solan tener prejuicios contra ninguna raza
(salvo los kenders). El dinero elfo era tan bueno (a menudo, mejor) que el humano,
as que invitaron cordialmente al joven elfo, cuyo atuendo, aunque manchado por el
viaje, era de gran calidad, a compartir su comida. Silvanoshei slo deseaba sentarse a
solas y soar con los ojos ambarinos, y estaba a punto de rehusar con altivez cuando
oy a uno de ellos pronunciar el nombre de Mina.
Os agradezco, damas y caballeros, vuestra hospitalidad contest mientras se
apresuraba a tomar asiento junto a la chisporroteante hoguera. Incluso acept el plato
de latn con el cuestionable guisado que le ofrecieron, aunque no lo prob, sino que
lo tir subrepticiamente en los arbustos que haba a su espalda.
Todava llevaba la capa puesta, ya que el tiempo era fro en esa poca del ao.
Ech la capucha hacia atrs, sin embargo, y los humanos se quedaron admirados por
el apuesto joven de ojos del color del vino, encantadora sonrisa y voz dulce y
melodiosa. Al ver que se haba comido ya el guiso, una de las mujeres le ofreci ms.
Estis tan delgado como un colchn tras un ao de uso coment mientras
llenaba el plato, que el joven rechaz con educacin.
Mencionasteis un nombre: Mina empez Silvanoshei procurando hablar en
tono despreocupado a pesar de que el corazn le lata desaforadamente. Conozco a
alguien que se llama as. No ser una doncella elfa por casualidad?
Al or esto todos rieron de buena gana.
No, a menos que las doncellas elfas vistan armadura hoy en da repuso uno.
Yo he odo hablar de una doncella elfa que llevaba armadura protest otro,
que pareca de los que les gustaba discutir. Recuerdo que mi abuelo cantaba una
cancin sobre ella. Era en tiempos de la Guerra de la Lanza.
Bah! Tu abuelo era un viejo beodo intervino un tercero. Nunca fue a

www.lectulandia.com - Pgina 172


ninguna parte, sino que vivi y muri en las tabernas de Flotsam.
Aun as, tiene razn abund la esposa de uno de los mercaderes. Hubo una
doncella elfa que combati en la gran guerra. Se llamaba Lauratari.
Lunitari, querida, Lunitari. Era una antigua diosa de la magia le corrigi su
amiga, otra de las esposas, mientras le daba con el codo. Una de las deidades que
se marcharon y nos dejaron a merced de esos enormes y monstruosos dragones.
No, estoy segura que no era sa insisti la primera mujer, ofendida. Era
Lauratari, y mat a una de esas bestias horribles con un ingenio gnomo llamado
dragonlezna. Se llamaba as porque se lo clav hasta el fondo y lo agujere como una
suela de zapato. Y ojal apareciera otra igual e hiciera lo mismo con estos dragones
nuevos.
Bueno, por lo que he odo, la tal Mina se propone hacer exactamente eso
intervino el primer mercader en un intento de poner paz entre las dos mujeres, que
mascullaban mirndose malhumoradas.
La habis visto? pregunt Silvanoshei, con el corazn en un puo.
Habis visto a esa Mina?
No, pero est en boca de todo el mundo por las ciudades por las que hemos
pasado.
Y dnde se halla? inquiri Silvanoshei. Cerca de aqu?
Marcha por la calzada a Sanction. No te pasar por alto. Cabalga con un
ejrcito de caballeros negros contest el tipo discutidor en tono adusto.
No os tomis eso a mal, caballero dijo una de las esposas. Mina llevar la
armadura negra, pero por lo que he odo tiene un corazn de oro.
Por dondequiera que pasamos vemos algn nio al que ha curado o algn
lisiado al que ha hecho que vuelva a andar aadi su amiga.
Va a romper el cerco de Sanction abund el mercader y a devolvernos
nuestro puerto. Entonces no tendremos que viajar a travs de medio continente para
vender nuestras mercancas.
Y a ninguno os parece mal eso? protest el discutidor con aire furioso.
Nuestros Caballeros de Solamnia estn en Sanction, intentando resistir, y vosotros
jaleis a la cabecilla de nuestros enemigos.
Aquellos provoc una encendida discusin que acab con la mayora del grupo a
favor del bando que fuera con tal de que se abrieran los puertos de nuevo. Los
solmnicos haban intentado levantar el cerco de Sanction y haban fracasado. Bien,
pues que la tal Mina y sus caballeros negros probaran, a ver qu podan hacer.
Espantado y horrorizado de pensar que Mina se pusiera en semejante peligro,
Silvanoshei se apart un trecho para tumbarse separado de los dems, y permaneci
despierto la mitad de la noche, enfermo de miedo por ella. No deba atacar Sanction!
Haba que disuadirla de que tomara un curso de accin tan peligroso.

www.lectulandia.com - Pgina 173


Se levant y se puso en marcha con las primeras luces del da. No tuvo que azuzar
al caballo. Fuego Fatuo estaba tan ansioso por regresar con su ama como lo estaba su
jinete. Los dos se esforzaron al mximo, con el nombre de Mina sonando en cada
golpeteo de los cascos, en cada latido del corazn de Silvanoshei.

* * *
Varios das despus de su encuentro con Silvanoshei, la caravana de mercaderes
lleg a la pequea ciudad portuaria. Las dos mujeres dejaron a sus maridos
levantando el campamento y fueron a visitar el mercado, donde les par otro elfo que
andaba merodeando por los establos, abordando a todos los recin llegados.
ste era un elfo estirado, como sentenci una de las esposas. El elfo se dirigi a
ellas, en palabras de una de las mujeres: Como si furamos las sobras que se echan a
un perro.
Con todo, no dudaron en coger el dinero del elfo y le contaron lo que quera saber
a cambio de l.
S, en la calzada se haban topado con un elfo joven vestido como un caballero.
Un joven educado y corts. No como otros, aadi la mujer del mercader con una
mirada significativa. No recordaba dnde dijo que iba, pero s que haban hablado
sobre Sanction. S, supona que era posible que se encaminara a esa ciudad, pero
tambin era posible que se dirigiera a la luna, por lo que ella saba.
El elfo mayor, de semblante severo y maneras cortantes, les pag y se march por
la misma calzada tomada por Silvanoshei.
Las dos esposas dedujeron inmediatamente a qu vena todo ese lo.
Ese joven era su hijo y haba huido de casa manifest la primera mientras
asenta con aire enterado.
Pues no le culpo, con un viejo de cara avinagrada como se dijo la otra, que
miraba al elfo que se alejaba con aire iracundo.
Vaya, ojal le hubiera dado una pista falsa abund la primera. Le estara
bien empleado.
Hiciste lo que creste que era mejor, querida le contest su amiga mientras
estiraba el cuello para ver cuntas monedas de plata le haba dado. No debemos
involucrarnos en asuntos de gente tan extravagante como sa.
Agarradas del brazo, la dos se dirigieron hacia la taberna ms cercana para
gastarse el dinero del elfo.

www.lectulandia.com - Pgina 174


23
Convictos de fe

Las tropas de Mina avanzaron inexorablemente y sin pausa hacia Sanction. Siguieron
sin encontrar oposicin ni resistencia en su camino. Mina no cabalgaba con sus
legiones, sino por delante de ellas y entraba en pueblos, villas y ciudades para realizar
sus milagros, propagar la palabra del nico y hacer redadas de kenders. A muchos les
extra esto ltimo. La mayora daban por hecho que se propona matarlos (y muy
pocos lo habran lamentado), pero se limit a interrogarlos, a todos, uno por uno,
preguntando por un kender en particular que se haca llamar Tasslehoff Burrfoot.
Hubo muchos Tasslehoff que se presentaron por s mismos ante la muchacha,
pero ninguno era El Tasslehoff Burrfoot. Una vez que les haba interrogado, Mina los
soltaba y los dejaba ir con la promesa de una rica recompensa si encontraban a ese
Burrfoot.
A diario, llegaban kenders a espuertas al campamento trayendo consigo
Tasslehoff Burrfoot de todo tipo y descripcin con la esperanza de recibir la
recompensa. Esos Tasslehoff incluan no slo kenders, sino perros, cerdos, un asno,
un cabrito y, en una ocasin, un enano terriblemente irritado y con una gran resaca.
Diez kenders lo metieron, atado y amordazado, casi a rastras al campamento,
afirmando que era El Tasslehoff Burrfoot que se haba puesto una barba falsa para
disfrazarse.
Los humanos y los kenders de Solamnia, Throt y Estwilde estaban tan
entusiasmados con Mina como lo haban estado los elfos de Silvanesti. La
observaban con gran desconfianza cuando entraba en las poblaciones, y despus la
seguan entonando plegarias y cantos cuando se marchaba. Castillo tras castillo,
ciudad tras ciudad, cayeron ante el encanto de Mina, no ante la fuerza de su ejrcito.
Haca mucho que Gerard haba renunciado a la esperanza de que los Caballeros
de Solamnia atacaran. Supona que lord Tasgall se propona concentrar sus esfuerzos
en Sanction en lugar de intentar frenar a Mina a lo largo del camino. Gerard les
habra dicho que estaban perdiendo el tiempo. El ejrcito de la joven creca de da en
da a medida que ms y ms hombres y mujeres se unan a su bandera y a la
veneracin del dios nico. Aunque el paso marcado por sus oficiales era rpido y las
tropas tenan que levantarse de madrugada y marchar hasta que caa la noche, la
moral era alta. La marcha ms pareca el desfile de una boda avanzando hacia una
alegre celebracin que un ejrcito dirigindose hacia una batalla, una carnicera, y la
muerte.
Gerard segua sin ver apenas a Odila. La mujer viajaba con el squito de Mina y a

www.lectulandia.com - Pgina 175


menudo no se encontraba con el grueso de las tropas. Gerard ignoraba si iba por
propia voluntad o si la forzaban a hacerlo, ya que Odila pona gran cuidado en evitar
cualquier contacto con l. El caballero saba que lo haca por su propia seguridad,
pero no tena a nadie ms con quien hablar y no le habra importado arriesgarse con
tal de tener ocasin de compartir sus pensamientos por oscuros y pesimistas que
fueran con alguien que le comprendiera.
Un da, Galdar lo sac bruscamente de sus reflexiones. El minotauro, al verlo
cabalgando en la retaguardia, le orden situarse delante, con los otros caballeros.
Gerard no tuvo ms opcin que obedecer, y se pas el resto de la marcha viajando
bajo la vigilante mirada del minotauro.
Para l era un misterio por qu no lo mataba el minotauro; claro que el propio
Galdar ya era un misterio por s mismo. Gerard senta la mirada oscura del minotauro
clavada en l a menudo, pero la expresin de sus ojos ms que siniestra era pensativa.
Gerard se mantuvo aislado, rechazando los intentos de sus compaeros de
hacerse amigos. Difcilmente poda compartir el nimo alegre de los caballeros
negros ni participar en conversaciones sobre cuntos solmnicos iban a destripar o
cuntas cabezas solmnicas iban a clavar en picas.
A causa de su silencio taciturno y su talante reacio, no tard en ganarse la
reputacin de hombre adusto y hurao que no caa bien a sus compaeros de
caballera. A Gerard le daba igual. Se alegraba de que lo dejaran en paz, solo.
O quiz no tanto. Cada vez que deambulaba solo, al alzar la vista encontraba a
menudo a Galdar siguindolo de cerca.

* * *
Los das se convirtieron en semanas. El ejrcito viaj a travs de Estwilde, gir al
norte atravesando Throt, entr en las montaas Khalkist por la caada Throtyl y
despus se encamin hacia el sur, en direccin a Sanction. Al dejar atrs los
territorios ms poblados, Mina volvi con su ejrcito, cabalgando a la vanguardia
junto a Galdar, que entonces prest mucha ms atencin a la joven que a Gerard, cosa
que ste agradeci.
Odila tambin volvi, pero ella viajaba en la retaguardia, en la carreta que
transportaba el sarcfago de mbar. A Gerard le habra gustado hallar la forma de
hablar con ella, pero cuando en una ocasin se rezag con la esperanza de que no se
le echara de menos, Galdar lo busc y le orden que mantuviera su posicin en las
filas.
Entonces lleg el da en que un macizo montaoso apareci en el horizonte. Al
principio se vea como una gran mancha azul oscuro que Gerard tom por un frente
tormentoso. A medida que el ejrcito se acercaba, Gerard distingui columnas de
humo emergiendo de las cimas. Ante sus ojos se encontraban los volcanes activos

www.lectulandia.com - Pgina 176


conocidos como los Seores de la Muerte, los guardianes de Sanction.
Ya falta poco, pens y sinti lstima por los defensores de la ciudad, vigilando
y esperando. Se sentiran confiados, seguros de que sus defensas resistiran. Llevaban
resistiendo ms de un ao, as que por qu iban a pensar que esta vez sera diferente?
Se pregunt si habran odo los rumores sobre el terrorfico ejrcito de muertos
que haba atacado Solanthus. Aun en el caso de que lo supieran, creeran que era
verdad? Gerard lo dudaba. l mismo no habra dado crdito a semejante historia.
Incluso al recordarlo ahora no estaba seguro de crerselo. Toda la batalla haba tenido
un fondo de irrealidad inconexa semejante a un sueo febril. Marchaba el ejrcito de
muertos con Mina? A veces Gerard intentaba captar un atisbo de ellos pero, si los
muertos los acompaaban, aquel aliado inhumano viajaba invisible y silencioso.
El ejrcito de Mina entr en las estribaciones de las Khalkist e inici el ascenso
que lo conducira al paso que atravesaba los Seores de la Muerte. Mina orden
detener la marcha en un valle y les dijo que se quedaran all varios das. Tena que
hacer un viaje, explic, y en su ausencia el ejrcito se preparara para el esfuerzo de
cruzar las montaas. Se dio la orden general de que se tuvieran armaduras y armas en
buenas condiciones, listas para la batalla. El herrero encendi la forja, y l y sus
ayudantes se dedicaron varios das a reparar y fabricar. Partidas de caza salieron para
conseguir carne fresca.
Acababan de preparar el campamento el primer da cuando se captur al
prisionero elfo.
Lo llevaron a rastras al campamento varios exploradores que patrullaban por los
flancos del ejrcito batiendo los alrededores en busca de cualquier seal del enemigo.
Gerard estaba con el herrero para que le arreglara la espada, pensando lo extrao
que era que el mismo enemigo que dentro de poco podra acabar ensartado en esa
espada estuviera ahora trabajando con afn para dejarla en buenas condiciones. Haba
decidido que aprovechara la ausencia de Mina para intentar convencer a Odila que
escapara con l. Si la mujer se negaba, cabalgara solo hacia Sanction para llevar a los
caballeros la noticia de la proximidad del ejrcito enemigo. No tena la menor idea de
cmo iba a hacerlo, de cmo iba a eludir a Galdar o, una vez que llegara a Sanction,
cmo iba a pasar entre las hordas enemigas que sitiaban la ciudad, pero supuso que
ya encontrara algn modo de solucionarlo cuando llegara el momento.
Aburrido de esperar, harto de sus propios pensamientos pesimistas, oy el
alboroto y se acerc a ver qu pasaba.
El elfo iba montado en un fogoso caballo rojo de aspecto fiero, ya que nadie era
capaz de acercarse al animal.
Una multitud se haba agrupado alrededor del elfo. Al parecer, algunos lo
conocan porque empezaron a mofarse haciendo reverencias burlonas y saludando al
rey de Silvanesti con risotadas. Gerard observ al elfo con curiosidad. Vesta ropas

www.lectulandia.com - Pgina 177


buenas, propias de un rey, aunque la capa de fino pao estaba sucia a causa del viaje,
las calzas de seda se haban desgarrado y el jubn repujado con hilo de oro apareca
ajado y deshilachado. El elfo no haca caso a sus detractores, centrado en buscar a
alguien en el campamento, al igual que haca el caballo.
La multitud se apart, como haca siempre cuando Mina caminaba entre el gento.
Al verla, los ojos de jinete y caballo se quedaron prendados en ella con embeleso.
El caballo relinch y sacudi la cabeza. Mina se acerc a Fuego Fatuo, apoy la
cabeza en la del animal y le acarici el hocico. El caballo puso la cabeza sobre su
hombro y cerr los ojos. Cumplida su misin, acabado el viaje, ya estaba en casa y se
senta contento. Mina le dio unas palmaditas y alz la vista hacia el elfo.
Mina dijo el joven, y su nombre, al pronunciarlo, pareci teido de rojo con
la sangre de su corazn. Desmont y se qued parado ante ella. Mina, enviaste a
buscarme. Aqu me tienes.
Haba un dolor y un amor tan intensos en la voz del elfo que Gerard se sinti
azorado por el joven. Saltaba a la vista que su amor no era correspondido. Mina no le
hizo caso al elfo y sigui volcando toda su atencin en el caballo. Su indiferencia por
el joven no pas inadvertida, y los caballeros de Mina intercambiaron sonrisas. Se
hicieron comentarios subidos de tono entre susurros. Un hombre estall en
carcajadas, pero su risa ces de golpe cuando Mina volvi los ojos ambarinos hacia
l. El tipo agach la cabeza, abochornado, y se escabull con el rabo entre las piernas.
Por fin Mina se dio por enterada de la presencia del elfo.
Sed bienvenido, majestad. Todo est preparado para vuestra llegada. Se ha
dispuesto una tienda junto a la ma. Habis llegado en buen momento. Muy pronto
marcharemos contra Sanction para reclamar esa sagrada ciudad en nombre del dios
nico. Seris testigo de nuestro triunfo.
No puedes ir a Sanction, Mina! exclam el elfo. Es demasiado
peligroso... No acab la frase. Mir en derredor, a la multitud de humanos con
armaduras negras, y dio la impresin de que hasta ese momento no se haba dado
cuenta de haber entrado en el campamento de sus enemigos.
Mina advirti su reaccin y comprendi su inquietud. Lanz una mirada severa a
la muchedumbre que acall las mofas y acab con las risas.
Que se sepa en todo el campamento que el rey de los elfos de Silvanesti es mi
invitado. Se le ha de tratar con igual respeto que a m. Os hago a todos y cada uno de
vosotros responsables de su seguridad y bienestar.
La mirada de Mina escudri el campamento y, para turbacin de Gerard, se
detuvo al llegar a l.
Gerard, acrcate orden.
Consciente de que todos los hombres y mujeres del campamento lo estaban
mirando, Gerard sinti que la sangre se agolpaba en sus mejillas al tiempo que una

www.lectulandia.com - Pgina 178


fra aprensin le atenazaba las entraas. Ignoraba por qu se le haba escogido en
particular, pero no tena ms remedio que obedecer.
Salud y aguard en silencio.
Sir Gerard dijo Mina en tono grave, te designo como guardia personal del
rey elfo. Su cuidado y comodidad son responsabilidad tuya. Te elijo porque tienes
una experiencia considerable en el trato con los elfos. Segn recuerdo, serviste en
Qualinesti antes de unirte a nosotros.
Gerard estaba tan estupefacto que no poda hablar, principalmente por la
condenada inteligencia de Mina. Era su enemigo declarado, un Caballero de
Solamnia que haba ido a espiarla. Lo saba. Y porque era un solmnico, era la nica
persona de su ejrcito a quin poda confiar la vida del joven rey elfo. Poner a un
prisionero guardando a otro prisionero. Una idea chocante concebida con
inteligencia, y que en el caso de Gerard funcionara.
Lo siento, pero me temo que este servicio te dejar fuera de la batalla de
Sanction, Gerard continu Mina. Su majestad no puede exponerse a ese peligro,
de modo que te quedars con l en la retaguardia, con las carretas de suministros.
Pero habr otras batallas para ti, Gerard. De eso estoy segura.
A Gerard no le qued ms opcin que saludar de nuevo. Mina le dio la espalda y
se alej. El elfo la sigui con la mirada, su semblante plido y abatido. Muchos
soldados se quedaron y, ahora que Mina se haba marchado, reanudaron sus chanzas a
expensas del elfo. Algunos empezaron a mostrarse descaradamente desagradables.
Vamos dijo Gerard y al ver que el elfo no iba a moverse a menos que se le
instara a hacerlo, lo agarr del brazo y se lo llev a la fuerza.
Lo condujo a travs del campamento hacia la zona donde Mina tena instalada su
tienda. Efectivamente, se haba levantado otra tienda a poca distancia de la de ella. Se
encontraba vaca, esperando la llegada de su extrao husped.
Cmo os llamis? pregunt Gerard, malhumorado, ya que no se senta
predispuesto a ser amable con el elfo que le haba complicado an ms la vida.
El joven no le escuch al principio. Sigui mirado en derredor, intentando
encontrar a Mina.
Gerard volvi a preguntarle, esta vez alzando la voz.
Me llamo Silvanoshei contest el elfo. Hablaba el Comn con soltura,
aunque con un acento tan marcado que costaba entenderlo.
El elfo mir a Gerard directamente por primera vez desde que al caballero le
haban ordenado hacerse cargo de l.
No te conozco. No estabas con ella en Silvanesti, verdad?
No era necesario especificar a quin se refera. Para Gerard estaba muy claro que
para este joven era la nica ella en el mundo.
No, no estaba contest lacnicamente.

www.lectulandia.com - Pgina 179


Adnde ha ido? Qu hace? pregunt Silvanoshei mientras volva a mirar a
su alrededor. Cundo volver?
La tienda de Mina y la de sus guardias personales se encontraban separadas del
campamento principal. El ruido del campamento se fue apagando tras ellos. El
espectculo haba terminado. Caballeros y soldados reanudaron sus preparativos para
la guerra.
De verdad sois rey de los silvanestis? pregunt Gerard.
S contest con aire ausente Silvanoshei, concentrado en su bsqueda. Lo
soy.
Entonces qu infiernos hacis aqu? demand secamente el caballero.
En ese momento el joven elfo localiz a Mina. Estaba lejos, galopando en Fuego
Fatuo por el valle. Los dos estaban solos, felices de encontrarse juntos, corriendo al
viento con salvaje desenfreno. Al advertir el dolor que asomaba a los ojos de
Silvanoshei, Gerard tuvo la respuesta a su pregunta.
Qu has dicho? inquiri Silvanoshei, suspirando mientras daba media
vuelta. Mina se haba perdido de vista. No te o.
Quin gobierna en vuestra ausencia, majestad? pregunt Gerard en tono
acusador. Pensaba en otro rey elfo, Gilthas, que tanto haba sacrificado para salvar a
los suyos, en lugar de abandonarlos.
Mi madre contest Silvanoshei, encogindose de hombros. Es lo que
siempre ha querido hacer.
Vuestra madre gobierna o lo hacen los Caballeros de Neraka? insisti con
tono escptico. He odo que han tomado Silvanesti.
Madre les combatir dijo el joven. Le gusta luchar. Siempre le ha gustado,
sabes? La batalla y el peligro. Es para lo que vive. Yo lo detesto. Nuestro pueblo
muriendo y sufriendo. Muriendo por ella. Siempre muriendo por ella. Bebe su sangre
y se mantiene hermosa. Pero a m me envenena.
Gerard lo mir perplejo. Aunque el elfo haba hablado en Comn no haba
entendido ni una palabra. Le habra preguntado a qu se refera, pero en ese momento
Odila sali de la tienda instalada para Mina. Se par al ver a Gerard, se sonroj con
timidez y despus dio media vuelta rpidamente y se alej.
Ir a traeros agua, majestad ofreci Gerard, sin quitar ojo a la mujer.
Querris refrescaros y limpiaros el polvo del camino. Y traer comida y bebida. Por
vuestro aspecto, creo que os vendr bien.
Era cierto. Los elfos eran delgados, pero ese joven estaba esculido. Al parecer
pretenda vivir alimentndose del amor. La rabia de Gerard empez a diluirse a la par
que naca la lstima por aquel joven que era tan prisionero como cualquiera de ellos.
Como quieras contest Silvanoshei, sin importarle. Cundo crees que
regresara Mina?

www.lectulandia.com - Pgina 180


Pronto, majestad repuso Gerard que casi lo meti en la tienda a empujones
. Pronto. Deberais descansar.
Habindose librado de su responsabilidad, al menos de momento, corri en pos de
Odila que caminaba por el campamento.
Has estado evitndome dijo en voz baja cuando la alcanz.
Por tu propio bien contest ella sin dejar de caminar. Deberas marcharte y
llevar la noticia a los caballeros de Sanction.
Era lo que planeaba hacer. Seal con el pulgar hacia atrs, por encima del
hombro. Ahora tengo a ese joven elfo perdidamente enamorado a mi cargo. Se me
ha asignado el puesto de guardia personal.
De verdad? Odila se haba detenido y lo miraba fijamente.
De verdad.
Idea de Mina?
De quin ms poda ser?
Qu lista coment Odila, echando a andar otra vez.
Exactamente lo mismo que yo pens. Por casualidad no sabrs qu planes tiene
para l, verdad? Dudo que la guen inclinaciones romnticas.
Por supuesto que no convino Odila. Me habl de l. Puede que ahora no lo
parezca, pero posee un gran potencial para ser un lder fuerte y carismtico de la
nacin elfa. Mina vio la amenaza y actu para anularla. No s gran cosa sobre la
poltica elfa, pero he deducido que los silvanestis no seguirn voluntariamente a nadie
que no sea l.
Y por qu no lo mata, simplemente? inquiri Gerard. La muerte sera
mucho ms misericordiosa que lo que le est haciendo ahora.
Morir lo convertira en un mrtir, dara a su pueblo una causa por la que luchar.
Ahora no hacen nada, estn de brazos cruzados, esperando que regrese. Galdar nos
observa advirti de repente. Debera seguir sola, no vengas conmigo.
Pero adonde vas?
Es tarea ma llevar comida a los dos hechiceros. Obligarlos a comer repuso
sin mirarle.
Odila la retuvo Gerard, todava crees en el poder de ese nico, verdad?
S. Le lanz una rpida y desafiante mirada.
Aun cuando sabes que es un poder maligno?
Un poder maligno que cura enfermos y trae pan y consuelo a cientos de
personas replic Odila.
Y que devuelve una horrenda vida a los muertos!
Algo que slo un dios puede hacer. Odila se volvi a mirarlo a la cara.
Creo en este dios, Gerard, y, lo que es ms, t tambin. sa es la verdadera razn de
que ests aqu.

www.lectulandia.com - Pgina 181


Gerard intent salir con una rplica ocurrente, pero se encontr con que le era
imposible. Era eso lo que la voz en su corazn estaba intentando decirle? Se
encontraba all por propia voluntad o era slo otro prisionero?
Al ver que no contestaba, Odila dio media vuelta y se alej.
Gerard se qued sumido en un preocupado silencio, siguiendo con la mirada a la
mujer mientras avanzaba a travs del campamento.

