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Manual de riego tecnificado para los valles

La creciente presin sobre el agua y el cada vez mayor costo para incrementar su disponibilidad mediante
el mejoramiento o construccin de infraestructuras hidrulicas estn obligando a agricultores e
instituciones a buscar optimizar el uso del agua en la parcela. En esta bsqueda, el riego tecnificado se
presenta como una alternativa ventajosa.

As fue que dentro del objetivo general del Proyecto de Innovacin Estratgica Nacional en riego (PIEN-
Riego), se propuso evaluar mtodos para optimizar el uso de agua en la agricultura regada e investigar
las reales posibilidades de implementar mtodos y equipos de riego tecnificado como una respuesta a la
cada vez mayor demanda de agua para la agricultura campesina. Es evidente que en esta investigacin
no era necesario comprobar las bondades de la tecnologa en si, sino, partiendo de las ventajas de los
equipos existentes, evaluar las condiciones bajo las cuales se puede introducir riego tecnificado dentro
del contexto de sistemas de riego campesinos.

Como primer paso en la investigacin, el PIEN-Riego evalu experiencias positivas y negativas en


proyectos en Per y Colombia e investig el actual estado del riego tecnificado en la zona de los Valles
de Bolivia. Uno de los principales hallazgos fue encontrar una cada vez mayor divulgacin de riego
tecnificado en dos condiciones especficas:
En zonas donde los agricultores reciben caudales pequeos y existe la posibilidad de acoplar un
sistema de tubera individual al canal colectivo (por ejemplo el caso de Mishka Mayu y alrededores).
En sectores productivos cuyos cultivos an en pequea escala son altamente rentables (flores en
invernadero, hortalizas).

Por lo regular, esta divulgacin de tecnologa se dio sin la intervencin de instituciones de desarrollo, lo
que demuestra que es una respuesta adecuada a un problema de los agricultores. Las divulgaciones
autogestionadas demuestran adems que el uso de un aspersor o lnea de goteo en una parcela no es
demasiado complejo y que la introduccin de riego tecnificado puede generar beneficios suficientes
como para hacer inversiones familiares en la compra de los equipos necesarios.

A pesar de esta muestra de conveniencia de los mtodos de riego tecnificado para la agricultura
campesina, no se evidencia una mayor divulgacin. Principalmente se observa que en las reas de
influencia de sistemas colectivos mayores casi no existen ejemplos de innovacin en el mtodo de riego,
an cuando se aprecia una sentida escasez de agua. Regantes que visitan a sistemas con riego tecnificado
suelen salir maravillados de la sencillez de los aspersores, pero en sus propios sistemas no replican estas
experiencias.

Despus de dos aos de investigacin-accin en distintas comunidades en la regin de Valles del Bolivia,
el PIEN-Riego determin como el principal obstculo para la divulgacin de tecnologa, la baja
compatibilidad entre los esquemas de distribucin existentes en sistemas mayores y las exigencias de la
tecnologa de riego tecnificado. En general, los caudales de distribucin son demasiado grandes como
para emplearlos directamente mediante aspersores o goteros. Por tanto, un agricultor que no cuenta con
un reservorio de regulacin, no le queda otra alternativa que aplicar su agua mediante mtodos de riego
superficial.
2 Manual de riego tecnificado para los valles

En vista de que para muchos agricultores no es posible construir un reservorio porque sus terrenos son
muy pequeos o porque para cargar un sistema tecnificado por gravedad en ladera tendran que
construirlo en una parcela ajena, entonces la mayor divulgacin de riego tecnificado depende en gran
parte de modificar las condiciones de distribucin antes de poder cambiar el mtodo de aplicacin.

Recin cuando se cuenta con una entrega de agua a los usuarios con caudales pequeos y por periodos
largos, puede disearse un sistema colectivo de cmaras, tuberas e hidrantes, que permita a todos los
agricultores, que as lo deseen, usar aspersores o goteros para la aplicacin de sus turnos de agua.
Adicionalmente, en el diseo se tiene que tomar en cuenta otras condiciones especficas de la agricultura
campesina, como por ejemplo rotaciones de cultivos, su organizacin de trabajo, la irregularidad de las
parcelas y los lmites socio-organizativos dentro de las comunidades.

Actualmente en el mercado existen emisores (goteros, aspersores, etc.) de todo tipo y para cada situacin.
En este aspecto, hay poco nuevo que inventar con respecto a equipamientos. Lo nuevo del diseo de
riego tecnificado para la agricultura campesina valluna es que por un lado, tiene que compatibilizarse los
emisores y los sectores de riego con las condiciones socio-productivos de la zona y por otro, tiene que
adecuarse la distribucin de agua a las capacidades de los emisores. El resto es aplicacin de las reglas
y procedimientos de diseo existentes.

De acuerdo con esta filosofa de trabajo este manual de diseo de riego tecnificado para los valles andinos
trata ms que solo de las frmulas para el diseo hidrulico de la red de tuberas (como la mayora de
los libros de diseo). Previo a ello, el manual aporta conocimientos y metodologas para diagnosticar las
condiciones productivas y socio-organizativas, evaluar si estas son las adecuadas para la introduccin de
riego tecnificado y en caso necesario, dar sugerencias para modificarlas en un escenario apto para hacerlo.

El contenido del manual refleja la importancia de la compatibilidad entre tecnologa y las condiciones
de la produccin agrcola. Por tanto, inicia con una breve resea de algunas caractersticas de la
agricultura andina, las que deben considerarse para la implementacin de un sistema de riego tecnificado.
Despus, en el siguiente captulo se describe en detalle los componentes de los sistemas de riego
tecnificado, como infraestructura bsica, equipos, accesorios y emisores. En el tercer captulo, se
describen los pasos metodolgicos para el diseo. En el cuarto captulo representa a detalle los
procedimientos para la elaboracin de un proyecto tecnificado por aspersin y microriego. En el quinto
captulo se desarrolla ejemplos de clculos para el diseo de goteo y aspersin. En el sexto captulo se
presentan recomendaciones prcticas para el desarrollo participativo de un sistema de riego tecnificado
y finalmente en el ltimo captulo se presentan recomendaciones para la operacin y mantenimiento de
sistemas de riego.
1 Compatibilizar el riego tecnificado
y la agricultura andina

La introduccin de riego tecnificado slo puede ser exitosa cuando existe compatibilidad entre la
tecnologa introducida y las condiciones de produccin agrcola existentes. La primera tarea de cualquier
diseista es entonces investigar si se puede generar tal compatibilidad. Para ello, debe conocer las
caractersticas tanto de los sistemas de riego tecnificado, como de la agricultura de los valles.

1.1 Caractersticas de los sistemas de riego tecnificado

Para simplificar el anlisis de los sistemas de riego tecnificado, se dividen sus caractersticas en dos: sus
elementos bsicos y las caractersticas de su funcionamiento.

1.1.1 Elementos bsicos de un sistema de riego tecnificado

En trminos generales, un sistema de riego se define como la combinacin de los siguientes elementos:
Una fuente de agua.
Una infraestructura para la captacin, conduccin y distribucin de agua (eventualmente con
embalsamiento).
Un rea geogrfica con terrenos agrcolas, donde se aplica el agua, denominada rea de riego o de
influencia.
Un grupo de usuarios, quienes conjuntamente tienen el usufructo de la fuente y distribuyen el flujo
de agua entre ellos sobre la base de acuerdos locales.

Un sistema de riego tecnificado tiene los mismos elementos, pero a consecuencia del cambio de mtodo
de aplicacin de agua en la parcela, con algunos elementos adicionales:
Una red de conduccin cerrada, que permite la distribucin de agua bajo presin.
Una serie de emisores (aspersores, microaspersores y goteros) a travs de los cuales se realiza la
aplicacin controlada de agua al suelo.
Una fuente de energa para generar presin en el sistema, que puede ser la diferencia de cota entre el
lugar de carga y el sitio de aplicacin o un equipo de impulsin (bomba).
Estructuras o equipos auxiliares que permiten controlar presin y calidad fsica del agua.
4 Manual de riego tecnificado para los valles

Foto 1: Zona de riego por aspersin Kholuyo, Cochabamba Foto 2: Parcela bajo riego por aspersin

En Bolivia se identifican bsicamente dos tipos de sistemas de riego. Los sistemas individuales,
manejados por una sola familia que tienen una libre disponibilidad de agua debido a que posee alguna
fuente propia bajo su influencia exclusiva, y los sistemas colectivos, manejados por un grupo de usuarios,
que cuentan con reglas de reparto establecidas, que rigen la distribucin de agua de riego a todos sus
socios.

En vista de que aproximadamente el 95% de los regantes en Bolivia forman parte de sistemas colectivos,
la introduccin de riego tecnificado en ese tipo de sistemas recibe nuestra mayor atencin. All tambin
radica la diferencia entre este manual y otros sobre el tema de riego tecnificado. La mayora de los
manuales parte del supuesto implcito que el dueo del agua puede tomar decisiones autnomas en cuanto
al momento, duracin y frecuencia de las aplicaciones de riego. En nuestro caso, asumimos que la
mayora de los usuarios no tienen decisin individual sobre turnos y frecuencias, porque estn inmersos
en sistemas colectivos. Para la introduccin de riego tecnificado, por tanto tienen que independizar sus
decisiones construyendo un reservorio privado o hacer un salto colectivo hacia el uso de riego tecnificado.

1.1.2 Caractersticas del riego tecnificado en operacin


Las caractersticas de operacin de un sistema de riego tecnificado difieren sustancialmente de las de
mtodos superficiales. Las principales diferencias se encuentran en los bajos caudales utilizados, en una
estrategia de riego frecuente, extensos tiempos de aplicacin, costos relativamente altos y requerimientos
de uso de excelente calidad fsica.

Las principales caractersticas de operacin de los sistemas de riego tecnificado son:

Caudales pequeos en la aplicacin de agua


Para lograr la aplicacin uniforme y eficiente de la lmina de agua a reponer al suelo, los sistemas de
riego tecnificado emplean emisores cuyo caudal de operacin flucta entre 2 y 10 l/hr por gotero y entre
1.080 y 14.400 l/hr por aspersor (0,3 y 4 l/s). Microaspersores y dems emisores caben dentro de estos
rangos.

Considerando los tamaos de parcela promedio en la zona de valles, para el riego de una parcela agrcola,
ya sea mediante aspersin, goteo o microaspersin, se requiere por lo regular un caudal total que flucta
entre 3.600 l/hr y 18.000 l/hr (1 l/s y 5 l/s).
Compatibilizar el riego tecnificado y la agricultura andina 5

Aplicacin de agua con alta frecuencia


Sistemas de riego tecnificado requieren riegos ms frecuentes que aquellos usualmente realizados en
mtodos superficiales. Principalmente porque con estos mtodos se propone mantener la humedad en el
suelo lo ms cercana al punto de capacidad de campo, reduciendo los niveles de estrs hdrico y flujos
por capilaridad.

Para sistemas por aspersin, se recomienda no considerar intervalos entre riegos mayores a 8 das y en
caso de sistemas de goteo no mayores a 3 das.

Tiempos largos de aplicacin


Las bajas tasas de aplicacin con que se realizan los riegos tecnificados obligan a contar con tiempos
relativamente largos de aplicacin. As por ejemplo para la reposicin de lminas entre 18 a 25 mm,
comunes para frecuencias de 7 a 8 das en aspersin, es necesario que un emisor trabaje en una posicin
por un tiempo de 4 a 5 horas.

Costos de inversin relativamente altos


La introduccin de sistemas tecnificados implica la compra e instalacin de redes de tuberas,
construccin de obras especiales y la compra de emisores y accesorios con costos relativamente altos.
Estos costos pueden reducirse para el agricultor con apoyo financiero de alguna institucin. An as,
suele haber susceptibilidad sobre los altos costos por ejemplo para la reposicin de equipos, mas an en
comparacin con los mtodos de riego superficial que dependen principalmente de mano de obra propia.
Pruebas realizadas durante el PIEN-Riego, experiencias de pequeos agricultores y las presentadas en
varios pases vecinos permiten aseverar que una vez que se logra operar correctamente un sistema de
riego tecnificado esta sensibilidad se reduce.

Agua limpia
Los emisores de riego tecnificado son susceptibles a obstrucciones, en distinto grado segn el tipo de
emisor. Para garantizar su buen funcionamiento es necesario contar con agua de buena calidad o con
equipos que ayudan a limpiarla. Normalmente, el sistema incluye un sistema de filtrado, que puede variar
desde simples canastillos hasta instalaciones complejas con equipos mltiples. Su empleo depende de las
caractersticas de los emisores y de la cantidad de impurezas en el agua.

Importa tambin la calidad qumica del agua. Por una parte, porque altas concentraciones de varios
compuestos pueden limitar la productividad de los cultivos, y por otra, porque algunas sales contribuyen
a una rpida obstruccin de las tuberas y emisores.
6 Manual de riego tecnificado para los valles

Foto 3: Canal de riego, agua con alta carga de sedimentos Foto 4: Emisores susceptibles a obstrucciones

Establecimiento de sectores con presiones similares


El buen funcionamiento de un sistema de riego tecnificado colectivo depende, entre varios factores, de
la distribucin de similar presin en todos los hidrantes. El funcionamiento simultneo de una mayor
cantidad de hidrantes y emisores que los proyectados pueden afectar sustancialmente a la presin de
trabajo del sistema. Se propone establecer sectores que cuenten con rangos similares de presin, lo que
permite asegurar una alta homogeneidad de aplicacin de agua en todas las parcelas.

Equipo permanente en el terreno


La implementacin de sistemas tecnificados conlleva la colocacin de equipos y piezas en las parcelas,
muchas de las cuales pueden causar problemas en la ejecucin de labores agrcolas. As por ejemplo, las
lneas de goteo complican las labores de poda y aporque. O bien la instalacin de tuberas enterradas
puede perjudicar las labores de subsolado del terreno.

Para la seleccin de materiales es necesario conocer las caractersticas de resistencia, movilidad y


ubicacin de piezas y partes para proteger el sistema y garantizar su operabilidad.

1.2 Caractersticas de la agricultura regada en la zona Andina


Con miras a la implementacin de sistemas de riego tecnificado a continuacin se describen algunas
caractersticas ms o menos generalizadas de la agricultura regada en los valles. Se detallan las que son
de impacto directo para el diseo de un sistema de aspersin o goteo y se explica la interrelacin entre
estas caractersticas con el riego tecnificado.

Agrupacin de pequeos agricultores con tenencia de terrenos entre 0,3 a 5 ha.


Las comunidades campesinas de la zona de Valles son agrupaciones de familias campesinas, que en
general tienen extensiones pequeas de terreno (entre 0,3 a 5 ha), normalmente subdivididas en distintas
parcelas. En algunos lugares, principalmente donde la presin sobre la tierra es alta y hay agua disponible,
las familias cultivan todos sus terrenos, pero es ms comn encontrar parcelas en descanso.

La implementacin de riego tecnificado es ms sencilla en parcelas de mayor superficie, para las que
muchas recomendaciones de catlogo son aplicables. Cuanto ms pequeas e irregulares sean las
parcelas, ms compleja es la instalacin de emisores. Por otra parte, la rotacin de cultivos complica el
diseo y el funcionamiento de un sistema de riego tecnificado.
Compatibilizar el riego tecnificado y la agricultura andina 7

Terrenos irregulares
Aparte de ser pequeas, muchas de las parcelas en la zona Andina tienen una forma irregular, en lmites
y topografa. Ambos factores requieren atencin especial a la hora del diseo de riego tecnificado. Las
formas irregulares obligan al uso de emisores especiales (especialmente aspersin) para lograr una
adecuada homogeneidad en el riego y no perder mucha agua fuera de los lmites del terreno de uno. Si
bien el efecto borde existe en cualquier tipo de parcela, en parcelas pequeas el porcentaje de borde es
tan sustancial, que debe considerrselo de forma distinta a las propuestas en la literatura clsica. Por su
parte, las variaciones en altura por topografa ondulada obligan a prestar especial atencin a los cambios
de presin en la parcela, las que influyen en los caudales emitidos a lo largo de una lnea de goteo o de
aspersin.