www.lectulandia.com - Pgina 182


24
El caballero de la rosa negra

El viaje fue corto en esta ocasin. Tas apenas haba empezado a sentirse harto con los
giros y las vueltas cuando de repente se encontr derecho y plantado firmemente
sobre los pies. El tiempo, de nuevo, se detuvo.
Respir con alivio y mir a su alrededor.
El laberinto de setos haba desaparecido. Acertijo haba desaparecido. Se hallaba
solo en lo que en tiempos deba de haber sido una bella rosaleda. El jardn ya no era
hermoso, porque todo estaba muerto. Los capullos, antes rojos, estaban mustios y
oscuros como la pena, colgando de los tallos que tambin aparecan pardos y secos.
Las hojas muertas de aos que slo conocan el invierno se amontonaban bajo un
muro de piedra medio derrumbado. Un camino de baldosas rotas conduca desde el
jardn a un alczar cuyos muros estaban quemados y ennegrecidos por llamas haca
largo tiempo extintas. Unos altos cipreses rodeaban la mansin y las enormes ramas
interceptaban todo vestigio de luz, de modo que la cada de la noche slo se notara
porque las sombras se haran ms intensas.
Tasslehoff pens que en toda su vida no haba visto un sitio que lo hiciera sentirse
tan indescriptiblemente triste.
Qu haces t aqu?
Una sombra cay sobre el kender. La voz que son era cruel y fra. Un caballero,
vestido con armadura antigua, se alzaba ante l. El caballero estaba muerto. Llevaba
muerto muchos siglos. El cuerpo que cubra la armadura se haba descompuesto
mucho tiempo atrs. La armadura era el cuerpo ahora, carne y hueso, msculo y
tendn, pulida y ennegrecida por el paso del tiempo, abrasada por los fuegos de la
guerra, manchada con la sangre de sus vctimas. Unos ojos rojos, la nica luz en una
oscuridad eterna, se atisbaban a travs de las rendijas de la visera del yelmo. Los ojos
rojos titilaron como llamas por encima de Tasslehoff. La mirada de aquellos ojos era
dolorosa, y el kender se encogi.
Tasslehoff contempl de hito en hito la aparicin que tena ante s y sinti que se
apoderaba de l una sensacin desagradable, una sensacin que haba olvidado
porque era tan horrible que no le gustaba recordarla. Tena la boca llena de un amargo
sabor que le daba punzadas en la lengua. El corazn le palpit desbocado, como si
quisiera salir corriendo del pecho y no pudiera. El estmago se le encogi y busc un
lugar donde esconderse.
Intent contestar, pero no le salan las palabras. Conoca a ese espectro. Lord
Soth, un caballero muerto, le haba enseado a sentir miedo, una sensacin que no le

www.lectulandia.com - Pgina 183


gustaba ni pizca. Se le ocurri que quiz lord Soth no se acordaba de l y que ms
vala que fuera as porque su ltimo encuentro no haba sido muy amistoso. La idea
qued rpidamente relegada por las palabras que parecieron clavarse en el kender
como el viento glido del invierno.
No me gusta repetir las cosas. Qu haces t aqu?
A Tas le haban hecho esa pregunta montones de veces a lo largo de su vida,
aunque nunca con ese sombro significado. Casi todas las veces era: Qu haces t
aqu?, dicho en un tono que implicaba que quien haca la pregunta se alegrara de
que hiciera lo que hiciera aqu lo estuviera haciendo en cualquier otra parte. Otras
veces, la pregunta era: Qu haces t aqu?, lo que significaba realmente que
dejara de hacer eso inmediatamente. Lord Soth haba dado nfasis a la palabra
t, hacindola: Qu haces t aqu?, lo que significaba que se estaba refiriendo a
Tasslehoff Burrfoot directamente. Lo que significaba que le haba reconocido.
Tas intent contestar varias veces, ninguna de ellas con xito, ya que lo nico que
sali de su boca fu una grgara, no palabras.
Te he hecho una pregunta dos veces dijo el caballero muerto. Y aunque mi
tiempo en este mundo es eterno, mi paciencia no lo es.
Estoy intentando contestar, seor repuso sumisamente Tas, pero haces que
las palabras se enreden dentro de m. S que esto es poco corts, pero voy a tener que
hacerte una pregunta antes de poder contestar la tuya. Cuando dices aqu, qu
quieres decir exactamente? Se enjug el sudor de la frente con la mano e intent
mirar a cualquier otra parte que no fueran aquellos ojos. He estado en montones de
aqu, y estoy hecho un lo sobre dnde es tu aqu.
Los ojos rojos de Soth se desviaron de Tas al ingenio de viajar en el tiempo que
los dedos crispados del kender aferraban con fuerza. Tas sigui la mirada del
caballero muerto.
Oh, eh... esto dijo Tas, tragando saliva. Bonito, verdad? Lo encontr en...
eh... mi ltimo viaje. Se le cay a alguien y voy a devolvrselo. A que es una suerte
que me lo encontrara? Si no te importa, lo guardar... Intent abrir uno de sus
saquillos, pero las manos no le dejaban de temblar.
No te preocupes dijo Soth. No te lo quitar. No tengo el menor deseo de
poseer un artefacto que me transporte en el tiempo. A menos... Hizo una pausa y
los rojos ojos se oscurecieron. A menos que me llevara hasta un momento en el que
pudiera remediar lo que hice. Quizs entonces podra serme de utilidad.
Tas saba muy bien que no podra impedir a lord Soth que le arrebatara el ingenio
si quera, pero al menos tratara de ponrselo difcil. El valor que es verdadero valor y
no simplemente la ausencia de miedo creci en Tasslehoff, y el kender tante
buscando el cuchillo, Mataconejos, que llevaba en el cinturn. Ignoraba qu podra
hacer un pequeo cuchillo contra un caballero muerto, pero l era un Hroe de la

www.lectulandia.com - Pgina 184


Lanza. Tena que intentarlo.
Por suerte, su valor no tuvo que ponerse a prueba.
Mas, de qu servira? dijo lord Soth. Si pudiera volver a hacerlo, el
resultado sera el mismo. Tomara las mismas decisiones, cometera los mismos actos
abyectos. Porque as era el hombre que fui.
Los ojos rojos del espectro titilaron al proseguir.
Si pudiera regresar, sabiendo lo que s ahora, entonces quizs actuara de forma
diferente. Pero nuestras almas nunca pueden volver atrs. Slo van hacia adelante. Y
a algunos ni siquiera nos est permitido eso. No hasta que hayamos aprendido las
duras lecciones que la vida, y la muerte, nos ensean.
Su voz, fra de por s, se volvi ms fra an, de forma que Tas dej de sudar y se
puso a tiritar.
Y ahora ni siquiera se nos da esta oportunidad.
Los ojos rojos centellearon de nuevo.
Para responder a tu pregunta, kender, ests en la Quinta Era, tambin llamada
Era de los Mortales. El yelmo se movi y el caballero muerto alz una mano. La
capa andrajosa que llevaba se movi con ese gesto. Te encuentras en el jardn de lo
que antao fue mi morada y ahora es mi crcel.
Vas a matarme? pregunt Tas, ms porque era una pregunta que se supona
que tena que hacer que porque se sintiera amenazado. Una persona tena que estar
pendiente de ti para poder amenazarte, y Tas tena la clara sensacin de que le
importaba menos al caballero muerto que los resecos tallos de las rosas muertas.
Por qu iba a matarte, kender? inquiri Soth. Por qu iba a molestarme
en hacerlo?
Tas lo pens a fondo. En realidad, no vea ningn motivo por el que Soth tuviera
que matarlo, aparte de uno.
Eres el Caballero de la Muerte, seor argument. Matar a la gente no es
tu trabajo?
La muerte no era mi trabajo replic en tono apagado Soth. La muerte era
mi gozo. Y la muerte era mi tormento. Mi cuerpo ha muerto, pero mi espritu
permanece vivo. Del mismo modo que la vctima torturada sufre horriblemente
cuando siente el hierro al rojo vivo martirizando su carne, as sufro yo a diario, mi
alma abrasada con mi rabia, mi vergenza, mi culpabilidad. He intentado ponerle fin,
he intentado ahogar el dolor en sangre, aliviarlo con la ambicin. Se me prometi que
el dolor se acabara. Se me prometi que si ayudaba a mi diosa a conseguir su
recompensa yo obtendra la ma. Que mi dolor acabara y mi espritu quedara libre.
Tales promesas no se cumplieron.
Las pupilas rojas titilaron sobre Tasslehoff y despus recorrieron las ennegrecidas
y marchitas rosas con desasosiego.

www.lectulandia.com - Pgina 185


Hubo un tiempo en que mat por ambicin, por placer o por rencor. Ya no.
Ahora nada de eso tiene significado alguno para m. Nada de eso ahoga el dolor.
Adems aadi bruscamente Soth, en tu caso, por qu iba a tomarme la
molestia de acabar contigo? Ya ests muerto. Moriste en la Cuarta Era, en el ltimo
segundo. Por eso te he preguntado que qu hacas aqu. Y cmo encontraste este
sitio cuando ni siquiera los dioses pueden ver dnde est escondido?
As que estoy muerto se dijo Tas para sus adentros, con un suspiro. Bueno,
supongo que eso lo zanja todo.
Meditaba lo extrao que era que lord Soth y l tuviesen algo en comn cuando
una voz, una voz viva, llam:
Milord! Lord Soth! Vengo a pedir audiencia para hablar contigo!
Una mano se cerr sobre la boca del kender, y otra mano fuerte lo rode. De
repente Tas se encontr envuelto en los pliegues de una suave tnica negra, como si
la noche hubiese cobrado consistencia y forma y hubiera cado sobre su cabeza. No
vea nada. No poda hablar, y apenas respirar ya que la mano le tapaba la nariz y la
boca. Lo nico que ola curiosamente era a ptalos de rosa.
Tas habra protestado por aquel trato tan desconsiderado, pero haba reconocido la
voz viva que llamaba a lord Soth, y de repente se alegr sobremanera de contar con la
desconocida mano para ayudarle a guardar silencio, porque aun cuando a veces tena
intencin de permanecer callado, las palabras tenan tendencia a salir de su garganta
antes de que l pudiera impedrselo.
Se retorci un poco para liberar la nariz y poder respirar, cosa que muerto o no
el cuerpo le requera que hiciera. Conseguido su propsito, se mantuvo totalmente
quieto.
Lord Soth no contest de inmediato a la llamada. l tambin haba reconocido a
la persona que le llamaba, a pesar de que nunca la haba visto. La conoca porque los
dos estaban atados por la misma cadena, servan a la misma ama. Supo a qu haba
venido y lo que iba a pedirle. Sin embargo, ignoraba cul sera su respuesta. Saba la
que quera dar, pero dudaba de tener el valor necesario.
Valor. Sonri amargamente. Hubo un tiempo en que crey que no le tema a nada.
Despus haba comprendido que haba tenido miedo de todo. Haba vivido sumido en
el temor: miedo al fracaso, miedo a la debilidad, miedo a la gente que lo despreciara
si lo conociera realmente. Y, por encima de todo, haba tenido miedo a que ella lo
despreciara cuando descubriera que el hombre que adoraba era un hombre corriente,
no el parangn de virtud y valor que crea.
Los dioses le haban dado conocimientos que podran haber evitado el
Cataclismo. Cabalgaba camino de Istar cuando top con un grupo de mujeres elfas,
seguidoras del Prncipe de los Sacerdotes. Le contaron mentiras sobre su esposa, le
dijeron que le haba sido infiel y que el hijo que llevaba en sus entraas no era suyo.

www.lectulandia.com - Pgina 186


El miedo le haba hecho creer esas historias, y haba dado la espalda al camino que
podra haber sido su salvacin. El miedo le haba cerrado los odos a las protestas de
inocencia de su esposa. El miedo le haba hecho matar lo que amaba realmente.
Se qued pensando en todo aquello, recordndolo una vez ms, como se le
conden a recordarlo tantas y tantas veces.
De nuevo se encontr en el florecido jardn donde ella cuidaba las rosas con sus
propias manos, sin confiar en el jardinero que l haba contratado para que hiciera el
trabajo. Mir preocupado sus manos, la blanca piel araada, salpicadas con gotas de
sangre.
Merece la pena? le pregunt. Las rosas te causan dao.
El dolor slo dura un momento le contest ella. El gozo de su belleza
permanece durante das.
Sin embargo, con el fro soplo del invierno se marchitarn y morirn.
Pero tengo su recuerdo, amor mo, y eso me procura felicidad.
Felicidad no pens. Felicidad no, sino tormento. El recuerdo de su sonrisa,
de sus risas. El recuerdo de la pena en sus ojos al apagarse la vida en ellos, tomada
por mis manos. El recuerdo de su maldicin. O no fue una maldicin? As lo cre
entonces, pero ahora me pregunto si, en realidad, no sera su bendicin.
Sali del jardn de rosas muertas y entr en el alczar que perduraba desde haca
siglos como un monumento a la muerte y el miedo. Tom asiento en el silln cubierto
por el polvo de eras, polvo que su forma incorprea no alter. Se sent en aquel silln
y contempl, como lo haba hecho hora tras hora y tras hora, la mancha de sangre en
el suelo.
Ah se haba desplomado ella.
All haba muerto.
Durante eones haba estado condenado a escuchar el recital de sus maldades que
le cantaban los espritus de aquellas mujeres elfas que haban sido su perdicin y a las
que se conden a vivir una vida que no era vida, una existencia de tormento y
arrepentimiento. No haba odo sus voces desde que empez la Quinta Era. Ignoraba
cuntos aos haca de eso, ya que el tiempo no tena significado para l. Las voces
eran parte de la Cuarta Era, y se haban quedado en la Cuarta Era.
Al fin perdonado. Al fin concedido permiso para marcharse.
Busc el perdn, pero le fue negado. Se encoleriz ante la negativa, como su
reina supo que le ocurrira. La ira fue el lazo de la trampa, y as, Takhisis lo cogi en
ella, lo at rpidamente y lo transport all para que continuara su msera existencia,
aguardando su llamada.
La llamada haba llegado finalmente.
Los pasos de un ser vivo lo sacaron de su sombro ensueo. Alz la vista para
contemplar a la representante de su Oscura Majestad, y se encontr con una chiquilla

www.lectulandia.com - Pgina 187


vestida con armadura, o eso pens al principio. Entonces vio que la que errneamente
haba tomado por una nia era una muchacha a punto de convertirse en una mujer. Le
record a Kitiara, la nica persona que, durante un breve periodo, haba sido capaz de
aliviar su tormento. Kitiara, que jams conoci el miedo salvo en una ocasin, justo
al final de su vida, cuando alz los ojos y lo vio ir a por ella. Fue entonces, al mirar
aquellos ojos rebosando pavor, cuando se entendi a s mismo. Al menos le haba
dado eso.
Tambin ella haba desaparecido, su alma siguiendo adelante hacia dondequiera
que tuviera que ir. Acaso iba a ser esta mujer otra Kitiara? Otra Kitiara enviada
para seducirlo?
No, comprendi, al mirar los ojos ambarinos de la muchacha que se hallaba ante
l. sa no era Kitiara, que haba hecho lo que hizo por sus propios motivos, que no
haba servido a nadie salvo a s misma. Esta muchacha lo haca todo por la gloria...
La gloria del nico. Kitiara nunca haba sacrificado nada voluntariamente a fin de
alcanzar sus metas. Esta chica lo haba sacrificado todo, se haba vaciado,
quedndose como un recipiente para que la deidad lo llenara. Lord Soth vislumbr las
minsculas figuras de millares de seres atrapados en los ojos ambarinos. Sinti el
clido mbar deslizndose sobre l, intentando capturarlo y retenerlo como un insecto
ms. Sacudi el yelmo.
No te molestes, Mina le dijo a la chica. S demasiado. S la verdad.
Y qu es la verdad? pregunt.
Los ojos color mbar intentaron atraparlo de nuevo. No era de las que se daban
por vencida, esta mujer-nia.
Que tu seora te utilizar y despus te abandonar dijo Soth. Te
traicionar, como ha traicionado a todo el mundo que la ha servido. La conozco de
antiguo, sabes?
Percibi los indicios de la clera de su reina, pero decidi hacer caso omiso. Ya
no le dijo. Ahora ya no puedes utilizar eso en mi contra.
Mina no estaba furiosa. Pareca entristecida por su respuesta.
Cmo puedes decir eso cuando afront tantas dificultades por traerte con ella?
Eres el nico que ha recibido tal honor. Todos los dems... Hizo un ademn
sealando la cmara vaca de fantasmas, o as le deba parecer a ella. Para Soth la
estancia se encontraba abarrotada. Todos los dems se perdieron en el olvido. Slo
a ti se te concedi el privilegio de seguir con este mundo.
El olvido dices? Hubo un tiempo en que cre en eso. Hubo un tiempo en que
tema la oscuridad, y por ello segua tenindome atrapado. Ahora s a qu atenerme.
La muerte no es el olvido. La muerte libera el alma para seguir su viaje.
Mina sonri, compadecida de su ignorancia.
Eres t el que se equivoca. Las almas de los muertos no iban a ninguna parte.

www.lectulandia.com - Pgina 188


Se desvanecan en la niebla, desaprovechadas, olvidadas. Ahora, el nico atrae hacia
s las almas de los muertos y les da la oportunidad de permanecer en este mundo y
seguir actuando por el bien del mismo.
Por el bien del nico, querrs decir ataj Soth. Rebull en el silln, en el que
no encontraba acomodo. Pongamos que me siento agradecido a ese dios por el
privilegio de permanecer en el mundo. Conociendo a esa deidad como la conozco de
antiguo, s que espera que mi gratitud cristalice en algo tangible. Qu quiere de m?
Dentro de unos cuantos das, ejrcitos tanto de vivos como de muertos atacarn
Sanction. La ciudad caer en mi poder. Mina no hablaba alardeando. Sencillamente
expona un hecho. En ese momento, el nico realizar un gran milagro. Entrar en
el mundo como era su intencin desde hace mucho, uniendo los reinos de los
mortales y los inmortales. Cuando exista en ambos reinos, conquistar el mundo,
librndolo de indeseables tales como los elfos, y se establecer como dirigente de
Krynn. Se me nombrar capitana del ejrcito de los vivos, y el nico te ofrece el
mando del ejrcito de los muertos.
Qu me ofrece eso? inquiri Soth.
Te lo ofrece, s, por supuesto.
Entonces, no se ofender si rechazo su oferta adujo Soth.
No se ofender, pero le dolera mucho tu ingratitud, despus de todo lo que ha
hecho por ti.
Todo lo que ha hecho por m. Soth sonri. As que es por eso por lo que
me trajo aqu. Para ser un esclavo que dirige un ejrcito de esclavos. Mi respuesta a
tan generosa oferta es: no.
Cometiste un error, mi reina enton Soth, hablando a las sombras, donde saba
que se encontraba agazapada, esperando. Utilizaste mi clera para mantenerme
asido en tus garras, y ahora me arrastras hasta aqu para poder seguir utilizndome.
Pero me dejaste solo demasiado tiempo. Me dejaste el silencio en el que de nuevo
pude escuchar la voz de mi amada esposa. Me dejaste en la oscuridad que se
convirti en mi luz, pues pude volver a ver su rostro adorado. Pude verme a m
mismo, y vi un hombre consumido por sus miedos. Y fue entonces cuando te vi como
eres realmente.
Luch por ti, Takhisis. Cre que tu causa era la ma. El silencio me ense que
eras t la que alimentaba mis miedos, alzando a mi alrededor un anillo de fuego del
que nunca pude escapar. El fuego se ha apagado ahora, mi reina. A mi alrededor slo
quedan cenizas.
Cuidado, milord dijo Mina y en su voz son un timbre ominoso. Si os
negis a aceptar, corris el riesgo de incurrir en su ira.
Lord Soth se puso de pie y seal una mancha en el suelo de piedra.
Ves eso?

www.lectulandia.com - Pgina 189


No veo nada contest Mina tras echar una mirada indiferente. Nada salvo
piedra gris y fra.
Yo veo un charco de sangre. Veo a mi amada esposa tendida sobre su propia
sangre. Veo la sangre de todos aquellos que perecieron porque mi miedo me impidi
aceptar la redencin que los dioses me ofrecieron. Ya he estado obligado a mirar esa
mancha durante demasiado tiempo, y hace mucho que aborrezco su simple vista.
Ahora me arrodillo en ella dijo mientras caa de hinojos sobre la piedra, me
arrodillo en su sangre y en la sangre de todos los que murieron porque tuve miedo. Le
pido perdn por el mal que le hice. Les pido a todos ellos que me perdonen.
No puede haber perdn manifest severamente Mina. Ests maldito. El
nico arrojar tu alma a la oscuridad del dolor y el tormento eternos. Es eso lo que
escoges?
La muerte es lo que escojo repuso Soth. Busc debajo del peto de la
armadura y sac una rosa. Era una rosa muerta haca mucho tiempo, pero su
exuberante color no haba perdido intensidad. La rosa era roja como los labios de
ella, como su sangre. Si la muerte trae consigo un tormento eterno, entonces lo
acepto como mi merecido castigo.
Lord Soth vio a Mina reflejada en el rojo fuego de su alma.
Tu dios nico ha perdido su dominio sobre m. Ya no tengo miedo.
Los ojos ambarinos de Mina se endurecieron por la clera. La muchacha gir
sobre sus talones y lo dej arrodillado en el fro suelo, con la cabeza inclinada, las
manos cerradas fuertemente sobre las espinas y las hojas muertas y los ptalos
arrugados de la rosa. Los pasos de Mina resonaron en el alczar, haciendo temblar el
suelo en el que estaba arrodillado, sacudiendo los muros abrasados y las paredes
desmoronadas, zarandeando las vigas carbonizadas.
Sinti dolor, dolor fsico, y mir maravillado su mano. El guantelete de la maldita
armadura haba desaparecido. Las espinas de la rosa muerta se hincaban en su carne.
Una gotita de sangre brillaba en su piel, ms roja que los ptalos.
Encima de l, una viga cedi y se estrell a su lado. Las astillas de la
resquebrajada madera saltaron y se clavaron en su carne. Apret los dientes para
aguantar el dolor de las heridas. Aqul era el ltimo y desesperado intento de la Reina
Oscura de retenerlo bajo su control. Le haba devuelto su cuerpo mortal.
Jams lo sabra, pero, en su ignorancia, le haba concedido una ltima bendicin.
Segua agazapada en las sombras, convencida de su triunfo, esperando que su
miedo lo sometiera de nuevo a ella, esperando que gritara que se haba equivocado,
esperando que se arrastrara y le suplicara que lo salvara.
Lord Soth se llev la rosa a los labios. Bes los ptalos y despus los esparci
sobre la sangre que manchaba de rojo la piedra gris. Se quit el yelmo que haba sido
su carne y sus huesos durante tantos aos vacos. Se arranc el peto de un tirn y lo

www.lectulandia.com - Pgina 190


arroj lejos, tanto que choc contra la pared con un estruendo metlico.
Cay otra viga, desprendida por una mano vengativa. Lo golpe, le aplast el
cuerpo, lo hundi contra el suelo. Su sangre fluy libremente y se mezcl con la de su
amada esposa. No grit. El dolor de la muerte era espantoso, pero era un suplicio que
acabara pronto. Lo aguantara por ella, por el dolor que su alma haba padecido por
causa de l.
No estara esperndolo. Haba emprendido su propio viaje haca mucho tiempo,
llevando en los brazos a su hijo. l hara ese viaje en pos de ellos solo, perdido,
buscndolos.
Tal vez nunca encontrara a los dos seres a los que tanto dao haba hecho, pero
dedicara la eternidad a esa bsqueda.
Y en ella, encontrara la redencin.
Mina cruz la rosaleda a grandes zancadas. Su rostro estaba lvido y fro como si
estuviera tallado en mrmol. No mir atrs para contemplar la destruccin final del
alczar de Dargaard.
Tasslehoff, atisbando detrs de un pliegue de negrura, la vio partir. No vio adonde
iba porque, en ese momento, la inmensa estructura se derrumb sobre s misma con
un estruendo ensordecedor que levant nubes de polvo y lanz escombros al aire.
Un enorme bloque de piedra cay en la rosaleda. A Tas le sorprendi
enormemente no encontrarse debajo de l, ya que se haba desplomado justo en el
punto donde haba estado de pie, pero, como el vilano de un cardo, flot en el viento
de ruina y muerte y ascendi hacia el puro y fro azul de un cielo despejado.

www.lectulandia.com - Pgina 191


25
El ataque a Sanction

La ciudad de Sanction llevaba sitiada varios meses. Los caballeros negros haban
lanzado contra ella cuanto tenan. Eran incontables los muertos a la sombra de sus
murallas a ambos lados de ellas y haban muerto para nada, ya que el cerco no
poda romperse. Cuando el ejrcito de Mina apareci marchando, los defensores de
Sanction se rieron al verlo, pues qu poda cambiar un nmero tan reducido de
hombres?
Sus risas no duraron mucho. La ciudad de Sanction cay ante el ejrcito de
espritus en un da.
Nada poda detener el avance de los muertos. Los fosos por los que flua la lava
ardiente que emerga de los Seores de la Muerte haban mantenido a raya a los
vivos, pero no eran una barrera para los espritus. Los nuevos terraplenes reforzados
de las defensas contra los que el ejrcito de los caballeros negros se haba lanzado
una y otra vez sin xito, ahora se alzaban como monumentos a la futilidad. La espesa
niebla gris de desventuradas almas descendi por las laderas de las montaas, llen
los valles como una marea creciente y se arremolin y sobrepas las fortificaciones.
Sitiados y sitiadores por igual huyeron ante el terrible aluvin de muertos.
Los zapadores de Mina no necesitaron echar abajo las puertas que daban paso a la
ciudad ni abrir brecha en las murallas. Sus tropas slo tuvieron que esperar hasta que
las puertas se abrieran de golpe desde el interior por los empavorecidos defensores.
Al huir del ejrcito de muertos no tardaron en unirse a sus filas. Los caballeros de
Mina, escondidos entre la fantasmagrica niebla, acabaron con los vivos sin piedad.
Conducido por Galdar, el ejrcito irrumpi por las puertas y la batalla estall dentro
de la ciudad.
Mina libraba su batalla en las estribaciones que rodeaban Sanction haciendo todo
lo posible para evitar el pnico en el ejrcito de sitiadores, tan aterrado como su
enemigo. Cabalgaba entre los soldados frenando su huida, instndolos a volver al
combate.
Pareca encontrarse en todas partes del campo de batalla, galopando velozmente
en su caballo rojo all donde se la necesitaba. Se mova sin preocuparse en absoluto
por su seguridad y a menudo dejaba atrs a sus guardias personales que azuzaban
frenticamente a sus monturas para dar alcance a la joven.
Gerard no tom parte en la batalla. Fiel a su palabra, Mina lo apost junto al
prisionero, el rey elfo, en lo alto de una cresta desde la que se divisaba la ciudad.
Adems del elfo, haba otros cuatro caballeros negros con Gerard para proteger la

www.lectulandia.com - Pgina 192


carreta que transportaba el sarcfago de mbar de Goldmoon. Odila estaba en la
carreta. Como Gerard, su mirada permaneca fija en la batalla en la que no poda
participar. Frustrado, sin poder hacer nada para ayudar a sus compaeros de
caballera, Gerard sigui la batalla desde su detestada posicin aventajada. Mina
irradiaba una luz plida y fantasmagrica que la converta en un punto de
concentracin en cualquier lugar del campo de batalla.
Qu es esa extraa niebla que inunda el valle? pregunt Silvanoshei que
observaba asombrado, montado en su caballo.
No es una niebla, majestad. Es un ejrcito de espritus de muertos repuso,
sombro, Gerard.
Hasta los muertos la adoran dijo el elfo. Acuden a luchar por ella.
Gerard ech una ojeada a la carreta que transportaba los cuerpos de los dos magos
muertos. Se pregunt si el espritu de Palin se encontrara en aquel campo de batalla
luchando por Mina. Imaginaba cunto la adoraba Palin. Podra haber hecho notar
eso al enamoriscado joven, pero guard silencio. De todos modos no le creera.
Gerard sigui montado en el caballo, sumido en un hosco silencio.
El estruendo de la batalla y los gritos de los moribundos se alzaban de la niebla de
espritus que se espesaba a cada instante. De repente, Gerard lo vio todo envuelto en
un velo de sangre y decidi cabalgar hacia all para unirse a la desesperada lucha,
aunque saba desde el principio que no poda conseguir nada y que slo lograra que
lo mataran.
Gerard! llam Odila.
No puedes detenerme! grit, furioso, y entonces, cuando la niebla rojiza se
aclar un poco, vio que no intentaba detenerlo, sino que intentaba advertirle.
Cuatro de los caballeros de Mina, que se supona que estaban protegiendo al elfo,
espolearon a sus caballos y lo rodearon.
Sigue, Gerard dijo uno, un hombre llamado Clorant. sta no es tu lucha.
No queremos hacerte dao.
Es mi lucha, malditos bastardos... empez Gerard, que barbot las palabras
desafiantes antes de entender lo que le haban dicho.
Los caballeros no lo miraban a l. Sus ojos, rebosantes de odio, estaban fijos ms
all de l, en el elfo. Gerard record las chanzas y los insultos que haba odo cuando
el rey elfo entr en el campamento. Mir por encima del hombro. Silvanoshei no iba
armado, se encontrara indefenso contra esos cuatro.
Lo que le ocurra al orejas puntiagudas no es de tu incumbencia, Gerard dijo
Clorant, cuyo tono era ominoso, y su expresin mortfera. Cabalga y no mires
atrs.
Gerard tuvo que luchar consigo mismo, sofocar su rabia, obligarse a pensar
tranquila y racionalmente. Entre tanto, maldijo a Mina por saber leer su corazn.

www.lectulandia.com - Pgina 193


Chicos, creo que lo habis pillado todo al revs dijo. Procurando que
pareciera de manera casual, desvi su caballo de forma que lo situara entre Clorant y
el joven elfo, y luego seal. La lucha est en esa direccin, a vuestra espalda.
No tendrs problemas con Mina, Gerard prometi Clorant. Ya tenemos
pensada una buena historia. Vamos a decirle que nos atac una patrulla enemiga que
merodeaba por las montaas y que conseguimos ahuyentarla, pero que en la
confusin el elfo result muerto.
Traeremos un par de cadveres hasta aqu arriba aadi otro. Y nos
mancharemos un poco con sangre para darle realidad a la historia.
Me encantar mancharos de sangre a cualquiera de vosotros dijo Gerard,
pero la cosa no va a llegar a eso. Ese elfo no lo merece. No es una amenaza para
nadie.
Lo es para Mina argy Clorant. Intent matarla cuando estuvimos en
Silvanesti. El nico nos la devolvi, pero la prxima vez ese bastardo podra tener
xito.
Si es verdad que intent matarla, dejad que Mina se ocupe de l replic
Gerard.
Ella no ve a travs de los trucos y engaos del elfo insisti Clorant.
Hemos de protegerla de s misma.
Es un enamorado celoso comprendi Gerard. Clorant est enamorado de
ella. Todos lo estn. sa es la verdadera razn de que quieran matar al elfo.
Dame una espada. Puedo librar mis propias batallas declar Silvanoshei, que
haba acercado su caballo al de Gerard. El elfo le lanz una mirada orgullosa y
despectiva. No necesito que las libres por m.
Joven necio gru Gerard sin apenas mover los labios. Cllate y deja que
me encargue yo de esto!
Mina me orden que lo protegiera, y tengo el deber de obedecer dijo en voz
alta. Jur que obedecera, igual que vosotros. Anda por ah un concepto llamado
honor. Quiz vosotros, chicos, hayis odo hablar de l.
Honor! Clorant escupi en el suelo. Hablas como un maldito solmnico.
Tienes dos opciones, Gerard. O puedes cabalgar a la batalla y dejar que nos
ocupemos del elfo, en cuyo caso nos encargaremos de que no tengas problemas, o
puedes ser uno de los cadveres que dejaremos en el lugar de la lucha para probar
nuestra historia. No te preocupes se mof. Le diremos a Mina que moriste con
honor.
Gerard no esper a que se le echaran encima. Ni siquiera aguard a que Clorant
acabara de hablar, y espole a su caballo contra l. Las espadas entrechocaron al
tiempo que sonaba la palabra honor.
Yo me encargo de este bastardo grit Clorant. Vosotros, matad al elfo!