Foto 5: rea agrcola en ladera Foto 6: Riego superficial por surcos

Topografa ondulada con pendientes fuertes


En gran parte de la regin de Valles, los terrenos por regarse se ubican en laderas, por lo que son difciles
de regar por mtodos superficiales y sumamente propensos a la erosin. Si bien existen mtodos de riego
superficial que reducen el riesgo de erosin (como se demostr durante la investigacin PIEN-Riego),
en los Valles bolivianos estos an no son muy difundidos. Por tanto, el riego en laderas se convierte en
uno de los principales enemigos de los agricultores a mediano plazo, ya que la prdida de suelo pone en
riesgo la sostenibilidad de su propia produccin.

En estas condiciones de ladera el riego tecnificado es una interesante alternativa de aplicacin de agua,
ya que elimina en gran parte el riesgo de erosin. Adems la aplicacin de riego tecnificado se facilita
porque la energa de carga de presin es la gravedad, que evita costos energticos adicionales.

Acceso abierto a la parcela familiar


En muchas partes de los Andes, las parcelas familiares estn abiertas a que personas ajenas entren o
pasen por estas. La ventaja de esta apertura es que en tiempos sin cultivo, la misma parcela se usa para
el pastoreo de animales o como senda que acorta la distancia para los transentes.

Una desventaja del acceso abierto es que hay control y proteccin limitados sobre eventuales
instalaciones fijas ubicadas dentro de la parcela. Tal es el caso de lneas de goteo, que despus de la
cosecha estn desprotegidas y pueden ser pisoteadas por los animales o ser objeto de curiosidad y
destrozo de los nios que caminan a la escuela.
8 Manual de riego tecnificado para los valles

Escasez de dinero para inversin y costos de mantenimiento


Por los tamaos de parcelas, la relativamente baja productividad de la agricultura andina y los bajos
precios para sus productos, los ingresos de las familias rurales suelen ser bajos. Sobre los eventuales
excedentes de las parcelas existe una alta presin por los cada vez mayores gastos monetarios de las
familias (por ejemplo productos alimenticios como arroz y azcar, material escolar, electricidad).

Dentro de este contexto, es difcil que una familia tenga el dinero disponible para invertir en equipos de
riego tecnificado. Debe estar absolutamente comprobado que la inversin en un nuevo mtodo realmente
rinde. Comprobado esto, en la mayora de los casos las familias buscan la forma de acceder a crdito o
apoyo financiero para poder conseguir los equipos e instalaciones necesarias.

La escasez de flujo de caja en las parcelas agrcolas afecta directamente en el diseo del riego tecnificado.
Se recomienda optar por equipos que slo requieren mantenimiento en mano de obra (principalmente
limpieza), sin requerir una frecuente inversin nueva en repuestos. Para lograrlo, conviene disear
equipos y piezas robustos, sobre todo en los puntos de manipulacin (cmara de carga, filtros, cmaras
de distribucin, aspersores, lneas de goteo). Lo que es ms factible cuando la inversin inicial cuenta
con apoyo financiero externo. Cuando se disea para una instalacin con fondos propios, conviene
mantener el criterio de diseo robusto para evitar desencantos y costos mayores durante la operacin del
sistema.

Torpeza y descuido en el uso y mantenimiento rutinario


La necesidad de instalaciones y equipos robustos se refuerza considerando que los agricultores andinos
no estn acostumbrados a manejar equipos delicados. En reparaciones y ajustes en el funcionamiento de
un equipo suelen aplicar la fuerza ms que herramientas especiales. Las muchas compuertas dobladas
en sistemas por gravedad y vlvulas inoperables en cmaras de riego tecnificado, son una fehaciente
prueba.

Por otro lado, el agricultor andino suele descuidar el mantenimiento de sus equipos y herramientas, lo
que complica el correcto uso de riego tecnificado, porque justamente este requiere cuidados y
mantenimientos frecuentes para poder garantizar el funcionamiento y asegurar que opere por el periodo
de vida til previsto.

Estas observaciones subrayan la importancia de hacer diseos robustos y de efectuar una capacitacin
intensiva sobre el buen manejo de los equipos. Sobre todo en el caso de los sistemas de goteo que son
ms susceptibles a fallas.

Derechos de agua inscritos en sistemas mayores de riego


Una de las caractersticas principales que afecta a la instalacin de sistemas de riego tecnificado es la
forma de distribucin de agua entre las familias campesinas. Lo ms comn es que una familia tenga
derechos de agua dentro de un sistema colectivo. En estos sistemas el agua suele emplearse mediante una
rotacin de monoflujo entre los usuarios. Siendo sus turnos fijos o variables, tienen como comn
denominador que el caudal entero es entregado familia tras familia segn una secuencia establecida. El
tiempo que le toca regar a cada familia, depende de la divisin de los derechos de agua dentro del sistema.

Este tipo de reparto de agua tiene tres consecuencias importantes para las aplicaciones de agua en parcela:
Compatibilizar el riego tecnificado y la agricultura andina 9

El caudal de aplicacin depende del caudal en la fuente. Este est en funcin de la disponibilidad
hidrolgica (en caso de tomas directas) o del caudal de largada (en caso de reservorios). En ambos
casos, los caudales suelen ser relativamente grandes; mayores a 20 l/s y en algunos sistemas hasta 200
l/s.
Los tiempos de aplicacin dependen de la envergadura del derecho de cada uno. Suelen ser
relativamente cortos y tienden a acortarse a consecuencia de procesos de herencia. En muchos
sistemas, los tiempos de aplicacin no sobrepasan unas pocas horas y es comn encontrar tiempos de
riego expresados en minutos.
El intervalo del riego depende de la suma de tiempos de riego del conjunto de los usuarios. Recin
despus de que todos reciban su agua, vuelve a empezar la ronda de riego desde el primer usuario. En
general, estos periodos se alargan hasta varias semanas y en algunos sistemas hasta ms de un mes,
con lo que los intervalos son demasiado largos para un buen riego y exageradamente largos para su
aplicacin por mtodos tecnificados.

Los agricultores saben que la combinacin de estos factores (gran caudal, tiempo corto, intervalo largo)
no es el ptimo para la produccin regada, pero presenta una serie de ventajas que mantienen su vigencia.
En un tiempo corto se concentra toda la actividad de riego y vigilancia del agua. Los caudales mayores
garantizan la llegada del agua a la parcela, lo que con caudales menores sera dudoso sobre todo para las
parcelas lejanas alimentadas por canales rsticos de tierra.

Es evidente que estas caractersticas de distribucin de agua se contraponen a lo requerido para la


introduccin de riego tecnificado: caudales pequeos, tiempos largos e intervalos cortos. Por lo que
sistemas colectivos que deseen introducir reas con riego tecnificado, debern contar con usuarios con
la voluntad para modificar su esquema de distribucin a uno compatible con las caractersticas de la
nueva tecnologa.

Calidad de agua
En la regin andina el agua de las fuentes superficiales suele ser agua turbia, con una relativamente alta
carga de sedimentos y en algunos casos contaminantes biolgicos y qumicos. Entre las fuentes de agua
superficiales hay pocas que no transportan grandes cantidades de material slido, con concentraciones
variables durante el ao.

En sistemas de riego superficial las cargas de slidos no representan mayores problemas. Solo pueden
originar una mayor demanda de limpieza y mantenimiento por sedimentacin en los canales. Para
sistemas tecnificados es necesario evaluar a detalle la calidad fsica y qumica de las aguas a usar, ya que
tendr implicaciones al momento de determinar la factibilidad de uso para algn mtodo en especfico
e influye en la seleccin de equipos para su filtrado.

Deficiente oferta de servicios en el rea rural


La agricultura andina depende casi exclusivamente de los mismos agricultores. Por lo regular no se
cuenta con servicios de asistencia tcnica, ni apoyo financiero para invertir en su produccin.

La falta de una red de servicios en el rea rural puede ser un impedimento para introducir riego
tecnificado, ya que requiere una fuerte inversin inicial y trae consigo mayores costos de operacin y
mantenimiento que un sistema de riego superficial. Para cubrir estos costos, los cultivos producidos
10 Manual de riego tecnificado para los valles

tienen que generar ganancias adicionales. La rentabilidad de los cultivos incrementa cuando el riego
tecnificado va acompaado de mejoramiento en la fertilizacin, control fitosanitario y un manejo
adecuado del cultivo.

Es difcil solicitar cambios en los agricultores sin que ellos cuenten con un servicio de asistencia tcnica
y financiera, que incluya apoyo en la puesta en marcha del riego tecnificado y que brinde
recomendaciones en las otras reas de la produccin. Adems, un apoyo tcnico podra facilitar que los
mismos agricultores emprendan investigaciones aplicadas acerca de la relacin riego - produccin en
todas sus dimensiones.

1.3 Lecciones de las experiencias de la introduccin de riego tecnificado

La descripcin de las caractersticas del riego tecnificado y de la agricultura andina demuestra que varios
factores dificultan la compatibilidad entre tecnologa y agricultores. En algunos casos, esta brecha puede
llevar a optar por la no introduccin de riego tecnificado, ya que los usuarios no tienen la capacidad de
volverse portadores de la tecnologa propuesta. En muchos otros, sin embargo, existe un potencial para
introducir riego tecnificado, pero tomando en cuenta que en el diseo y su implementacin se tiene que
lograr la compatibilidad requerida. En la prctica, implica dos direcciones de accin: por un lado,
seleccionar una combinacin de emisores, red hidrulica y reglas operativas que satisfaga las necesidades
y capacidades del grupo de usuarios en cuestin y por otro, avanzar con los agricultores en adecuar su
esquema de distribucin y capacitarlos para que puedan autogestionar la tecnologa introducida.

Foto 7: Conexiones para lneas de goteo abandonadas Foto 8: Cabezal de riego por goteo desarmado e inoperable

De las experiencias de riego tecnificado implementadas en la regin en sistemas individuales y colectivos,


exitosos y fracasados, pueden deducirse algunas lecciones importantes sobre las posibilidades de
compatibilizar las caractersticas de la tecnologa con las de sus beneficiarios.

Condiciones de xito

La mayora de las experiencias con riego tecnificado se desarrollaron en pequeas superficies, con una
sola o pocas familias de regantes. En su mayora son experiencias de goteo y microaspersin en
condiciones bastante controladas. Entre estas, el comn denominador de las experiencias exitosas es
que:
Compatibilizar el riego tecnificado y la agricultura andina 11

Cuentan con pozos o tanques de regulacin, los que permiten una regulacin flexible del caudal y
frecuencia para aplicar al cultivo.
Los cultivos trabajados son altamente rentables (por ejemplo flores, vid).
Estn inmersas en una cadena de produccin mayor, que cuenta con varios tipos de servicio tcnico
a la produccin.

Aspersin en sistemas colectivos


En los valles de Bolivia se dieron algunas experiencias con la introduccin de aspersin en sistemas
mayores. La mayora de estas fueron abandonadas despus de un relativamente corto periodo de
funcionamiento. Los problemas ms frecuentes fueron:
Existe poca capacitacin para la puesta en marcha y para el mantenimiento de los sistemas instalados.
Los diseos de los sistemas de riego tecnificado suelen ser relativamente simples, restringindose
principalmente al diseo hidrulico. No existe una prctica de diseo integral que considere factores
de organizacin, reglas de distribucin de agua y una seleccin participativa de los emisores.
En algunos sistemas se intent trabajar con equipos colectivos lo que caus problemas en el cuidado
de los aspersores y en la organizacin de su uso (transferencia de un usuario a otro).
Hubo casos en los que la instalacin de filtros responda ms al presupuesto disponible que a los
requerimientos de limpieza y la calidad de agua disponible. En consecuencia, se requera
continuamente limpiar los filtros, lo que a la larga llev a que los regantes retiraran los filtros llevando
a la obstruccin de los emisores.

Son contadas las experiencias exitosas de riego por aspersin colectiva. Un ejemplo conocido es el de
Mishka Mayu, en el Departamento de Cochabamba, donde se aplica el concepto de multiflujo y riego
simultaneo, a un caudal no muy alto, lo que permite que cada agricultor lo aplique por aspersin. En este
sistema es responsabilidad de cada usuario captar el agua con un tipo de embudo y llevarla a su parcela
con mangueras flexibles. El sistema parece ser sostenible. Su principal problema es la deficiente seleccin
de emisores. Para una correcta aplicacin y dispersin del agua los aspersores elegidos requieren una
mayor presin a la que cada agricultor puede generar entre su punto de toma y el inicio de su parcela.
Para resolver los efectos de la subpresin, los agricultores suelen ampliar las boquillas, lo que afecta a
la homogeneidad en la aplicacin y aumenta el riesgo de erosin por encharcamiento.

Otro ejemplo exitoso es en el sistema Tomoyo, Departamento de Potos, donde se introdujeron caones
de aspersin. Hasta el momento no es posible determinar su grado de autogestin ya que sigue habiendo
presencia de personal de apoyo institucional en la operacin y mantenimiento del sistema.

Problemas inherentes al sector


En el anlisis de las experiencias, se detect como una causa determinante de varios problemas la
organizacin del mismo sector. En Bolivia existen slo algunas casas comerciales que venden equipos
de riego tecnificado. Estas mismas suelen hacer los diseos de los sistemas, pero sin contar con un
presupuesto adicional para este trabajo. Por lo que deben hacerlo de forma rpida y sencilla. Rara vez
cuentan con un presupuesto para acompaar a los usuarios. Es comn que despus de la instalacin
expliquen una vez el funcionamiento, pero no puedan dar un acompaamiento a su funcionamiento.
12 Manual de riego tecnificado para los valles

El hecho que las casas importadoras se responsabilicen del diseo e instalacin tiene algunos efectos
inesperados:
En general, el costo de su diseo forma parte del costo de los materiales y equipos por instalarse. Por
tanto, es importante que su inversin de tiempo en el diseo sea limitada. A consecuencia no suelen
hacer diseos participativos, con diagnstico de las condiciones locales de disponibilidad y reparto de
agua.
Algunas veces, la seleccin de equipos depende ms del stock de emisores que de un anlisis sobre
su conveniencia para los agricultores (considerando presiones, tamaos de parcelas, caudal de
aplicacin, etc.).

La capacidad tcnica de las casas comerciales es buena con relacin a los productos que venden e
instalan, pero limitada en cuanto a la produccin agrcola y al funcionamiento de sistemas colectivos. No
existen empresas especializadas en el diseo integral de sistemas de riego tecnificado, ni cursos de
especializacin sobre el tema.

Las casas comerciales de riego tecnificado estn principalmente concentradas en las ciudades de La Paz,
Cochabamba y Santa Cruz. Como efecto, la distancia entre sus centros de operacin y los proyectos
suele ser tan grande, que impide efectuar una serie de visitas para hacer un diagnstico detallado, el
diseo en campo y una instalacin participativa. Esto ocasiona que su trabajo suela ser ms genrico y
no tan especfico para el lugar.

Esta gran distancia a la zona de proyectos influye tambin en las posibilidades para reponer partes
malogradas. A menudo, el costo de traslado del agricultor a la ciudad cuesta un mltiplo del precio de
un repuesto. La falta de instalacin oportuna de repuestos puede ocasionar un rpido deterioro de todo
el sistema, una reduccin en su vida til y el pronto desencanto de los agricultores con la propuesta
tecnolgica.
2 Componentes, equipos y materiales
en sistemas de riego tecnificado

En este captulo se describe las caractersticas de los componentes bsicos de un sistema de riego
tecnificado: cabezal, red de distribucin, accesorios y emisores, y se revisa de forma somera equipos,
accesorios y obras adicionales requeridas. Para las obras adicionales, se prevn algunos detalles
constructivos tipo para la estimacin preliminar de costos.

La informacin presentada es bsicamente la que se requiere para poder entrar al tema de diseo. Se
recomienda complementarla con una revisin de la literatura presentada en bibliografa.

2.1 Componentes

La infraestructura de los sistemas de riego tecnificado esta compuesta por tres componentes bsicos.
Cabezal.
Red de tuberas y accesorios.
Emisores.

Foto 9: Componentes de un sistema tecnificado

2.1.1 Cabezal

El cabezal est constituido por varios equipos y accesorios que conjuntamente permiten regular el caudal,
controlar la calidad del agua y generar la presin necesaria para la operacin del sistema.
14 Manual de riego tecnificado para los valles

Cabezal de sistemas de goteo


El cabezal de un sistema de goteo se denomina tambin estacin de control. Para sistemas de goteo
pequeos a medianos suele estar construido de PVC e instalado horizontalmente a una altura mnima de
60 cm desde el suelo para facilitar su operacin (FAO, 2000).

Las piezas comunes en este tipo de cabezales (su descripcin a detalle se realiza ms adelante):

Vlvulas El uso de vlvulas en cabezales permite la regulacin, control y correcta


operacin del flujo hacia las reas de riego. Generalmente se cuenta con una
vlvula de aire, vlvulas de paso y en sistemas con bombeo una vlvula de
retencin.

Manmetros Los manmetros instalados en un cabezal sirven para medir la presin de


ingreso al sistema tecnificado. Regularmente se cuenta con un par de ellos,
antes y despus de los filtros, para verificar su estado de operacin.

Filtros Los filtros tienen la funcin de la limpieza fsica del agua. De acuerdo con la
calidad de agua y de los emisores utilizados, se instala uno o varios tipos de
filtros. Pueden ser instalados en serie cuando se realizan varios pasos de
limpieza o paralelo cuando se desea incrementar el caudal de filtrado.

Bombas Las bombas tienen la funcin de impulsar agua a presin por la red de tuberas.
Por lo general, se utiliza bombas centrfugas, con motores de explosin o
elctricos. En zonas en ladera se aprovecha la diferencia de cota entre un punto
de carga elevado y las parcelas agrcolas, para cargar el sistema tecnificado,
sin tener que usar bombas.

Inyectores de fertilizante Los inyectores son equipos especiales para aplicar fertilizantes conjuntamente
al agua de riego.

Programadores de riego Los programadores de riego son equipos electrnicos instalados por lo general
en sistemas grandes, que permiten la automatizacin del sistema de riego. En
combinacin con vlvulas solenoides, permiten el cierre y apertura de flujo
mediante seales elctricas.

Foto 10: Cabezal de 2 para riego por goteo Foto 11: Cabezal de 6 sistema Escana
Componentes, equipos y materiales en sistemas de riego tecnificado 15

Cabezal de sistemas de aspersin


En sistemas por aspersin en ladera, los cabezales son ms sencillos que los descritos para goteo, ya que
rara vez se inyectan fertilizantes en estos sistemas, los requerimientos de filtrado son menores y se puede
controlar la presin directamente en los emisores.

En zonas en ladera los cabezales consisten de una cmara de carga con una malla de filtrado y una
vlvula, desde la cual se controla la salida de aire de las tuberas del sistema y se regula el caudal de
ingreso al sistema.

En zonas llanas, donde se requiera una bomba para impulsar el agua, se recomienda construir cabezales
similares a los propuestos en goteo. Pero sin equipos de programacin ni inyeccin de fertilizante.

En algunas instalaciones rsticas el cabezal simplemente consiste de una bomba, que muchas veces es
mvil, con una canastilla conectada a su chupador.

2.1.2 Red de tuberas y accesorios

Para la distribucin de agua desde la fuente hacia las unidades, los sistemas de riego tecnificado cuentan
con una red de tuberas, compuesta por:
Tubera principal, que es la tubera que conecta el cabezal con las reas de riego. Los materiales
preferidos para estas lneas son PVC, polietileno de alta densidad y tramos de fierro galvanizado, en
dimetros que suelen fluctuar entre 2 y 10. La tubera principal siempre est enterrada para su
proteccin.
Tubera secundaria, que transporta el agua desde la red principal hacia los laterales. Por lo general con
dimetros de 1 a 2. Preferentemente son tuberas de PVC o polietileno y pueden estar enterradas.
En algunos sistemas de aspersin mvil no se cuenta con una tubera secundaria, ya que la lnea mvil
se conecta directamente a la red principal.
Laterales, que son tuberas o mangueras a las que estn conectadas los emisores. Por lo general sus
dimetros fluctan entre y 1 para aspersin y entre 16 mm y 20 mm para sistemas de goteo. El
material predominante es polietileno de baja y media densidad. Los laterales suelen estar sobre el
terreno o colgados entre el cultivo (vid).

Foto 12: Armado tubera principal, junta rpida Foto 13: Tuberas laterales de goteo
16 Manual de riego tecnificado para los valles

Entre los principales accesorios de una red, se encuentran:


Conexiones de tubera: para la conformacin de la red se precisan accesorios para unir tuberas,
generar giros en la lnea de transporte y derivar parte del flujo hacia sectores. Para ello se cuenta en
el mercado con una gran cantidad de accesorios en PVC y accesorios de Junta Rpida para polietileno.
Vlvulas de control: existe una gran variedad de vlvulas cuyas funciones son el mantener una sola
direccin de flujo y regular el caudal de paso. Hay vlvulas de retencin, vlvulas de paso (compuerta,
medio giro, globo), vlvulas de solenoide y vlvulas automticas de regulacin de presin y caudal.
Accesorios auxiliares: entre estos se cuenta con vlvulas de aire (ventosas) y vlvulas para medir el
volumen y caudal, las que tienen por objetivo mejorar las condiciones de operacin y control del
flujo.

2.1.3 Emisores

Los emisores son los dispositivos que permiten la salida regulada de agua desde una red presurizada. Los
principales son aspersores, microaspersores y goteros. Son el ncleo del sistema tecnificado, debido a
que sus caractersticas influyen directamente en el diseo de la red de distribucin y los requerimientos
de potencia de la bomba.

En el mercado internacional existe una gran variedad de emisores, desde algunos muy simples a otros
bastante sofisticados. Para los sistemas de riego en los Andes, se concluye que los emisores deben tener
las siguientes caractersticas principales:
Entregar el agua en caudales uniformes y poco susceptibles a variaciones de presin.
Tener una seccin de paso amplia, para evitar obstrucciones.
Tener poca sensibilidad a cambios de temperatura.
Ser de fabricacin robusta y con una baja variabilidad de fabricacin de piezas.
Tener un costo relativamente bajo.

El nmero de emisores necesarios flucta de algunas piezas en caso de aspersin, hasta algunos miles
de unidades en sistemas por goteo. En el captulo de diseo se analiza a detalle la metodologa para su
seleccin.

2.2 Clasificacin de sistemas de riego tecnificado

Tomando como base lo propuesto por la FAO (2000), se puede clasificar los sistemas de riego tecnificado
a partir de tres criterios: el mtodo de entrega de agua a los cultivos, la presin de operacin del sistema
y el tipo de instalacin.

Mtodo de aplicacin de agua


En funcin del tipo de emisor utilizado y la forma de aplicar el agua al suelo se distingue dos tipos de
sistemas:
Componentes, equipos y materiales en sistemas de riego tecnificado 17

Sistemas de riego por aspersin, en los que se realiza una simulacin de lluvia sobre el cultivo. Entre
los emisores se tienen aspersores agrcolas con intensidades de aplicacin medias a bajas y caones
de riego con altas intensidades de aplicacin y mayores radios de mojamiento.
Sistemas de microriego, que pueden dividirse en sistemas de goteo y microaspersin. El agua se aplica
solamente al sector donde se encuentran las races de las plantas, con muy bajas tasas de aplicacin
(riego localizado).

El mtodo y tipo de emisor son preponderantes para la definicin de las caractersticas de operacin del
sistema de riego tecnificado, porque influyen en tiempos de riego, presiones de trabajo, criterios de
diseo de tuberas y capacidades de flujo.

Presin de operacin
De acuerdo con la presin nominal requerida en el emisor, se establecen las siguientes categoras:
Sistemas de baja presin, cuyo rango de presin flucta entre 5 y 15 metros de columna de agua
(mca).
Sistemas de media presin, con una presin entre 15 a 35 mca.
Sistemas de alta presin, con una presin mayor a los 35 mca.

Tipo de instalacin
En cuanto al tipo de instalacin, los sistemas de riego tecnificado pueden clasificarse como:
Instalaciones fijas, en las que ninguno de los componentes requiere ser movido o transportado de un
lugar a otro en la parcela, por lo menos durante una temporada de cultivo.
Instalaciones semifijas, en los que las tuberas secundarias no se mueven de posicin por lo menos
en una temporada. Un ejemplo son los sistemas en los que slo se cambia la posicin de los
aspersores.
Instalaciones mviles, en los que los laterales (lneas) y en algunos casos excepcionales hasta
secundarios son mviles.

2.3 Equipos y materiales

A continuacin se presenta en detalle caractersticas y recomendaciones para emisores, accesorios y


obras adicionales de un sistema tecnificado.

2.3.1 Emisores

Los emisores permiten la aplicacin de agua al terreno, mediante la simulacin de lluvia sobre el cultivo
o entregando agua directamente al suelo en la zona de races. Todos los emisores de riego tecnificado
obligan el paso del agua por pequeos orificios, sectores de vortex o rutas de laberinto, de manera que
cada emisor entregue un caudal relativamente uniforme dentro de un rango de presin determinado.

En funcin del tipo de emisor se trabaja con regmenes de flujo laminar, en transicin o turbulento. Este
18 Manual de riego tecnificado para los valles

ltimo es el ms deseable en sistemas de goteo ya que genera una mayor prdida de carga y arrastra
material con el flujo impidiendo el taponamiento.

Aspersores
Los aspersores son artefactos que permiten reponer el agua al suelo mediante una simulacin de lluvia.
Los ms comunes en sistemas agrcolas son los de aspersores de impacto, que tienen un sistema de
martillo que provoca la dispersin del chorro de agua y el giro del equipo para formar un crculo de
mojamiento (Foto 14). Pueden tener una o dos boquillas. Los con dos boquillas distribuyen ms
uniformemente el flujo, ya que cuentan con una boquilla para lejos y otra para cerca. Los aspersores
pueden ser de giro completo o sectorial; los ltimos mojan slo una seccin de crculo, lo que permite
acomodarse mejor a la forma de las parcelas (Foto 15). Segn el tipo de boquilla varia el tamao de las
gotas, el ngulo de salida del flujo y el dimetro mojado.

Foto 14: Aspersor macho Riegoscosta RC 140 Foto 15: Aspersor sectorial RC 135

Existen aspersores de alta, media y baja presin, segn la clasificacin mencionada antes. El caudal de
descarga y el dimetro de mojamiento estn en funcin de la presin a la que son sometidos. Condiciones
de trabajo con presiones menores a las que se recomiendan en catlogo se denominan subpresiones y
presiones elevadas fuera del rango de trabajo del emisor sobrepresiones. En algunos sectores en ladera
en el Departamento de Cochabamba, los agricultores adecuan sus aspersores a condiciones de subpresin,
para ello aumentan el caudal de salida sacando las boquillas o hacindolas tornear y ensanchar. Para
evitar que gotas grandes daen el cultivo o impacten el suelo bruscamente colocan un alambre como
rompe-chorro (difusor). Este tipo de adaptaciones es necesario a consecuencia de una incorrecta seleccin
de aspersores y boquillas.

Los aspersores pueden ser de plstico, bronce, tefln o aluminio. Por lo general se dividen en aspersores
de jardn y aspersores agrcolas. De acuerdo con el dimetro de empalme en la base del aspersor. Los
aspersores agrcolas suelen tener una base de , 1 y 1. Equipos de mayor dimetro se denominan
caones, que por lo general son utilizados en parcelas grandes o sobre carros mviles.

Los aspersores requieren una baja tasa de control de filtrado. En muchos casos es suficiente usar una
malla milimtrica comercial para evitar su taponamiento.

En la Figura 1 se presenta el despiece de un aspersor de bronce de impacto de doble boquilla (RC 140),
Componentes, equipos y materiales en sistemas de riego tecnificado 19

de giro completo y de de dimetro de empalme. Todas sus piezas son desmontables. Para rearmarlo
se tiene que tener en cuenta el orden de colocado y el nmero de giros del resorte de retorno, que es el
que le da mayor o menor velocidad de giro al martillo. Una variacin de esta velocidad puede afectar
severamente la uniformidad de aplicacin.

Figura 1: Despiece aspersor RC 140

Boquillas de mayor dimetro descargan mayores caudales, generando gotas de mayor tamao. Para evitar
que estas gotas no erosionen el suelo o lastimen el follaje de plantas, en muchos aspersores se cuenta con
un tornillo en la parte final del martillo que trabaja como difusor.

En la Tabla 1 se presentan los datos bsicos de emisin de un aspersor Rainbird H30, con detalles del
radio de mojamiento y el caudal de emisin para distintas presiones de trabajo y dimetros de boquillas.

Tabla 1: Caudales y radios de mojamiento para varias presiones, aspersor Rainbird H30

Fuente. Catalogo Rainbird (Presin en boquilla en bares - BARS Nozzle, Tamao de boquilla
Nozzle Size, Radio de mojamiento Rad, Caudal de descarga Flow)

Se recomienda trabajar con presiones medias del catlogo, es decir ni con las ms bajas, ni con las ms
altas, ello permite estimar mejor el comportamiento de aspersores en campo y da espacio para eventuales
fluctuaciones en la presin por ubicarse en puntos ms altos o bajos en el terreno.

Cuando un aspersor trabaja correctamente, la distribucin de agua se asemeja a una curva de distribucin
20 Manual de riego tecnificado para los valles

normal, con una mayor lmina aplicada cerca del emisor y una menor en los puntos ms lejanos. Para
homogenizar la aplicacin sobre un terreno, se trabaja con reas de mojamiento superpuestas entre
aspersores, cuya suma de lminas genera una alta uniformidad (Figura 2).

Figura 2: Patrn de distribucin de agua en aspersin

Los mayores enemigos de los sistemas por aspersin son:


El viento, que modifica la distribucin de agua y obliga a modificar los patrones de ubicacin de
emisores.
Aguas cargadas de arena fina que genera abrasin en las tuberas y emisores.
El mal manejo y torpeza de los usuarios con los equipos.

Goteros
Goteros son pequeos emisores fabricados generalmente de plstico de alta resistencia, que montados
sobre lneas laterales permiten la aplicacin de agua cerca de la zona de races de los cultivos. Trabajan
por lo general a presiones entre 5 a 20 mca, con lentas descargas de agua de 1 a 10 l/hr por cada emisor.