www.lectulandia.com - Pgina 194


Los otros tres dejaron que Clorant se ocupara de Gerard y galoparon hacia
Silvanoshei. Gerard oy a ste gritar algo en elfo, escuch la maldicin de uno de los
caballeros, seguida de un golpe sordo y el tintineo de metal. Se arriesg a echar un
vistazo y, para su sorpresa, vio que Silvanoshei, sin ms armas que sus propias
manos, se haba arrojado sobre uno de los caballeros, derribndolo del caballo. Los
dos forcejearon en el suelo para coger la espada que el caballero haba dejado caer.
Los compaeros del caballero se movan alrededor de los combatientes, esperando la
oportunidad de asestar un golpe al elfo sin correr el riesgo de herir a su amigo.
Gerard tena sus propios problemas. Luchar contra un enemigo armado a caballo
no era tanto una cuestin de habilidad en el manejo de la espada como un batallar a
base de estacazos y golpes secos para desmontar al adversario.
Los caballos relinchaban y levantaban terrones con los cascos. Clorant y Gerard
giraban uno en torno al otro, blandiendo salvajemente las espadas, golpeando
cualquier parte del cuerpo que tenan al alcance, sin que ninguno de los dos se
impusiera claramente al otro. El puo de Gerard se estrell contra la mandbula de
Clorant y su espada se desliz a travs de la cota de malla de un brazo del hombre. El
propio Gerard no se encontraba herido, pero era el que estaba en cierta desventaja.
Clorant slo tena que defenderse, mantener a Gerard ocupado para que no pudiera
salvar al elfo.
El solmnico ech otra ojeada y vio que Silvanoshei haba conseguida asir la
espada cada del caballero. Tras adoptar una postura defensiva, el joven observ
sombramente a sus enemigos, dos de los cuales seguan montados y estaban
armados. El caballero cado empezaba a incorporarse.
Uno de los caballeros enarbol la espada y lanz a galope su montura contra
Silvanoshei con la intencin de descabezarlo con un golpe de arriba abajo.
Desesperado, Gerard dio la espalda a Clorant, dejando baja la guardia, pero no tena
ms remedio si quera salvar la vida al elfo. Espole a su caballo, de modo que el
animal, sobresaltado, dio un salto hacia adelante; el propsito de Gerard era galopar
entre los dos combatientes para ponerse entre el elfo y su atacante.
Clorant golpe a Gerard desde atrs. La espada se descarg contra el yelmo del
solmnico, que sinti que los odos le zumbaban y como si se le hubieran
desparramado los sesos. Entonces Clorant se situ a su lado; una espada relumbr a la
luz del sol.
Basta ya! grit una mujer, la voz temblndose de rabia. En nombre del
nico, acabad con esta locura!
El caballero que galopaba hacia el elfo tir de las riendas tan fuerte que el caballo
se encabrit y a poco dio con los huesos de ambos en el suelo. Gerard tuvo que frenar
a su montura rpidamente para no chocar contra el tambaleante animal. Oy a
Clorant soltar un respingo mientras intentaba controlar a su caballo. Comprendi, por

www.lectulandia.com - Pgina 195


la mirada aterrada y su expresin culpable, que Clorant crea que era la voz de Mina.
Gerard saba que no. Reconoca la voz. Su esperanza era que Odila tuviera el coraje
necesario para poner fin a la contienda.
Con el semblante lvido, los vuelos de la tnica sacudindose violentamente
contra los tobillos, Odila se adelant hasta el centro de la sudorosa, sangrante y letal
refriega. Apart una espada con la mano desnuda. Dirigi una mirada fulminante a
los hombres, echando chispas por los ojos, y despus sus ojos se detuvieron en
Clorant.
Qu significa esto? No oste la orden de Mina de que a este elfo haba que
tratarlo con el mismo respeto que a ella? Odila lanz una rpida mirada a cada uno
de ellos, sin excluir a Gerard. Enfundad las armas! Todos vosotros!
Estaba corriendo un gran riesgo. No saba si esos hombres la vean como una
verdadera sacerdotisa, una representante del nico, alguien tan sagrado como la
propia Mina, o si slo la consideraban una seguidora, en nada diferente a ellos.
Los hombres vacilaron e intercambiaron miradas indecisas. Gerard guard
silencio e intent mostrarse tan culpable y consternado como los otros. Ech una
fugaz ojeada al elfo, pero Silvanoshei tuvo el sentido comn de mantener cerrada la
boca. Jadeaba, falto de resuello, y observaba con recelo a sus enemigos. La mirada de
Odila se endureci y la mujer estrech los ojos.
En nombre del dios nico, bajad las armas volvi a ordenar, y esta vez
seal a Clorant. A no ser que queris que la mano con la que la empuis se
seque y se os desprenda del brazo por contrariarme!
Le contars a Mina lo que ha pasado? inquiri Clorant con resentimiento.
S que lo hicisteis por un equivocado deseo de cuidar de Mina manifest
Odila, que suaviz el tono. No tenis que protegerla. El nico la guarda en la
palma de su mano. El nico sabe lo que es mejor para ella y para todos nosotros. Este
elfo vive slo porque es voluntad del nico. Odila seal hacia Sanction.
Regresad a la batalla. Vuestro verdadero enemigo se encuentra all abajo.
Se lo contars a Mina? insisti Clorant, y en su voz haba un timbre de
miedo.
No contest Odila, lo haris vosotros. Le confesaris lo que habis hecho
y pediris su perdn.
Clorant baj la espada y, tras un instante de vacilacin, la enfund en la vaina.
Hizo un gesto a sus compaeros para que las guardaran tambin. Despus, tras lanzar
una mirada de odio al elfo, hizo girar a su caballo y galop colina abajo, dirigindose
a Sanction. Sus amigos cabalgaron en pos de l.
Gerard solt un inmenso suspiro de alivio y desmont.
Os encontris bien? pregunt a Silvanoshei mientras lo examinaba con la
mirada. Vio unas cuantas manchas de sangre en sus ropas, pero nada serio.

www.lectulandia.com - Pgina 196


Silvanoshei se apart y lo mir con desconfianza.
T, un caballero negro, arriesgaste la vida para salvar la ma. Te enfrentaste a
tus compaeros. Por qu?
No lo hice por vos repuso en tono grun Gerard, que no poda decirle la
verdad. Lo hice por Mina. Me orden que os protegiera, recordis?
Eso tiene sentido. El gesto del elfo se suaviz. Gracias.
Dadle las gracias a ella rezong Gerard en actitud descorts.
Con movimientos agarrotados y doloridos, coje hacia donde se encontraba
Odila.
Bien hecho. Fue una excelente actuacin la felicit en voz baja. Aunque
siento curiosidad por saber qu habra ocurrido si Clorant no se hubiera tragado tu
farol. Por un instante cre que era lo que iba a pasar. Qu habras hecho entonces?
Es extrao. La mirada de Odila era ausente y su voz sonaba queda y
pensativa. En el momento que hice la amenaza, supe que tena el poder de
cumplirla. Habra podido secarle la mano. Lo habra hecho.
Odila... empez a discutir con ella.
Da igual si me crees o no le interrumpi bruscamente ella. Nada puede
oponerse al nico.
Asi el medalln que llevaba al cuello y regres a la carreta.
Nada puede pararle dijo. Nada.

www.lectulandia.com - Pgina 197


26
Ciudad de fantasmas

Cabalgando en la vanguardia del triunfal ejrcito que entr, sin oposicin, por la
Puerta Oeste de Sanction y march victorioso a lo largo de la famosa calle del
Armador, Gerard contempl la ciudad y slo vio fantasmas: del pasado, del presente,
de la prosperidad, de la guerra.
Record lo que haba odo sobre Sanction, record como si le hubiera ocurrido
a otra persona y no a l su conversacin con Caramon Majere en la que expres su
esperanza de que lo mandaran a Sanction. Algn sitio donde haya una verdadera
batalla, haba dicho o, si no lo haba dicho, lo haba pensado. Mir aquel fantasma
de s mismo y vio a un joven inexperto que no tena bastante sentido comn para
saber cuan afortunado era.
Qu pensara Caramon de m? Gerard se puso colorado al recordar algunas de
sus necias bravuconadas. Caramon Majere haba librado muchas batallas. Saba lo
que era realmente la gloria, que no era ms que una vieja espada oxidada y manchada
de sangre seca colgada en la pared del recuerdo de un viejo. Al pasar ante los
cadveres de aquellos que haban defendido Sanction, Gerard vio la verdadera gloria
de la guerra: las aves carroeras aleteando mientras arrancaban ojos, moscas que
llenaban el aire con su espantoso zumbido, los equipos de enterramiento riendo y
bromeando mientras amontonaban cuerpos en carretones y los tiraban en las fosas
comunes.
La guerra era una ladrona que osaba importunar a la muerte, robndole la noble
majestuosidad de su dignidad, dejndola desnuda, arrojndola a una fosa y
cubrindola con cal para frenar el hedor.
Gerard dio las gracias por algo: se dej descansar a los muertos.
Al final de la batalla, Mina con la armadura cubierta de sangre, bien que ella
ilesa se haba arrodillado junto a la primera de las zanjas cavadas precipitadamente
para recibir a los muertos y rez por ellos. Gerard la haba observado con el estmago
hecho un nudo por el horror, esperando que los cadveres ensangrentados se
levantaran, cogieran sus armas y formaran filas a una orden de Mina.
Afortunadamente no haba ocurrido eso. Mina encomend sus almas al dios
nico y las inst a servirle bien. Gerard mir a Odila, que no se encontraba lejos de
l. La mujer tena la cabeza inclinada y las manos enlazadas como si orase.
El caballero estaba furioso con ella; y furioso consigo mismo por estar furioso.
Odila slo haba dicho la verdad. Ese dios nico era omnipotente, omnisciente, y lo
vea todo. Ellos no podan hacer nada para detenerlo. Le repateaba afrontar la verdad,

www.lectulandia.com - Pgina 198


eso era todo. Detestaba admitir la derrota.
Cuando la ceremonia por los muertos termin, Mina mont en su caballo y
cabalg al interior de la ciudad que se encontraba, en su mayor parte, desierta.
Durante la Guerra de la Lanza, Sanction haba sido un campamento armado
dedicado a la Reina de la Oscuridad, el cuartel general de sus ejrcitos. Los
draconianos haban nacido en el templo de Luerkhisis. Lord Ariakas tena su puesto
de mando en Sanction, entrenaba all sus tropas, guardaba sus esclavos, torturaba a
los prisioneros.
La Guerra de Caos, con la marcha de los dioses, que haba sembrado la
devastacin en muchas partes de Ansalon, llev prosperidad a Sanction. Al principio
pareca que la ciudad sera destruida y que nadie la gobernara, ya que los ros de lava
que se derramaban de los crteres de los Seores de la Muerte amenazaban con
enterrarla. Un hombre llamado Hogan Rada lleg para salvar a Sanction de las iras de
las montaas. Haciendo uso de una magia poderosa que jams explic, desvi los
flujos de lava y expuls a la gente perversa que haba gobernado largo tiempo la
ciudad. Se invit a ir all a mercaderes y a quienes buscaran un medio de ganarse la
vida y, casi de la noche a la maana, Sanction prosper a medida que las mercancas
entraban en muelles y drsenas.
Viendo su riqueza y necesitados de acceso a su puerto, los caballeros negros
quisieron recuperar el control de la ciudad, y ahora lo tenan.
Con Qualinost destruida, Silvanesti ocupada y Solamnia bajo su dominio, podra
decirse, con toda justicia, que las zonas de Ansalon que no estaban controladas por
Mina no mereca la pena controlarlas. Haba cerrado el crculo al regresar a Sanction,
donde comenz su leyenda.
Advertidos de la marcha de Mina sobre su ciudad, los habitantes de Sanction, que
haban capeado el asedio sin demasiadas privaciones, al escuchar los rumores sobre el
ejrcito de caballeros negros y temiendo que los crueles conquistadores los
esclavizaran, saquearan sus hogares, violaran a sus hijas y asesinaran a sus hijos,
haban cogido sus botes o sus carretas y se hicieron a la mar o se encaminaron hacia
las montaas.
Slo se quedaron unos pocos: los pobres, que no tenan medios para marcharse;
los viejos y los enfermos, que no podan emprender viaje; los kenders (por cuestin
de carcter); y los oportunistas, a quienes les importaba poco cualquier dios y no
deban lealtad a ningn gobierno ni causa excepto la suya propia. Estas personas se
alineaban en las calles para ver la entrada del ejrcito, y sus expresiones iban desde
una aburrida apata hasta una anhelante expectativa.
En el caso de los pobres, su vida era ya tan miserable que no tenan nada que
temer. En el caso de los oportunistas, sus miradas avariciosas no se apartaban de los
dos enormes arcones de madera, reforzados con hierro, que se haban transportado

www.lectulandia.com - Pgina 199


bajo la estrecha vigilancia de una numerosa guardia desde Palanthas. En ellos viajaba
gran parte de la fortuna de los caballeros negros, fortuna que tan codiciosamente
haba amasado el difunto lord Targonne. Ahora, esas riquezas se compartiran con
todos los que haban luchado por Mina, o eso se rumoreaba.
Reforzar el fervor religioso con bolsas de monedas de acero; un movimiento
inteligente, pens Gerard, y con el que se aseguraba ganarse el corazn de sus
soldados, adems de sus almas.
El ejrcito avanz por la calle del Armador y lleg a una gran plaza de mercado.
Uno de los caballeros, que haba visitado Sanction en una ocasin, explic que se
llamaba bazar Souk y que por lo general estaba tan abarrotado de gente que apenas
haba espacio para respirar, cuanto menos caminar. No ocurra lo mismo ahora. Los
nicos que rondaban por all eran unos cuantos matones oportunistas que
aprovechaban la conmocin para saquear los puestos abandonados.
Mina orden hacer un alto en esa zona central y procedi a tomar el control de la
ciudad. Despach guardias al mando de oficiales de confianza para confiscar
almacenes, tabernas, tiendas de magia y establecimientos de prestamistas. Envi a
otro grupo de guardias, dirigidos por Galdar, al imponente palacio donde viva el
gobernador de la ciudad, el misterioso Hogan Rada. Los guardias tenan orden de
arrestarlo, cogerlo vivo si cooperaba y matarlo en caso contrario. Sin embargo,
Hogan Rada continu siendo un misterio, ya que Galdar regres para informar que no
haban podido localizarlo y que nadie saba cundo se le haba visto por ltima vez.
El palacio est vaco y sera un alojamiento ideal para ti, Mina dijo el
minotauro. Ordeno a las tropas que lo preparen para tu llegada?
El palacio ser el cuartel general repuso la joven, no mi alojamiento. El
nico no reside en palacios grandiosos, y yo tampoco lo har.
Mir la carreta que transportaba el cadver de Goldmoon atrapado en el
sarcfago. El cuerpo no se haba corrompido, no se haba apergaminado. Congelado
en el mbar, pareca conservar una juventud eterna, una belleza imperecedera. La
carreta haba ocupado un lugar destacado en la procesin, inmediatamente detrs de
Mina, rodeada por una guardia de honor de sus caballeros.
Me alojar en lo que antao se llamaba el Templo de Huerzyd, pero que ahora
se conoce como el Templo del Corazn. Detened a los Msticos que queden en el
templo. Llevadlos a un sitio protegido, por su propia seguridad. Tratadlos con respeto
y decidles que estoy deseando reunirme con ellos. Escoltad el cuerpo de Goldmoon al
templo y llevad el sarcfago al interior para colocarlo delante del altar. Te encontrars
a gusto, madre, como en casa dijo quedamente al fro rostro de la mujer
aprisionada en el mbar.
Galdar no pareci muy complacido con la tarea asignada, pero no cuestion la
decisin de Mina. Sus caballeros se arremolinaban a su alrededor, ansiosos por

www.lectulandia.com - Pgina 200


servirla, esperando una mirada, una palabra, una sonrisa. Gerard se mantuvo retirado,
ya que no deseaba quedar atrapado en la aglomeracin de hombres y caballos.
Necesitaba saber qu tena que hacer con el elfo, pero no le corra prisa. Se alegr de
disponer de tiempo para pensar, para decidir cul sera su siguiente movimiento. No
le gustaba en absoluto lo que le estaba pasando a Odila. Sus palabras sobre manos
consumidas lo asustaban. Tuviera el medalln o no, iba a hallar un modo de sacarla
de all aunque para conseguirlo tuviera que golpearle la cabeza y llevrsela a la
fuerza.
De repente sinti una feroz e imperiosa necesidad de hacer algo, cualquier cosa,
para luchar contra ese dios nico, aunque le causara menos dao que la picadura de
una abeja. Una abeja no hara demasiado dao, pero si hubiera cientos, miles de
ellas... Haba odo historias de dragones huyendo de enjambres as. Tena que haber...
Eh, Gerard llam alguien. Has perdido a tu prisionero.
Gerard sali de su abstraccin con un sobresalto. El elfo ya no estaba a su lado.
No tema ni esperaba que Silvanoshei intentase escapar. Saba exactamente
dnde buscarlo. Silvanoshei azuzaba a su caballo tratando de abrirse paso entre el
crculo de caballeros que rodeaban a Mina.
Maldiciendo entre dientes, Gerard tacone a su montura. Los caballeros se haban
percatado de la presencia del elfo y le obstruan el paso a propsito. Silvanoshei
apret las mandbulas y continu decidida y obstinadamente hacia su objetivo. Uno
de los caballeros, cuyo corcel recibi un empelln de la montura de Silvanoshei, se
volvi y lo mir fijamente. Era Clorant, con el rostro magullado e hinchado y el labio
manchado de sangre. El labio partido se tens en una mueca. Silvanoshei vacil un
instante, pero despus sigui empujando. Clorant dio un seco tirn a las riendas,
girando bruscamente la cabeza del caballo. El animal, irritado, lanz un mordisco a la
montura de Silvanoshei, que a su vez le ense los dientes. En medio de la confusin,
Clorant propin un empujn al elfo con intencin de desmontarlo. Silvanoshei se las
arregl para agarrarse a la silla, y respondi con otro empelln.
Gerard condujo a su corcel a travs del tropel y alcanz al elfo, apartando el brazo
de Clorant mientras pasaba.
No es un buen momento de interrumpir a Mina, majestad dijo en voz baja al
elfo. Quiz ms tarde. Alarg la mano para asir las riendas del caballo de
Silvanoshei.
Sir Gerard llam Mina. Atindeme. Trae aqu a su majestad. Todos los
dems, abrid paso.
A la orden de Mina, Clorant no tuvo ms remedio que hacer recular a su caballo
para que Gerard y Silvanoshei pudieran pasar. La mirada sombra de Clorant los
sigui. Gerard la sinti como un cosquilleo en la nuca mientras se aproximada para
recibir rdenes.

www.lectulandia.com - Pgina 201


Se quit el yelmo e hizo un saludo a Mina. Como consecuencia de la pelea con
Clorant, Gerard tena el rostro magullado y el cabello apelmazado con sangre reseca.
Tras la batalla, sin embargo, el aspecto de los dems caballeros era igual o peor, y
Gerard confi en que Mina no se diera cuenta.
Puede que la joven no hubiese reparado en las seales de Gerard, pero observ
intensamente a Silvanoshei, que tena la camisa desgarrada y manchada de sangre y
la capa de viaje cubierta de barro.
Sir Gerard, te confi la seguridad de su majestad, que lo mantuvieras a salvo y
lejos del combate. Veo que ambos tenis contusiones y sangre. Alguno de los dos ha
sufrido una herida grave?
No, seora repuso Gerard.
Se negaba a llamarla Mina, como hacan los dems caballeros. Al igual que una
medicina preparada con alumbre y miel, su nombre, dulce al principio, dejaba un
regusto amargo en la lengua. No dijo nada sobre la pelea con Clorant y sus
compaeros. Tampoco Silvanoshei se refiri al incidente. Tras asegurarle que no
estaba herido, el elfo se sumi en el silencio. Ninguno de los numerosos caballeros
agrupados en el crculo dijo nada. Aqu y all, un caballo se mova intranquilo,
contagiado por su nervioso jinete. A estas alturas todos los caballeros de Mina
estaban al corriente de lo ocurrido; puede que incluso hubieran estado confabulados.
Cules son vuestras rdenes, seora? pregunt Gerard con la esperanza de
echar tierra sobre el asunto.
Eso puede esperar. Qu ocurri? insisti Mina.
Una patrulla solmnica apareci de improviso, seora contest sin alterarse.
Mir directamente los ojos ambarinos. Creo que intentaban apoderarse de la
carreta de suministros. Los rechazamos.
Tambin su majestad los combati? inst la joven esbozando una sonrisa.
Cuando vieron que era un elfo, trataron de rescatarlo, seora.
No quera que me rescatara nadie aadi Silvanoshei.
Gerard apret los labios. El comentario del elfo era completamente cierto.
Mina lanz una fra mirada a Silvanoshei y despus volvi a centrar su atencin
en Gerard.
No vi cadveres.
Conocis a los solmnicos, seora repuso impasible. Sabis lo cobardes
que son. En cuanto cruzamos nuestras espadas con ellos, salieron huyendo.
Conozco a los solmnicos, s replic Mina. Y contrariamente a lo que
piensas, sir Gerard, siento un gran respeto por ellos.
La mirada ambarina de la joven pas por la hilera de caballeros y seleccion de
modo infalible a los cuatro que haban estado involucrados. Sus ojos permanecieron
ms tiempo clavados en Clorant, y aunque el caballero trat de sostener su mirada,

www.lectulandia.com - Pgina 202


acab encogido por la vergenza. Al cabo, Mina apart la vista de l y la dirigi
hacia Silvanoshei, otro insecto capturado en la clida resina.
Sir Gerard, sabes cmo ir al cuartel general de la guardia de la ciudad?
pregunt Mina.
No, seora. Nunca haba estado en Sanction. Pero podr localizarlo, sin lugar a
dudas.
All encontrars celdas de seguridad. Escoltars a su majestad hasta esas celdas
y te asegurars de que se le encierra en una de ellas. Ocpate de que se encuentre
cmodo. Esto lo hago por vuestra proteccin, majestad aadi Mina. Alguien
podra intentar rescataros de nuevo, y la prxima vez podra ocurrir que no
contaseis con un defensor tan valeroso.
Gerard mir a Silvanoshei y apart rpidamente los ojos. Resultaba demasiado
doloroso contemplar al elfo. Las palabras de la muchacha tuvieron el efecto de una
daga clavada en las entraas del joven monarca.
Hasta sus labios perdieron color, y en el semblante lvido sus ardientes ojos eran
lo nico que pareca tener vida.
Mina, tengo que saber una cosa dijo Silvanoshei en un tono quedo,
desesperado. Me amaste alguna vez? O slo me has estado utilizando?
Sir Gerard, te he dado una orden urgi Mina mientras se daba media vuelta.
S, seora. Gerard tom las riendas de las manos del elfo y se dispuso a
alejarse conduciendo al otro caballo.
Mina suplic Silvanoshei. Al menos me merezco saber la verdad.
La muchacha volvi la cabeza para mirarlo por encima del hombro.
Mi amor, mi vida, pertenecen al dios nico.
Gerard tir de las riendas del caballo del elfo y se puso en marcha.

* * *
El cuartel general de la guardia se encontraba al sur de la Puerta Oeste, a unas
pocas manzanas. Los dos cabalgaron en silencio por las calles que haban estado
desiertas cuando las tropas entraron en la ciudad, pero que ahora se llenaban
rpidamente con los soldados del ejrcito del nico. Gerard tena que ir muy atento
para evitar arrollar a alguien y su avance era lento. Mir hacia atrs a Silvanoshei,
preocupado, y vio su rostro tenso, las mandbulas prietas, la vista clavada en las
manos que aferraban el pomo de la silla con tal fuerza que los nudillos estaban
blancos.
Mujeres rezong Gerard. Nos pasa a todos.
Silvanoshei sonri amargamente y sacudi la cabeza.
Bueno, tiene razn admiti Gerard. Los dems no tenemos a un dios
implicado en nuestras relaciones ntimas.

www.lectulandia.com - Pgina 203


Cruzaron la Puerta Oeste. Gerard acarici la idea de que el elfo y l podran
escapar en medio de la confusin, pero la descart de inmediato. La calzada se
encontraba abarrotada con las tropas de Mina y an quedaban ms en el campo que
rodeaba la ciudad. Todos y cada uno de los hombres con los que se cruzaban
asestaban una mirada ceuda y hosca a Silvanoshei. Ms de un centenar de ellos
mascull amenazas.
El caballero lleg a la conclusin de que Mina tena razn, que la prisin era
probablemente el lugar ms seguro para el joven. Si es que exista un lugar seguro
para Silvanoshei en Sanction.
O los guardias de la ciudad haban huido del cuartel o es que haban muerto. Mina
haba puesto a uno de sus caballeros al cargo del edificio. El caballero mir sin
inters a Silvanoshei y escuch con impaciencia a Gerard, que insista en que al joven
se le pusiera bajo vigilancia especial. El caballero hizo un gesto con el pulgar
sealando hacia el pabelln de celdas. Las llaves aparecieron tras una breve
bsqueda.
Gerard escolt al prisionero hasta una de las celdas, situada en el rincn ms
oscuro del pabelln, con la esperanza de que pasara inadvertido all.
Lamento todo esto, majestad dijo.
Silvanoshei se encogi de hombros y tom asiento en el bloque de piedra que
haca las veces de camastro. Gerard cerr la puerta y ech la llave. El sonido de la
cerradura hizo que el joven elfo alzara la cabeza.
Debera darte las gracias por salvarme la vida manifest.
Apuesto que ahora desearais que no lo hubiese hecho respondi Gerard,
compasivo.
Las espadas habran sido menos dolorosas convino Silvanoshei, que esboz
un mnimo atisbo de sonrisa.
Gerard mir a su alrededor. Se encontraban solos en el pabelln de celdas.
Majestad empez en voz baja, puedo ayudaros a escapar. No ahora
mismo, porque antes he de hacer una cosa, pero s dentro de poco.
Gracias, pero te pondras en peligro sin necesidad. No puedo escapar.
Majestad, ya la habis visto, la habis odo argy Gerard, que endureci el
tono. No tenis la menor posibilidad con ella! No os ama. Slo piensa en ese... ese
dios suyo.
Suyo slo, no. Tambin mo repuso el elfo con una calma inquietante. El
nico me prometi que Mina y yo estaramos juntos.
Y segus creyendo eso?
No admiti Silvanoshei al cabo de un momento. Dio la impresin de que le
hubieran arrancado el monoslabo a la fuerza. No, no lo creo.
Entonces, estad preparado. Volver a por vos.

www.lectulandia.com - Pgina 204


Silvanoshei sacudi la cabeza.
Majestad insisti Gerard, exasperado, sabis la razn de que Mina os
embaucara para venir aqu, alejndoos de vuestro reino? Porque sabe que vuestro
pueblo slo os seguir a vos. Los silvanestis estn sin hacer nada, esperando a que
regresis con ellos. Volved y sed su rey, el rey que ella teme!
Volver para ser su rey. Silvanoshei torci los labios. Que vuelva con mi
madre, quieres decir. Que vuelva al oprobio y la vergenza, a las lgrimas y las
reprimendas. Antes que afrontar eso me quedara sentado en esta celda el resto de mi
vida, y los elfos somos muy, muy longevos.
Maldita sea. Mirad, si slo se tratara de vos, os dejara que os pudrieseis aqu
manifest hoscamente Gerard. Pero sois su rey, tanto si os gusta como si no.
Tenis que pensar en vuestro pueblo.
Es exactamente lo que hago. Lo que har.
Silvanoshei se puso de pie y se acerc a Gerard mientras tiraba de un anillo que
llevaba puesto.
Eres un Caballero de Solamnia, como dijo Mina, verdad? Por qu ests aqu,
para espiarla?
El gesto de Gerard se torn aun ms ceudo. El caballero se encogi de hombros
y no respondi.
No tienes que admitirlo continu Silvanoshei. Mina vio tu corazn, por
eso te eligi para protegerme. Si tu oferta de ayudarme es en serio...
Lo es, majestad.
Entonces, toma esto. Silvanoshei le tendi un reluciente anillo azul a travs
de los barrotes. Ah fuera, en alguna parte, cerca, de eso estoy seguro, encontrars
a un guerrero elfo. Se llama Samar. Lo ha enviado mi madre para llevarme de vuelta.
Dale este anillo, l lo reconocer. Lo he llevado desde que era un nio. Cuando te
pregunte cmo ha llegado a tu poder, dile que lo cogiste de mi cadver.
Majestad...
Tmalo. Silvanoshei le tendi de nuevo el anillo. Dile que he muerto.
Por qu habra de mentir? Y por qu iba a creerme l? inquiri Gerard,
indeciso.
Porque querr creerte. Y con esta accin me liberars.
Gerard tom el anillo, que era un aro de zafiros lo bastante pequeo para encajar
en el dedo de un nio.
Cmo encontrar a ese tal Samar?
Te ensear una cancin respondi Silvanoshei. Una vieja cancin infantil
elfa. Mi madre la utilizaba como seal si necesitaba avisarme de algn peligro. Ve
cantndola mientras cabalgas. Samar la oir y sentir una gran curiosidad por saber
cmo conoces, siendo humano, esa cancin. l dar contigo.

www.lectulandia.com - Pgina 205


Y entonces me cortar el cuello...
Antes querr interrogarte dijo Silvanoshei. Samar es un hombre de honor.
Si le cuentas la verdad enseguida ver que tambin eres un hombre de honor.
Me gustara que reconsideraseis vuestra decisin, majestad adujo Gerard.
Empezaba a gustarle el joven elfo, a quien compadeca profundamente.
Silvanoshei sacudi de nuevo la cabeza.
De acuerdo acept Gerard con un suspiro. Cmo es esa cancin?
El joven elfo le ense la cancin. La letra era sencilla, y la meloda, melanclica.
Estaba pensada para ensear a un nio a contar: Cinco por los dedos de cada mano.
Cuatro por las patas de un caballo.
Supo que la ltima lnea jams se le olvidara.
Uno es nico y singular, y as ser por siempre jams.
Silvanoshei volvi a la cama de piedra, se tendi en ella y escondi el rostro.
Dile a Samar que he muerto reiter quedamente. Si te sirve de consuelo,
caballero, no estars diciendo una mentira. Le dirs la verdad.

www.lectulandia.com - Pgina 206


27
Liberar al pjaro atrapado

Cuando Gerard sali de la prisin ya haba cado la noche. Ote calle arriba y abajo e
incluso dio un paseo con aire despreocupado por detrs del edificio para comprobar
que nadie merodeaba en algn portal ni se esconda en las sombras.
sta es mi oportunidad murmur. Puedo salir a caballo por las puertas,
perdindome entre las tropas que instalan el campamento, encontrar al tal Samar y
volver a empezar a partir de ah. Eso ser lo que haga. Largarme ahora es lo lgico.
Tiene sentido. S, definitivamente, es lo que voy a hacer.
Pero mientras se deca eso a s mismo, mientras se repeta que era el mejor curso
de accin a seguir, saba muy bien que no lo hara. Ira a buscar a Samar, tena que
hacerlo porque se lo haba prometido a Silvanoshei y estaba decidido a cumplir su
promesa, a pesar que no tena intencin de cumplir todas las que le haba hecho al
joven.
Primero deba hablar con Odila. Por supuesto, la razn era que esperaba
persuadirla para que se marchara con l. Haba discurrido unos cuantos argumentos
buenos en contra del nico y planeaba utilizarlos.