Caracterstico de estos emisores es:


La generacin de bulbos de mojamiento alrededor de los goteros, en lugares donde se espera se
concentre las races (Figura 3).
La necesidad de contar con un gran nmero de emisores en una lnea lateral.
Una alta uniformidad entre las aplicaciones de los goteros a lo largo de la lnea lateral.
Componentes, equipos y materiales en sistemas de riego tecnificado 21

Figura 3: Bulbo de mojamiento de un gotero

Se clasifican los goteros de distintas maneras. Por ejemplo en funcin del recorrido que debe pasar el
flujo:

Goteros de largo recorrido, con secciones de paso relativamente


anchos. Por ejemplo los goteros de laberinto y microtubos.

Goteros de orificio, que regulan el flujo mediante secciones muy


pequeas. Goteros de diodo vortex, diafragma y de disco flotante.

Tambin se clasifican los goteros en funcin del tipo de conexin con la manguera lateral:

Goteros botn

Goteros en lnea

Goteros integrados
22 Manual de riego tecnificado para los valles

Por ltimo, se clasifican los goteros segn la respuesta en variacin de caudal a consecuencia de
variaciones de presin. Los que mantienen un caudal casi constante bajo un amplio rango de presiones
se los llama autocompensados, a diferencia de los no-compensados, cuyo caudal flucta sustancialmente
con la variacin de presin.

En cintas de goteo los emisores estn insertos en la pared de la manguera. Vienen espaciados
generalmente en 20, 30, 45 o 50 cm entre goteros, trabajan a bajas presiones y presentan buenos
resultados para cultivos bajo invernadero y en la produccin de hortalizas (Foto 16). Su mayor debilidad
es su menor durabilidad al estar en campo (se comercializa en mangueras de 0,10 a 1,25 mm de espesor),
requieren una alta tasa de filtrado y son difciles de reparar.

Foto 16: Cinta de goteo

Todos los goteros tienen catlogos de comercializacin con sus curvas de descarga, rangos de presin,
caudal de operacin y requerimientos de filtrado.

Microaspersin
Los microaspersores son aspersores pequeos de plstico, montados sobre barras de plstico o metal
para elevarlos entre 50 a 70 cm sobre el terreno, con capacidades de descarga entre 150 a 250 l/hr.
Funcionan bajo presiones de 15 a 20 mca. Tienen dimetros de mojamiento pequeos, de 8 a 10 m. Se
conectan al lateral con pequeas mangueras de dimetro menor (por ejemplo 7 mm).

Foto 17: Rociado de microaspersor Foto 18: Rociado de microjet

Emisores de microjet tienen una similar instalacin, pero trabajan con caudales de descarga y dimetros
de mojamiento menores. La diferencia con los equipos de micro aspersin es que no tienen partes
mviles, sino que el crculo de mojamiento se forma por el impacto del flujo en un plato con muchos
canales.
Componentes, equipos y materiales en sistemas de riego tecnificado 23

Los requerimientos de filtrado para este tipo de emisores no son tan altos. Los catlogos recomiendan
por lo general un filtrado de 60 mesh.

Foto 19: Microaspersor Foto 20: Microjet

Ecuacin de descarga, presin y caudal


El caudal de salida en todos los emisores mencionados depende de la presin a la cual son sometidos.
Una frmula simple que describe este comportamiento es:

qe = k * Pex
qe = Caudal del emisor (m3/hr)
k = Coeficiente de proporcionalidad del emisor: depende del tipo de boquillas y la forma
de salida
Pe = Presin del emisor (mca)
x = Exponente de descarga del emisor: caracteriza el rgimen de flujo y el rango de
autocompensacin

Cada tipo de emisor cuenta con valores caractersticos de k y x. Para muchos emisores estndares estos
valores se presentan en sus catlogos. En caso de que no se conozcan estos valores, en el Captulo 4 se
presenta una metodologa para su determinacin. Estos valores son importantes para el diseo,
especialmente el valor de x.

Figura 4: Curvas de emisin para varios valores de x (a = 1, b = 0,5, c = 0)

La Figura 4 presenta tres curvas de descarga, para varios valores de x, que demuestra que mientras menor
sea el valor de x, existe una menor variacin en la descarga ante variaciones de presin.
24 Manual de riego tecnificado para los valles

2.3.2 Filtros

Los sistemas de riego tecnificado requieren operar con agua de buena calidad. El ingreso de slidos
puede obstruir (parte de) el sistema, daar partes sensibles o mviles y reducir el flujo de agua por
prdidas de carga y disturbios en la red de tuberas. Cada tipo de emisor requiere un cierto grado de
filtrado de agua para garantizar su buen funcionamiento. En los catlogos se encuentran los
requerimientos propuestos por los fabricantes.

El material slido en el agua puede ser de origen orgnico, inorgnico (arcillas y arenas) o biolgico
(algas o microorganismos). Con relacin al riego tecnificado se distinguen partculas de tres tamaos:
partculas de tamao menor que la seccin mnima de paso del emisor, las que por lo general pasan sin
generar obstruccin, partculas de tamao mayor que la seccin mayor de paso del emisor, las que
tampoco generan problemas ya que son arrastradas hacia el final de las tuberas y eliminadas en la
limpieza, y las partculas de tamao similar a las secciones de paso del emisor, que son las ms peligrosas
ya que fcilmente obstruyen los emisores.

Seleccin de filtros
Los filtros disponibles en el mercado se clasifican como:
Filtros planos, como pantallas, anillas y canastillos.
Filtros de masa, con una gran masa de material granular de grava, arena o mixta.
Filtros de separacin, como hidrociclones.

No existe una regla sobre qu tipo de filtro utilizar en funcin del tipo de emisor. Esta decisin depende
de la cantidad y calidad del material que se precisa filtrar. En muchos casos es necesario usar ms de un
tipo de filtro, colocados en serie. En la seleccin de los filtros tambin influyen criterios de precio y
disponibilidad en el mercado.

Como apoyo para la seleccin se presentan los siguientes dos tablas:

Tabla 2: Conjunto de filtros para la limpieza de agua para riego tecnificado


Componentes, equipos y materiales en sistemas de riego tecnificado 25

Tabla 3: Aplicacin de filtros segn la fuente del agua

Una vez definidos los tipos de filtros a emplearse, se debe determinar sus dimensiones y caractersticas.
Para ello se debe fijar los dimetros de empalme del filtro, el caudal de filtrado, el tamao de los orificios
por los que debe pasar el flujo (nmero de mesh), la prdida de carga que ocurre durante el paso de agua
por filtros (mximo 3,5 mca) y la presin mxima que soporta el equipo.

El tamao de los orificios de un filtro se expresa en el nmero de mesh, que es igual al nmero de
aperturas en una pulgada. Un nmero de mesh mayor representa orificios ms pequeos y una mayor tasa
de filtrado.

Tabla 4: Estndares de mallas (US Bureau of Reclamation)


26 Manual de riego tecnificado para los valles

Como regla prctica para determinar la tasa de filtrado, en caso de que el emisor no contase con esa
informacin en catlogo, se aconseja filtrar hasta un 25% del orificio del emisor utilizado. Es importante
sealar que cuanto mayor la tasa de filtrado, ms frecuentemente se tiene que limpiar el filtro.

Hidrocicln
El hidrocicln, tambin llamado separador de arena, es un equipo de cono invertido, que permite eliminar
partculas inorgnicas pesadas aprovechando la diferencia de gravedad especfica entre el agua y estas
partculas. En el hidrocicln se generan fuerzas centrfugas que separan el material pesado del agua.
Gracias a un flujo en espiral, las partculas pesadas descienden hacia el centro del cono donde son
eliminadas del flujo.

La capacidad de un hidrocicln se expresa en el tamao de partcula crtica (d50), definido como el


tamao de partculas con un 50% de probabilidad de ser separadas, y el factor de recuperacin (R), que
refleja la eficiencia de separacin (Karmeli et al).

En sistemas andinos se instalaron pocos hidrociclones, pero su aplicacin es recomendable en vista de


la cada vez mayor explotacin de agua de ros o quebradas para riego tecnificado.

Foto 21: Hidrocicln Figura 5: Esquema de hidrocicln

Filtros de masa

Los filtros de masa son tanques con material granular por donde pasa el agua. Suelen llamarse de
filtracin profunda, por su capacidad para retener material slido en todo el volumen del filtro. Son
sumamente efectivos en la retencin de material orgnico, ya que permite una filtracin en superficie y
profundidad. El material de relleno de filtros puede ser uniforme en toda la profundidad o colocado en
capas de distinta graduacin.

La tasa de filtrado de un tanque de arena o grava depende del tamao de material granular y de la carga
de sedimento en el agua. El caudal de trabajo del filtro est en funcin del rea transversal de su paso.
Por tanto, a mayor cantidad de partculas en suspensin menor tasa de filtrado y a mayor dimetro del
tanque mayor caudal. Se recomienda utilizar valores de 10 a 17 l/s por metro cuadrado de seccin de paso,
10 l/s cuando la carga de sedimentos es alta y 17 l/s cuando es baja.
Componentes, equipos y materiales en sistemas de riego tecnificado 27

Foto 22: Filtros de arena

La Tabla 5 presenta la relacin entre tamaos de partculas en el filtro y el nmero de mesh.

Tabla 5: Relacin dimetro de partculas y nmero de mesh

Hay que tener cuidado al definir el tamao del filtro, ya que un tanque pequeo para agua con muchas
impurezas genera altas prdidas de carga, baja calidad de filtrado y necesidad de limpiezas frecuentes.

A continuacin se detalla los rangos para los parmetros de diseo para este tipo de filtros (Karmeli et
al, 1983):
Tamaos de la masa granular 0,5 1,5 mm
Profundidad de la cama de material 0,5 m (en caso de grava) 1,0 m (en caso de arena)
Prdidas de carga 0,5 4,0 mca
Intervalo entre retrolavados 12 72 horas

Para limpiar el filtro se realiza un retrolavado, invirtiendo la direccin de flujo dentro del tanque,
permitiendo que el agua salga fuera del cabezal. Para ello puede usar un tanque en paralelo que produce
agua limpia para el retrolavado del segundo tanque (Figura 7). En sistemas pequeos, suele haber un slo
tanque, por lo que se debe esperar un buen momento para hacer el retrolavado con agua de la mejor
calidad.
28 Manual de riego tecnificado para los valles

Figura 6: Direccin de flujo para filtrado Figura 7: Direccin de flujo para retrolavado

Fuente: Catlogo FRESNO Valves and Casting. Inc.

Debido a que el material granular se va moliendo y perdiendo volumen, es recomendable colocar un


filtro de malla posterior a los filtros de masa para evitar que entre material a la red de tuberas que podra
obstruir emisores.

Filtros de anillas (discos)

Foto 23: Filtro de anillas Foto 24: Inspeccin de filtro de anillas

Los filtros de anillas (tambin denominados de discos) son filtros compuestos por una serie de anillas
colocadas una encima de otra. Entre las anillas se generan pequeos conductos por donde pasa el agua.
La tasa de filtrado (nmero de mesh) est en funcin del tamao de estos conductos o ranuras.

Poco a poco estos filtros estn reemplazando a los tanques de arena, debido a que estos tambin permiten
filtrar en superficie y profundidad (el volumen que se genera debido al ancho de la anilla). Su mayor
ventaja radica en el menor espacio que ocupan, la facilidad para retrolavarlos y su resistencia a la abrasin
qumica en caso de inyeccin de fertilizantes.

La seleccin de los filtros de anillas depende del caudal de diseo, presin de trabajo y nmero de mesh
requerido.
Componentes, equipos y materiales en sistemas de riego tecnificado 29

Filtro de malla

Foto 25: Filtro de malla con hidrocicln Foto 26: Carcasa filtro de malla

En los filtros de malla el agua pasa por una malla cilndrica de acero inoxidable o de nylon resistente. A
diferencia de filtros de arena y discos, solo permite un filtrado en superficie, reteniendo un menor nmero
de partculas. En fuentes de agua con un alto grado de contaminantes requiere limpiezas frecuentes.

Las mallas de acero tienen una capacidad de filtrado de un caudal mximo de 250 m3/hr por m2 de malla
y las de nylon de mximo 100 m3/hr por m2 de malla.

En su seleccin, se debe tener en cuenta el caudal de diseo, la presin mxima de operacin y el nmero
de mesh del filtro. De catlogo se obtiene la prdida de carga. La Figura 8 presenta un cuadro de catlogo
para el filtro de malla 3387 Palaplast de 2, con una presin de trabajo mxima de 8 bares. Se aprecia
que para un caudal (discharge) de 12,5 m3/h que pasa por el filtro de malla (screen) de 120 mesh se
genera una prdida de carga (Pressure loss) de 0,09 bar o 0,09 metros de columna de agua.

Figura 8: Catlogo filtro Palaplast 3387 de 2

Para sistemas por aspersin en ladera, es comn colocar como filtro una malla milimtrica comercial
(mosquiteras) en el ingreso de tuberas de carga a cada sector. Esta tiene una calidad de filtrado de
aproximadamente 20 mesh.
30 Manual de riego tecnificado para los valles

Foto 27: Filtro con marco para cmara de carga aspersin Foto 28: Malla milimtrica para filtrado de agua

2.3.3 Tuberas

La red de tuberas consiste de una sucesin de tubos y piezas especiales que conforman una estructura
de conduccin de agua para riego. Permite la distribucin de agua a presin a cada sector, as como la
entrega de agua a cada emisor para la aplicacin de agua al suelo.

En sistemas tecnificados, las tuberas de plstico tienen bastante xito. Las ms usadas son las de
policloruro de vinilo (PVC) y polietileno (PE). Pueden tener una larga vida til cuando no estn expuestas
al sol. En caso de tuberas expuestas, se recomienda el uso de tuberas metlicas, como de aluminio,
fierro galvanizado (FG) o fierro fundido.

Para mayor informacin se recomienda revisar el captulo Tuberas del libro Obras de riego en zonas
montaosas (Bottega y Hoogendam), que presenta caractersticas geomtricas y de trabajo de tuberas,
ventajas y desventajas, como tambin recomendaciones de clculo para su diseo hidrulico y su
instalacin.

Foto 29: Rollos de tubera de polietileno Foto 30: Tubos de PVC


Componentes, equipos y materiales en sistemas de riego tecnificado 31

2.3.4 Accesorios

Manmetros
Los manmetros son equipos de medicin de presin, que se colocan por lo general en el cabezal de
control. Permiten verificar la presin de trabajo del sistema y la presin de operacin de emisores. En
sistemas con un cabezal complejo, el uso de dos manmetros, antes y despus de los equipos de filtrado,
permite evaluar la necesidad de limpieza en funcin de la prdida de carga entre los dos puntos.

En un sistema tecnificado se recomienda incluir algunos puntos de toma de presin, especialmente al


ingreso de las unidades de riego, donde con un manmetro y aguja se pueda evaluar la presin (Foto 31).
En sistemas por aspersin el uso de un pitot permite medir la presin dinmica de trabajo (Foto 32).