* * *
El Templo del Corazn era un edificio antiqusimo, anterior al Cataclismo,
dedicado al culto de los antiguos dioses de la Luz. Se haba construido al pie del
monte Grishnor y se deca que era la estructura ms antigua de Sanction, construida
probablemente cuando la ciudad era poco ms que un pueblo pesquero. Existan
varias leyendas en torno al templo, incluida la de que la piedra fundamental la coloc
uno de los Prncipes de los Sacerdotes que haba tenido la desgracia de naufragar.
Arrastrado hasta la playa por las olas, el Prncipe de los Sacerdotes dio las gracias a
Paladine por haber sobrevivido, y para demostrar su gratitud construy un templo a
los dioses. Despus del Cataclismo, el templo podra haber corrido la misma suerte de
muchos otros templos durante esa poca, cuando la gente descarg su ira contra los
dioses atacando y destruyendo sus templos. ste permaneci en pie, indemne,
principalmente a causa del rumor de que el espritu de aquel Prncipe de los
Sacerdotes rondaba por l, impidiendo que nadie daara su tributo a los dioses. El
templo slo sufri los estragos del abandono, nada ms.
A raz de la Guerra de Caos, el espritu vengativo deba de haber partido, ya que
los Msticos de la Ciudadela de la Luz se instalaron en el templo sin que tuvieran

www.lectulandia.com - Pgina 207


encuentros con ningn fantasma.
La estructura pequea, cuadrada y en absoluto impresionante, tena el tejado con
las vertientes muy pronunciadas y asomaba por encima de los rboles. Bajo el techo
haba una nave central, que era la estancia ms grande del templo, donde se
encontraba el altar. Otras cmaras rodeaban la del altar y su funcin era de apoyo:
alojamientos para los clrigos, una biblioteca, etctera, etctera. Dos juegos de
puertas dobles daban acceso al templo por la fachada principal.
Tras decidir que ganara tiempo yendo a pie por las abarrotadas calles, Gerard
dej el caballo en el establo de una posada prxima a la Puerta Oeste, y camin hacia
el norte, donde se alzaba el templo sobre una colina un tanto alejada de la ciudad y
desde la que se dominaba la urbe.
Encontr a unas cuantas personas reunidas delante del templo, escuchando a
Mina relatar los milagros del dios nico. Un hombre mayor mostraba una expresin
sumamente ceuda, pero casi todos los dems parecan interesados.
El templo resplandeca con las luces, tanto dentro como fuera. Las inmensas
puertas dobles se abrieron de par en par. Al mando de Galdar, los caballeros
introdujeron el sarcfago de mbar de Goldmoon en la nave central del altar. La
cabeza astada del minotauro se divisaba con facilidad, los cuernos y el hocico
perfilados contra las llamas de las antorchas colocadas en hacheros en las paredes.
Mina observ atentamente el procedimiento, echando ojeadas frecuentes a la
procesin para asegurarse de que el sarcfago era manejado con cuidado y que sus
caballeros se comportaban con dignidad y respeto.
Gerard se haba parado bajo la densa sombra de un rbol envuelto en la noche a
fin de reconocer el terreno, confiando en atisbar a Odila, y observ cmo el sarcfago
de mbar entraba lenta y majestuosamente en el templo. En cierto momento oy a
Galdar lanzar una dura reprimenda, y vio que Mina giraba la cabeza rpidamente para
ver qu ocurra. Estaba tan preocupada que perdi el hilo de su sermn y tuvo que
pensar un momento para recordar dnde se haba quedado.
Gerard no poda pedir una ocasin mejor que aquella para hablar con Odila,
mientras Galdar supervisaba los detalles del funeral y Mina haca proselitismo entre
la gente. Cuando un grupo de caballeros pas hacia el templo llevando el equipaje de
Mina, Gerard se situ tras los ltimos.
Los caballeros estaban de buen humor y charlaban y rean por la estupenda broma
que significaba que Mina hubiera ocupado el templo de los hacedores de buenas
obras, los Msticos. Gerard no le vea la gracia, y dudaba mucho de que a Mina le
hubiera gustado si los hubiese odo.
Los caballeros entraron por otras dobles puertas, encaminndose a los aposentos
de Mina. Al mirar por una puerta abierta que haba a su izquierda, hacia la intensa luz
de las velas, Gerard vio a Odila de pie junto al altar, dirigiendo el emplazamiento del

www.lectulandia.com - Pgina 208


sarcfago de mbar encima de varios caballetes de madera.
Gerard se qued en las sombras, esperando que se presentara la ocasin de pillar
sola a Odila. Los caballeros avanzaron con el pesado sarcfago y lo depositaron sobre
los caballetes entre gruidos y resoplidos, as como un grito y una maldicin, debidos
a que uno de los hombres haba soltado demasiado pronto su carga con el resultado
de pillarle los dedos a otro. Odila lanz una seca recriminacin y Galdar gru una
amenaza. Los hombres empujaron una y otra vez y, al poco rato, el sarcfago se
encontraba en su sitio.
Cientos de velas blancas ardan en el altar, probablemente colocadas all por
Odila. Las llamas de las velas se reflejaban en el mbar, de manera que daba la
impresin de que Goldmoon yaca en medio de una mirada de minsculas llamas. La
luz iluminaba su creo rostro. Tena un aspecto ms sereno de lo que Gerard
recordaba, si es que tal cosa era posible. Quiz, como haba dicho Mina, a Goldmoon
le complaca encontrarse en casa.
Gerard se pas la manga por la frente sudorosa. Las velas irradiaban muchsimo
calor. El caballero vio un hueco en un banco, en la parte trasera de la nave del altar.
Se movi tan silenciosamente como le fue posible, sosteniendo la espada para evitar
que golpeara contra la pared. Estaba un poco deslumbrado por haber contemplado las
llamas fijamente, y tropez con alguien. Iba a disculparse cuando le sacudi un
escalofro al ver que esa persona era Palin. El mago estaba sentado en el banco,
completamente inmvil, mirando sin pestaear las llamas de las velas.
Tocar el flccido brazo del mago fue como tocar un cadver caliente. Sintiendo
una nusea, Gerard se cambi rpidamente a otro banco. Tom asiento y aguard con
impaciencia que el minotauro se marchara.
Pondr una guardia alrededor del sarcfago anunci Galdar.
Gerard mascull una maldicin. No haba contado con eso.
No es necesario dijo Odila. Mina va a venir a rezar al altar y ha dado
rdenes de que quiere estar sola.
Gerard respir con alivio, y entonces se le cort del golpe la respiracin. El
minotauro estaba a medio camino hacia la puerta cuando hizo una pausa y recorri
con la mirada la nave del altar. Gerard se qued completamente inmvil mientras
intentaba recordar si los minotauros tenan buena vista nocturna o no. Le pareci que
Galdar lo haba visto, ya que los ojos bovinos se quedaron clavados en l. El
caballero esper, tenso, a que Galdar lo llamara, pero al cabo de unos instantes de
escrutinio el minotauro sali del templo.
Gerard se enjug el sudor que le corra por la cara y le goteaba en la barbilla.
Lenta y cautelosamente, se apart de las filas de bancos y se dirigi hacia el altar.
Intent no hacer ruido, pero el cuero cruja y el metal tintineaba.
La luz de las velas baaba a Odila. Tena el rostro vuelto parcialmente hacia l, y

www.lectulandia.com - Pgina 209


Gerard se alarm al ver lo delgada y demacrada que estaba. Haba perdido su buen
tono muscular al viajar durante semanas en la carreta y sin hacer otra cosa que
escuchar las arengas de Mina y obligar a comer a los magos. Probablemente todava
poda empuar su espada, pero no durara ni dos asaltos con un oponente sano y
avezado en la lucha.
Apenas hablaba y nunca rea, llevando a cabo sus tareas en silencio. A Gerard no
le haba gustado ese dios antes, pero ahora empezaba a odiarlo. Qu tipo de dios
sofocaba la alegra y le ofenda la risa? Ningn dios con el que l quisiera tener nada
que ver. Se alegraba de haber ido a hablar con Odila, y esperaba poder convencerla
para que abandonara esto y se fuera con l.
Mas, no bien haba nacido esa esperanza cuando muri dentro de l. Una mirada a
la cara de la mujer, mientras sta se inclinaba sobre las velas, le bast para darse
cuenta de que estaba perdiendo el tiempo.
Aquello le record de repente un viejo truco de cazador furtivo para atrapar a un
pjaro. Se pegaban bayas a intervalos regulares en un fino y largo cordel atado a una
estaca. El pjaro se coma las bayas, una por una, ingiriendo el cordel al mismo
tiempo. Cuando el pjaro llegaba al final de la ristra intentaba levantar el vuelo, pero
para entonces tena el cordel enroscado en las tripas y no poda escapar.
Una por una, Odila haba ingerido las bayas pegadas al letal cordel. La ltima era
el poder realizar milagros. Estaba atada el nico y slo un milagro un milagro
inverso la dejara libre.
En fin, quiz la amistad era esa clase de milagro.
Odila... empez.
Qu quieres, Gerard? pregunt sin volverse.
Tengo que hablar contigo. Es un momento, por favor. No nos llevar mucho
tiempo.
Odila se sent en un banco, cerca del sarcfago de mbar. Gerard se habra
sentido ms cmodo sentndose ms atrs, lejos de la luz y del calor, pero la mujer no
quiso moverse. Tensa y preocupada, echaba ojeadas a la puerta cada dos por tres,
unas miradas que eran en parte nerviosas y en parte expectantes.
Odila, escchame dijo Gerard. Me marcho de Sanction. Esta noche. He
venido a decrtelo y a intentar convencerte de que te vengas conmigo.
No respondi ella al tiempo que volva a mirar hacia la puerta. No puedo
irme ahora. Tengo mucho que hacer antes de que llegue Mina.
No te estoy invitando a una merienda campestre! exclam, exasperado.
Te estoy pidiendo que huyas conmigo de este sitio, esta noche! La confusin reina en
la ciudad con los soldados entrando y saliendo. Nadie sabe qu ocurre. Pasarn horas
antes de que se establezca cierto orden. Ahora es el momento perfecto para escapar.
Entonces, vete contest mientras se encoga de hombros. De todos modos

www.lectulandia.com - Pgina 210


no quiero tenerte por aqu.
Hizo ademn de levantarse, pero Gerard la agarr por la mueca, apretando con
fuerza, y la vio hacer un gesto de dolor.
No quieres tenerme cerca porque te recuerdo lo que eras antes. No te gusta ese
dios nico. Te gusta tan poco como a m el cambio que has sufrido. Por qu te haces
esto?
Porque el nico es un dios, Gerard contest, cansada, como si ya hubiesen
discutido lo mismo una y otra vez. Un dios que vino a este mundo para ocuparse de
nosotros y guiarnos.
Adonde? Al borde del precipicio? demand Gerard. Tras la Guerra de
Caos Goldmoon encontr gua en su propio corazn. El amor y el cuidado, la
compasin, la verdad y el honor no desaparecieron con los dioses de la luz. Estn
dentro de nosotros. sos son nuestros guas o deberan serlo.
En la hora de su muerte Goldmoon acudi al dios nico adujo Odila, que
contemplaba el semblante tranquilo encerrado en mbar.
De veras? replic duramente el caballero. Pues yo sigo plantendome ese
punto. Si realmente abraz la fe en el nico, por qu el dios no la mantuvo con vida
para que fuera por el mundo proclamando su milagro? Por qu el nico consider
necesario acallar su voz con la muerte y encerrarla en una prisin de mbar?
Mina dice que ser liberada salt a la defensiva la mujer. La Noche del
Nuevo Ojo, el nico la resucitar de entre los muertos y ella se levantar para
gobernar el mundo.
Gerard le solt la mano.
As que no vienes conmigo.
No, Gerard, no voy. S que no lo entiendes. No soy tan fuerte como t. Me
encuentro sola en la oscuridad del bosque y tengo miedo. Me alegro de tener un gua,
y si ese gua no es perfecto, tampoco lo soy yo. Adis, Gerard. Gracias por tu amistad
y tus cuidados. Sigue tu viaje a salvo, en nombre del...
Del nico? No, gracias replic sombro.
Gerard gir sobre sus talones y abandon la nave del altar.

* * *
Gerard se dirigi en primer lugar al puesto de mando central del ejrcito,
localizado en el que antes fuera el bazar Souk y donde los puestos y tenderetes haban
sido reemplazados por una pequea ciudad de tiendas. All se estaba distribuyendo el
contenido de las cajas fuertes.
Se puso en la fila, sintiendo cierta satisfaccin al coger el dinero de los caballeros
negros. Se lo haba ganado, de eso no caba duda, y necesitara fondos para su viaje
de regreso a la casa solariega de lord Ulrich o dondequiera que los caballeros

www.lectulandia.com - Pgina 211


estuvieran concentrando sus tropas.
Tras recibir su paga, se encamin hacia la Puerta Oeste y hacia la libertad. Apart
a Odila de su mente, negndose a pensar en ella. Se desprendi de casi toda la
armadura brazales, grebas y cota de malla pero conserv puestos el yelmo y la
coraza. Ambas piezas eran incmodas, pero deba tener en cuenta la posibilidad de
que, tarde o temprano, Galdar podra cansarse de seguirlo y decidiera acuchillarlo por
la espalda.
Las moles de las dos torres de la Puerta Oeste se alzaban negras contra la rojiza
luz irradiada por el foso de lava que rodeaba la ciudad. Las puertas estaban cerradas.
Los guardias de servicio no se mostraron muy dispuestos a abrirlas hasta echar una
buena ojeada a Gerard y escuchar su historia: era un mensajero enviado a Jelek con la
noticia de su victoria. Los guardias le desearon buen viaje y abrieron un portillo por
el que sali.
Gerard ech un vistazo atrs, a las murallas de Sanction ocupadas por soldados, y
de nuevo se sinti profundamente impresionado, aunque a regaadientes, por el
liderazgo de Mina y su habilidad para imponer disciplina y orden a sus tropas.
Aumentar su fuerza y su poder cada da que siga aqu coment para s en
tono sombro mientras su caballo parta a medio galope. Al frente se encontraba la
baha, y ms all la negra extensin del Nuevo Mar. Un bienvenido soplo de aire
salino supuso un alivio tras el permanente olor a azufre que impregnaba la atmsfera
de Sanction. Y cmo vamos a combatirla?
No podis.
Un corpulenta figura le cerraba el paso. Gerard reconoci la voz, y el caballo
capt el hedor a minotauro. El animal resopl y recul, y Gerard tuvo que emplearse
a fondo para mantenerse en la silla durante unos instantes en los que perdi cualquier
oportunidad que hubiera podido tener de arrollar al minotauro o salir a galope
dejndolo tirado en el polvo.
Galdar se acerc ms, y su rostro bestial se ilumin dbilmente con el resplandor
rojizo de la lava que envolva a Sanction en un perpetuo ocaso. Galdar agarr la brida
del caballo.
Gerard desenvain la espada. Estaba convencido de que ste sera su
enfrentamiento final y no albergaba grandes dudas sobre cmo terminara. Haba odo
contar que en cierta ocasin Galdar haba partido en dos a un hombre con un nico
golpe de su enorme espada. Una ojeada a los abultados msculos de los brazos y del
velludo torso del minotauro atestiguaba la veracidad de la historia.
Mira, Galdar empez, adelantndose a lo que iba a decir el minotauro.
Estoy hasta la coronilla de sermones, estoy harto de que se me vigile da y noche.
Sabes que soy un Caballero de Solamnia enviado aqu para espiar a Mina. S que lo
sabes, as que pongamos fin a esto ahora...

www.lectulandia.com - Pgina 212


Me gustara luchar contigo, solmnico manifest Galdar, y su voz son fra
. Me gustara matarte, pero me lo han prohibido.
Es lo que imaginaba. Gerard baj la espada. Puedo preguntar por qu?
Porque la sirves. Porque sigues todos sus dictados.
Eh, espera un momento, Galdar, los dos sabemos que no cabalgo siguiendo los
dictados de Mina... empez, y entonces enmudeci, desconcertado. All estaba,
discutiendo por su propia muerte.
Cuando digo la sirves no me refiero a Mina manifest Galdar. Me
refiero al nico. Nunca te has planteado descubrir su nombre?
Del nico? Gerard estaba cada vez ms irritado con la conversacin. No.
Para ser sincero, nunca me ha importado una mi...
Takhisis dijo Galdar.
... erda acab Gerard, que enmudeci.
All, sentado en el caballo en medio de la oscuridad, reflexion y todo cobr
sentido. Un maldito y horrible sentido. No era necesario preguntarle si crea al
minotauro. En el fondo, Gerard lo haba sospechado desde el principio.
Por qu me cuentas esto? demand.
No me dejan matarte a ti, pero puedo matar tu alma replic, adusto, Galdar
. Conozco tus planes. Llevas un mensaje de ese pattico rey elfo a su pueblo,
suplicndoles que vengan a salvarlo. Por qu crees que Mina te escogi para llevarle
a la prisin? Ella quiere que traigas a su pueblo aqu. A toda la nacin elfa. A los
Caballeros de Solamnia... o lo que queda de ellos. Que traigas a todos para que
presencien la gloria de la reina Takhisis en la Noche del Nuevo Ojo. El minotauro
solt la brida del caballo.
Cabalga, solmnico. Cabalga hacia cualesquiera sueos de victoria y gloria que
tengas en la cabeza y sabe que, mientras cabalgas, no son ms que ceniza. Takhisis
controla tu destino. Todo cuanto haces lo haces en su nombre. Como yo.
Hizo un saludo irnico a Gerard, se dio media vuelta y regres a las murallas de
Sanction.
Gerard alz la vista al cielo. Las nubes de humo arrojadas por los Seores de la
Muerte ocultaban las estrellas y la luna. En lo alto, la noche era oscura, abajo, estaba
teida de fuego. Era cierto que en alguna parte, ah fuera, Takhisis lo observaba?
Que saba lo que pensaba y planeaba?
Tengo que regresar pens con un escalofro. Advertir a Odila. Empez a
tirar de las riendas para que el caballo diese media vuelta y despus se par. Quizs
es eso lo que Takhisis quiere que haga. Si vuelvo, tal vez se encargue de que pierda la
oportunidad de hablar con Samar. No puedo hacer nada para ayudar a Odila. Seguir
adelante.
Hizo volver grupas de nuevo al caballo. Y de nuevo se par.

www.lectulandia.com - Pgina 213


Takhisis quiere que hable con el elfo. Es lo que Galdar dijo. As que quiz no
debera hacerlo! Cmo saber qu hacer? O acaso saberlo importa poco?
Se fren de golpe.
Galdar tiene razn se dijo amargamente. Me habra hecho un favor
metindome en las tripas una espada comn y corriente. La hoja que ha clavado ahora
est envenenada y nunca podr librarme de ella. Qu hago? Qu puedo hacer?
Slo tena una respuesta, y era la misma que le haba dado a Odila.
Tena que seguir lo que le dictaba el corazn.

www.lectulandia.com - Pgina 214


28
El nuevo ojo

Mientras regresaba a la Puerta Oeste, a Galdar le decepcion descubrir que no se


senta tan satisfecho de s mismo como debera estarlo. Haba esperado contagiar la
seguridad y confianza del solmnico con la misma enfermedad que le infectaba a l.
Haba conseguido el propsito para el que haba ido all; la expresin furiosa y
frustrada en el rostro del solmnico lo haba demostrado. Pero Galdar se sorprendi
de no sentir satisfaccin con su victoria.
Qu era lo que haba esperado? Qu el solmnico le demostrara que se
equivocaba?
Bah! resopl. Est atrapado en el mismo lazo que todos nosotros, y no
hay modo de escapar. Ya no. Nunca. Ni siquiera en la muerte.
Se frot el brazo derecho que le haba empezado a doler de manera persistente y
se sorprendi pensando que ojal volviera a perderlo por lo mucho que le dola. Hubo
un tiempo en que se haba sentido orgulloso de ese brazo, el que Mina le haba
devuelto, el primer milagro que haba realizado en nombre del nico. Se encontr
toqueteando la empuadura de la espada con la vaga idea de cortrselo l mismo. No
lo hara, por supuesto. Mina se enfadara con l; peor aun, se entristecera y se
sentira dolida. Poda soportar su ira; ya haba sentido su azote en otras ocasiones.
Pero jams podra hacer nada que la hiriese. La mayor parte de la rabia y el
resentimiento acumulados que senta por Takhisis no se deba a cmo le trataba, sino
su modo de tratar a Mina, que lo haba sacrificado todo, incluso la vida, por su diosa.
Mina haba sido recompensada. Haba conseguido victoria tras victoria sobre sus
enemigos y se le haba concedido el don de realizar milagros. Pero Galdar conoca a
Takhisis de antiguo. Su raza nunca haba tenido en mucha estima a la diosa, que era
consorte del dios minotauro, Sargas; o Sargonnas, como lo llamaban las otras razas.
Sargas se haba quedado con su pueblo para combatir a Caos hasta el amargo final,
cuando segn contaba la leyenda se sacrific a s mismo para salvar a la raza de
minotauros. Takhisis jams se sacrificara por nada ni por nadie. Esperaba que
hiciesen sacrificios por ella, los exiga a cambio de sus dudosas bendiciones.
Quiz fuera eso lo que tena pensado para Mina. Galdar se inquietaba al or a
Mina hablar constantemente sobre ese gran milagro que Takhisis iba a hacer la
Noche del Nuevo Ojo. Takhisis nunca daba nada a cambio de nada. Galdar slo tena
que sentir el palpitante dolor del desagrado de la diosa con l para saberlo. Mina era
tan confiada, tan cndida... Nunca entendera la falsedad de Takhisis, su naturaleza
traicionera y vengativa.

www.lectulandia.com - Pgina 215


sa, naturalmente, era la razn de que hubiese escogido a Mina. Por eso y porque
amaba a Goldmoon. Takhisis no dejara pasar la oportunidad de infligir dao a
cualquiera, en especial a Goldmoon, que haba desbaratado sus planes en el pasado.
Podra decrselo a Mina pens Galdar mientras entraba en el templo. Podra
contrselo, pero no me escuchara. ltimamente slo escucha una voz.
El Templo del Corazn, ahora el Templo del nico. Cmo deba de divertir a
Takhisis esa denominacin! Tras toda una eternidad de ser una entre muchos ahora
era nica y todopoderosa.
El minotauro sacudi la astada cabeza con aire sombro.
El recinto del templo estaba vaco. Galdar se encamin primero a los aposentos
de Mina. En realidad no esperaba encontrarla all, a pesar de que deba de estar
exhausta tras la batalla del da. Saba dnde se encontrara. Slo haba ido antes para
comprobar que todo estaba dispuesto para cuando decidiera finalmente ir a acostarse.
Mir la habitacin que haba sido del superior de la Orden, probablemente aquel
viejo necio que estuvo ceudo durante todo el sermn de Mina. Galdar hall todo
preparado. Todo se haba dispuesto para su comodidad. Las armas se encontraban
all, al igual que la armadura, colocada cuidadosamente en un perchero. Se haba
limpiado la sangre de su maza, al igual que de su armadura, y se le haba sacado
brillo. Tambin se haban limpiado las botas de sangre y barro. En un escritorio, cerca
de la cama, haba una bandeja con comida. Alguien haba puesto incluso unas tardas
flores silvestres en una copa de peltre. En la habitacin todo atestiguaba el amor y la
devocin que sus tropas sentan por ella.
Por ella. Galdar se pregunt si sera consciente de eso. Los hombres luchaban por
ella, por Mina. Gritaban su nombre cuando los conduca a la batalla. Lo gritaban en
seal de victoria.
Mina... Mina...
No gritaban: Por el dios nico. No gritaban: Por Takhisis.
Y apostara que eso no te gusta le dijo Galdar a la oscuridad.
Poda una deidad estar celosa de una mortal?
Esta diosa s, pens Galdar, y de repente lo asalt el miedo.
Entr en la nave del altar y se par parpadeando dolorosamente mientras sus ojos
se acostumbraban a la luz de las velas que ardan en el ara. Mina se encontraba sola,
rezando de rodillas ante el altar. Galdar oa su voz, musitando, haciendo un alto,
musitando de nuevo, como si estuviese recibiendo instrucciones.
La otra solmnica, la dama de caballera convertida en sacerdotisa, yaca tendida
sobre un banco, dormida profundamente en el duro lecho. La capa de la propia Mina
cubra a la mujer. Galdar no consegua nunca acordarse de su nombre.
Goldmoon, en su sarcfago de mbar, tambin dorma. Los dos magos seguan
sentados en la parte posterior de la cmara, donde los haban dejado. El minotauro

www.lectulandia.com - Pgina 216


distingua sus figuras, imprecisas a la luz de las velas. Su mirada pas rpidamente
sobre ellos y volvi hacia Mina. Ver a los patticos hechiceros le produca terror,
haca que se le erizara el vello a lo largo de la columna vertebral, recorrindole la
espalda con un escalofro.
Quizs algn da su propio cadver se sentara all en silencio, mirando al vaco,
sin hacer nada, esperando las rdenes de Takhisis.
Galdar se dirigi al altar. Intent caminar en silencio por respeto a Mina, pero los
minotauros no estaban hechos para movimientos sigilosos. Tropez con la rodilla en
un banco, la espada se meca y repicaba contra su costado, sus pisadas retumbaban, o
eso le pareca a l.
La solmnica rebull, inquieta, pero su sueo era demasiado profundo para
despertarse.
Mina no le oy.
Avanz hasta situarse junto a ella.
Mina llam en voz baja.
La muchacha no levant la cabeza.
Mina repiti tras esperar un momento, y pos suavemente la mano en su
hombro.
Ahora la joven se volvi y mir. Tena el semblante plido y demacrado por la
fatiga. Las ojeras dibujaban un crculo oscuro en torno a sus ojos ambarinos, cuyo
brillo estaba empaado.
Deberas ir a la cama le dijo Galdar.
An no.
En la batalla estuviste en todas partes insisti. No poda alcanzarte. All
donde miraba, all te encontraba, luchando, rezando. Necesitas descansar. Hay mucho
que hacer maana y los das siguientes para fortificar la ciudad. Los solmnicos nos
atacarn. Su espa cabalga ya para alertarlos. Lo dej marchar, como me ordenaste
gru. Creo que fue un error. Est compinchado con el rey elfo. Los solmnicos
llegarn a algn acuerdo con los elfos y ambas naciones caern sobre nosotros con
toda su potencia.
Es lo ms probable convino Mina.
Le tendi la mano a Galdar, que se sinti privilegiado por ayudarla a ponerse de
pie. La joven retuvo la mano derecha del minotauro en la suya y lo mir a los ojos.
Todo est bien, Galdar. S lo que hago. Ten fe.
Tengo fe en ti, Mina.
La mirada de la muchacha se torn decepcionada. Le solt la mano y se volvi
hacia el altar. Su mirada y su silencio eran su modo de reprenderle; eso y el repentino
e intenssimo dolor en el brazo. Apret los labios mientras se daba masajes en el
brazo y aguard obstinadamente.

www.lectulandia.com - Pgina 217


No te necesito ya, Galdar dijo Mina. Ve a acostarte.
No duermo hasta que t duermes, Mina. Lo sabes. O deberas saberlo, despus
de todo el tiempo que llevamos juntos.
La chica inclin la cabeza, y Galdar se qued atnito al ver dos lgrimas brillando
a la luz de las velas, deslizndose por sus mejillas.
Lo s, Galdar musit con voz ahogada, y aunque intent darle un timbre
brusco, fracas, y aprecio tu lealtad. Si al menos... Hizo una pausa y despus,
mirndolo de nuevo, pidi casi con timidez. Quieres esperar aqu conmigo?
Esperar qu, Mina?
Un milagro.
Mina alz las manos en un gesto de mando. Las llamas saltaron y se hincharon,
ardiendo con ms fuerza. Una oleada de calor golpe el rostro de Galdar, que inhal
bruscamente al quedarse sin aire al tiempo que alzaba la mano para protegerse.
Una rfaga sopl en la cmara, aviv las llamas de las velas y las hizo arder con
ms fuerza, agrandndolas. Detrs del altar colgaban estandartes y tapices con
emblemas sagrados para los Msticos. Las llamas lamieron los flecos de las
colgaduras y la tela prendi.
El calor se hizo ms intenso. Los remolinos de humo se enroscaron alrededor del
altar y del sarcfago de mbar de Goldmoon. La solmnica empez a toser,
atragantada, y se despert. Contempl la escena con atemorizado asombro y se
incorpor de un brinco.
Mina! grit. Hemos de salir de aqu!
Las llamas se propagaron rpidamente de los estandartes a las vigas de madera
que sostenan el inclinado techo. Galdar no haba visto nunca un fuego que se
extendiera tan deprisa, como si la madera y las paredes estuvieran empapadas de
aceite.
Si tu milagro es reducir a cenizas el templo, entonces la solmnica tiene razn
bram Galdar para hacerse or sobre el rugido del fuego. Hemos de salir de aqu
ya, antes de que el techo se desplome.
No corremos peligro dijo sosegadamente Mina. La mano del nico nos
protege. Observa, y asmbrate y disfruta de su poder.
Las gigantescas vigas de madera del techo eran pasto del fuego. En cualquier
momento empezaran a quebrarse y a desplomarse sobre ellos. Galdar estaba a punto
de agarrar a Mina y sacarla de all a la fuerza cuando vio, para su asombro ms
absoluto, que las llamas consuman las vigas por completo, sin dejar ni rastro de ellas.
No cayeron cenizas, ningn trozo de madera ardiente se desplom soltando chispas.
El fuego sagrado devor la madera, devor el techo, devor cualquier material
utilizado en la construccin del tejado. Las llamas se consumieron y se apagaron.
No quedaba el menor rastro del tejado del templo, ni siquiera cenizas. Galdar

www.lectulandia.com - Pgina 218


mir fijamente el cielo nocturno, tachonado de estrellas.
Los cadveres de los dos magos seguan sentados en el banco, sin ver nada, sin
importarles nada. Podran haber perecido en las llamas sin emitir un solo sonido, sin
pronunciar una sola palabra de protesta, sin hacer nada para salvarse. A una firme
orden de Mina, los cadveres de los hechiceros se pusieron de pie y avanzaron hacia
el altar. Caminaron sin ver a donde iban, se detuvieron cuando Mina les mand que se
pararan cerca del sarcfago de Goldmoon y se quedaron all, de nuevo mirando
al vaco.
Observa! musit Mina. Empieza el milagro.
Galdar haba presenciado muchas cosas maravillosas y terribles en su larga vida,
en especial esa parte de su vida que giraba en torno a Mina. Pero jams haba visto
nada semejante, nada tan sobrecogedor como lo que ahora contemplaba atnito.
Cien mil espritus llenaban el cielo nocturno. La niebla fantasmagrica de sus
manos, sus caras, sus miembros difanos, ocultaba las estrellas. Galdar observ, sin
salir de su estupefaccin, sin dar crdito a sus ojos, que en las manos etreas los
muertos transportaban crneos de dragones.
Reverente, cuidadosamente, las almas de los muertos bajaron el primer crneo a
travs de la abertura que ocupaba antes el calcinado tejado y lo colocaron en el suelo,
delante del altar.
El crneo era enorme, el de un Dragn Dorado; Galdar lo supo por unas pocas
escamas doradas pegadas al hueso que brillaron patticamente a la titilante luz de las
velas. A pesar de que la nave del altar era grande, dio la impresin de que el crneo la
llenaba.
Los muertos bajaron un segundo crneo, ste de un Dragn Rojo, y lo ubicaron
junto al del Dorado.
En el exterior se alzaron gritos y chillidos. Al ver las llamas, la gente haba
acudido corriendo al templo. Los gritos cesaron cuando la gente se qued
sobrecogida al ver el fascinante y aterrador espectculo de cientos de crneos de
dragn descendiendo en espiral desde la oscura noche, sostenidos cuidadosamente
por los brazos de los muertos.
De forma metdica, los espritus apilaron los crneos unos sobre otros, los ms
grandes debajo para crear una base firme, y los de dragones ms pequeos apoyados
sobre ellos. El montn de crneos creci y creci, hasta alzarse muy por encima del
pronunciado ngulo que haba formado el tejado.
A Galdar se le qued la boca seca. Los ojos le ardan, y tena la garganta tan
constreida que le resultaba difcil hablar.
Es el Ttem de las Calaveras de uno de los seores supremos! exclam.
Los de tres seores supremos, para ser exactos le corrigi Mina.
El ttem continu creciendo de tamao, ya ms alto que los ms altos rboles de

www.lectulandia.com - Pgina 219


alrededor, y los muertos seguan trayendo ms crneos para aadirlos al montn.
Son los ttem de Beryllinthranox la Verde, de Khellendros el Azul y de
Malystryx la Roja. Al igual que Malystryx rob los ttem de los otros dos, los
muertos han robado el suyo.
A Galdar se le encogi el estmago, y sinti flojas las rodillas. Tuvo que agarrarse
al altar para poder seguir de pie. Estaba aterrado, y no le daba vergenza admitir su
miedo.
Habis robado el ttem de Malys? La Roja se pondr furiosa, Mina.
Descubrir quin se lo ha llevado y vendr aqu a por ti!
Lo s contest sosegadamente la muchacha. Ese es el plan.
Te matar, Mina! exclam Galdar. Nos matar a todos.
Conozco a esa perversa hembra de dragn. Nadie puede hacerle frente. Hasta los
de su propia raza le tienen terror.
Mira, Galdar indic suavemente Mina.
Galdar volvi la vista de mala gana hacia el montn de crneos que casi estaba
completo. Una ltima calavera, la de un pequeo Dragn Blanco, qued colocada en
la cspide de la pila. Los muertos se quedaron unos instantes ms, como si admirasen
su obra. Una fra rfaga de viento descendi de la montaa, deshizo a los espritus en
jirones de niebla y los dispers de un soplo.
Los ojos de los dragones muertos empezaron a brillar en las cuencas vacas. A
Galdar le pareci escuchar voces, cientos de ellas, alzndose en un himno triunfal.
Una figura vaga cobr forma encima del ttem y se enrosc codiciosamente a su
alrededor. La forma vaga se fue haciendo ms ntida, ms precisa. Escamas de
muchos colores brillaron a la luz de las velas. Una cola enorme se arrollaba en torno a
la base del ttem, envuelto a su vez por el cuerpo de un gigantesco dragn. Cinco
cabezas se alzaban sobre la cspide del ttem. Cinco cabezas unidas a un cuerpo, y
un cuerpo unido al ttem.
Sin embargo el cuerpo careca de sustancia. Las cinco cabezas resultaban
sobrecogedoras, pero no eran reales, no tan reales como los crneos de los dragones
muertos sobre los que se erguan. Los ojos de las calaveras brillaban intensamente, de
un modo casi cegador, y, de repente, aquella luz sali disparada hacia la bveda
nocturna como una lanza.
Resplandeci en el cielo y all, mirndolos desde lo alto, apareci un nico ojo. El
ojo de la diosa.
Blanco, escrutador, el ojo los contempl sin parpadear.
El cuerpo del dragn con cinco cabezas se hizo ms ntido, adquiri ms
consistencia, ms fuerza.
El poder del ttem alimenta al nico del mismo modo que antes alimentaba a
Malys dijo Mina. Cada momento que pasa, el nico est ms cerca de entrar en

www.lectulandia.com - Pgina 220


el mundo, uniendo lo mortal con lo inmortal. En la Noche del Festival del Nuevo
Ojo, el nico se convertir en paradoja. La diosa se encarnar en un cuerpo mortal y
lo imbuir de inmortalidad. En ese instante, regir sobre todo lo que existe en los
cielos y en lo inferior. Gobernar a vivos y muertos. Su victoria quedar asegurada y
su triunfo ser completo.
La diosa se encarnar en un cuerpo mortal. Galdar entendi en ese momento
por qu haban tenido que transportar el cadver de Goldmoon en la carreta a travs
de todo Ansalon, subirlo por montaas y acarrearlo por valles.
La venganza final de Takhisis. Entrara en el cuerpo de la persona que la haba
combatido a lo largo de su vida, y utilizara ese cuerpo para seducir, embelesar y
engaar a los confiados, los inocentes, los cndidos.
Escuch fuera del templo un barullo de voces que se alzaban con excitacin,
murmurando y gritando: Mina! Mina! a la vista de esa nueva luna en el cielo.
La muchacha saldra, baada en la luz y la calidez de su cario, tan distinta de
aquella otra luz fra, heladora. Les dira que aquello era obra del dios nico, pero
nadie prestara atencin.
Mina... Mina...
La joven sali por las puertas del derruido templo. Galdar escuch la atronadora
aclamacin cuando Mina apareci, la oy retumbar, levantando eco, en las laderas de
las montaas, en el cielo.
En el cielo.
Galdar mir hacia lo alto, a las cinco cabezas del dragn etreo que se mecan
sobre el ttem mientras consuman su poder. El nico ojo arda, y el minotauro
comprendi en ese momento que se encontraba ms cerca de su diosa de lo que Mina
lo haba estado y lo estara jams.
Los confiados, los inocentes, los cndidos.
Galdar dese estar en su cama, dormir y enterrar todo esto en la negra
profundidad del olvido absoluto. Esta noche rompera su propia regla. Mina estaba
con quienes la adoraban, no lo necesitaba. Iba a marcharse cuando escuch un
gemido.
La solmnica estaba agazapada en el suelo hecha un ovillo, horrorizada, con los
ojos clavados en el monstruo que se retorca y se enroscaba en lo alto.
Tambin ella haba descubierto la verdad.
Demasiado tarde le dijo mientras pasaba ante ella, de camino a su cama.
Demasiado tarde para todos nosotros.

www.lectulandia.com - Pgina 221


29
Espritus sin sosiego

Los cuerpos de los dos magos seguan en el mismo sitio donde se les haba ordenado
que se quedaran, cerca del sarcfago de mbar, en el Templo del Corazn, ahora el
Templo del nico. Slo uno de los espritus de los hechiceros haba permanecido all
para ver la construccin del ttem. El espritu de Dalamar se haba marchado con la
llegada de los muertos que transportaban los crneos. Palin observ cmo creca el
ttem, un monumento al afianzamiento y consolidacin del poder de Takhisis.
Ignoraba a donde haba ido Dalamar. El espritu del elfo oscuro se hallaba ausente a
menudo, ms tiempo que el que estaba presente.
A Palin an le desconcertaba encontrarse separado de su cuerpo durante cualquier
perodo de tiempo, pero se haba aventurado a alejarse ms durante los ltimos das.
Cada vez se senta ms alarmado, pues se haba dado cuenta al igual que todos los
muertos de que estaba muy prximo el momento en que Takhisis hara su entrada
triunfal en el mundo.
Palin vio crecer el ttem, y con l, el poder de Takhisis. sta poda adoptar
muchas formas, pero cuando se las vea con dragones, prefera su forma de reptil.
Cinco cabezas, cada una de un color y especie distinta de dragn, emergan de un
cuerpo de inmenso poder y fuerza. La cabeza del Dragn Rojo era brutal, feroz; en
sus ollares bailaban llamas. La cabeza del Azul era esbelta, elegante y mortfera;
entre los afilados colmillos de sus fauces chisporroteaban rayos. La cabeza del Negro
era maliciosa, astuta, y de sus fauces goteaba cido txico. La cabeza del Blanco era
cruel, calculadora, e irradiaba un fro glido que helaba hasta la mdula de los huesos.
La cabeza del Verde era artera e inteligente; por sus fauces abiertas emergan gases
txicos.
sa era Takhisis en el plano inmortal, la Takhisis a la que servan los muertos con
aterrado pavor, la Takhisis a la que odiaba y despreciaba Palin, a la que, a despecho
de s mismo, se senta impulsado a adorar porque en los ojos de los cinco dragones se
reflejaba la mente de una deidad, una mente que abarcaba la vastedad de la eternidad,
que vea y entenda las posibilidades ilimitadas y, al mismo tiempo, enumeraba todas
las gotas de los inmensos ocanos, contaba todos los granos de arena de los yermos
desiertos.
La visin de la Reina de la Oscuridad cernida alrededor de los crneos y
recibiendo los honores de los dragones muertos, era ms de lo que Palin poda
soportar. El mago separ su espritu de su cuerpo y flot desasosegado en la
oscuridad.

www.lectulandia.com - Pgina 222


Le resultaba difcil renunciar a las costumbres de los vivos, de manera que
deambul por las calles de Sanction en su forma etrea como lo habra hecho con su
forma corporal. Camin alrededor de los edificios cuando podra haber pasado a
travs de ellos. Los objetos fsicos no eran una barrera para un espritu, pero a pesar
de ello lo frenaban. Caminar a travs de las paredes algo que iba tan en contra de
las leyes de la naturaleza sera admitir que haba perdido toda conexin con la vida,
con la parte fsica de la vida. No poda hacerlo; todava no.
Su forma etrea le permita desplazarse con ms facilidad por las calles
abarrotadas de personas, todas corriendo hacia el recientemente denominado Templo
del nico para presenciar el milagro. Si hubiese estado vivo, la multitud habra
arrastrado y arrollado a Palin, como les pas a dos mendigos que intentaban resistir la
embestida en el suelo. Uno de ellos, un hombre cojo, haba perdido la muleta en la
que se apoyaba. El otro, un hombre ciego, tambin haba perdido el bastn y tanteaba
el suelo intilmente para encontrarlo.
De forma instintiva, Palin iba a ofrecerles ayuda, y entonces record lo que era,
record que no poda ayudar a nadie. Al aproximarse, el mago advirti que el hombre
ciego le resultaba familiar, con el pelo plateado, la tnica blanca... Sobre todo el pelo
plateado. No vea la cara del hombre, que llevaba tapada con vendajes para ocultar la
espantosa herida que le haba privado de la vista. Palin lo conoca, pero no consegua
ubicarlo. Estaba... fuera de contexto, no donde se supona que deba estar. A Palin le
vino a la cabeza la Ciudadela de la Luz y de repente record dnde haba visto a ese
hombre. A ese hombre que no era un hombre.
Valindose de los ojos del mundo de los espritus, el mago vio las verdaderas
formas de los dos mendigos, formas que existan en el plano inmortal y, por ende, no
se podan ocultar aunque hubiesen adoptado otras formas en el mundo mortal. Un
Dragn Plateado Espejo, el guardin de la Ciudadela de la Luz, se encontraba
codo con codo, punta de ala contra punta de ala, con un Dragn Azul.
Entonces record Palin lo que era albergar esperanza.

* * *
El espritu de Dalamar tambin deambulaba esa noche. El elfo oscuro se aventur
a mucha ms distancia que Palin. A diferencia de ste, Dalamar no permita que
ninguna barrera fsica lo entorpeciera. Para l, las montaas eran tan insustanciales
como nubes. Pas a travs de los slidos muros de roca del cubil de Malys y penetr
en el laberinto de sus cmaras como quien parpadea o respira.
Encontr a la gran hembra Roja durmiendo, como ya estaba acostumbrado a
encontrarla en ocasiones anteriores. No obstante, esta vez haba una diferencia. En
sus visitas previas Malys dorma profunda y sosegadamente, segura en la certeza de
que era la suprema dirigente de este mundo y que no haba nadie lo bastante fuerte

www.lectulandia.com - Pgina 223


para desafiarla. Ahora su sueo era agitado. Sus enormes patas se sacudan, sus ojos
giraban bajo los prpados cerrados, sus ollares aleteaban. Le resbalaba saliva de las
fauces y un gruido retumb hondo en su pecho. Soaba, y al parecer era un sueo
desagradable.
Eso no sera nada comparado a su despertar.
Oh, grande y graciosa majestad dijo Dalamar.
Malys abri un ojo, otra seal de que no descansaba tranquila. Por lo general,
Dalamar tena que hablarle varias veces o incluso convocar a uno de los esbirros de la
Roja para que viniera a despertarla.
Qu quieres? gru.
Poneros al tanto de lo que pasa en el mundo mientras dormitis.
S, adelante inst Malys mientras abra el otro ojo.
Dnde est el ttem, majestad? pregunt framente el hechicero.
Malys gir la inmensa cabeza para echar una ojeada tranquilizadora a su
coleccin de crneos, trofeos de muchas victorias, incluidas las ganadas a Beryl y
Khellendros.
Sus ojos se abrieron de par en par. Su respiracin escap con un siseo.
Irguindose tan bruscamente que hizo que la montaa temblara, volvi la cabeza a
uno y otro lado.
Dnde est? bram mientras sacuda la cola. Las paredes de granito se
resquebrajaron con los golpes, las estalactitas se desplomaron del techo y se hicieron
aicos sobre sus escamas, pero la Roja no les prest atencin. Dnde est el
ladrn? Quin lo ha robado? Dmelo!
Os lo dir contest Dalamar sin hacer caso de su furia ya que no poda
hacerle dao. Pero quiero algo a cambio.
El mismo negociante astuto de siempre! sise con un atisbo de llamas entre
los dientes.
Conocis mi lamentable condicin actual continu Dalamar mientras
extenda las manos para mostrar su forma fantasmal. Si recobris el ttem y
derrotis a la persona que se lo ha llevado ilcitamente, os pido que utilicis vuestra
magia para devolverme el alma al cuerpo.
Concedido accedi Malys al tiempo que sus garras se crispaban. Inclin la
cabeza hacia adelante. Quin fue?
Mina.
Mina? repiti Malys, perpleja. Quin es esa Mina y por qu se ha
llevado mi ttem? Cmo se lo ha llevado? No huelo al ladrn! Nadie ha entrado en
mi cubil! Ningn ladrn podra transportarlo!
Ni siquiera un ejrcito de ladrones convino Dalamar. Pero un ejrcito de
muertos podra. Y lo hizo.

www.lectulandia.com - Pgina 224


Mina... Malys pronunci el nombre con aversin. Ahora recuerdo. Me
hablaron de que diriga un ejrcito de espritus. Qu porquera!
La porquera rob el ttem mientras dormais, y lo han reconstruido en
Sanction, en el que hasta hace poco se llamaba Templo del Corazn, pero al que
ahora se conoce como el Templo del nico.
Otra vez el tal nico gru Malys. Ese dios nico empieza a irritarme.
Podra hacer mucho ms que irritaros, majestad dijo framente Dalamar.
Ella es la responsable de la destruccin de Cyan Bloodbane, de tu pariente Beryl y de
Khellendros el Azul, tan prximo a ti, los tres dragones ms poderosos de Krynn. Ha
provocado la cada de Silvanesti, la destruccin de Qualinost, la derrota de los
Caballeros de Solamnia en Solanthus, y ahora se ha alzado victoriosa en Sanction.
Slo quedis vos en su camino hacia el triunfo absoluto.
Malys frunci el entrecejo, rumiando en silencio. El mago haba hablado con
crudeza, pero aunque no le haba gustado lo que deca, no poda negar que era
verdad.
Ella, dices... Rob mi ttem. Por qu? inquiri, hosca.
No llevaba mucho tiempo siendo vuestro ttem contest Dalamar. El
nico ha estado subvirtiendo las almas de los dragones muertos que antao la
reverenciaban. Ha estado utilizando el poder de sus espritus para alimentar su propio
poder. Al tomar los ttem de vuestra pariente y de Khellendros, le seguisteis el juego.
Hicisteis las almas de los dragones muertos an ms poderosas. No subestimis a esa
diosa. Aunque estuvo dbil y prxima a la destruccin cuando aparecisteis en este
mundo, ha recuperado su fuerza y ahora est preparada para reclamar el botn que
codicia hace mucho tiempo.
Hablas como si conocieses a esa diosa adujo Malys mientras miraba a
Dalamar con desprecio.
La conozco. Y vos tambin... por su fama. Se llama Takhisis.
S, he odo hablar de ella admiti Malys con un ademn despectivo de su
garra. Me contaron que abandon este mundo durante la guerra con el Padre Caos.
No lo abandon. Lo rob y lo trajo aqu, como lo haba planeado hace mucho
tiempo, con la ayuda de Khellendros. Nunca se os ocurri preguntaros cmo
apareci el mundo de repente en esta parte del universo? Nunca os extra?
No, por qu iba a extraarme? replic, furiosa, la Roja. Si la comida cae
en las manos del hambriento, no hace preguntas, come!
Y comisteis extremadamente bien, majestad convino Dalamar. Es una
lstima que despus del banquete no sacaseis la basura. Las almas de los dragones
muertos han reconocido a su reina, y harn todo lo que les pida. Lamentablemente, os
superan mucho en nmero y estis en desventaja, majestad.
Los dragones muertos no tienen fauces se mof Malys. Me enfrento a una

www.lectulandia.com - Pgina 225


insignificante deidad que tiene a una nia como paladn y que depende de espritus
para obtener poder. Recuperar mi ttem y asestar un golpe letal a esa diosa.
Cundo planeis atacar Sanction? pregunt Dalamar.
Cuando est preparada gru la Roja. Vete ahora.
Dalamar hizo una profunda reverencia.
Vuestra majestad no olvidar la promesa de... devolver mi alma a mi cuerpo,
verdad? Podra seros de mucha ayuda como una persona completa.
No olvido mis promesas. Malys movi la garra. Y ahora, vete.
Cerr los ojos y apoy la inmensa cabeza en el suelo.
A Dalamar no le enga. A pesar de su actitud despreocupada, Malys haba
sufrido una sacudida hasta lo ms hondo de su ser. Fingira que dorma, pero en su
interior el fuego de la ira arda brillante y abrasador.
Satisfecho de haber hecho cuanto estaba en su mano al menos all, Dalamar
parti.

* * *
El ttem creci dentro del templo arrasado por el fuego. Los caballeros y los
soldados de Mina la aclamaron y corearon su nombre. La sombra de Takhisis se
cerna sobre el ttem, pero eran pocos los que la vean. No la buscaban a ella. A quien
vean era a Mina, y eso era lo nico que les importaba.
En las calles de Sanction, ahora casi totalmente vacas, el Dragn Plateado,
Espejo, busc a tientas el bastn que un golpe le haba arrebatado de la mano.
Qu est pasando? pregunt a su compaero, que le entreg el bastn en
silencio. Qu ocurre? O un tumulto y un gran grito.
Es Takhisis inform Filo Agudo. La veo. Se ha manifestado. Muchos de
mis hermanos vuelan en crculo y claman su nombre. Los dragones muertos la
aclaman. Oigo la voz de mi compaera entre ellos. Rojos, Azules, Blancos, Negros,
Verdes, vivos, muertos... Todos jurndole lealtad. Mientras yo hablo su poder sigue
creciendo.
Te unirs a ellos? pregunt Espejo.
Llevo tiempo pensando en lo que me contaste en la caverna del poderoso Skie
respondi lentamente el Azul. En el hecho de que ninguna de las calamidades
que han azotado a este mundo habran sucedido de no ser por ella. Detesto a Paladine
y a los otros supuestos dioses de la luz. Maldigo sus nombres, y si tuviese ocasin de
matar a uno de sus campeones la aprovechara y me enorgullecera de ello. He
esperado con ansia el da en que nuestra reina pudiera gobernar sin competencia.
Ahora que ese da ha llegado, lo lamento. No se ha preocupado por nosotros, le
traemos sin cuidado. Filo Agudo hizo una pausa y despus aadi. Veo que
sonres, Plateado. Piensas que preocupar no es el trmino adecuado. Estoy de

www.lectulandia.com - Pgina 226


acuerdo contigo. Los que seguimos a la Reina Oscura no destacamos por ser
individuos a los que les importen los dems. Respeto. sa es la palabra que busco.
Takhisis no respeta a los que la sirven. Los utiliza hasta que ya no son vlidos para
sus propsitos, y entonces los deja de lado. No, no servir a Takhisis.
Pero tomar parte activa contra ella? susurr una voz conocida al odo de
Espejo. Si respondes por l, me vendra bien su ayuda, as como la tuya.
Palin? Espejo se volvi con gran agrado hacia la voz. Tendi la mano hacia
donde le haba sonado, pero no sinti el clido apretn que esperaba.
No te veo ni te toco, Palin, pero te oigo dijo. E incluso tu voz suena lejana,
como si hablases desde el otro lado de un ancho valle.
Y as es respondi el mago. Aun as, entre los dos quiz podamos
cruzarlo. Quiero que me ayudes a destruir ese ttem.

* * *
El espritu de Dalamar se uni al ro de almas que flua hacia el Templo del nico
del mismo modo que otros ros fluyen hacia el mar. Su espritu no haca caso del
resto, sino que estaba concentrado en su prximo objetivo. A su vez, las otras almas
hacan caso omiso de l. No lo vean. Slo oan una voz, slo vean un rostro.
Al llegar, Dalamar se apart del torrente que giraba en espiral alrededor del ttem
de los crneos de dragones. El monumento se elevaba en el aire, visible desde
kilmetros, o eso decan algunas de las miles de personas que lo contemplaban
atnitas, entre admiradas y sobrecogidas, y se regocijaban con la victoria de Mina
sobre la odiada Malys.
Dalamar mir de soslayo el ttem. Era impresionante, tena que admitirlo.
Entonces centr su mente en asuntos ms urgentes. Haba guardias apostados a las
puertas del templo. Su espritu se desliz entre los guardias y entr en la nave del
altar. Se asegur de que su cuerpo estuviera a salvo y repar con sorpresa en que el
espritu de Palin haba salido esa noche.
La ausencia de Palin era algo tan inusitado que, a despecho de la urgencia de su
tarea, Dalamar hizo una pausa para meditar dnde podra haber ido y qu se traera
entre manos el alma del otro hechicero. No estaba preocupado, ya que consideraba a
Palin tan artero como un cuenco de gachas de avena.
Con todo se record Dalamar a s mismo, es sobrino de Raistlin, y las
gachas de avena sern plidas y grumosas, pero tambin son espesas y viscosas. Bajo
la blanda superficie se puede esconder mucho.
Las almas giraban en un frentico xtasis alrededor del ttem formando una nube
tan densa como la condensacin que se eleva de un bosque empapado de agua.
Millones de rostros pasaban a raudales ante Dalamar cada vez que miraba hacia el
remolino. Sigui su camino hacia la siguiente fase de su plan.