Foto 31: Medicin de presin en cabezal Foto 32: Aspersor y pitot

Vlvulas
Las vlvulas permiten controlar y operativizar el flujo en la red de tuberas. Las ms empleadas son:
Vlvulas de retencin, que tambin se conocen como vlvulas anti-retorno. Garantizan que el flujo
de agua vaya en un solo sentido. Se recomienda su uso especialmente en sistemas con equipos de
fertirrigacin y con agua de pozos, ya que evita un posible flujo de retorno hacia la fuente y su
consecuente contaminacin. Colocadas al inicio de la tubera de succin de una bomba evita que haya
que cebar la bomba para cada puesta en marcha. En sistemas donde se eleva el agua a cotas superiores,
es necesario colocar una vlvula de retencin que proteja al cabezal y bomba de posibles golpes de
ariete.
Vlvulas de paso, que son usadas para el control de flujo y presin. Las ms usadas son las de medio
giro, de mariposa y de compuerta. Las de medio giro se abren y cierran mediante el giro en 90 de una
palanca. Las de mariposa se operan mediante el giro de un volante que hace rotar un plato circular.
En las de compuerta el giro de un volante hace subir o bajar un plato. En general se recomienda no
usar vlvulas de medio giro en sistemas de riego tecnificado para evitar aperturas y cierres bruscos.
Vlvulas de aire, son aquellas que permiten el ingreso y salida de aire de la red de tuberas. Salida de
aire en los puntos altos donde se puede producir embolsamientos de aire e ingreso durante el vaciado
de agua de la red evitando el trabajo a succin de las tuberas.
32 Manual de riego tecnificado para los valles

Accesorios especiales
Para la instalacin de una combinacin de tuberas se requiere una gran cantidad de accesorios para los
cambios de direccin, empalmes, derivaciones o fines de lneas. En la Figura 9 se presentan algunos de
estos accesorios.

Figura 9: Accesorios para tuberas de polietileno

Codo 90 Adaptador rosca Tee Polietileno - rosca Acople Codo 90 polietileno - rosca

En los planos de detalle se recomienda presentar todos los accesorios para su implementacin (Figura
10).

Figura 10: Detalle de materiales. Planos de diseo

Para el empalme de laterales en sistemas de goteo se usan accesorios especiales, como empaques con
gromits.

Figura 11: Instalacin de un lateral de goteo con empaque y gromit

Empaque Gromit

Inyectores de fertilizante
En el cabezal se puede inyectar un flujo de fertilizantes lquidos, que mezclados con el agua, se
distribuirn de manera uniforme a todas las reas de cultivo. Existen varios equipos para realizar estas
aplicaciones. Entre los ms comunes estn el inyector venturi, que mediante la estrangulacin del flujo
produce un efecto de succin que permite el ingreso del fertilizante a la red de tuberas, y el tanque de
fertilizacin, que es un depsito en el que se coloca la solucin fertilizante para luego inyectarla al flujo
por diferencia de presin a travs de algn mecanismo giratorio.
Componentes, equipos y materiales en sistemas de riego tecnificado 33

No es comn el uso de estos equipos en zonas andinas debido a la baja disponibilidad de fertilizantes
lquidos y su relativamente alto costo. En cultivos intensivos de pequea escala hay algunas experiencias
con la inyeccin de urea (nitrgeno) y la limpieza de tuberas con cido fosfrico, que adems apoya en
la fertilizacin por el aporte de fsforo al suelo.

Foto 33: Tanque de fertilizacin Foto 34: Inyector venturi

La inyeccin de fertilizante genera un incremento sustancial en la prdida de carga en el cabezal. Es de


esperar cadas de presin entre los manmetros de ingreso y salida del cabezal cercanas al 20%. La
seleccin del tamao de equipo est en funcin de los caudales de inyeccin que se prevea utilizar.

2.4 Obras adicionales

Aparte de los equipos especficos, los sistemas de riego tecnificado tambin requieren las obras comunes
para la captacin, almacenamiento, conduccin, regulacin y control del flujo. Existe extensa literatura
sobre estas obras, por lo que aqu se las describe en trminos generales. Una referencia prctica para la
zona andina es el libro Obras de riego para zonas montaosas de Bottega y Hoogendam.

2.4.1 Captaciones, desarenadores y estanques

Captaciones
En funcin del tipo de fuente y las caractersticas del lugar de la captacin, se puede elegir entre una gran
variedad de estructuras de captacin, como cmaras colectoras para vertientes, azudes derivadores, tomas
tirolesas, galeras filtrantes y tajamares.

Su capacidad, dimensiones y obras adicionales dependen mucho del tipo de obra seleccionada, la carga
de material que transporte el agua y la posibilidad de enfrentar crecidas de agua que pongan en riesgo la
obra.

Desarenadores
Los desarenadores son las primeras estructuras destinadas a separar el material slido y pesado del flujo
de agua hacia la zona de riego, evitando su deposicin en los canales y obras de arte. Un buen desarenador
reduce el mantenimiento necesario, disminuye los efectos de erosin en la solera y las paredes de canales,
y evita la obstruccin de tuberas en las que la limpieza es ms compleja.
34 Manual de riego tecnificado para los valles

Para el dimensionamiento de los desarenadores se tiene que tomar en cuenta el tipo de fuente, la carga
de slidos, la existencia de creciente en ro y quebradas y la posibilidad de realizar mantenimientos
peridicos frecuentes.

De ninguna forma, los desarenadores pueden reemplazar la funcin de los filtros.

Estanques
Los estanques o reservorios son estructuras para almacenar agua. La acumulacin temporal permite
regular el caudal de salida, regular el intervalo entre aplicaciones y evitar el riego nocturno. Lo ltimo
se valora mucho en zonas en ladera donde se requiere mucha mano de obra para la aplicacin controlada
de agua.

Existen varios tipos de estanques, as como variados materiales para garantizar su impermeabilizacin.
Para riego tecnificado, su capacidad puede fluctuar entre 500 y 3000 m3 de agua. Para optimizar su uso
deben instalarse en sectores elevados para poder cargar el sistema por gravedad. Hay que tomar en cuenta
que inmediatamente debajo del estanque no existe la presin suficiente para hacer operar un sistema de
riego de goteo o aspersin.

2.4.2 Cmaras

En sistemas tecnificados, especialmente de aspersin en ladera, se necesitan varios tipos de cmaras con
distintas funciones: permitir el ingreso y carga de agua a algn sector de riego, para cortar la lnea de
presin dinmica en la bajante de alguna tubera o para alojar vlvulas de regulacin y paso de agua.

Para todas las cmaras se recomienda utilizar tapas metlicas con posibilidad de apertura en 180 y que
tapadas cuenten con una leve pendiente para evitar el estancamiento de agua y oxidaciones.

Cmara de carga
La cmara de carga es una estructura que permite el ingreso y llenado de tuberas de una red a presin.
Suele estar en el punto ms alto de la red. Sus dimensiones dependen de razones constructivas y de
mantenimiento. La altura mnima depende una altura h constante para la carga de la tubera. Para ello se
propone usar la ecuacin de Torricelli:

Q = C*A* 2*g*h
Q = Caudal (m3/s)
C = Coeficiente de prdida al ingreso de la tubera (adimensional)
A = rea de la seccin transversal de la tubera (m2)
h = Tirante de agua sobre la tubera (m)
g = Aceleracin de gravedad (9,81 m/s2)

En caso de que el valor obtenido de h fuera menor a 0,60 m, se recomienda utilizar el valor de 0,60 m
debido a razones constructivas.
Componentes, equipos y materiales en sistemas de riego tecnificado 35

Se recomienda:
Ubicar la base de la tubera como mnimo 12 a 15 cm por encima de la solera de la cmara, para evitar
que el material depositado en el fondo ingrese a la red.
Colocar un canastillo, prefiltro o malla milimtrica al ingreso a la tubera.
Colocar rejillas en posicin inclinada al ingreso de la cmara para evitar el ingreso de material.
Dimensiones mnimas de 0,70 x 0,70 m para permitir la limpieza de la cmara.
Contar con una va de desfogue de excedentes hacia lugares seguros (sin riesgo de erosin).

Foto 35: Cmara de carga de triple cmara Foto 36: Cmara de carga

Para facilitar su construccin, se recomienda usar ladrillo gambote, porque ahorra en el uso de
encofrados y acelera la construccin.

Cmara rompe-presin
Las cmaras rompe-presin rompen la lnea de presin del agua al interior de una tubera, devolvindola
a la presin atmosfrica. La cota para ubicar una cmara rompe-presin depende de la presin esttica
a la que pueden ser sometidas las tuberas. La idea es nunca permitir que esta presin sea igual o mayor
a la resistencia de rotura de las tuberas empleadas. Cuanto mayor la resistencia de la tubera, mayor el
rea agrcola bajo la cobertura de cada cmara.

Se recomienda reducir el nmero de cmaras rompe-presin al mnimo por un tema de costos, facilidad
de operacin y considerando que en las vecindades de las cmaras puede haber reas sin regar con la
presin adecuada.

Las dimensiones de este tipo de cmaras estn en funcin de razones constructivas y de mantenimiento.
Pueden disearse cmaras de uno o dos compartimientos. En cmaras de un slo compartimiento, este
sirve tanto para el impacto de agua como para la carga al siguiente tramo de tuberas. En las de dos, el
compartimiento de impacto recibe el flujo a presin y el compartimiento (interconectado) de carga sirve
para llenar tuberas del siguiente sector. Antes de cada cmara se recomienda instalar una vlvula, de
manera que se puede instalar un hidrante antes de la cmara, para atender a los terrenos directamente
inferior.
36 Manual de riego tecnificado para los valles

Foto 37: Cmara rompe-presin de un solo compartimiento Foto 38: Llenado de red de tuberas

Cmara de llaves
Una cmara de llaves es una estructura que aloja una vlvula de paso, que permite operar un sector de
riego de goteo o una lnea de aspersin. Aunque las vlvulas pueden ser bastante pequeas, se recomienda
construirlas con una dimensin mnima de 0,50 x 0,50 m, para facilitar el manejo de las vlvulas al
interior de la cmara.

Siempre se debe colocar una unin patente continua a una vlvula para su desmontaje. Los accesorios
de polietileno cumplen la misma funcin.

Foto 39: Cmara de llaves hidrante Foto 40: Cmara de llaves rompepresin

2.4.3 Hidrantes

Los hidrantes son los puntos de entrega de agua en la cabecera de parcela, que reciben agua desde una
derivacin de la tubera principal o secundaria. Por lo general se ubican en los puntos ms altos de la
parcela y cuentan con algn tipo de vlvula para regular el paso de agua hacia la parcela.

Para su construccin se recomienda:


Derivar el agua con accesorios tipo collarn, como el que se muestra en la Figura 12.
Componentes, equipos y materiales en sistemas de riego tecnificado 37

Proteger los hidrantes con cmaras, tomando en cuenta las recomendaciones mencionadas para
cmaras de llaves para otorgarles mayor estabilidad y robustez.
Usar materiales de FG para su construccin, ya que son puntos expuestos a operacin y posibles
aplicaciones de fuerza al abrir y cerrar.
Soldar a la tubera de FG barras metlicas como las mostradas en la Foto 41 para evitar que el
movimiento en las llaves genere desplazamientos de la tubera del hidrante.

Figura 12: Collar de derivacin Foto 41: Punto de construccin de hidrante

Foto 42: Colocado de collarn de derivacin Foto 43: Armado hidrante


38 Manual de riego tecnificado para los valles
3 Preparacin de proyectos de riego
tecnificado en los valles andinos

Existen varias metodologas de diseo para sistemas de riego tecnificado. La mayora de ellas enfocan
a agricultores individuales, con terrenos extensos y con una fuente de agua a su libre disposicin. Estas
condiciones difieren de las que se presentan en las comunidades campesinas, donde ms bien la mayora
de los agricultores son pequeos productores con una serie de parcelas pequeas, quienes reciben su
agua de una fuente compartida y de acuerdo con un cronograma de distribucin fijo.

La diferencia en las condiciones de acceso y disponibilidad de agua hace que los mtodos convencionales
de diseo no sean directamente aplicables a la agricultura en los Valles andinos. Sus condiciones distintas
requieren un tratamiento especfico en la preparacin de proyectos de riego tecnificado, que toma en
cuenta las particularidades de las parcelas, la topografa, el acceso al agua, la rotacin de los cultivos y
las capacidades de operacin y mantenimiento de los agricultores.

Este Manual presenta una metodologa que da respuesta a las condiciones especficas de los valles
andinos, enfatizando los dos tipos de sistemas ms comunes de la regin:
Sistemas colectivos de riego por aspersin, que pueden ser sistemas independientes o parte de un
sistema colectivo mayor.
Sistemas individuales de riego por goteo, que debido a su pequea magnitud requieren tecnologa
adaptada a las capacidades de sustentacin del productor.

En vez de entrar directamente al tema de diseo entendido como la seleccin de emisores,


posicionamientos y clculos hidrulicos, primero se enfatiza la importancia del diagnstico de las
condiciones de produccin, de las familias productoras, de su fuente de agua y mtodos para su reparto,
sobre todo para el caso de sistemas colectivos de aspersin. En un estudio detallado de las condiciones
existentes, se debe evaluar las conveniencias del riego tecnificado para un cierto sector y definir las
lneas generales del futuro sistema. Recin despus de esta preparacin y pasando por un diseo
conceptual, se llegar al diseo final, que incluye los clculos hidrulicos de la red de tuberas y emisores.
40 Manual de riego tecnificado para los valles

Foto 44: Sistema individual de riego por goteo Foto 45: Sistema colectivo con riego por aspersin

3.1 Etapas de un proyecto de riego tecnificado


En la ejecucin de un sistema de riego tecnificado se distinguen cuatro etapas:
Una primera etapa de diagnstico y verificacin de condiciones, en la que se levantan datos bsicos
y se verifica si existen condiciones para la posible instalacin de equipos de riego tecnificado. En
esta etapa se elabora una lnea base, se comprueba el inters local y se determina la conveniencia de
la tecnificacin.
Una segunda etapa dedicada al diseo del proyecto, divida en 2 partes: una dedicada al diseo
conceptual y otra al diseo hidrulico. En esta se seleccionan equipos de riego, se dimensiona la red
de tuberas, se elabora un esquema de distribucin acorde con las reglas locales de gestin, se verifica
las capacidades de contraparte y se elabora los planos y detalles constructivos que permitan la posterior
instalacin. En esta etapa existe una comunicacin intensiva entre diseistas y agricultores para
generar un planteamiento acorde con sus requerimientos y condiciones particulares.
Una tercera etapa destinada a la instalacin de la red de distribucin y equipos de riego. En esta
etapa, se efectan trabajos de replanteo, excavacin, tendido de tubera, relleno y colocacin de
accesorios. Adems se construyen las obras adicionales (estanques, cmaras). Los actores principales
son el contratista que ejecuta la obra y la(s) comunidad(es) beneficiada(s), que efectan sus aportes
en mano de obra.
Una cuarta etapa denominada puesta en marcha del sistema, en la que los agricultores experimentan
con los equipos y se realiza una capacitacin bsica para la operacin adecuada del sistema construido.
Adicionalmente, se ajusta en forma participativa las reglas de funcionamiento para llegar a una
operacin ptima.

De estas cuatro etapas, las dos primeras corresponden a la preparacin del proyecto, que son el objeto
de los Captulos 3, 4 y 5.

3.2 Etapa de diagnstico y verificacin de condiciones


La primera etapa de un proyecto de riego tecnificado corresponde al diagnstico y evaluacin de las
condiciones de produccin. En el transcurso de esta etapa se decide si realmente vale la pena introducir
riego tecnificado o no. En caso de una respuesta positiva, la etapa culmina con un planteamiento general
Preparacin de proyectos de riego tecnificado en los valles andinos 41

para el sistema a instalarse, sobre el cual se prosigue en la siguiente etapa de diseo detallado.