www.lectulandia.com - Pgina 227


Mina se encontraba sola en el altar iluminado por las velas, de espaldas al ttem,
la mirada absorta en las llamas. El enorme minotauro se hallaba cerca. All donde
estuviera Mina, estaba el minotauro.
Mina, ests agotada, apenas te sostienes en pie. Debes irte a acostar suplic
Galdar. Maana... Quin sabe lo que traer el nuevo da? Deberas descansar.
Crea que te habas ido a la cama, Galdar dijo la joven.
Lo hice gru el minotauro. Pero no poda dormirme. Saba que te
encontrara aqu.
Me gusta estar aqu repuso Mina con aire distrado. Cerca de la diosa.
Siento su sagrada presencia. Me envuelve en sus brazos y me eleva con ella.
La joven alz la vista hacia el cielo nocturno, ahora visible ya que el tejado se
haba destruido.
Me siento arropada cuando estoy con ella, Galdar. Arropada y querida y
alimentada y vestida y a salvo en sus brazos. Cuando vuelvo al mundo tengo fro, y
hambre y sed. Es un castigo estar aqu, Galdar, cuando lo que querra es encontrarme
ah arriba.
El minotauro emiti un sonido retumbante. Si albergaba dudas, tuvo el sentido
comn de no exponerlas en voz alta.
Aun as se limit a decir, mientras te encuentres aqu abajo, Mina, tienes
una tarea que realizar para el nico. Y no podrs hacerla si enfermas por el
agotamiento.
Mina alarg la mano y la puso sobre el brazo del minotauro.
Tienes razn, Galdar. Estoy siendo egosta. Me acostar y dormir hasta bien
entrada la maana. Se volvi hacia el ttem y sus ojos ambarinos relucieron como
si siguieran fijos en las llamas de las velas. No te parece magnfico?
Quizs iba a aadir algo ms, pero Dalamar se encarg de situarse en su campo
visual e hizo una profunda reverencia.
Solicito un momento de tu tiempo, Mina pidi al tiempo que haca otra
reverencia.
Adelntate, Galdar, y asegrate de que mi habitacin est dispuesta orden
Mina. No te preocupes, ir enseguida.
Los ojos bovinos del minotauro pasaron por el lugar donde el espritu de Dalamar
flotaba. El hechicero no supo discernir si Galdar lo haba visto o no. Crea que no,
pero tuvo la sensacin de que el minotauro saba que se encontraba all. Galdar
arrug el hocico, como si oliera algo podrido, y despus, soltando un resoplido, dio
media vuelta y sali de la nave del altar.
Qu quieres? le pregunt Mina a Dalamar, con voz serena. Has logrado
alguna informacin sobre el ingenio mgico que lleva el kender?
Lamentablemente, no, Mina, pero s tengo otra informacin. Son noticias

www.lectulandia.com - Pgina 228


graves. Malys sabe que fuiste t quien le rob el ttem.
De veras? dijo Mina con una ligera sonrisa.
Malys vendr para recuperarlo, Mina. Est furiosa. Ahora te ve como una
amenaza a su poder.
Por qu me cuentas esto, hechicero? inquiri la joven. A buen seguro no
es mi seguridad por lo que temes.
Cierto, Mina admiti framente Dalamar. Pero s temo por la ma si te pasa
algo. Te ayudar a derrotar a Malys. Necesitars la ayuda de un mago para luchar
contra ese reptil.
Y de qu modo me ayudars en tu lamentable estado actual?
Devuelve mi alma a mi cuerpo. Soy uno de los hechiceros ms poderosos de la
historia de Krynn. Mi ayuda sera inestimable. No tienes un cabecilla para los
muertos. Intentaste reclutar a lord Soth y no lo conseguiste.
Los ojos ambarinos chispearon, denotando su desagrado.
S, me he enterado de eso sigui Dalamar. Mi espritu viaja por el mundo,
y estoy al tanto de muchas cosas que pasan en l. Podra serte de utilidad. Ser el que
dirigiese a los muertos. Y podra buscar al kender y traerlos a l y a ese ingenio
mgico. Burrfoot me conoce, confa en m. He realizado un estudio del ingenio para
viajar en el tiempo. Puedo ensearte a utilizarlo. Podra usar mi magia para ayudarte
a combatir la del dragn. Todo eso podra hacer por ti... pero slo como un hombre
vivo.
Dalamar se vio reflejado en los ojos ambarinos: una voluta, ms insustancial que
la seda de la araa.
Y todo eso y ms hars por m si lo requiero repuso Mina, no como un
hombre vivo, sino como un cadver viviente. Alz la cabeza con orgullo. En
cuanto a tu ayuda contra Malys, no la preciso. El nico me apoya y lucha a mi lado.
No necesito a nadie ms.
Escchame, Mina, antes de irte insisti Dalamar cuando la joven ya daba
media vuelta. En mi juventud, acud a tu nico como acude un amante a su amada.
Me abraz y me acarici y me prometi que algn da los dos gobernaramos el
mundo. La cre, confi en ella. Mi confianza fue traicionada. Cuando ya no me
necesit, me entreg a mis enemigos. Har lo mismo contigo, Mina. Cuando ese da
llegue, necesitars un aliado de mi fuerza y poder. Un aliado vivo, no un cadver.
Mina se par y se volvi a mirarlo. Su gesto era pensativo.
Quizs haya algo de verdad en lo que dices, hechicero.
Dalamar la observ con cautela, sin confiar en aquel repentino y radical cambio
de postura.
Tu fe en la diosa fue traicionada, pero ella podra decir lo mismo de ti, Dalamar
el Oscuro. Los amantes pelean a menudo, peleas tontas que enseguida se olvidan, que

www.lectulandia.com - Pgina 229


ninguno de los dos recuerda.
Yo s lo recuerdo adujo Dalamar. A causa de su traicin perd todo lo que
amaba y valoraba. Crees que iba a olvidar tan fcilmente?
La diosa podra argir que pusiste todo lo que amabas y valorabas por encima
de ella dijo Mina, que fue ella la abandonada. Aun as, despus de tanto tiempo,
no importa de quin fue la culpa. Aprecia en lo que vale tu afecto, y le gustara
demostrar que an te ama devolvindote todo lo que perdiste y ms.
A cambio de qu? pregunt, cauteloso, Dalamar.
Tu promesa de devocin.
Y...?
Un pequeo favor.
Y cul es ese pequeo favor?
Tu amigo, Palin Majere...
No es mi amigo la interrumpi.
Entonces, eso lo hace ms sencillo. Tu colega hechicero conspira contra el
nico. La diosa est enterada de sus maquinaciones, por supuesto. No sera difcil
para ella desbaratarlas, pero son muchas las cosas que tiene en mente estos das y
agradecera tu ayuda.
Qu he de hacer? pregunt Dalamar.
Poca cosa respondi Mina al tiempo que se encoga de hombros.
Simplemente avisarla cuando el mago est a punto de actuar. Eso es todo. Ella se
encargar del asunto a partir de ese momento.
Y a cambio?
Se te devolver la vida. Se te dar todo cuanto pidas, incluido el liderazgo del
ejrcito de espritus, si eso es lo que quieres. Adems... Mina le sonri. Los ojos
ambarinos sonrieron.
S? Adems...?
Se te devolver la magia.
Mi magia puntualiz Dalamar. No quiero que se me preste la magia
tomada de los muertos. Quiero la que antao viva dentro de m!
Quieres la magia del dios. Bien. Lo promete.
Dalamar record todas las promesas que Takhisis le haba hecho, todas las
promesas que haba roto. Ansiaba tanto aquello, que quera creer.
Lo har musit.

www.lectulandia.com - Pgina 230


30
El anillo y la capa

Haban pasado das, semanas, desde que los qualinestis llegaron a Silvanesti. Gilthas
no saba exactamente cunto tiempo llevaban all, pues un da se mezclaba con otro
en aquellos bosques eternos. Y aunque su pueblo estaba conforme en dejar que los
das resbalaran de la hebra de seda del tiempo y cayeran sobre la suave y mullida
hierba, l no lo estaba. Su frustracin iba en aumento. Alhana mantena la farsa de
que Silvanoshei se recuperaba dentro de su tienda. Le hablaba de l a los suyos,
dndoles detalles de lo que haba comido, de lo que haba dicho, y de cmo mejoraba
poco a poco. Gilthas escuchaba tales mentiras conmocionado, pero, al cabo de un
tiempo, lleg a la conclusin de que Alhana crea realmente lo que contaba. Haba
tejido los hilos de la mentira creando una clida manta que utilizaba para protegerse
de la fra verdad.
Los silvanestis la escuchaban sin hacer preguntas, otra cosa que era
incomprensible para Gilthas.
A los silvanestis no nos gustan los cambios explic Kiryn en respuesta a la
frustracin de Gilthas. Nuestros magos detuvieron el cambio de las estaciones
porque no soportbamos ver el verdor primaveral marchitarse y morir. S que no
puedes entenderlo, Gilthas. Tu parte de sangre humana es impulsiva y no te permite
quedarte sentado, sin hacer nada. Cuentas los segundos porque son cortos y pasan
muy deprisa. Tu parte humana se deleita con el cambio.
Pero el cambio se produce! argument Gilthas mientras paseaba de un lado
a otro, tanto si los silvanestis quieren como si no.
S, el cambio nos ha llegado admiti Kiryn con una triste sonrisa. Su
arrollador torrente ha arrastrado mucho de lo que ambamos. Ahora las aguas corren
algo ms calmas, y nos contentamos con flotar en su superficie. Quiz nos lleven
hasta una tranquila orilla donde nadie nos encuentre ni nos alcance ni nos vuelva a
hacer dao jams.
Los caballeros negros estn desesperados sigui Gilthas. Se encuentran en
inferioridad numrica, no disponen de comida y tienen la moral baja. Deberamos
atacar ahora!
Con qu resultado? pregunt Kiryn, que se encogi de hombros. Como
bien dices, los caballeros negros estn desesperados y no caern sin luchar. Muchos
de los nuestros moriran.
Y tambin muchos enemigos adujo Gilthas con impaciencia.
La muerte de un humano es como aplastar a una hormiga. Son tantos que

www.lectulandia.com - Pgina 231


quedaran muchos y llegaran muchos ms. La muerte de un solo elfo es la cada de
un gran roble. No crecer otro para ocupar su lugar hasta pasar cientos de aos, si es
que crece. Ya son muchos de los nuestros los que han muerto. Quedamos pocos, y la
vida de cada uno es preciosa. Cmo vamos a desperdiciarla?
Y si los silvanestis supieran la verdad sobre Silvanoshei? inquiri con gesto
grave. Qu ocurrira entonces?
Kiryn mir hacia las verdes hojas del inmutable bosque.
Lo saben, Gilthas musit. Lo saben. Como ya he dicho, no les gustan los
cambios. Es ms fcil fingir que siempre es primavera.

* * *
Finalmente, Gilthas tuvo que dejar de preocuparse por los silvanestis y comenz a
preocuparse por los suyos. Los qualinestis haban empezado a dividirse en facciones.
Una de ellas estaba encabezada, desafortunadamente, por su esposa. La Leona
buscaba venganza, costara lo que costase. Ella y los que pensaban como ella queran
combatir a los humanos de Silvanost, expulsarlos de la ciudad, tanto si Silvanesti se
una a ellos como si no. Le toc a Gilthas argumentar una y otra vez que los
qualinestis no podan, bajo ninguna circunstancia, lanzar un ataque contra la capital
de sus parientes. Arga que no poda salir nada bueno de ello, sino que conducira a
ms aos de enconada divisin entre ambas naciones. Lo vea tan claro que se
preguntaba cmo podan estar tan ciegos los dems.
T eres el que ests ciego replic La Leona, furiosa. No es de extraar.
Ests absorto en la contemplacin de la oscuridad de tu propia mente!
Le dej y se traslad a vivir entre sus tropas de Elfos Salvajes. Gilthas lament la
pelea la primera desde que se casaron, pero antes que amante esposo era rey. Por
mucho que anhelara dar su brazo a torcer, no poda, en conciencia, permitirle que
hiciese las cosas a su manera.
Otra faccin de qualinestis se estaba dejando seducir por el estilo de vida
silvanesti. Heridos y afligidos los corazones, se conformaban con vivir en un estado
de ensoacin en los maravillosos bosques que les recordaban los de su patria. El
senador Pakhainon, lder de esta faccin, adulaba rastreramente a los silvanestis
dejando caer en sus odos que Gilthas, debido a su parte humana, no era el dirigente
adecuado de los qualinestis y jams lo sera. Que Gilthas era imprevisible y
caprichoso, como todos los humanos, y no era digno de confianza. Que de no haber
sido por la incondicional e inquebrantable entrega del senador Palthainon, los
qualinestis jams habran salido vivos de la travesa por el desierto, etctera, etctera.
Algunos qualinestis saban que tal cosa no era cierta, y muchos hablaban a favor
de su rey, pero el resto, aunque aplaudan el valor de Gilthas, no habran lamentado
verlo partir. l representaba el pasado, el dolor, la herida abierta. Queran empezar a

www.lectulandia.com - Pgina 232


sanarse. En cuanto a los silvanestis, para empezar no confiaban en Gilthas, y las
patraas de Palthainon no ayudaron precisamente.
Gilthas se senta como si hubiese cado en arenas movedizas. Implacablemente,
centmetro a centmetro, con angustiosa lentitud, se iba hundiendo hacia un
indescriptible final. Sus esfuerzos por salir slo lo hundan ms, sus gritos eran
desodos. El final se acercaba tan lentamente que nadie ms pareca darse cuenta.
Slo l lo vea.
La situacin de estancamiento continu. Los caballeros negros seguan refugiados
en Silvanost, temerosos de salir. Los elfos permanecan escondidos en el bosque, sin
querer moverse.
Gilthas haba tomado por costumbre pasear solo por el bosque. No deseaba
compaa para sus pensamientos pesimistas, e incluso alej a Planchet. Al or un grito
bestial en el aire, alz la vista, sobresaltado. Un grifo, que transportaba un jinete, vol
en crculos sobre los rboles buscando un lugar seguro donde aterrizar. El cambio,
para bien o para mal, haba llegado.
El joven rey se dirigi presuroso por la fronda hacia el lugar donde Alhana tena
el campamento, a unos cincuenta kilmetros al sur de la frontera entre Silvanesti y
Blode. La mayora de la fuerza silvanesti se encontraba en esa ubicacin, junto con
los refugiados que haban huido o haban sido rescatados de la capital, y los
refugiados qualinestis. Otras fuerzas elfas se hallaban a lo largo del ro Thon-Thalas,
y otra parte merodeando por el Bosque Atormentado que rodeaba Silvanost. Aunque
dispersas, las fuerzas elfas se mantenan en continuo contacto, valindose del viento,
de las criaturas de los bosques y del aire, y de corredores que llevaban mensajes de un
grupo a otro.
Gilthas se haba alejado bastante del campamento, y tard un rato en volver sobre
sus pasos. Cuando lleg, encontr a Alhana en compaa de un elfo al que no
conoca. Iba vestido como un guerrero, y por el aspecto de su faz curtida y sus ropas
sucias, llevaba largos meses de viaje. Gilthas comprendi por la calidez del tono de
Alhana y su agitacin que aquel elfo era una persona especial para ella. Alhana y el
desconocido elfo desaparecieron en el interior del refugio antes de que Gilthas
tuviese ocasin de dar a conocer su presencia. Al ver a Gilthas, Kiryn lo llam con un
ademn.
Samar ha regresado.
Samar... El guerrero que fue en busca de Silvanoshei?
Kiryn asinti en silencio.
Y dnde est Silvanoshei? Gilthas mir hacia el refugio de Alhana.
Samar ha regresado solo inform Kiryn.
Un grito angustioso sali del refugio de la reina. Se ahog enseguida y no se
repiti. Los que aguardaban fuera, en tensin, intercambiaron una mirada y

www.lectulandia.com - Pgina 233


sacudieron la cabeza. Se haba reunido un nmero de personas considerable en el
pequeo claro. Los elfos esperaron en respetuoso silencio, decididos a escuchar las
noticias de primera mano.
Alhana sali para hablar con ellos, acompaada por Samar, que permaneci a su
lado protectoramente. El guerrero elfo le record a Gilthas al gobernador Medan, un
parecido que no habra encontrado ninguna otra persona. Samar era un elfo mayor,
probablemente de la misma edad que el marido de Alhana, Porthios. Aos de exilio y
penalidades haban cincelado la delicada estructura sea de su rostro convirtindola
en una talla de granito dura y angulosa. Haba aprendido a sofocar el fuego de sus
emociones, de manera que no dejaba entrever nada de lo que pensaba o senta. Slo
cuando mir a Alhana, un brillo clido asom a sus oscuros ojos.
El semblante de la reina, enmarcado por la densa mata de cabello negro, tena
normalmente un tono plido, un blanco puro como un lirio. Ahora su tez se haba
quedado sin color, pareca traslcida. Empez a hablar, pero le fue imposible. Se
estremeci, sacudida por el dolor, como si ste la estuviera desmembrando poco a
poco. Samar alarg la mano para sostenerla, pero Alhana lo apart. Su rostro se
endureci con una expresin de firme resolucin. Recobr el control de s misma y
mir a los silenciosos elfos.
Entrego mis palabras al viento y al agua que fluye. Que las lleven a mi pueblo
dijo. Entrego mis palabras a las bestias de los bosques y a las aves del cielo. Que
las lleven a mi pueblo. Todos los que estis aqu, id y llevad mis palabras a mi pueblo
y a nuestros primos, los qualinestis. Su mirada se pos en Gilthas, pero slo un
instante.
Conocis a este hombre, Samar, mi comandante de mayor confianza y mi leal
amigo. Hace muchas semanas, lo envi a una misin. Tena que regresar de esa
misin con noticias importantes. Alhana hizo una pausa y se humedeci los labios
. Al comunicaros lo que Samar me ha dicho, he de haceros una confesin. Cuando
os cont que Silvanoshei, vuestro rey, se encontraba enfermo en su tienda, ment. Si
queris saber por qu os dije esa mentira, slo tenis que mirar a vuestro alrededor.
Ment a fin de mantener unido a nuestro pueblo, para mantener la unidad y para
mantener a nuestros parientes junto a nosotros. En virtud de esa mentira, somos
fuertes, cuando podramos encontrarnos terriblemente debilitados. Necesitaremos ser
fuertes para lo que nos aguarda. Hizo otra pausa e inhal aire con un
estremecimiento.
Lo que os digo ahora es verdad. Poco despus de la batalla de Silvanost,
Silvanoshei fue capturado por los caballeros negros. Intentamos rescatarlo, pero
desapareci durante la noche. Envi a Samar para que intentara descubrir lo que
haba sido de l. Samar lo encontr. Silvanoshei, nuestro rey, est retenido en
Sanction.

www.lectulandia.com - Pgina 234


Los elfos emitieron quedos sonidos, como si una brisa soplara entre las ramas de
un sauce, pero no dijeron nada.
Dejar que Samar cuente lo que sabe.
Aun cuando Samar se dirigi a la gente, no dej de estar pendiente de Alhana. Se
mantuvo cerca de ella, presto para ayudarla si le fallaban las fuerzas.
Me encontr con un Caballero de Solamnia, un hombre valeroso y honorable.
Los ojos de Samar recorrieron la multitud. Para quienes me conocen, saben que
viniendo de m es un gran elogio decir tal cosa. Ese caballero vio a Silvanoshei en
prisin y habl con l, poniendo en peligro su propia vida. El caballero llevaba
consigo la capa de Silvanoshei y este anillo.
Alhana lo sostuvo en alto para que todos los vieran.
El anillo pertenece a mi hijo. Lo conozco. Su padre se lo dio cuando era un
nio. Samar tambin lo reconoci.
Los elfos miraron el anillo y despus a Alhana con expresin preocupada. Varios
oficiales que se encontraban cerca de Kiryn le dieron con el codo instndole a que se
adelantara. Kiryn avanz.
Tengo permiso para hablar, majestad?
Lo tienes, primo contest Alhana, que lo mir con un aire desafiante, como
diciendo: Puedes hablar, pero no prometo hacer caso.
Perdname, Alhana Starbreeze, por poner en duda la palabra de un gran
guerrero tan renombrado como Samar empez respetuosamente Kiryn, pero
cmo sabemos que podemos confiar en ese caballero humano? Quiz sea una
trampa.
Alhana se relaj. Al parecer sa no era la pregunta que haba previsto que le
hiciera.
Que Gilthas, dirigente de Qualinesti, hijo de la Casa Solostaran, se adelante.
Preguntndose qu tena que ver este asunto con l, Gilthas sali de entre la
multitud e hizo una reverencia a Alhana. La severa mirada de Samar se pos en
Gilthas, que tuvo la impresin de que lo estaba calibrando. No habra sabido juzgar si
sala o no bien parado en la valoracin del otro elfo.
Majestad dijo Samar, cuando estabais en Qualinesti, conocisteis a un
solmnico llamado Gerard Uth Mondor?
S, en efecto contest Gilthas, sobresaltado.
Lo consideris un hombre de honor, un hombre valeroso?
S. Es todo eso y ms. Es el caballero al que os referais?
Sir Gerard coment que haba odo que el rey de Qualinesti y los
supervivientes de esa nacin iban a intentar alcanzar un refugio seguro en nuestra
patria. Manifest un profundo pesar por vuestra prdida, pero se alegr de que
estuvieseis a salvo. Me pidi que os transmitiera sus saludos.

www.lectulandia.com - Pgina 235


Conozco a ese caballero. S de su valor y doy fe de su probidad. Hacis bien en
confiar en su palabra. Gerard Uth Mondor lleg a Qualinesti en extraas
circunstancias, pero parti de all como un amigo, llevando la bendicin de nuestra
reina madre, Lauralanthalasa. l fue una de las ltimas personas a las que mi madre
se la dio.
Si los dos, Samar y Gilthas, dan fe del honor de este caballero, entonces no
tengo nada ms que decir en su contra proclam Kiryn, que tras hacer una
reverencia volvi a su sitio en el crculo.
Se haban reunido ms de cien elfos, y si bien todos se mantuvieron callados, sin
decir nada, intercambiaron miradas entre ellos. Su silencio era elocuente. Alhana
poda continuar, y as lo hizo la reina.
Samar ha trado otra informacin. Ya podemos dar un nombre a ese dios nico,
la deidad que supuestamente vino a nosotros por bien de la paz y del amor, pero que
result ser parte de su plan para esclavizarnos y destruirnos. Y ahora sabemos el
porqu. El suyo es un nombre antiguo: Takhisis.
Del mismo modo que ocurre al arrojar una piedra al agua, las ondas de aquella
increble noticia se fueron propagando entre los elfos.
No puedo explicaros cmo ha ocurrido este terrible milagro prosigui
Alhana, cuya voz cobraba fuerza y majestuosidad a medida que hablaba. Los elfos se
le haban entregado, contaba con su apoyo. Cualquier duda sobre el caballero humano
qued olvidada, eclipsada por las negras alas de una antigua adversaria. Tampoco
es preciso que lo sepamos. Por fin podemos dar un nombre a nuestro enemigo, y es
una adversaria a la que podemos derrotar, pues ya la vencimos en el pasado.
El caballero solmnico, Gerard, lleva esta informacin a los caballeros del
Consejo aadi Samar. Los solmnicos estn reuniendo un ejrcito para atacar
Sanction. Nos exhorta a los elfos a ser parte de esta fuerza para rescatar a nuestro rey.
Qu decs?
Los elfos lanzaron un vtor que hizo que temblaran las ramas de los rboles. Al
or todo aquel jaleo, acudieron ms y ms elfos al lugar, y unieron sus voces a las de
sus compatriotas. Tambin lleg La Leona seguida por los Elfos Salvajes. Tena el
rostro radiante y los ojos resplandecientes.
Qu es eso que me han contado? pregunt mientras bajaba del caballo y
corra hacia Gilthas. Es verdad? Por fin vamos a la guerra?
l no le respondi, pero su mujer estaba tan excitada que ni siquiera se dio
cuenta. Le dio la espalda y busc a los soldados que haba entre los silvanestis. Antes
de ese momento, no se habran dignado hablar con una Elfa Salvaje, pero ahora
respondieron a sus anhelantes preguntas con jbilo.
Los oficiales de Alhana se agruparon alrededor de la reina y de Samar dando
sugerencias, haciendo planes, discutiendo qu rutas se tomaran, cunto tardaran en

www.lectulandia.com - Pgina 236


llegar a Sanction, a quin se permitira ir y quin se quedara atrs.
Gilthas se encontraba aparte, en silencio, escuchando el tumulto. Cuando habl
finalmente, escuch su propia voz y el timbre humano que haba en ella, ms
profundo y spero que los de las voces elfos.
Hemos de atacar opin, pero nuestro objetivo no debera ser Sanction,
sino Silvanost. Cuando la ciudad est liberada y asegurado su control, entonces
podremos volver los ojos hacia el norte, no antes.
Los elfos lo miraron de hito en hito, con indignada desaprobacin, como si fuera
un invitado a una boda que hubiera roto los regalos en un momento de locura. El
nico que le hizo caso fue Samar.
Escuchemos lo que tiene que decir el rey qualinesti orden, alzando la voz
para hacerse or sobre los murmullos iracundos.
Es cierto que vencimos a Takhisis en el pasado explic Gilthas a su ceuda
audiencia, pero entonces contbamos con la ayuda de Paladine, Mishakal y otros
dioses de la luz. Ahora Takhisis es el dios nico y supremo. Su derrota no ser fcil.
Tendremos que recorrer cientos de kilmetros desde nuestra tierra, dejndola en
manos del enemigo. Nos uniremos con humanos para atacar e intentar tomar una
ciudad humana. Haremos sacrificios por los que nunca obtendremos recompensa. No
digo que no debamos sumarnos a esta batalla contra Takhisis aadi Gilthas. Mi
madre, como todos sabis, combati al lado de humanos. Luch para salvar ciudades
humanas y vidas humanas. Hizo sacrificios por los que jams nadie le dio las gracias.
Esta batalla contra Takhisis y sus fuerzas es una lucha que en mi opinin merece la
pena disputar. Slo aconsejo que nos aseguremos antes de tener una patria a la que
regresar. Hemos perdido Qualinesti. No perdamos Silvanesti tambin.
Al escuchar sus palabras apasionadas, la expresin de La Leona se suaviz. La
elfa se acerc para situarse junto a l.
Mi esposo tiene razn manifest. Deberamos atacar Silvanost y asegurar
su toma antes de enviar una fuerza a rescatar a vuestro rey.
Los silvanestis los miraron con ojos hostiles. Un mestizo cuartern y una Elfa
Salvaje. Extranjeros, extraos. Quines eran ellos para decir a los silvanestis, e
incluso a los qualinestis, lo que deban hacer? El prefecto Palthainon se encontraba al
lado de Alhana, susurrndole al odo, sin duda exhortndola a no hacer caso al rey
marioneta. Gilthas encontr entre ellos a un aliado: Samar.
El rey de nuestros parientes habla buen tino, majestad dijo Samar. Creo
que deberamos tener en cuenta sus palabras. Si marchamos a Sanction, dejamos
detrs un enemigo que podra atacarnos y matarnos cuando le diramos la espalda.
Los caballeros negros estn atrapados en Silvanost como abejas en un frasco
replic Alhana. Zumban de un lado a otro, sin poder escapar. Mina no tiene
intencin de enviar refuerzos a sus tropas en Silvanesti. En caso contrario, ya lo

www.lectulandia.com - Pgina 237


habra hecho a estas alturas. Dejaremos un pequeo contingente para mantener la
impresin de que una fuerza ms numerosa los tiene rodeados. Cuando regresemos
triunfantes, mi hijo y yo nos encargaremos de esos caballeros negros aadi con
orgullo.
Alhana empez Samar.
La mujer le lanz una mirada; sus ojos de color violeta tenan el tono de un vino
oscuro y una expresin glida.
Samar no dijo nada ms. Inclin la cabeza y ocup su puesto detrs de su reina.
No mir a Gilthas, y tampoco lo hizo Alhana. La decisin se haba tomado y el
asunto estaba cerrado.
Silvanestis y qualinestis se reunieron anhelantes alrededor de la reina, esperando
sus rdenes. Por fin las dos naciones se haban unido, hermanadas en su
determinacin de marchar contra Sanction. Tras dirigir una fugaz ojeada de
preocupacin a su marido, La Leona le apret la mano en un gesto de consuelo y
despus tambin ella se aproxim presurosa a conferenciar con Alhana.
Por qu no lo vean? Qu los cegaba hasta ese punto?
Takhisis. Esto es obra suya se dijo Gilthas. Ahora, libre de gobernar el
mundo sin oposicin, ha tomado el dulce elixir del amor, lo ha mezclado con veneno,
y se lo ha dado a tomar a la madre y al hijo. El amor de Silvanoshei por Mina se ha
tornado obsesin. El amor de Alhana por su hijo confunde su razonamiento. Cmo
podemos combatir eso? Cmo podemos luchar contra una diosa cuando hasta el
amor, nuestra mejor arma contra ella, est contaminado?

www.lectulandia.com - Pgina 238


31
El rescate de un rey

Puede que los elfos fueran soadores y apticos, que pasaran todo el da observando
cmo se abran los ptalos de una rosa o se tiraran noches enteras contemplando,
embelesados, las estrellas, pero cuando se les empujaba a la accin, dejaban
estupefactos a sus observadores humanos por su habilidad para tomar decisiones
rpidas y llevarlas a cabo, por su resolucin y determinacin para superar cualquier
obstculo.
Si Alhana y Samar durmieron algo durante los das siguientes, Gilthas no tena la
menor idea de cundo haban podido hacerlo. El torrente de personas yendo y
viniendo de su refugio en el rbol no ces ni de da ni de noche. Alhana tuvo la
deferencia de invitarlo a dar su opinin, pero Gilthas saba muy bien que su opinin
no era tenida en cuenta. Adems, conoca tan poco el territorio por el que tendran
que pasar que en cualquier caso tampoco habra podido ayudar gran cosa.
Le sorprendi el hecho de lo bien dispuestos que se mostraron tanto silvanestis
como qualinestis en buscar el liderazgo en Alhana, antao una exiliada, una elfa
oscura. Su sorpresa termin cuando la escuch explicar su plan a grandes rasgos.
Conoca las tierras montaosas por las que deban marchar, ya que all se haban
ocultado ella y sus fuerzas durante muchos aos. Conoca cada camino, cada trocha,
cada cueva. Conoca la guerra, con sus privaciones y sus horrores.
Ningn comandante silvanesti posea unos conocimientos tan amplios de los
territorios que tenan que atravesar, de las fuerzas que quiz tendran que combatir, y,
al poco tiempo, hasta el ms contumaz de ellos defiri en la mayor experiencia de
Alhana y le juraron lealtad. Incluso La Leona, que dirigira a los Elfos Salvajes,
estaba impresionada.
El plan de Alhana para la marcha era brillante. Los elfos viajaran hacia el norte,
entrando en Blode, la tierra de sus enemigos los ogros. Esto podra parecer un
verdadero disparate, pero, muchos aos antes, Porthios haba descubierto que el
macizo de las montaas Khalkist se divida en dos, ocultando entre los altos picos una
serie de valles y desfiladeros enclavados en el centro. Avanzando por los valles, los
elfos aprovecharan las montaas para guardarse los flancos. La ruta sera larga y
ardua, pero el ejrcito elfo viajara ligero de carga y rpidamente. Confiaban en haber
atravesado Blode sin percances antes de que los ogros se dieran cuentan de que
estaban all.
A diferencia de los ejrcitos humanos, que deban transportar las forjas de los
herreros y llevar carretas cargadas hasta los topes con suministros, los elfos no

www.lectulandia.com - Pgina 239


utilizaban coraza ni cotas de malla ni cargaban con escudos o espadas pesadas, sino
que dependan de arcos y flechas y hacan buen uso de la destreza por la que eran
conocidos los arqueros elfos. En consecuencia, el ejrcito elfo poda cubrir distancias
mayores en menos tiempo que uno humano. Tendran que viajar deprisa, pues al cabo
de unas pocas semanas las nieves del invierno empezaran a caer en las montaas y
cerraran los pasos.
Por mucho que admirara el plan de batalla de Alhana, cada fibra de su ser le
gritaba a Gilthas que era un error. Como Samar haba dicho, no deberan marchar
dejando atrs al enemigo con el control de la ciudad. Gilthas empez a sentirse tan
descorazonado y tan frustrado que supo que tendra que dejar de asistir a las
reuniones. Con todo, haca falta que alguien representara a los qualinestis. As pues,
busc el concurso del hombre que haba sido su amigo durante muchos aos, un
hombre que, junto con su mujer, le ayud a superar la terrible depresin que lo haba
abatido.
Planchet dijo Gilthas una maana, temprano. Te exonero de tu puesto a mi
servicio.
Majestad! Planchet lo mir fijamente, estupefacto y desolado. He hecho
o dicho algo para incurrir en vuestro desagrado? Si es as, lo siento muchsimo...
No, amigo mo lo tranquiliz Gilthas mientras le dedicaba una sonrisa que le
brot del corazn, no un simple gesto diplomtico. Pas el brazo sobre los hombros
del elfo que llevaba a su lado tanto tiempo. Y no hagas objeciones al uso de esa
palabra. Digo amigo y lo digo en serio. Digo asesor y mentor, y eso tambin lo
digo en serio. Digo padre y consejero, y asimismo lo digo de corazn. Has sido todo
eso para m, Planchet. No exagero cuando afirmo que hoy no me encontrara aqu de
no ser por tu fortaleza y tu sabia gua.
Majestad protest Planchet con voz enronquecida. No merezco tales
elogios. Slo he sido el jardinero. Vuestro es el rbol que ha crecido fuerte y alto...
... gracias a tu esmerado cuidado.
Y por esa razn he de abandonar a vuestra majestad? pregunt quedamente
Planchet.
S, porque ha llegado el momento de que cuides y protejas a otros. Los
qualinestis necesitan un lder militar. Nuestro pueblo clama por marchar a Sanction.
Debes ser su general. La Leona dirige a los kalanestis, y t conducirs a los
qualinestis. Hars esto por m?
Planchet vacil, inquieto.
Planchet, el prefecto Palthainon est ya intentando abrirse paso hacia esa
posicin. Si te nombro a ti, rezongar y se quejar, pero no podr impedrmelo. No
sabe nada de asuntos militares, y t eres un veterano con aos de experiencia. Les
caes bien a los silvanestis, y confan en ti. Por favor, por el bien de nuestro pueblo,

www.lectulandia.com - Pgina 240


haz esto por m.
S, majestad respondi al punto el elfo mayor. Por supuesto. Os doy las
gracias por la confianza que me demostris e intentar ser merecedor de ella. S que
vuestra majestad no est a favor de este curso de accin, pero yo creo que es el
correcto. Una vez hayamos derrotado a Takhisis y la hayamos expulsado del mundo,
la sombra de sus negras alas desaparecer, la luz brillar sobre nosotros y
expulsaremos al enemigo de nuestras tierras.
Lo crees realmente, Planchet? pregunt Gilthas en un tono serio. Albergo
mis dudas. Puede que derrotemos a Takhisis, pero no acabaremos con aquello que la
hace fuerte: la oscuridad en el corazn de los hombres. En consecuencia, creo que lo
sensato sera que expulsramos al enemigo que ocupa nuestras naciones, que
reafirmramos nuestro dominio y despus saliramos al mundo.
Planchet guard silencio, aparentemente azorado.
Di lo que piensas, amigo mo lo anim Gilthas, sonriendo. Ahora eres mi
general, y tienes obligacin de decrmelo si estoy equivocado.
Slo dir una cosa, majestad. Es este tipo de poltica aislacionista la que caus
tanto dao a los elfos en el pasado, ocasionando que incluso aquellos que podran
haber sido nuestros aliados desconfiaran de nosotros y nos malinterpretaran. Si
combatimos junto a los humanos en esta batalla, les demostraremos que formamos
parte de un mundo ms grande. Nos ganaremos su respeto e incluso quiz su amistad.
En otras palabras apunto Gilthas con una sonrisa maliciosa, siempre he
sido yo el que languideca en la cama y escriba poesas.
No, majestad protest Planchet, escandalizado. En ningn momento quise
decir...
S lo que quisiste decir, querido amigo, y confo en que tengas razn. Bien, tu
presencia se requerir en la prxima conferencia militar que se celebrar en breve. Le
he comunicado a Alhana Starbreeze mi decisin de nombrarte general, y ella lo
aprueba. Sean cuales sean las decisiones que tomes, lo hars en mi nombre.
Agradezco vuestra confianza, majestad repiti Planchet. Pero qu haris
vos? Marcharis con nosotros u os quedaris?
No soy guerrero, como muy bien sabes, querido amigo. La poca destreza que
tengo con la espada te la debo a ti. Algunos de los nuestros no pueden viajar, los que
tienen nios a los que cuidar, los enfermos y los ancianos. Estoy plantendome
quedarme con ellos.
Sin embargo, majestad, pensad que el prefecto Palthainon marcha con nosotros.
Considerad que intentar ganarse la confianza de Alhana. Exigir tomar parte en
cualquier negociacin con los humanos, una raza que detesta y desprecia.
S convino Gilthas, con aire cansado. Lo s. Ser mejor que te vayas ya,
Planchet. La reunin dar comienzo pronto, y Alhana exige que todos sean puntuales.

www.lectulandia.com - Pgina 241


S, majestad. Planchet lanz una ltima mirada preocupada a su joven rey y
se march.

* * *
En menos tiempo de lo que nadie habra imaginado, los elfos estuvieron
preparados para emprender la marcha. Dejaron una fuerza como milicia local que se
encargara de proteger a los que no podan realizar el largo viaje al norte, pero era
reducida, ya que su mejor defensa era la propia tierra; los rboles que amaban los
elfos los cobijaran, los animales los advertiran y llevaran sus mensajes, las cavernas
los ocultaran.
Dejaron atrs otra pequea fuerza para mantener la ilusin de que un ejrcito elfo
tena rodeada la ciudad de Silvanost. Esta tropa hizo tan bien su trabajo que el general
Dogah, encerrado tras las murallas de una ciudad que haba llegado a odiar, no tena
la ms remota idea de que su enemigo haba partido. Los caballeros negros
continuaron prisioneros dentro de su propia victoria y maldijeron a Mina por haberlos
abandonado a su suerte.
Los Kirath se quedaron guardando las fronteras. Haban recorrido la gris
desolacin dejada por el escudo durante mucho tiempo y ahora se regocijaban al ver
pequeos brotes irguindose desafiantes a travs del polvo y la putrefaccin gris. Los
Kirath interpretaron aquello como una seal esperanzadora para su tierra y su pueblo,
que casi se haban marchitado y muerto, primero bajo el escudo, y despus bajo la
bota aplastante de los caballeros negros.
Gilthas haba decidido quedarse. Dos das antes de la marcha, Kiryn fue en su
busca.
Al ver la expresin preocupada del otro elfo, Gilthas suspir para sus adentros.
He odo que planeis quedaros en Silvanesti dijo Kiryn. Creo que
deberais cambiar de opinin y venir con nosotros.
Por qu?
Para salvaguardar los intereses de vuestro pueblo.
Gilthas no dijo nada, y le dirigi una mirada interrogativa que hizo que Kiryn
enrojeciera.
Esta informacin me la dieron confidencialmente dijo.
No quiero que rompas ninguna promesa. No me gustan los espas.
No promet nada. Creo que Samar quera que os lo contara explic Kiryn.
Supongo que sabis que marcharemos a travs de las montaas Khalkist, pero sabis
de qu manera planeamos entrar en Sanction?
Apenas conozco ese territorio... empez Gilthas.
Nos aliaremos con los enanos oscuros. Nuestro ejrcito pasar por sus tneles.
Se les pagar bien.

www.lectulandia.com - Pgina 242


Con qu?
Kiryn observ fijamente el suelo del bosque tapizado de hojas.
Con el dinero que trajisteis de Qualinesti.
Ese dinero no es mo aclar secamente Gilthas. Es la riqueza del pueblo
qualinesti, todo lo que queda.
El prefecto Palthainon se lo ofreci a Alhana, y ella lo acept.
Si protesto, habr problemas. Mi participacin en esa malhadada aventura no
cambiar nada.
No, pero ahora Palthainon, como oficial de alto rango, est al cargo de esos
fondos. Si vens vos, los fondos de vuestro pueblo se depositarn en vuestras manos.
Puede que os veis obligado a utilizarlos. Quiz no haya otro modo. Pero la decisin
ser vuestra.
De modo que hemos llegado a esto murmur Gilthas cuando Kiryn se hubo
marchado. Pagamos a la oscuridad para salvarnos. Hasta donde hemos de
hundirnos en ella antes de convertirnos en oscuridad?
El da que la marcha comenz, los silvanestis abandonaron sus amados bosques
con los ojos secos y fijos en el norte. Avanzaron en silencio, sin cantos, sin toques de
cuernos, sin redobles de timbales, ya que los caballeros negros no deban enterarse de
su partida ni los ogros deban saber de su llegada. Los elfos caminaron bajo las
sombras de los rboles para eludir los vigilantes ojos de los Dragones Azules que
volaban en crculos sobre sus cabezas.
Cuando cruzaron la frontera de Silvanesti, Gilthas hizo una pausa para mirar
atrs, a las ondeantes hojas que parecan lanzar destellos plateados a la luz del sol en
un brillante contraste con la lnea gris de putrefaccin que era la frontera del bosque,
el legado del escudo. Estuvo mirando largo rato con la opresiva sensacin de que, una
vez que cruzara, nunca regresara.

* * *
Una semana despus de que partiera el ejrcito silvanesti, Rolan, de los Kirath,
haca su patrulla habitual a lo largo de la frontera. Mantuvo la mirada fija en el suelo
al reparar, gozoso el corazn, en una pequea seal de que la naturaleza libraba una
batalla contra el mal causado por el escudo.
Aunque la magia mortfera del escudo ya no exista, la destruccin ocasionada
por aquella maldad permaneca. Cualquier planta y rbol que el escudo haba tocado,
mora, de modo que las fronteras de Silvanesti estaban marcadas con una lnea gris y
sombra de muerte.
En cambio ahora, bajo la gris mortaja de las hojas desecadas y las ramas podridas,
Rolan distingui minsculos tallos verdes emergiendo triunfantemente del suelo. No
supo distinguir qu eran, si briznas de hierba o delicadas flores silvestres o quiz

www.lectulandia.com - Pgina 243


futuros arces de llameantes copas. Tal vez, pens con una sonrisa, aqullas eran unas
plantas sencillas y humildes, un diente de len, una nbeda o una siempreviva. Rolan
lo amaba, fuera lo que fuese. La verde vida en medio de la muerte era un buen
augurio de esperanza para l y para su pueblo.
Con cuidado, suavemente, volvi a cubrirlo con la mortaja, en la que ahora
pensaba como una manta, para proteger los tiernos tallos de la fuerte luz del sol.
Estaba a punto de seguir caminando cuando capt una rfaga de un olor extrao.
Se puso de pie, alarmado. Husme el aire intentando con afn identificar el
peculiar hedor. Jams haba olido nada igual: acre, animal. Escuch sonidos distantes
que reconoci como los crujidos de ramas de rbol al romperse, de vegetacin
chascando al aplastarla. Los sonidos se hicieron ms fuertes y ms claros, y por
encima se escuch algo ms ominoso: el grito de advertencia del halcn, el chillido
del tmido conejo, el balido empavorecido del venado al huir.
El horrible hedor animal se volvi intenso, insoportable, vomitivo. Olor a
comedores de carne. Rolan desenvain la espada y se llev los dedos a los labios para
emitir el penetrante silbido que alertara a su compaero Kirath del peligro.
Tres enormes minotauros emergieron de la fronda. Sus cuernos rompan hojas,
sus hachas dejaban heridas en los troncos de los rboles al descargarse con
impaciencia para abrir paso entre la maleza que les obstrua el camino. Los
minotauros se pararon al ver a Rolan, se lo quedaron mirando, sus oscuros ojos
bestiales vacos de expresin.
El elfo alz la espada y se dispuso a atacar.
Un hedor bovino lo envolvi. Unos fuertes brazos lo agarraron y Rolan sinti el
pinchazo del cuchillo justo debajo de la oreja; un rpido e intenso dolor cuando la
hoja se hundi en su garganta de lado a lado...

* * *
El minotauro que haba matado al elfo dej caer el cuerpo en el suelo y limpi la
sangre de su daga. Sus compaeros asintieron: otro trabajo bien hecho. Despus
continuaron a travs del bosque, abriendo el paso a los que venan detrs.
Para los cientos que venan detrs. Para los miles.
Las fuerzas de los minotauros cruzaron la frontera pisotendolo todo. Los barcos
minotauros, con sus velas pintadas y sus galeras tripuladas por esclavos, surcaron las
aguas del ro Thon-Thalas viajando hacia el sur, a la capital, Silvanost, llevando al
general Dogah los refuerzos que se le haban prometido.
Muchos Kirath murieron aquel da, al igual que Rolan. Algunos tuvieron ocasin
de luchar contra sus atacantes, pero no la mayora. A casi todos los cogieron por
sorpresa.
El cadver de Rolan, de los Kirath, yaci en el bosque que haba amado. Su

www.lectulandia.com - Pgina 244


sangre se filtr por el gris manto de muerte y empap los verdes brotes tiernos.

www.lectulandia.com - Pgina 245


32
La plegaria de Odila, el regalo de Mina

Por la noche, los ojos en las calaveras de los dragones muertos hacan que el ttem
resplandeciera. El fantasmagrico dragn con cinco cabezas flotaba sobre l, y
quienes lo vean se quedaban maravillados. De noche, en la oscuridad que gobernaba,
Takhisis era la poderosa y suprema soberana; pero con la luz del sol, su imagen se
desvaneci y los ojos de los dragones muertos titilaron y se apagaron, al igual que las
llamas de las velas en el altar, de las que slo quedaban volutas de humo, mechas
ennegrecidas y cera derretida.
El ttem, que pareca tan magnfico e invulnerable en la oscuridad, no era ms
que un montn de calaveras a la luz del da, una estampa repulsiva, ya que an haba
trozos de escamas o de carne putrefacta pegados a los huesos. De da, el ttem era un
descarnado recordatorio del inmenso poder de Malys, la seora suprema que lo haba
construido, para todo el que lo vea.
La pregunta en los labios de todo el mundo no era si Malys atacara, sino cundo.
El miedo a su llegada se extendi por la ciudad, y temiendo que se produjesen
deserciones masivas, Galdar orden cerrar la Puerta Oeste. Aunque en pblico los
caballeros de Mina mantenan una actitud despreocupada, estaban asustados.
Cuando la muchacha recorra las calles, desterraba el miedo de los corazones de
todos los que la vean. Cuando hablaba del poder del nico cada noche, la gente
escuchaba y aclamaba, convencida de que el nico los salvara del dragn. Sin
embargo, cuando Mina se marchaba, cuando el sonido de su voz dejaba de orse, la
sombra de unas rojas alas proyectaba helor sobre la ciudad y la gente miraba el cielo
con terror.
Mina no tena miedo. Galdar se maravillaba de su valor, aun cuando le
preocupaba, ya que el coraje de la joven provena de su fe en Takhisis, y el minotauro
saba que la diosa no mereca una fe tan grande. Su nica esperanza radicaba en el
hecho de que Takhisis necesitaba a Mina y, en consecuencia, se resistira a
sacrificarla. Con todo, si en cierto momento Galdar estaba convencido de que la
muchacha se encontraba a salvo, al siguiente tena la seguridad de que Takhisis
podra aprovechar esta circunstancia para librarse de una rival que resultaba ms
molesta que til.
El temor de Galdar se acrecentaba por el hecho de que Mina se negaba a
explicarle su estrategia para derrotar a Malys. Intent hablar con la joven sobre ello, y
le record Qualinost, donde el dragn haba perecido, pero tambin se destruy la
ciudad. Mina le puso la mano en el brazo, en un gesto tranquilizador.

www.lectulandia.com - Pgina 246


Lo ocurrido en Qualinost no se repetir en Sanction, Galdar. El nico odiaba a
los elfos y su nacin, quera verlos destruidos. Al nico le complace Sanction, es el
lugar donde se propone entrar en el mundo para habitarlo tanto en el plano fsico
como en el espiritual. Sanction y sus habitantes estarn a salvo, el nico se ocupar
de que sea as.
Bien, pero cul es tu estrategia, Mina? insisti el minotauro. Qu plan
hay?
Ten fe en el nico, Galdar repuso Mina, y el minotauro tuvo que contentarse
con esa contestacin porque la muchacha no quiso aadir nada ms.

* * *
Odila tambin estaba preocupada por el futuro; preocupada, confusa y angustiada.
Desde que los espritus haban construido el ttem y ella reconoci al nico como la
diosa Takhisis, Odila se haba sentido casi como los dos magos zombis. Coma,
beba, caminaba y llevaba a cabo sus tareas, pero su espritu pareca encontrarse
ausente de su cuerpo, como si se encontrara aparte, contemplndolo con indiferencia,
mientras que mentalmente tanteaba en la oscuridad de su alma azotada por la
tormenta buscando la luz del entendimiento.
Era incapaz de rezar al nico. Ya no. No desde que descubri quin era. Sin
embargo, echaba en falta las oraciones, el dulce consuelo de poner su vida en manos
de Otro, de un Ser Sabio que guiara sus pasos y la condujera del dolor a una gozosa
paz. El nico haba conducido sus pasos, pero no hacia la paz, sino hacia la
confusin, el temor y la consternacin.
En ms de una ocasin Odila haba aferrado el medalln que colgaba de su cuello,
dispuesta a arrancrselo de un tirn, mas, todas las veces que sus dedos se cerraron
sobre el colgante, haba sentido el calor del metal. Haba recordado el poder del
nico que haba fluido por sus venas, el poder que fren a aquellos que queran matar
el rey elfo. Entonces su mano se apartaba del medalln y colgaba flccida a su
costado. Una maana, mientras contemplaba cmo los rayos rojizos del sol otorgaban
un brillo lgubre a las nubes siempre suspendidas sobre los Seores de la Muerte,
Odila decidi poner a prueba su fe.
Se arrodill ante el altar, cercano al ttem de los crneos de dragones. La estancia
ola a muerte y putrefaccin, a cera caliente y derretida. El calor de las velas
contrastaba con la fra corriente que soplaba por el agujero del techo y silbaba de
manera inquietante entre los dientes de las calaveras. El sudor se hel en el cuerpo de
Odila, que ansiaba abandonar aquel lugar terrible, pero el medalln permaneca
caliente contra su fra piel.
Reina Takhisis, ayudadme enton, y no pudo contener un escalofro al
pronunciar el nombre. Toda mi vida me han enseado que sois una diosa cruel a la

www.lectulandia.com - Pgina 247


que no le importa ningn ser vivo, que nos veis a todos como esclavos que han de
obedecer vuestras rdenes. Me han enseado que sois ambiciosa e interesada, que os
mofis y denigris los principios que tanto significan para m: honor, compasin,
misericordia, amor. Por lo que sois no debera creer en vos ni serviros, y, sin
embargo...
Sois una diosa. Odila alz los ojos al cielo. He sido testigo de vuestro
poder, lo he sentido rebullir dentro de m. Cmo voy a escoger no creer en vos?
Quiz... Odila vacil, indecisa. Quiz se os ha calumniado. Se os ha juzgado
mal. Quiz s os importamos. Os pido esto no por m, sino por alguien que os ha
servido fiel y lealmente. Mina afronta un terrible peligro. Estoy segura de que se
propone luchar sola contra Malys. Cree que lucharis a su lado. Ha puesto su
confianza en vos. Temo por ella, reina Takhisis. Mostradme que mis temores son
infundados y que ella os importa, aunque nos os importe nadie ms.
Aguard en tensin, pero no habl voz alguna, no surgi ninguna visin. Las
llamas de las velas titilaban con el fro viento que soplaba por la nave del altar. Los
cuerpos de los magos permanecan sentados en los bancos, mirando fijamente las
llamas de las velas. Con todo, el corazn de Odila se alegr al quitarse un peso de
encima, al aligerarse la carga de sus dudas. Ignoraba la razn y reflexionaba sobre
ello cuando de repente se dio cuenta de que haba alguien de pie cerca del altar.
Deslumbrados sus ojos por el intenso brillo de las velas, no distingua quin era.
Galdar? dijo cuando finalmente logr divisar la inmensa figura del
minotauro. No te o ni te vi entrar. Estaba absorta en mis plegarias.
Se pregunt, inquieta, si habra escuchado su peticin, si iba a reprenderla por su
falta de fe. El minotauro no rompi el silencio y se limit a seguir plantado en el
mismo sitio.
Queras algo de m, Galdar? pregunt Odila. Nunca le haba pedido nada, y
en todo momento haba parecido desconfiar de ella y crea le caa mal.
Quiero que veas esto dijo finalmente el minotauro.
En las manos llevaba un objeto envuelto en tiras de tela y atado con una cuerda.
La tela haba sido blanca en su momento, pero ahora estaba tan manchada de agua y
barro, hierba y polvo, que tena un color pardo, deslucido y apagado. En alguna
ocasin se haba cortado la cuerda y desenvuelto la tela, pero pareca que el objeto se
haba vuelto a empaquetar torpemente.
Galdar coloc el bulto sobre el altar. Era largo y no pareca muy pesado. El pao
ocultaba lo que quiera que fuese.
Esto ha llegado para Mina continu el minotauro. Lo enva el capitn
Samuval. Mira lo que hay dentro.
Si es un regalo para Mina no soy quin para... empez Odila, sin tocar el
objeto.

www.lectulandia.com - Pgina 248


brelo! orden Galdar con voz dura. Quiero saber si es apropiado.
Odila habra seguido negndose, pero ahora estaba convencida de que Galdar
haba escuchado su plegaria y tema que, a menos que accediera a esto, se lo contara
a Mina. Con cautela, temblndole los dedos por el nerviosismo, la mujer deshizo las
lazadas de la cuerda y retir las tiras de tela, que le recordaban desagradablemente los
vendajes que se utilizaban para envolver los cadveres.
Su extraeza aument al ver lo que guardaban; su extraeza y su
sobrecogimiento.
Es lo que Samuval afirma que es? demand Galdar. Es una
Dragonlance?
Odila asinti con la cabeza, incapaz de hablar.
Ests segura? Habas visto una antes? inquiri Galdar.
No, nunca admiti ella cuando finalmente recobr la voz. Pero o relatos
sobre las legendarias lanzas cuando era nia. Siempre me gustaron esas historias.
Fueron las que me condujeron a hacerme dama de la caballera.
Odila alarg la mano y pas los dedos sobre el fro y suave metal. La lanza
brillaba con un fulgor plateado que pareca ajeno al resplandor dorado de las velas.
Si todas las luces del mundo se apagaran, pens Odila, incluso las del sol, la luna
y las estrellas, la luz de esta lanza seguira brillando con fuerza.
Dnde encontr semejante tesoro el capitn Samuval? pregunt.
En una vieja tumba, en alguna parte dijo Galdar. Solace, creo.
No ser en la Tumba de los Hroes, verdad? exclam Odila.
Retir bruscamente la mano de la lanza y mir con terror a Galdar.
Lo ignoro. Galdar se encogi de hombros. No dijo cmo se llamaba la
tumba. S cont que le trajo mala suerte, porque cuando los vecinos del lugar los
sorprendieron a l y a sus hombres dentro, el ataque fue tan ingente que escap con
vida por los pelos. Incluso se le ech encima una horda de kenders. ste es uno de los
tesoros que consigui llevarse, y se lo manda a Mina con sus saludos y su respeto.
Odila suspir y volvi a mirar la lanza.
Se la rob a los muertos continu Galdar, ceudo. l mismo dice que le
dio mala suerte. Creo que no deberamos entregrsela a Mina.
Antes de que Odila tuviera tiempo de responder, otra voz habl desde la
oscuridad.
Acaso los muertos necesitan todava esta lanza, Galdar?
No, Mina respondi el minotauro mientras volva la cabeza hacia la joven.
No la necesitan.
La luz de la lanza brill intensamente en los ojos ambarinos de la joven, que
alarg la mano y cerr los dedos sobre el arma. Odila dio un respingo al ver que Mina
la tocaba, pues haba quienes afirmaban que las legendarias Dragonlances slo las

www.lectulandia.com - Pgina 249


podan utilizar quienes luchaban del lado de la luz y que cualesquiera otros que las
tocaran seran castigados por los dioses.
Mina aferr la lanza con firmeza, la levant del altar, la sopes y la contempl
con admiracin.
Una estupenda arma dijo. Casi parece hecha a propsito para m. Su
mirada se desvi hacia Odila. Sus ojos ambarinos eran tan clidos como el medalln
que colgaba del cuello de la solmnica. Una respuesta a cierta plegaria.
Solt la lanza sobre el altar y se arrodill reverentemente ante el mismo.
Demos las gracias al nico por esta gran bendicin.
Galdar sigui de pie, con aire severo. Odila cay de hinojos frente al altar
mientras las lgrimas resbalaban por sus mejillas. Se alegraba por Mina de que su
plegaria hubiese tenido respuesta. Sin embargo, sus lgrimas no eran por haber
hallado algo, sino por haberlo perdido. Mina haba podido asir la lanza, levantarla del
altar, sostenerla en la mano.
A travs de las lgrimas, Odila contempl sus propias manos enlazadas. Las
yemas de los dedos que haban rozado la Dragonlance estaban quemadas y le ardan;
le dolan tanto que se pregunt si alguna vez se librara de aquel dolor.

www.lectulandia.com - Pgina 250


33
El voluntario

La noche haba llegado de nuevo a Sanction. La noche era siempre un alivio para los
habitantes de la ciudad, porque significaba que haban sobrevivido un da ms. La
noche les traa a Mina para hablarles del nico, unos discursos con los que les
transmita parte de su valor, ya que en su presencia se envalentonaban y se sentan
dispuestos a luchar contra la seora suprema, la hembra Roja.
Tras siglos de existencia a la sombra de los Seores de la Muerte, Sanction era
una ciudad fundamentalmente ignfuga. Los edificios estaban construidos con piedra,
incluso los tejados, ya que cualquier otro material, como el blago o las caas, habra
ardido mucho tiempo atrs. Se deca que el aliento de los dragones tena el poder de
derretir granito, cierto, pero contra eso no haba defensa posible, salvo esperar
fervientemente que quienquiera que hubiese extendido tal rumor hubiera exagerado.
Todos los soldados recibieron un entrenamiento apresurado en el uso del arco, ya
que, con una diana tan grande, incluso hasta el aficionado con peor puntera no poda
fallar. Subieron catapultas a las murallas con el propsito de arrojar piedras a Malys,
y entrenaron a los que manejaban las balistas para disparar hacia el cielo. Realizadas
esas tareas, se sintieron preparados para el combate, y algunos de los ms osados
desafiaron a Malys para que apareciera y acabaran de una vez con aquello. Aun as,
todos sentan alivio cuando la noche caa y haban sobrevivido un da ms, sin
importar que el miedo reapareciera con las luces del da.
El Dragn Azul Filo Agudo, todava obligado a deambular por Sanction
disfrazado como humano, observaba los preparativos con el profundo inters de un
soldado veterano y se los explic a Espejo con detalle, aadiendo sus comentarios de
aprobacin o disentimiento, segn merecieran una cosa u otra. A Espejo le interesaba
ms el ttem, por ejemplo su aspecto y en qu lugar de la ciudad se hallaba ubicado.
Se supona que Filo Agudo haba estado reconociendo el terreno, pero lo que haba
hecho era perder el tiempo con los soldados.
S lo que piensas dijo de repente el Azul, que se interrumpi en mitad de la
descripcin del perfecto funcionamiento de las catapultas. Piensas que nada de esto
influir en el resultado. Que nada surtir efecto contra esa gran zorra Roja. Bueno,
tienes razn. Y aadi, te equivocas.
En qu me equivoco? pregunt Espejo. Las ciudades ya han utilizado
catapultas para defenderse de Malys. Han utilizado arqueros y flechas, hroes y
necios, y ninguna ha sobrevivido.
Pero nunca tuvieron un dios de su parte puntualiz Filo Agudo.