3.2.1 Condiciones mnimas para la introduccin de riego tecnificado


Durante la primera fase del diagnstico se propone inventariar y evaluar:
Produccin agrcola. Cdulas de cultivos, con y sin riego. Expectativas en cuanto al incremento del
rea regada y la introduccin de cultivos con riego tecnificado.
Experiencia en produccin bajo riego. Conocimientos y habilidades en el manejo de agua y suelo.
Costumbres en la aplicacin del agua.
Problemas especficos que se desea resolver con el riego tecnificado. Verificar que las ventajas de
tecnificar el sistema satisface las expectativas de los usuarios.
Caractersticas de la gestin de riego. Esquemas de distribucin, organizacin de usuarios, frecuencia
y volmenes de agua disponibles para la produccin, distinguiendo distintas pocas.
Nivel tecnolgico de produccin. Capacidad local de innovacin en varios aspectos de la produccin.
Rentabilidad de cultivos. Rendimientos generales promedios e ingresos netos posibles de obtener con
el mejoramiento.
Inters por innovar y generar cambios. Especficamente se tiene que verificar que los agricultores
estn dispuestos a participar y generar cambios en sus esquemas de distribucin.

Foto 46: Diagnstico de condiciones de produccin Foto 47: Cultivos rentables

Sobre la base de los datos bsicos obtenidos, se evala si existen las condiciones mnimas para que un
sistema de riego tecnificado funcione y pueda ser operado por el grupo de interesados o si estas
condiciones pueden generarse. Entre las condiciones mnimas figura que:
El agricultor pueda hacer aplicaciones con un intervalo mximo de 3 das en goteo y 8 das en
aspersin.
Sea posible realizar aplicaciones prolongadas con caudales pequeos.
La innovacin tecnolgica resuelva uno o ms problemas de los agricultores.
Exista la predisposicin y capacidad por parte de los agricultores para invertir en riego tecnificado.
42 Manual de riego tecnificado para los valles

Los cultivos a regar mediante riego tecnificado son rentables, de manera que justifiquen las inversiones
y permitan su sostenibilidad en el tiempo.
Sea posible acceder a equipamiento de riego tecnificado y asistencia tcnica prxima a la zona del
proyecto.

Preguntas para evaluar la existencia de las condiciones mnimas


La siguiente serie de preguntas puede ayudar a evaluar la presencia de estas condiciones o las
posibilidades de generarlas. Una respuesta negativa a alguna de stas es una clara seal para reevaluar
la aplicabilidad o conveniencia del riego tecnificado.

Est claro qu problemas se pretende resolver con la incorporacin de la nueva tecnologa?

El riego tecnificado permite ahorrar agua, reducir erosin y mejorar la uniformidad de aplicacin. No
necesariamente reduce la mano de obra en el riego, incrementa la productividad, abarata los costos
de riego. El riego tecnificado no multiplica la disponibilidad de agua en la fuente. Hay que averiguar
que no existan falsas expectativas acerca del cambio de mtodo.

En caso de que el problema sea la falta de agua, los usuarios ya intentaron resolver esta escasez?

Muchas veces los agricultores manifiestan una alta escasez de agua, pero no se aprecian trabajos por
aminorarla o para buscar nuevas fuentes. Si es as, se recomienda investigar por qu no se
desarrollaron actividades propias para resolver o reducir el problema.

Mejorar las aplicaciones es un factor limitante para incrementar el rendimiento de los cultivos?

Hay que estar seguro que una mejor aplicacin de agua tendr un efecto importante en la produccin.
Si otros factores son ms limitantes (por ejemplo fertilidad o profundidad del suelo) se los tiene que
resolver primero para evitar que el cambio de tecnologa genere efectos mnimos en la produccin.

En caso de cambio de mtodo superficial a tecnificado, es necesario instalar una bomba donde antes no
se necesitaba?

Es difcil introducir instalaciones con bomba donde antes no se necesitaba. El uso de una bomba de
agua incrementa los costos y requiere un cuidado intensivo. Hay que evaluar bien la capacidad de
pago de los regantes para los gastos adicionales. An cuando el ahorro de agua econmicamente
justifique el uso de bombeo, no necesariamente los agricultores estn dispuestos de invertir en los
costos de operacin.

Los cultivos a regarse con riego tecnificado cuentan con un mercado confiable?

El incremento en ingresos como efecto de la produccin con riego tecnificado debe ser suficiente para
justificar las inversiones. Por tanto, se debe contar con mercados seguros y precios ms o menos
garantizados.

La evaluacin de experiencias exitosas en goteo demuestra que stas solo son sostenibles cuando la
desviacin estndar de las fluctuaciones de precio no supera un 50%. Un ejemplo es el cultivo de
Preparacin de proyectos de riego tecnificado en los valles andinos 43

tomate; durante la temporada 2005 - 2006 la venta de tomate en Santa Cruz fluctu entre 10 y 80
Bolivianos la caja de 20 kilogramos. El efecto econmico de esta fluctuacin es mayor que el posible
incremento de produccin que uno puede lograr con riego tecnificado. Al invertir en riego tecnificado,
un agricultor puede incrementar su produccin en un 50%, pero aun perder dinero cuando entra al
mercado en momentos de precios bajos.

Es posible reordenar la distribucin de agua al interior del sistema mayor para permitir aplicaciones con
riego tecnificado?

Slo se puede introducir riego tecnificado en sistemas en los que los usuarios estn dispuestos a
cambiar sus esquemas de distribucin, por lo que tiene que averiguarse que no existen condiciones
que impiden este proceso.

Hay necesidad de altas inversiones en filtrado o mantenimientos como efecto de la baja calidad de
agua?

Donde existe una exagerada carga de sedimentos, es menos factible introducir un sistema de riego
tecnificado, principalmente de goteo.

Los agricultores tienen confianza en la innovacin tecnolgica y la consideran una respuesta a sus
problemas priorizados?

Si no existe una conviccin en cuanto a las ventajas de la innovacin tecnolgica, se recomienda


instalar parcelas demostrativas para crear confianza.

Foto 48: Mercado confiable para comercializacin Foto 49: Pozo excavado para incrementar disponibilidad

3.2.2 Seleccin de un mtodo de riego tecnificado adecuado

Si despus de responder estas preguntas generales se considera pertinente instalar riego tecnificado,
como siguiente paso se debe seleccionar el mtodo tecnificado a usarse. Las siguientes preguntas pueden
apoyar en la seleccin del mtodo ms adecuado.
44 Manual de riego tecnificado para los valles

El cultivo tiene una cobertura total o parcial de la superficie de la parcela?

Solo se recomienda regar toda la superficie cuando las races del cultivo tambin cubren su totalidad.
Cuando las races de las plantas se encuentran slo en una parte de la superficie se recomienda usar
sistemas de goteo o microaspersin (riego localizado).

Es posible trabajar con sistemas mviles sin daar al cultivo y sin que su uso implique un alto costo de
mano de obra?

En caso de contestar positivamente seleccionar un sistema de aspersin mvil, porque es ms verstil


que una instalacin fija.

Se cuenta con agua de baja calidad qumica que impide usar aspersores o microaspersores?

Una alta concentracin de sales puede quemar o daar las hojas de las plantas. En dicho caso se
recomienda seleccionar sistemas de goteo, que entregan el agua directamente a la zona de races.

La rentabilidad del cultivo justifica los costos de instalacin?

Solo implementar sistemas de goteo en cultivos altamente rentables.

Los agricultores tienen alguna preferencia para un tipo de emisor?

Despus de presentar y discutir ventajas y desventajas de cada mtodo y el tipo de emisores, es


aconsejable seleccionar el mtodo que los clientes prefieren.

Existe una alta carga de sedimentos en el agua?

Sistemas de goteo y microaspersin son ms exigentes en cuanto a calidad del agua que ingresa al
sistema. Sistemas por aspersin son menos exigentes e implican menores costos de equipamiento.

Tabla 6: Condiciones favorables para la introduccin de distintos mtodos de riego tecnificado

3.2.3 Planteamiento general

Sobre la base de la informacin recolectada para el diagnostico y evaluacin se debe sacar una conclusin
sobre la conveniencia de riego tecnificado. En caso de ser positiva, se define un planteamiento general
Preparacin de proyectos de riego tecnificado en los valles andinos 45

del posible mtodo de riego, el tipo y tamao de emisor y la operacin del sistema presurizado. Luego,
este planteamiento debe ser evaluado con miras a su implementacin dentro del contexto de los sistemas
de produccin, sus parcelas y el sistema de riego mayor. Adicionalmente se debe estimar el costo
referencial y revisar si la inversin es rentable en relacin a los beneficios por obtenerse.

Foto 50: rea propuesta a tecnificarse por aspersin Foto 51: Expectativas de incremento de produccin

3.3 Etapa de diseo

Comprobada la existencia de condiciones favorables para implementar riego tecnificado y definido el


planteamiento general del sistema por implementarse, comienza el proceso de diseo detallado.
Inicialmente se selecciona un emisor de trabajo y se propone a detalle una modalidad de operacin en
funcin del nmero de agricultores que participar, sus terrenos y reglas locales de distribucin. A partir
de la propuesta de operacin recin se procede al clculo hidrulico para la red de distribucin y
se establece el listado de materiales, equipos y accesorios necesarios.

3.3.1 Del diseo conceptual al diseo hidrulico

Para determinar los componentes de un sistema de riego tecnificado se utiliza como base de trabajo la
metodologa propuesta por Karmeli, modificada para este Manual a partir de las experiencias obtenidas
en la investigacin PIEN-Riego y las recomendaciones presentadas en las metodologas para la
instalacin de sistemas de riego por aspersin en laderas.

La principal diferencia de la metodologa ac propuesta en comparacin con las metodologas clsicas,


radica en que no se adopta como unidad de anlisis a un agricultor ms una cierta disponibilidad de
agua, sino a un grupo de usuarios asociados en un sistema mayor, cuyo acceso al agua est normado y
cuyos volmenes de agua se entregan por lo general en periodos cortos e intervalos largos. Por tanto, el
diseo cuenta con elementos adicionales: el reordenamiento de la distribucin de agua de forma tal que
permita la operacin del sistema tecnificado y la definicin de nuevas reglas de operacin colectiva.

Esta metodologa de diseo adiciona bastante informacin bsica a lo propuesto por Karmeli y da una
gran importancia a la modalidad de operacin. Para implementar esta metodologa, se divide el diseo
en un diseo conceptual y un diseo hidrulico.

Los pasos por efectuarse en cada una de las dos fases estn enumerados en la Tabla 7.
46 Manual de riego tecnificado para los valles

Tabla 7: Fases y pasos en el diseo detallado

En la Figura 13 se presenta un diagrama de flujo del proceso de diseo, basado en el propuesto por
Karmeli y modificado para el presente Manual.

Foto 52: Levantamiento de informacin bsica Foto 53: Diseo participativo


Preparacin de proyectos de riego tecnificado en los valles andinos 47

Figura 13: Pasos de diseo. Karmeli modificado.

Hay que tener presente que el proceso de diseo es iterativo. De las decisiones tomadas en los primeros
pasos, slo en parte se puede predecir sus consecuencias para los siguientes. Recurrentemente se necesita
volver pasos atrs para generar un escenario de operacin que satisfaga los requerimientos y expectativas
inicialmente planteados.

3.3.2 Preparacin de alternativas

Es posible alcanzar eficiencias y uniformidades relativamente altas con ms de un mtodo de riego. Por
tanto, para cada proyecto hay que elaborar soluciones alternativas y estudiar sus ventajas y desventajas.

La evaluacin de alternativas no debe restringirse a la seleccin de emisores. Adicionalmente, hay que


48 Manual de riego tecnificado para los valles

evaluar alternativas en temas de operacin del sistema como conformacin de grupos, nmero de
emisores simultneos, frecuencias y tiempos de aplicacin.

Las alternativas conceptuales tienen que discutirse con los usuarios para recoger sus criterios al respecto
e introducir al mximo sus propuestas para un adecuado funcionamiento del futuro sistema.

3.3.3 Flexibilidad en el diseo

En sistemas colectivos, el diseo debe tener un cierto grado de flexibilidad. Primero, flexibilidad para
la operacin del sistema, por ejemplo manteniendo la posibilidad de regar por mtodos superficiales a
la vez que por aspersin. Segundo, flexibilidad para regar distintos cultivos de la rotacin habitual por
medio del sistema tecnificado. Finalmente, flexibilidad para una futura expansin del sistema.

La necesidad de mantener flexibilidad proviene, entre otros, de los siguientes factores:


Muchos agricultores que riegan por aspersin o goteo prefieren realizar el primer riego de manera
superficial con caudales mayores para lograr un mximo humedecimiento inicial (riego de empanto
o trasplante).
En la poca de desarrollo de algunas flores no es conveniente regarlas por aspersin porque puede
afectar en la calidad de los ptalos.
Cuando se conforma grupos de regantes interesados en introducir riego tecnificado, puede haber
personas que no desean participar a pesar de tener sus parcelas dentro del futuro permetro de riego
tecnificado. Se recomienda sobredimensionar la red principal, ya que es probable que una vez que se
logre establecer el nuevo mtodo, los reacios soliciten participar.
En sistemas mayores, el cambio hacia riego tecnificado suele darse primero con grupos pequeos. Es
probable que una vez confirmadas las bondades de los nuevos mtodos un mayor nmero de usuarios
desee participar. Se propone establecer reglas de conversin que permitan que un nuevo grupo de
usuarios entre en el riego tecnificado.

Para aumentar la flexibilidad en un sistema de riego tecnificado, es til disponer de estanques


comunitarios, ya que su capacidad de regulacin reduce las restricciones en la operacin.

3.3.4 Proceso participativo

En la preparacin de proyectos de riego tecnificado se debe estimular una participacin activa de los
regantes en la toma de decisiones, anlisis de ventajas y desventajas de mtodos, tipos de emisores y
reglas de conversin en la distribucin. Es necesario discutir todas las propuestas con los usuarios,
aclarando las implicaciones de cada una de ellas, tanto en beneficios y complejidades, como en operacin,
mantenimiento y costos de implementacin.

Se recomienda evaluar, conjuntamente a los agricultores, la factibilidad de uso de sistemas de aspersin


antes que sistemas de goteo y micro-aspersin, debido a los mayores costos de los ltimos en su
implementacin y mantenimiento. Considerando que la mayora de los cultivos de los valles de Bolivia
se producen en temporada de lluvias, no debiera haber problema con usar mtodos de riego por aspersin.
Preparacin de proyectos de riego tecnificado en los valles andinos 49

3.3.5 Capacidad local de operacin y mantenimiento

Al momento de analizar la gestin actual de riego es preciso evaluar las capacidades de operacin y
mantenimiento de los regantes, para determinar el grado de complejidad con el que se puede disear el
sistema. Es necesario realizar un anlisis real de las actividades que suelen hacer por su sistema, la
proximidad a un servicio de asesoramiento y las capacidades de aporte.

Por tanto, se propone trabajar intensivamente con los usuarios en las propuestas de operacin. Tomando
en cuenta que reglas consensuadas viabilizan el diseo, se debe conocer la percepcin de los usuarios
con relacin a varios aspectos operativos. Ellos tienen que opinar sobre las posibilidades de sembrar
ms o menos en la misma fecha, cambios de posicin de aspersores en momentos precisos e iguales para
todos, sanciones a quien no riegue en su turno, etc. Se recomienda explicar las ventajas de operaciones
colectivas y los ahorros que implican. En las discusiones, los agricultores pueden dar sus sugerencias para
solucionar temas lgidos y proponer reglas especficas para la operacin.

Con relacin al mantenimiento, se debe identificar el potencial de aporte monetario y en trabajo y


determinar la posibilidad de incrementar la carga actual de mantenimiento. Hay que asegurar que los
usuarios tengan una apreciacin real de su futura responsabilidad en trabajos de mantenimiento y
capacidad de cumplimiento, sobre todo para los trabajos de limpieza peridica (por ejemplo diaria).
Sobrecargas de mantenimiento pueden provocar el abandono del sistema.

3.3.6 Aportes propios de los usuarios

Generalmente la introduccin de riego tecnificado es el resultado de proyectos que requieren que los
regantes cumplan con una contraparte de los costos del proyecto. Una parte de sus aportes suele darse
en mano de obra no calificada, principalmente en la excavacin y el relleno de zanjas para la red de
tuberas, pero es casi inevitable que tambin se tenga que poner una parte en dinero, aunque fuera slo
para adquirir los aspersores para la parcela propia.

En funcin de los costos referenciales, se necesita indicar a los usuarios cules son los aportes requeridos,
de manera que se genere un ahorro familiar para cumplir con esta obligacin o se busquen otras
soluciones para obtener el dinero (prstamo individual o colectivo).

La capacidad de la contraparte (financiera) de los usuarios puede delimitar el nivel de inversin total en
el sistema. El diseista debe cuidar que la falta de capacidad de pago de los usuarios no afecte en la
calidad de los materiales y la instalacin.
50 Manual de riego tecnificado para los valles

Foto 54: Organizacin de usuarios para mantenimiento Foto 55: Trabajos de contraparte

3.3.7 Profesionales para el diseo

En sistemas de riego individuales pequeos a medianos, se puede encomendar el diseo a un ingeniero


agrcola, civil o agrnomo con experiencia en riego tecnificado. Por lo general los sistemas individuales
no presentan problemas de distribucin de agua, derechos de paso o reglas de gestin para su acceso,
simplificando sustancialmente el proceso de recoleccin de datos bsicos.

Para disear sistemas colectivos se requiere un equipo de diseo compuesto por un agrnomo y un
ingeniero agrcola o civil, quienes conjuntamente se encargan de la preparacin del proyecto en vista de
la gran cantidad de informacin bsica requerida y evaluaciones interdisciplinarias de las alternativas.
La experiencia demuestra que el trabajo preparatorio puede tomar varios meses, debido a que se tiene
que esperar que los regantes deliberen y tomen sus decisiones. Este trabajo preparatorio es principalmente
tarea de un agrnomo especializado en gestin de riego. El posterior diseo hidrulico suele limitarse a
aproximadamente un mes (incluye presupuestos, especificaciones tcnicas y planos).
4 El diseo de sistemas de
riego tecnificado

En la etapa de diseo se realizan tres pasos principales: la recoleccin de informacin bsica, el diseo
conceptual y el diseo hidrulico. Adicionalmente se efectan, como ltimo paso, algunas actividades
finales, en preparacin para la construccin de las obras. En este captulo se presenta a detalle cada uno
de los pasos previstos.

4.1 Informacin bsica para el diseo

4.1.1 Datos climticos

Precipitacin efectiva (Pef)


Para determinar los requerimientos de riego es necesario tomar en cuenta el aporte de lluvias a los
cultivos. Se propone utilizar las ecuaciones de precipitacin efectiva formuladas por el PRONAR para
distintas zonas agroecolgicas para estimar los requerimientos de lmina complementaria.

Si no se cuenta con datos de precipitacin para la zona especfica del proyecto, hay que buscar
informacin en estaciones cercanas. Si la dimensin del proyecto justifica anlisis climatolgicos
especficos, se recomienda interpolar valores de precipitacin entre estaciones por ejemplo a travs del
mtodo de polgonos de Thiessen.

Evapotranspiracin (ET)
La lmina de agua a aplicar al terreno debe reponer el agua perdida por evaporacin desde el suelo y
aquella transpirada por la planta, cuya suma se denomina evapotranspiracin. Considerando que las tasas
de evaporacin y transpiracin varan en funcin de varios parmetros climticos, se debe estimar estas
tasas de manera inteligente. Para el diseo, hay que determinar los valores mximos de reposicin
requerida, porque guan al diseo.

La literatura menciona varios mtodos para estimar valores de evapotranspiracin de un cultivo, que
pueden aplicarse en funcin de la disponibilidad de informacin y conocimiento de ajuste a la condicin
local. Se recomienda usar la herramienta ABRO, rea Bajo Riego ptimo, que estima valores de
evapotranspiracin mensual sobre la base de la ecuacin de Penman Monteith. Mnimamente se debe
contar con valores extremos promedios mensuales de temperatura. Adicionalmente se puede incluir horas
de sol, valores promedio de humedad relativa mensuales y velocidades de viento promedio mensuales.

Utilizando la herramienta ABRO para el clculo de ET, hay que identificar el mes de mayor dficit de
agua en el periodo de crecimiento, dividir este valor mensual por los das del mes y as obtener el valor
diario de ET. El valor calculado es base para dimensionar el sistema.
52 Manual de riego tecnificado para los valles

Para el proceso de diseo varios textos recomiendan usar valores extremos de evapotranspiracin diaria,
calculados con probabilidades de ocurrencia entre 75% y 85%, de manera de garantizar aplicaciones
con un amplio margen de seguridad. En estos textos los valores estimados de ET son utilizados para
definir las frecuencias de riego y optimizar la infraestructura, de manera que el sistema pueda regar todas
las unidades dentro del intervalo de distribucin establecido.

En el caso de grupos insertos en un sistema mayor no se puede aplicar este razonamiento, ya que las
condiciones locales de gestin obligan a usar frecuencias fijas. Asimismo, no es posible dimensionar el
sistema de manera que exista un uso continuo de equipos. Por ejemplo en aspersin, los equipos suelen
emplearse una vez cada 7 u 8 das, por periodos de 8 a 12 horas. En el caso de goteo, los equipos suelen
trabajar cada da o da por medio tan solo algunas horas.

Viento
En los diseos de riego tecnificado, el viento tiene un efecto doble. Primero en el clculo de la
evapotranspiracin, debido a que reduce la humedad relativa en la capa de aire inmediatamente superior
al cultivo, lo que incrementa la evapotranspiracin. Este efecto se analiza en la estimacin de ET.
Segundo, en la distribucin de gotas en los sistemas de aspersin. En caso de altas velocidades de viento,
la uniformidad de aplicacin se ve comprometida y es necesario realizar un ajuste en los patrones de
espaciamiento de equipos.

Valores de velocidad de viento son difciles de obtener, por lo que su uso en el diseo de sistemas de riego
tecnificado va ms enfocado a decidir en situaciones extremas entre la s o no implementacin de
aspersin. Normalmente, se debe realizar un anlisis cualitativo de la informacin de viento, ms que usar
valores en ecuaciones. Se recomienda un anlisis temporal (mensual) y espacial del viento, indagando
con la gente del lugar acerca de horas de viento y meses de mayor incidencia. En funcin de las mag-
nitudes que se identifique se puede modificar patrones de espaciamiento de aspersores o restringir el
uso a horarios especficos durante algunos meses. Para goteo no es necesario realizar mayores anlisis
de viento.

4.1.2 rea de riego y topografa

Caractersticas de suelo

Los mtodos de diseo suelen pedir una gran cantidad de informacin sobre las a caractersticas de
suelo, que se obtienen de anlisis de laboratorio. En la presente metodologa la recoleccin de
informacin se concentra en pruebas e inspecciones de campo. Los datos adicionales se pueden obtener
con la suficiente precisin desde tablas.

La siguiente informacin bsica debe determinarse en campo:


Textura del suelo.
Profundidad de la zona de races.
Velocidad de infiltracin y curva de infiltracin.
Caractersticas de drenaje.
Pendientes pronunciadas.
El diseo de sistemas de riego tecnificado 53

Foto 56: Evaluacin profundidad de races Foto 57: Excavacin de calicata evaluacin de suelo

Las texturas de las capas arables, la profundidad de races y caractersticas de drenaje pueden ser
determinarse usando pruebas sencillas como la excavacin de calicatas, la determinacin de textura
mediante tacto y la identificacin de rboles de raz profunda, quebradas de drenaje y zonas de
encharcamiento.

La curva de infiltracin se puede obtener a un bajo costo utilizando un infiltrmetro de doble anillo (Foto
59) o estimarla usando tablas (ver Tabla 8). Para el caso de goteo slo se recomienda este anlisis en
suelos arcillosos, ya que la mayora de los suelos tienen una infiltracin mayor que las tasas de aplicacin
por este mtodo.

Tabla 8: Velocidad de infiltracin bsica de suelos segn textura


54 Manual de riego tecnificado para los valles

Foto 58: Evaluacin de profundidad de suelo Foto 59: Infiltrmetro de doble anillo

La restante informacin bsica de suelos se puede estimar mediante tablas:


Densidad aparente.
Capacidad de retencin de humedad.
Riesgo de degradacin qumica.

En la Tabla 9 se presentan datos generales para seis texturas de suelos acerca de su porosidad, densidad
aparente y humedad aprovechable. Las variaciones dentro de cada fila textural no son grandes, por lo que
se recomienda emplear ms tiempo en anlisis en campo que remitir muestras al laboratorio.

Tabla 9: Propiedades fsicas del suelo


El diseo de sistemas de riego tecnificado 55

Con relacin a la qumica del suelo, se recomienda hacer observaciones de campo (costras de sales,
concentraciones de sales en el perfil, textura), pruebas simples (HCl o acido actico) y realizar un anlisis
de pH mediante pruebas rpidas como el uso de papel de pH (PIEN-Riego, 2007). Informacin general
sobre la qumica de suelos tambin se obtiene de la apariencia y el desarrollo de los cultivos. A partir de
estas referencias, se puede sacar conclusiones especialmente en lo que respecta a concentraciones de
sales y sodio.

Recomendaciones para incorporar fertilizantes con el riego slo pueden basarse en anlisis de laboratorio.
Adicionalmente, es til evaluar experiencias con agricultores prominentes en la zona acerca de aplicacio-
nes foliares y respuestas a fertilizacin especfica.

Topografa y caractersticas del rea


Para el diseo de sistemas de riego tecnificados es necesario elaborar planos parcelarios para el
dimensionamiento de laterales, la ubicacin de hidrantes y el trazado de tuberas. El levantamiento plani-
altimtrico debe contar con la siguiente informacin:
Curvas de nivel cada 1 o 2 metros.
Lmites de parcelas agrcolas.
Construcciones en el rea.
Interrupciones topogrficas, como quebradas, caminos y bosques.

La informacin topogrfica permite determinar las pendientes de los terrenos e identificar obstculos para
el trazado de la red, como casas y sectores donde generara conflictos.

En la Seccin 6.2.3, se propone un mtodo participativo para el levantamiento topogrfico de un sector


a presin cargado por gravedad. Este mtodo abarata significativamente los costos del levantamiento.

Foto 60: Levantamiento topogrfico participativo Foto 61: Parcelas en ladera en zonas accidentadas

Agricultores, tenencia y rea bajo riego tecnificado


Durante el proceso de levantamiento de parcelas y sus caractersticas se tiene que relevar el nombre de
los propietarios y las reas que desean habilitar bajo riego tecnificado. Esta informacin es til para
definir:
56 Manual de riego tecnificado para los valles

Superficies bajo riego tecnificado.


Nmero de emisores por usuario, de acuerdo con las superficies indicadas.
Reglas de equidad local para la habilitacin de superficies.
Demanda de agua.
Derechos de agua.
Aportes por usuario como contraparte.

La definicin del grupo de usuarios y de las reas de cada integrante debe hacerse en consenso de todos,
con tal de evitar que algunos agricultores intenten conseguir mayores beneficios que los dems. Todas
las definiciones deben estar plasmadas en un acta, que es la base para el trabajo de diseo.

4.1.3 Derechos y distribucin de agua

Por lo general todas las fuentes de agua cuentan con un grupo especfico de usufructuarios, quienes han
generado reglas especficas para su uso. El diseista debe recolectar informacin sobre estas reglas.
Existen conceptos y procedimientos para el anlisis de los esquemas de distribucin, los que se
recomienda revisar antes de proceder al diseo de sistemas tecnificados al interior de sistemas mayores
(Gerbrandy y Hoogendam).

Resulta primordial de estos anlisis obtener la siguiente informacin:


La base sobre la cual se distribuye el agua, superficies a regar u horas de derecho con un caudal
determinado.
Los mecanismos por los cuales se adquieren y mantienen los derechos de agua.
Vinculacin del agua a la parcela o a la familia.
Caudales de operacin (considerando sus variaciones en el tiempo).
Frecuencia con la cual se entrega agua a cada usuario y la flexibilidad en los esquemas de distribucin.
Tiempos de aplicacin de cada integrante del grupo de interesados en riego tecnificado.

4.1.4 Calidad del agua


Para el riego tecnificado es necesario evaluar la carga de sedimentos, la carga biolgica y los compuestos
y sales que contiene. Aguas de explotaciones subsuperficiales suelen ser de suficiente calidad fsico para
su utilizacin en sistemas de riego tecnificado. Aguas de ros, vertientes, canales y estanques suelen
tener altas cargas de sedimentos y contaminaciones biolgicas, por lo que es necesario usar filtros
especiales. Se recomienda hablar con los agricultores sobre variaciones temporales en la calidad de agua.

En cuanto a la calidad qumica del agua, por lo general slo se solicita evaluar la cantidad de sales
presentes y la relacin de absorcin de sodio (RAS). Ante sospecha de alta concentracin de carbonatos
se debe evaluar los compuestos en laboratorio, porque pueden provocar quemaduras en las hojas. En
sistemas de goteo con inyecciones de fertilizantes se deben realizar estudios especficos de carbonatos
y aguas pesadas, para evitar mezclas que decanten y puedan obstruir los goteros.
El diseo de sistemas de riego tecnificado 57

Foto 62: Ro con una alta carga de sedimentos Foto 63: Degradacin de suelo por aguas salinas

Se recomienda revisar literatura especializada sobre el tema (FAO, 1994). Como referencia, la Tabla 10
presenta parmetros para evaluar la calidad de agua para riego y la Tabla 11 para evaluar el riesgo de
obstruccin por cargas de material fsico, biolgico o qumico.

Tabla 10: Restriccin de uso segn calidad qumica de agua (FAO, 1976)

Tabla 11: Riesgo de obstruccin segn calidad de agua (FAO, 1987)

Las precipitaciones qumicas en los emisores se producen por exceso de carbonatos o sulfatos de calcio
o magnesio y tambin por la oxidacin de hierro. Estos riesgos son favorecidos por temperaturas altas
y pH alto.
58 Manual de riego tecnificado para los valles

4.1.5 Cultivos y labores culturales

Caractersticas de los cultivos a regar


La definicin del tipo de cultivo a regar es un aspecto clave para un proyecto de riego tecnificado porque
determina los requerimientos de agua, la densidad de plantas, la profundidad de races, su altura y su
respuesta al riego. Adems, da luces para las posibles reglas operativas.

Adicionalmente, el conocimiento de rotaciones, descanso de parcelas y calendarios agrcolas permite


determinar la versatilidad de los sistemas propuestos en el contexto de las estrategias locales de
produccin y la economa familiar. As por ejemplo, agricultores de los valles de Bolivia suelen rotar entre
cultivos con distintos marcos de plantacin. En este contexto, los sistemas de goteo no son adecuados,
por lo menos no con espaciamientos fijos.

Se solicita relevar de campo los siguientes datos:


Cultivo principal para el cual se propone instalar el riego tecnificado.
Cdula de cultivos habitual en la zona de trabajo, incluyendo las rotaciones de cultivo.
Descanso en la rotacin de cultivos.
Calendario agrcola, con periodos de siembra y cosecha.
Eventual presencia de cultivos asociados.
Niveles actuales de stress, a partir del anlisis de lminas aplicadas y requeridas.

Labores culturales y trabajos mecnicos en parcela


Para la seleccin de materiales y equipos se debe levantar en campo:
La necesidad de mover equipos o partes para poder realizar trabajos culturales.
La profundidad de labranza.
Las rutas de trnsito de tractores y equipos de labranza, para evitar daos a hidrantes por una ubicacin
incmoda.