www.lectulandia.com - Pgina 251


Espejo se puso tenso. Siendo un Dragn Plateado, fiel a Paladine, haba temido
desde haca tiempo que el Azul volviera a sus antiguas lealtades, a la diosa Takhisis.
Tena que andarse con cuidado.
As pues, ests diciendo que deberamos abandonar nuestro plan de ayudar a
Palin a destruir el ttem?
No necesariamente respondi con evasivas Filo Agudo. Quiz
reconsiderarlo, eso es todo. Adnde vas?
Al templo repuso Espejo. Sacudindose de encima la mano del Azul que lo
guiaba, el Dragn Plateado ciego, bajo su disfraz de humano, ech a andar solo,
tanteando el camino con el bastn. Ver por m mismo el ttem, ya que t no sers
mis ojos.
Eso es una locura! protest Filo Agudo, que lo sigui con su fingida cojera.
Espejo oa el golpeteo de la muleta en los adoquines. Dijiste que Mina te vio en tu
forma de mendigo, en la calzada, y que te reconoci de inmediato como el guardin
de la Ciudadela de la Luz. Te conoce de vista, tanto en tu apariencia humana como en
tu verdadera forma.
Espejo empez a arreglarse los vendajes que llevaba sobre los ojos heridos,
tirando hacia abajo a fin de taparse la cara.
Es un riesgo que he de correr. Sobre todo si t vacilas en tu decisin.
Filo Agudo no dijo nada. Espejo dej de escuchar el golpeteo de la muleta y dio
por sentado que caminaba solo. Slo tena una vaga idea del lugar donde se hallaba el
templo, saba que se alzaba en una colina desde la que se dominaba la ciudad, eso era
todo.
De modo que calcul, si camino colina arriba, por fuerza tendr que dar con
l.
Se llev un susto al sentir la voz susurrante de Filo Agudo en su odo.
Alto, espera. Te has metido en un callejn sin salida. Te guiar, si insistes en ir
all.
Me ayudars a destruir el ttem? demand Espejo.
Eso an tengo que pensarlo repuso el Azul. Si vamos a ir, ser mejor que
lo hagamos ahora, pues seguramente el templo estar vaco.
Los dos se pusieron en camino por las labernticas calles. Espejo dio gracias de
que Filo Agudo lo guiara, ya que con su ceguera jams habra encontrado el camino
por s solo.
Qu haremos Palin y yo si Filo Agudo decide cambiar su lealtad?, se pregunt
el Plateado. Un dragn ciego y un hechicero muerto decididos a derrotar a una diosa.
Bueno, a lo mejor conseguan al menos que a Takhisis le diera dolor de estmago de
la risa.
El ruido que haca la multitud indic a Espejo que se acercaban al templo. Y all

www.lectulandia.com - Pgina 252


estaba Mina, hablndoles de las maravillas y la magnificencia del nico. Era
persuasiva, tuvo que admitir el Plateado. Siempre le haba gustado la voz de la
muchacha. Incluso de nia, su tono haba sido melodioso, quedo y dulce al odo.
Escuchndolo, Espejo volvi a revivir aquellos das en la Ciudadela, vio a Mina y
a Goldmoon juntas, la mujer en el ocaso de la vida y la nia iluminada por la aurora.
Ahora, no distingua a Mina de la oscuridad, y no era la oscuridad de su ceguera.
Filo Agudo lo condujo entre el gento. Avanzaron despacio, sin llamar la
atencin, y entraron en el derruido templo que ahora se alzaba como un monumento
al ttem de crneos de dragn.
Estamos solos? pregunt Espejo.
Los cuerpos de los dos hechiceros estn sentados en un rincn.
Hblame de ellos pidi el Plateado con el corazn en un puo. Qu
aspecto tienen?
Como cadveres apuntalados para mantenerlos en pie en su propio funeral
respondi secamente Filo Agudo. Es todo lo que pienso decir. Da gracias de que no
puedes verlos.
Y sus espritus?
No veo seal de ellos. Mejor as. No me gustan los hechiceros, ni vivos ni
muertos. No necesitamos que se entrometan. Ests delante del ttem, puedes alargar
la mano y tocar las calaveras, si lo deseas.
Espejo no tena la menor intencin de tocar nada. No haca falta que el Azul le
dijera que se encontraba ante el ttem. Su magia era poderosa, potente; la magia de
un dios. Espejo se senta atrado y repelido por igual.
Cmo es el ttem? inquiri quedamente.
Los crneos de nuestros hermanos, apilados unos sobre otros y formando una
grotesca pirmide contest Filo Agudo. Las calaveras ms grandes sostienen las
ms pequeas. Los ojos de los muertos brillan en las cuencas. En algn lugar de ese
montn est el crneo de mi pareja. Puedo percibir el fuego de su vida arder en la
oscuridad.
Y yo siento el poder de la diosa radicado en el ttem coment Espejo.
Palin tena razn. ste es el umbral. ste es el Portal por el que Takhisis entrar
finalmente en el mundo.
Pues yo digo que as sea manifest el Azul. Ahora que veo esto, digo que
venga Takhisis si su concurso es necesario para matar a Malystryx.
Espejo ola las velas encendidas, aunque no las viera. Senta su calor. Perciba, al
igual que Filo Agudo, el ardor de su propia ira y su ansia de venganza. Espejo tena
sus propias razones para odiar a Malys. La Roja haba destruido Kendermore, haba
matado al esposo adorado de Goldmoon, Riverwind, y a su hija. Haba asesinado a
cientos de personas y desplazado de sus hogares a muchas miles, aterrorizndolas

www.lectulandia.com - Pgina 253


mientras huan slo para divertirse. De pie ante el ttem que Malys haba construido
con los crneos de los que haba devorado, Espejo empez a preguntarse si Filo
Agudo no tendra razn.
El Azul se acerc a su odo y le susurr:
Takhisis tiene sus faltas, lo admito sin reparo. Pero es una diosa, y es nuestra,
de nuestro mundo, es todo lo que nos queda. Eso tienes que reconocerlo.
Espejo no reconoca nada.
No puedes verlos sigui el Azul, sin dar tregua, pero hay crneos de
Dragones Plateados en ese ttem. Muchos. No quieres vengar sus muertes?
No necesito verlos. Oigo sus voces. Oigo sus gritos de muerte, todos y cada
uno de ellos. Oigo los gritos de sus compaeras que los amaban, y los gritos de los
hijos que nunca engendrarn. Mi odio por Malys es tan intenso como el tuyo. Y dices
que para librar al mundo de ese terrible azote, he de tragarme la amarga medicina del
triunfo de Takhisis.
Es nuestra diosa repiti Filo Agudo, encogindose de hombros. De
nuestro mundo.
Terrible eleccin. Espejo se sent en el duro banco e intent decidir qu hacer.
Absorto en sus pensamientos, olvid dnde se encontraba, olvid que estaba en el
campamento de sus enemigos. El codo del Azul se clav en su costado.
Tenemos compaa advirti en voz queda.
Quin? Mina?
No, el minotauro que nunca se encuentra lejos de ella. Te dije que era una mala
idea. No, no te muevas. Ahora ya es tarde. Estamos en la penumbra, quiz no se fije
en nosotros. Adems aadi framente el Azul, podemos enterarnos de algo.

* * *
Efectivamente, Galdar no repar en los dos mendigos cuando entr en la nave del
altar. Al menos, no de inmediato. Estaba sumido en sus propias preocupaciones.
Esperaba equivocarse, pero no era una esperanza muy firme, probablemente porque
conoca a Mina muy bien.
La conoca y la quera.
Desde pequeo, Galdar haba odo la leyenda del famoso hroe minotauro
conocido como Kaz, que haba sido amigo del famoso hroe solmnico Huma. Kaz
haba cabalgado con Huma en su batalla contra la Reina Takhisis. El minotauro haba
arriesgado su vida por Huma muchas veces, y el pesar de Kaz por la muerte de Huma
haba perdurado toda su vida. Aunque Kaz se haba encontrado en el lado equivocado
de la guerra, bajo el punto de vista de un minotauro, se le honraba entre los suyos
hasta el da de hoy por su valor y su coraje en la lucha. Un minotauro admira a un
guerrero valeroso, luche en el bando que luche.

www.lectulandia.com - Pgina 254


En cuanto a su amistad con un humano, pocos minotauros podan entender eso.
Cierto, Huma haba sido un guerrero valeroso... para ser humano. Esa coletilla se
aada siempre. En la leyenda de su pueblo, Kaz era el hroe que salvaba la vida de
Huma una y otra vez, al final de lo cual, Huma siempre daba las gracias
humildemente al gallardo minotauro, que las aceptaba con condescendiente dignidad.
Galdar haba credo esas leyendas, pero ahora empezaba a pensar de forma
distinta. Quizs, en realidad, Kaz haba luchado junto a Huma porque le quera, como
l quera a Mina. Esos humanos tenan algo, se te metan en el corazn sin que te
dieras cuenta.
Sus cuerpos eran dbiles y frgiles, y aun as podan mostrarse duros y resistentes
como el ltimo hroe de pie en la arena ensangrentada del circo minotauro.
Esos humanos nunca se daban por vencidos y seguan luchando cuando deberan
haberse tendido en el suelo y morir. Sus vidas eran lastimosamente cortas, pero
siempre estaban prestos a darlas por una causa o una fe, o hacer algo tan absurdo y
noble como lanzarse a una torre en llamas para salvar la vida de un completo
desconocido.
Los minotauros tena mucho coraje, pero eran ms cautelosos, siempre sopesando
el precio antes de gastar su dinero. Galdar saba lo que Mina planeaba, y la amaba por
ello, aun cuando se le parta el alma al pensarlo. Arrodillado ante el altar, jur que no
ira sola a la batalla si haba un modo de que l se lo impidiera. No rez al nico.
Haba dejado de hacerlo cuando descubri quin era. No se lo haba dicho a Mina
se llevara este secreto a la tumba, pero no rezara a Takhisis, una diosa a la que
consideraba traicionera y absolutamente falta de honor. La promesa se la hizo a s
mismo.
Concluida su oracin, se incorpor con movimientos rgidos ante el altar. Fuera se
escuchaba la voz de Mina asegurando a los multitudinarios admiradores que no
deban tener miedo de Malys, que el nico los salvara. Galdar ya haba odo lo
mismo antes y no prest atencin. Slo escuch la voz de Mina, su amada voz, pero
nada ms. Supuso que era lo que realmente oa la mayora de quienes escuchaban
fuera.
Galdar se movi de un lado al otro del altar, inquieto, esperando a la joven, y fue
entonces cuando repar en los mendigos. De da, la nave del altar se encontraba
abarrotada, ya que los habitantes de Sanction, en su mayora soldados, acudan a
hacer ofrendas al nico, a contemplar boquiabiertos el ttem o a intentar ver a Mina
y tocarla o pedirle su bendicin. Por la noche iban a or sus palabras, a esconderse
bajo la manta del valor de la joven. Despus regresaban a sus puestos o a sus lechos.
Pocos fieles entraban en la nave del altar de noche, razn por la que Galdar se
encontraba all.
Sin embargo, esa noche haba dos mendigos, un hombre ciego y el otro cojo,

www.lectulandia.com - Pgina 255


sentados en un banco. A Galdar no le gustaban los mendicantes. A ningn minotauro
le gustaban. Un minotauro morira de inanicin antes de plantearse mendigar siquiera
un mendrugo de pan. Galdar no entenda qu hacan esos dos en Sanction y le extra
que no hubieran huido como haban hecho muchos de los de su clase.
Los observ con ms atencin. Haba algo en su actitud que los diferenciaba de
otros mendigos. No captaba exactamente qu era, una especie de seguridad en s
mismos, de capacidad. Tena la impresin de que no eran mendigos corrientes y se
dispona a hacerles unas cuantas preguntas cuando Mina regres.
Su expresin era de xtasis, de estar en comunin con su dios. Los ojos
ambarinos resplandecan. Se acerc al altar y se dej caer de rodillas, demasiado
agotada para seguir de pie, ya que durante esos encuentros pblicos pona toda el
alma y se entregaba por completo a quienes la escuchaban sin dejar nada para s
misma. Galdar olvid a los extraos mendigos y acudi de inmediato al lado de la
joven.
Te traer un poco de vino y algo de comer ofreci.
No, Galdar, no necesito nada, gracias. Mina suspir profundamente. Pareca
exhausta.
Enlazadas las manos enton una plegaria al nico dndole las gracias. Despus,
en apariencia reanimada con renovadas energas, se puso de pie.
Slo estoy un poco cansada, eso es todo. Esta noche haba muchsima gente. El
nico est captando muchos seguidores.
Te siguen a ti, Mina, no al nico, habra podido decirle el minotauro, pero se
call. Ya le haba dicho esas cosas en el pasado y la joven se haba puesto furiosa. No
quera despertar su ira; no en ese momento.
Hay algo que quieres decirme, Galdar? pregunt Mina. Alarg la mano para
retirar una vela cuyo pabilo estaba sumergido en cera derretida.
El minotauro orden sus ideas. Tena que plantearle aquello con cuidado, ya que
no quera que se ofendiera.
Abre tu corazn inst la joven. Hace tiempo que ests preocupado.
Descarga ese peso y permteme que lo comparta contigo.
T eres mi peso, Mina contest el minotauro, decidido a seguir su consejo y
abrir su corazn. S que planeas luchar contra Malys a lomos de un dragn. Tienes
la Dragonlance, y doy por sentado que el nico te proporcionar un reptil. Te
propones enfrentarte sola a ella, y no puedo permitir que lo hagas, Mina. S lo que
vas a decir ataj la protesta de la joven al tiempo que levantaba la mano. Que no
estars sola, que tendrs al nico luchando a tu lado. Pero deja que haya alguien ms,
Mina. Permteme que te acompae.
He estado practicando con la lanza dijo ella. Abri la mano para mostrar la
palma, enrojecida y con ampollas. Doy en el blanco nueve de cada diez veces.

www.lectulandia.com - Pgina 256


Acertar una diana que est inmvil es muy distinto a acertar a un dragn en
movimiento gru Galdar. Dos jinetes de dragn resultan ms eficaces en un
combate areo, uno para mantener ocupado al dragn por el frente mientras que el
otro ataca por la retaguardia. Tienes que ver lo sensato de este plan, verdad?
Lo veo, Galdar admiti Mina Es cierto, he estudiado el combate
mentalmente, y s que combinar dos jinetes sera buena estrategia. Sonri, y su
gesto pcaro le record al minotauro lo joven que era. Y con mil jinetes sera mejor
an, Galdar, no crees?
Galdar no dijo nada y mir, ceudo, las velas encendidas. Saba hacia dnde lo
llevaba y l no poda impedrselo.
S, con mil sera mejor, pero dnde bamos a encontrarlos? Hombres y
dragones. Mina seal con un gesto el ttem. Recuerdas todos los dragones que
celebraron la consagracin de este ttem? Recuerdas cmo volaban en crculos a su
alrededor y entonaban alabanzas al nico? Lo recuerdas, Galdar?
S, lo recuerdo.
Dnde estn ahora? Dnde estn los Rojos, los Verdes, los Azules, los
Blancos y los Negros? Han desaparecido. Han huido. Se esconden. Temen que les
pida luchar contra Malys. Y no los culpo.
Bah! Son todos unos cobardes dijo Galdar.
El minotauro oy un ruido a su espalda y mir hacia atrs. Se haba olvidado de
los mendigos. Los observ fijamente, pero si alguno de ellos haba hablado no
pareca inclinado a hacerlo ahora. El pordiosero cojo miraba el suelo. En cuanto al
ciego, su rostro estaba tan cubierto de vendajes que casi ni se le vea la boca, mucho
menos si la haba utilizado. Los nicos que se encontraban all aparte de los dos
pordioseros eran los magos, y Galdar no necesitaba mirarlos. Nunca se movan a
menos que alguien los instara a hacerlo.
Te har una propuesta, Galdar dijo Mina. Si encuentras un dragn que
quiera llevarte a la batalla, podrs volar a mi lado.
Sabes que eso es imposible, Mina gru el minotauro.
Nada es imposible para el nico, Galdar le contest la joven como
reprendindolo cariosamente. Se arrodill de nuevo ante el altar, enlazadas las
manos. Alz los ojos hacia Galdar y aadi. nete a mi plegaria.
Ya he rezado, Mina respondi amargamente. Tengo ocupaciones que
atender. Intenta descansar, quieres?
Lo har. Maana ser un da memorable.
Galdar la mir sobresaltado.
Vendr Malys maana, Mina?
Vendr maana.
Galdar suspir y sali a la noche. Puede que la noche trajera consuelo a otros,

www.lectulandia.com - Pgina 257


pero no a l. La noche slo traa la maana.

* * *
Espejo sinti rebullir a Filo Agudo a su lado, en el banco. El Plateado mantena
agachada la cabeza, procurando que Mina no lo viera, aunque sospechaba que podra
haberse puesto a dar brincos y a bailar con campanillas y tambores y la joven no
habra reparado en l. Estaba con su dios nico. De momento, ni le importaba ni le
preocupaba lo que ocurra en el plano mortal. Aun as, Espejo mantuvo gacha la
cabeza.
Se sinti inquieto y al mismo tiempo aliviado. Quizs sa era la respuesta.
Te gustara ser el dragn que Galdar busca, no es cierto? pregunt en un
quedo susurro.
S, me gustara contest Filo Agudo.
Sabes el riesgo que corres. Las armas de Malys son formidables. Slo el miedo
que inspira volvera loca a toda una nacin de kenders, o eso afirman los sensatos. Se
dice que su aliento abrasador es ms intenso que el fuego de los Seores de la
Muerte.
Todo eso lo s repuso el Azul, y ms. El minotauro no encontrar otro
dragn. Cobardes de la peor calaa, eso es lo que son todos. No tienen disciplina, no
estn adiestrados. No como en los viejos tiempos.
Espejo sonri, y agradeci que el vendaje ocultara su sonrisa.
Entonces, ve le anim. Ve tras el minotauro y dile que luchars a su lado.
Filo Agudo permaneci callado. Espejo notaba su estupefaccin.
No puedo abandonarte contest el Azul al cabo de unos instantes. Qu
haras sin m?
Me las arreglar. Tu impulso es valiente, noble y generoso. Tales cualidades
son nuestras mejores armas contra ella. Espejo no se refera a Malys con ese
ella, pero no vio razn para aclararlo.
Ests seguro? inquiri Filo Agudo, obviamente tentado. No tendrs a
nadie que te guarde, que te proteja.
No soy un dragoncillo recin salido del huevo replic Espejo. Que no vea
no obstaculiza mi magia. Has cumplido con tu parte de sobra. Me alegro de haberte
conocido, Filo Agudo, y te honro por tu decisin. Ser mejor que vayas tras el
minotauro. Los dos tendris que hacer planes y no dispondris de mucho tiempo.
El Azul se puso de pie. Espejo lo oy movindose a su lado. La mano de Filo
Agudo se pos en su hombro, quiz por ltima vez.
Siempre he odiado a los de tu clase, Plateado, y lo siento, porque he
descubierto que tenemos ms en comn de lo que pensaba.
Somos dragones dijo simplemente Espejo. Dragones de Krynn.

www.lectulandia.com - Pgina 258


S. Ojal lo hubisemos recordado antes.
La mano se apart, y Espejo sinti la falta del clido apretn. Oy sus pisadas
alejndose con rapidez; sonri y sacudi la cabeza. Tante a su alrededor y encontr
la muleta que Filo Agudo haba desechado.
Otro milagro del nico musit irnicamente. Cogi la muleta y la escondi
debajo del banco.
Mientras lo haca, son la voz de Mina.
S conmigo, mi diosa, y condcenos a m y a todos los que luchan conmigo a
una gloriosa victoria contra este perverso enemigo or con fervor.
Cmo puedo rechazar el eco de esa plegaria? se pregunt Espejo para sus
adentros. Somos dragones de Krynn, y aunque luchamos contra ella, Takhisis era
nuestra diosa. Cmo puedo hacer lo que Palin me pide? Sobre todo ahora, que estoy
solo.

* * *
Galdar hizo la ronda, comprobando las defensas de la ciudad y el estado de nimo
de los defensores. Lo encontr todo como esperaba. Las defensas eran todo lo buenas
que poda esperarse, y los defensores estaban nerviosos y bajos de moral. Galdar les
dijo lo que pudo para levantar su nimo, pero l no era Mina. No lo consigui,
principalmente porque tambin l tena el nimo por los suelos.
Valerosas palabras las que haba dicho a Mina sobre luchar a su lado contra
Malys. Valerosas palabras, cuando saba perfectamente bien que cuando Malys
llegara l se encontrara entre los que presenciaran el combate, impotentes, desde el
suelo. Ech la cabeza hacia atrs y recorri el cielo con la mirada. El aire nocturno
estaba despejado salvo la nube perpetua que sala de los Seores de la Muerte.
Cmo me gustara sorprenderla! les dijo a las estrellas. Cmo anso
encontrarme ah con ella!
Pero peda lo imposible. Peda un milagro de una diosa que no le gustaba, en la
que no confiaba, a la que no poda rezar.
Tan absorto estaba el minotauro que tard un tiempo ms de lo que debera
en darse cuenta de que lo estaban siguiendo. Aquello era algo tan inslito que se
sinti momentneamente desconcertado. Quin lo segua y por qu? Habra
sospechado de Gerard, pero el Caballero de Solamnia haba partido de Sanction haca
tiempo y probablemente en esos momentos apremiaba a los caballeros para que se
alzaran contra ellos. Todos los dems que seguan en Sanction, incluida la solmnica,
eran totalmente leales a Mina. De repente se le ocurri si Mina habra hecho que lo
siguieran, si ya no confiaba en l. La mera idea le revolvi el estmago. Decidi
descubrir la verdad.
Mascullando algo sobre que necesitaba aire fresco, Galdar se encamin hacia los

www.lectulandia.com - Pgina 259


jardines del templo, que estaran oscuros, silenciosos y solitarios a esas horas de la
noche.
Quienquiera que fuera el que lo segua, o no era muy bueno en eso o quera que
Galdar reparara en su presencia. Las pisadas no eran sigilosas, como lo seran las de
un ladrn o un asesino. Y haba en ellas algo de marcial: enrgicas, acompasadas,
firmes.
Al llegar a una zona arbolada, Galdar se apart gilmente a un lado y se ocult
detrs del tronco de un rbol grande. Las pisadas se detuvieron. Galdar estaba seguro
de que la persona lo haba perdido de vista y se qued estupefacto hasta lo indecible
al ver que un hombre se diriga directamente hacia l.
El hombre alz la mano, saludando.
Galdar empez a responder al saludo de forma instintiva. Se detuvo, ceudo, y
puso la mano sobre la empuadura de la espada.
Qu quieres? Por qu me sigues como un ladrn? Al observar con ms
atencin al individuo, Galdar lo reconoci y se indign. Sucio mendigo! Aprtate
de m, escoria. No tengo dinero...
El minotauro no acab la frase. Estrech los ojos. Su mano se ci con fuerza
sobre la empuadura y desenvain a medias la espada.
No cojeabas antes? Dnde est tu muleta?
La dej porque ya no la necesitaba contest el mendigo. No quiero nada
de vos, seor aadi con tono respetuoso. Tengo algo que daros.
Sea lo que sea, no lo quiero. No me gusta la gente como t. Mrchate y no me
molestes ms o har que te metan en la crcel. Galdar adelant la mano con
intencin de apartar al hombre de un empujn.
Las sombras de la noche empezaron a ondear y a titilar. Las ramas de los rboles
chascaron y una lluvia de hojas y pequeas ramas cay sobre Galdar. La mano del
minotauro toc una superficie dura y slida como una armadura, pero esa armadura
no era de fro acero. Era clida y estaba viva.
Con un respingo, Galdar recul y alz la estupefacta mirada. Sus ojos se
encontraron con los ojos de un Dragn Azul.
Galdar balbuci algo, no saba muy bien qu.
El Dragn Azul inhal hondo y exhal con satisfaccin y un gran alivio. Agit las
alas, se estir y volvi a suspirar.
Cmo detesto estar apretujado en esa forma humana.
Dnde...? Qu...? sigui balbuciendo Galdar.
Eso no tiene importancia dijo el dragn. Me llamo Filo Agudo, y por
casualidad escuch la conversacin que mantuviste con tu comandante en el templo.
Ella dijo que si encontrabas un dragn que pudiera llevarte a la batalla contra Malys
podras luchar a su lado. Si lo que dijiste era en serio, guerrero, si tienes el coraje de

www.lectulandia.com - Pgina 260


tus convicciones, entonces ser tu montura.
Habl en serio gru Galdar, que todava intentaba recobrarse de la
impresin. Pero por qu haras algo as? Todos los tuyos han huido, y ellos son los
sensatos.
Soy... El dragn hizo una pausa y se corrigi con seria dignidad. Era el
dragn del gobernador Medan. Lo conocas?
En efecto contest Galdar. Lo conoc cuando visit a lord Targonne en
Jelek. Me impresion. Era un hombre capaz, un hombre de honor y valeroso. Un
arrojado caballero a la vieja usanza.
Entonces tienes que saber por qu hago esto dijo Filo Agudo mientras ergua
la cabeza con orgullo. Lucho en su nombre, por su memoria. Dejemos eso claro
desde el principio.
Acepto tu oferta, Filo Agudo contest Galdar con el corazn rebosante de
gozo. Yo lucho por la gloria de mi comandante, y t luchas en memoria del tuyo.
Haremos que esta batalla sea una de la que se cante durante siglos!
Nunca me importaron mucho los cantos repuso el Azul en tono adusto. Y
tampoco al gobernador. Mientras que matemos a esa monstruosidad roja, ser
suficiente para m. Cundo crees que nos atacar?
Mina dice que maana contest Galdar.
Entonces estar listo maana dijo Filo Agudo.

www.lectulandia.com - Pgina 261


34
Al despuntar el da

Un temblor sacudi Sanction en las horas tempranas que precedan al alba. El suelo
oscilante tir a los durmientes de las camas, estrell las vajillas contra el piso, y
provoc que todos los perros de la ciudad se pusieran a ladrar. El terremoto acab por
romper los nervios ya tensos de la gente.
Casi antes de que el suelo hubiera dejado de temblar, el gento empez a reunirse
fuera del templo. Aunque no se haba comunicado oficialmente ni dado rdenes
especiales, el rumor se haba extendido y para entonces todos los soldados y
caballeros de Sanction saban que aqul era el da en que Malys atacara. Los que no
estaban de servicio (e incluso algunos que s lo estaban) abandonaron sus
alojamientos y sus puestos y acudieron al templo. Llegaban ansiosos de ver a Mina y
escuchar su voz, or su afirmacin de que todo ira bien, que la victoria sera suya.
Cuando el sol asomaba tras las montaas, Mina sali del templo. Habitualmente
su aparicin iba seguida de un estruendoso vtor de la multitud, pero no ese da.
Todos la miraban fijamente, en silencio y sobrecogidos.
Mina vesta una reluciente armadura, negra como los mares petrificados. El
yelmo iba adornado con cuernos, el visor negro bordeado en dorado. Sobre el peto se
vea grabada la imagen de un dragn con cinco cabezas. Cuando los primeros rayos
del sol incidieron en la armadura, el dragn empez a brillar fantasmagricamente,
cambiando de color de manera que algunos lo vieron rojo mientras que otros
pensaron que era azul, y otros juraron que era verde.
Algunos de los presentes susurraron con voces excitadas que aqulla era la
armadura que antao llevaron los Seores de los Dragones que haban combatido por
Takhisis durante la legendaria Guerra de la Lanza.
En su mago enguantada Mina sostena un arma que pareci arder como una llama
al reflejar los rayos del sol naciente. La joven alz e arma bien alto, en un gesto de
triunfo.
Entonces la multitud prorrumpi en un clamor, un vtor fuerte y largo
acompaando a su nombre: Mina! Mina! El grito reson en las montaas y retumb
en las llanuras, estremeciendo el suelo como si fuera otro temblor de tierra.
Mina se puso de hinojos sobre una rodilla con la lanza en la mamo. El clamor
ces a medida que la gente se una a su plegaria, algunos invocando al nico, y
muchos ms invocando a Mina.
La joven se puso de pie y se dio la vuelta para mirar el ttem. Entreg la lanza a
la sacerdotisa del nico que estaba a su lado. La mujer vesta una tnica blanca, y

www.lectulandia.com - Pgina 262


entre murmullos se corri la voz que era una antigua Dama de Solamnia que haba
elevado una plegaria al nico y en respuesta se le haba entregado la Dragonlance,
que a si vez ella haba entregado a Mina. La solmnica sostuvo firmemente la lanza,
pero su rostro se contrajo por el dolor, y a menudo se morda lo: labios como para no
gritar.
Mina puso las manos en dos de los enormes crneos de dragn que formaban la
base del ttem. Pronunci unas palabras que nadie pudo entender y despus
retrocedi un paso y alz los brazos hacia el cielo.
Un ser se elev del ttem. El ser tena la forma y las trazas de un dragn inmenso,
y quienes se hallaban cerca recularon aterrados.
La escamosa piel de color marrn del dragn se extenda tensa sobre su crneo,
cuello y cuerpo. El esqueleto se vea con claridad a travs de la piel semejante al
pergamino: las vrtebras del cuello y de la columna, las largas costillas de la enorme
caja torcica, los gruesos y pesados huesos de las gigantescas piernas, los ms
delicados de las alas cola y pies. Los nervios y tendones que mantenan unidos los
hueso tambin eran visibles. Faltaban el corazn y los vasos sanguneos, ya que la
magia era la sangre de ese dragn y la venganza y el odio formaban el palpitante
corazn. El reptil era un dragn momificado, un cadver.
Las membranas de las alas aparecan resecas y duras como el cuero y su
envergadura era inmensa. La sombra de las alas se extendi sobre Sanction,
deteniendo los rayos del sol, convirtiendo el despuntar de da en una repentina noche.
Tan horrible y repulsiva era la visin del ptrido cadver suspendido sobre sus
cabezas que las aclamaciones a Mina cesaron, estranguladas en las gargantas de
quienes las lanzaban. El hedor a muerte emanaba de la criatura, y con el hedor lleg
un desaliento que era peor que el miedo al dragn, ya que el miedo puede actuar
como un acicate para el valor, mientras que el desaliento deja el corazn sin rastro de
esperanza. La mayora no pudieron soportar mirarlo y bajaron la cabeza,
contemplando sus propias muertes, todas dolorosas y terribles.
Al or sus gritos, Mina los compadeci y les dio de su propia fortaleza.
Empez a entonar el mismo canto que haban odo tantas veces, pero que ahora
tena un nuevo significado.

La creciente negrura nuestras almas toma,
y entre sus fros pliegues nos arropa
con la ms profunda nada de la Seora
de cuyas manos nuestro destino pende.

Soad, guerreros, con la celeste negrura.
Sentid de la noche consorte la dulzura,

www.lectulandia.com - Pgina 263


la redencin que en su amor procura
a los que en su seno abrigados duermen.

Su canto ayud a sofocar sus miedos, a aliviar su desesperanza. Los soldados
volvieron a clamar su nombre, juraron