Foto 64: Labores de labranza Foto 65: Rotacin de cultivo


El diseo de sistemas de riego tecnificado 59

4.1.6 Equipamiento y asistencia tcnica

En vista de que hay pocas empresas que comercializan equipos y accesorios de riego tecnificado, se
recomienda usar materiales disponibles en la tienda ms cercana, ya que asegura la disponibilidad de
repuestos o accesorios compatibles con su instalacin.

Se debe relevar informacin acerca de equipos, repuestos y stock disponibles. Adicionalmente, se


recomienda evaluar posibles equipos alternos que puedan usarse en caso de no contarse con repuestos
iguales.

4.1.7 Fuente de energa

Todos los sistemas de riego tecnificado requieren presin para su funcionamiento. Para ello se necesita
una fuente de energa, como una bomba de impulsin mecnica o la diferencia de altura entre el punto
de carga y de salida del agua.

En sistemas que ya utilizan bombas para captar agua, se puede introducir riego tecnificado para ahorrar
agua y energa. En sistemas con captacin de agua por gravedad, antes de instalar un equipo de bombeo,
hay que evaluar el real inters y su conveniencia, ya que incrementa los costos de produccin.

En campo es necesario medir diferencias de cota entre puntos de carga y zonas de aplicacin. Para
sistemas con bombeo, se debe evaluar la disponibilidad de tipos de energa y sus costos. En caso de que
ya exista una bomba hay que verificar la potencia y su curva de rendimiento.

4.1.8 Agroeconoma y rentabilidad

Las inversiones en riego tecnificado tienen por objeto generar una mayor produccin y flujo econmico,
inclusive cuando solo se busca la disminucin de erosin, porque evita la prdida del sustrato para la
produccin. En los sistemas de riego tecnificado, la principal ganancia proviene del ahorro de agua (hasta
33% en aspersin y 50% en goteo) y la sucesiva ampliacin de reas de cultivo. Adicionalmente se
espera un leve incremento en la productividad.

En campo se propone realizar un levantamiento de la siguiente informacin:


Mercado de venta de productos.
Rendimientos de cultivos por superficie.
Intensidad de uso de suelo.
Fluctuaciones de precio de venta de productos.
Costos de produccin.
Superficie de cultivo.
60 Manual de riego tecnificado para los valles

Foto 66: Fuente de agua colectiva Foto 67: Organizacin de regantes

4.2 Diseo conceptual del sistema de riego

Se entiende el diseo conceptual como la determinacin genrica de los elementos que conforman el
sistema y de su futuro funcionamiento. En el diseo conceptual se definen: las reas de influencia, los
mtodos de riego a utilizarse, los principales equipos y accesorios requeridos, los tiempos y volmenes
de aplicacin, las reglas operativas y las necesidades de control de flujo. En el diseo conceptual se
investiga la conveniencia de una serie de propuestas alternativas, de las que se evalan sus parmetros
de factibilidad tcnica, econmica y social para definir la alternativa ms adecuada.

4.2.1 Diseo agronmico: lminas y frecuencias

El diseo del sistema tecnificado debe responder a los requerimientos de reposicin de agua a los cultivos
y el suelo. Los valores de requerimientos provienen del diseo agronmico, que combina datos de los
cultivos y del suelo para as determinar lminas de aplicacin y los intervalos entre las aplicaciones.

En el diseo conceptual de sistemas colectivos no se puede uniformar completamente los cultivos y


calendarios agrcolas. Por tanto, en sistemas por aspersin, se debe planificar el riego para un conjunto
de cultivos con caractersticas similares, como periodos de siembra cercanos, periodos de produccin y
tasas de aplicacin similares.

Sobre la base de la cdula propuesta, se determinan los parmetros del diseo agronmico que son
referenciales para definir los futuros esquemas de distribucin. A posteriori, se debe evaluar las
posibilidades prcticas de entrega de agua y verificar que stas no estn en contraposicin al diseo
agronmico. Por ejemplo en un sistema en el que se realiza repartos de agua cada 14 das, no es prctico
cumplir una frecuencia cada 8 das, resultante del diseo agronmico. En este caso es ms sencillo ajustar
la distribucin a 7 das.

Humedad aprovechable (HA) y lmina de agua a aplicar (Lb)


Sobre la base de los datos de la capa arable del suelo y la profundidad de races se puede estimar la
humedad aprovechable utilizando los datos de la Tabla 9. El clculo se realiza utilizando la expresin:
El diseo de sistemas de riego tecnificado 61

HA = (CC - PMP) * ZR * a

HA = Humedad aprovechable (% de peso)


CC = Contenido de humedad del suelo a capacidad de campo (% de peso)
PMP = Contenido de humedad del suelo al Punto de Marchitez Permanente (% de peso)
ZR = Profundidad efectiva de races (mm)
a = Densidad aparente relativa (adimensional)

En funcin del tipo de cultivo y su capacidad de resistencia al stress hdrico, se selecciona un valor de
Criterio de Riego (CR), que es el porcentaje del total de humedad aprovechable que se permite consumir
antes de una nueva aplicacin. Adicionalmente, en sistemas de goteo o microaspersin, se define el
Porcentaje de rea a Regar (PAR), que es el porcentaje de terreno en el que efectivamente se encuentran
las races y es necesario humedecer. Un mtodo para estimar el PAR consiste en evaluar la sombra del
cultivo a medio da en su etapa de mximo crecimiento. Por lo general flucta entre un 50% a 70% del
rea. En sistemas de aspersin, el valor del PAR es igual a 100%.

Con estos datos se calcula la lmina neta (Ln) a reponer al suelo:

Ln = CR * HA * PAR
Ln = Lmina neta a aplicar (mm)

Considerando la eficiencia del mtodo de riego con el cual se trabaja se puede calcular la lmina bruta
(Lb) a aplicar:

Lb = Ln / Efa
Lb = Lmina bruta a aplicar (mm)
Efa = Eficiencia de aplicacin del agua (%)

La Tabla 12 presenta rangos de valores de Efa segn el mtodo de riego.

Tabla 12: Eficiencia de riego, segn mtodo empleado


62 Manual de riego tecnificado para los valles

Foto 68: Riego por surcos Foto 69: Riego en melgas

Se calcula la frecuencia terica de riego dividiendo la lmina neta a aplicar (Ln) por la evapotranspiracin
diaria mxima (ETm), usando la expresin:

Fr = Ln / ETm
Fr = Frecuencia de riego (das)

La posible frecuencia en el sistema debe ser igual o menor a la frecuencia calculada, verificando de esta
manera que puede ser una alternativa viable de operacin para el sector de riego tecnificado.

Adicionalmente, se estima el rea de influencia (AR) que puede regarse con el volumen de agua
disponible:

Volumen disponible (m3)


AR = (m2)
Lmina bruta (m)

Considerando que los agricultores por lo general aplican riegos deficitarios, se incrementa esta rea con
un 15%. En este clculo ya debe apreciarse el efecto de la innovacin tecnolgica.

4.2.2 Sectores de riego y ubicacin de hidrantes

Se define el sector de riego como un conjunto de parcelas prximas que son regadas simultneamente y
bajo las mismas modalidades de entrega de agua (frecuencia, tiempos de aplicacin y lmina).

La divisin en sectores puede responder a distintas condiciones:


Nmero de aspersores que pueden funcionar simultneamente, tomando en cuenta el tamao del
emisor, su caudal de emisin y el caudal de ingreso al sector.
Posicin de cmaras de carga o de rompe-presin.
Caractersticas geogrficas como quebradas o ros.
Acuerdos sociales y capacidades de operacin conjunta.
El diseo de sistemas de riego tecnificado 63

Al definir los sectores, se busca equilibrar reas de similar tamao, consumo de agua y carga de presin
para facilitar la futura operacin del sistema.

Un sector cuenta con uno o varios hidrantes. La ubicacin de los hidrantes est en funcin de lmites de
parcelas y radios de cobertura de los laterales. Como un hidrante normalmente tiene que abastecer a
varios terrenos y usuarios, los mismos agricultores tienen que consensuar su ubicacin dentro de los
lmites fsicos existentes.

Se recomienda que los hidrantes de un sector estn ubicados dentro de un rango mnimo de cota (casi
horizontal, con correccin por prdida de fricciones). Se debe evitar que entre los hidrantes de un sector
haya una gran diferencia de altura, porque al abrirse el hidrante inferior generara una reduccin de
presin en los hidrantes superiores.

4.2.3 Balance hdrico


El balance hdrico expresa la relacin entre la oferta y la demanda de agua para riego. Normalmente se
calcula por mes. Para el diseo es un parmetro que ayuda a evaluar si en toda la poca de crecimiento
hay suficiente agua en la fuente para satisfacer la suma de requerimientos de los cultivos en el rea de
influencia (AR).

Se recomienda usar el balance hdrico tambin para evaluar las ganancias de agua y de rea regable
producto de la innovacin tecnolgica y as incorporarlas en los anlisis econmicos.

4.2.4 Gestin del sistema tecnificado


En el diseo conceptual se debe establecer los principales aspectos de gestin del sistema tecnificado que
afectan directamente al diseo hidrulico y a las dimensiones de la infraestructura requerida.

En la definicin de la gestin, se presenta la mayor diferencia entre las metodologas de diseo existentes
y esta metodologa especfica para la introduccin de riego tecnificado en la regin de valles de Bolivia.
Las metodologas convencionales parten del supuesto implcito que el agricultor dueo del sistema de
riego tecnificado puede definir la disponibilidad de agua para riego tecnificado, el nmero de horas a
regar al da, el nmero de das a regar y das de descanso y la frecuencias de aplicacin segn se acomode
de mejor manera al desarrollo del cultivo.

Foto 70: Consenso de reglas de conversin Foto 71: Operacin de hidrante


64 Manual de riego tecnificado para los valles

En sistemas colectivos estas decisiones no son del domino exclusivo de cada agricultor, sino se enmarcan
dentro del contexto de las reglas colectivas existentes. Para facilitar la introduccin del riego tecnificado
una parte de estas reglas tiene que cambiarse, porque es imposible regar por aspersin o goteo
manteniendo los caudales, tiempos y frecuencias establecidos para el riego superficial. En general, se
tienen que reducir los caudales por usuario e introducir el riego simultneo entre varios, con tiempos de
riego ms alargados.

En este proceso de cambio hay que tomar en cuenta dos fundamentos claros:
Las modificaciones en el esquema de distribucin slo conciernen a la operacin del sistema, y no as
a la tenencia del agua. En efecto, no se modifican los derechos de agua, sino las formas de su entrega
a los agricultores (caudal, tiempo y frecuencia).
Para las modificaciones se tiene que disear claves de conversin sencillas. Por ejemplo, cuando
antes se regaba cada 3 semanas con 20 l/s por el periodo de 1 hora, se puede proponer para el riego
tecnificado regar cada semana con 3 aspersores de 0,5 l/s por 4,5 horas. En ambas situaciones, el
regante recibe el mismo volumen de agua.

Este proceso de conversin es una de las partes ms importantes del diseo conceptual y tambin la
parte ms creativa y compleja. Las claves de conversin tienen que ser simples, para que todos los
agricultores puedan comprobar que la distribucin nueva no modifique los derechos existentes y que
cada agricultor siga recibiendo su justa porcin. Sin embargo, hay que generar esa simplicidad en el
contexto de una serie de condiciones complejas e interrelacionadas, tales como: los caudales dependen
del tipo de emisor elegido, la suma de los caudales simultneos debe ser igual al caudal en la fuente, los
tiempos de riego tienen que ser ms o menos redondos e iguales para varios regantes, la frecuencia de
riego tiene que ser adecuada para el buen desarrollo de los cultivos.

Por tanto, el diseo de la nueva distribucin es un juego de caudales, tiempos, frecuencias y nmero de
agricultores y emisores por sectores, que en sistemas medianamente complejos (con mltiples usuarios,
con diferentes tiempos de riego por turno, con una variedad de cultivos, etc.) puede tomar hasta semanas
hasta culminarse. Se propone analizar las posibilidades factor por factor y elaborar una serie de
alternativas, cuya conveniencia se discute con los regantes. Una vez consensuada con los usuarios la
alternativa ptima, el resto del diseo, el clculo hidrulico y la seleccin de tuberas, es una tarea
relativamente sencilla.

Una razn adicional para disear claves de conversin simples es que en varios sistemas de riego
tecnificado existen periodos en los que la mayora de los usuarios prefiere volver al riego por inundacin,
por ejemplo para el empanto o en periodo de floracin de ciertos cultivos. Entonces, deben contar con
la posibilidad de cambiar entre un esquema y otro.

El reordenamiento de la distribucin al interior de un sistema slo es posible cuando se cuenta con una
total claridad acerca de los derechos de cada usuario y existe una predisposicin de los mismos
agricultores para hacerlo.

El diseo conceptual de la gestin debe resultar en una definicin preliminar de:


Frecuencias y caudales de riego.
Tiempos de aplicacin.
El diseo de sistemas de riego tecnificado 65

Nmero de aspersores y posiciones para cada agricultor.


Tiempo por sectores.

Frecuencia
La mayora de los esquemas de distribucin en sistemas de riego en valles de Bolivia cuentan con
intervalos de distribucin de agua superiores a los 14 das y caudales grandes por un periodo de tiempo
relativamente corto. Por ejemplo el sistema Achocalla en Sacaba entrega a cada agricultor, por largada,
un caudal de 50 l/s por un periodo de una hora (una accin). El sistema Lagun Mayu en Tiquipaya entrega
a cada agricultor, por largada, hasta 150 l/s por un tiempo que vara entre unos minutos y varias horas,
de acuerdo con el derecho de cada usuario.

La frecuencia en riego tecnificado debe acomodarse a intervalos ms cortos, debido a que la estrategia
del riego tecnificado es evitar que se estrese al cultivo, manteniendo la humedad del suelo en la zona de
races siempre cercano a la capacidad de campo.

Los intervalos mas cortos resultan del anlisis de humedad aprovechable (HA). Por ejemplo en un suelo
arcilloso, con la mxima capacidad de retencin de humedad y una profundidad de races de 1 metro
(bastante comn en cultivos no frutales en zona de valles) la humedad aprovechable (HA) no es mayor
a 35 mm. Incorporando al clculo un criterio de riego (CR) que permita un agotamiento del 60% de esta
HA, se debe regar antes de que se agoten 21 mm de esta humedad. Considerando una evapotranspiracin
de entre 3 y 3,2 mm por da, el periodo mximo entre riegos no debe superar los 7 das.

Entonces, para la introduccin de mtodo tecnificado es necesario cambiar la frecuencia de entrega de


agua. Para aspersin intervalos no mayores a 8 das y en goteo no mayores a 3 das. Por ejemplo, si la
frecuencia actual del sistema es de 14 a 16 das, se puede proponer reducir el intervalo a la mitad y regar
cada 7 u 8 das, segn corresponda. En caso de frecuencias de 15 das, se puede pensar en 3 aplicaciones
en los das 1, 5 y 10 del intervalo de entrega del sistema, con un tercio del volumen que se entrega ac-
tualmente. Para sistemas de goteo uno casi est obligado a contar con un estanque de regulacin, que
permita un mayor nmero de riegos.

Tiempo de aplicacin (Tap)


Para sistemas tecnificados el tiempo de aplicacin debe obtenerse de la relacin entre la lmina bruta
requerida y la tasa de aplicacin del emisor, en mm/hr. Menores tamaos de aspersor implican menores
tasas de aplicacin, con un consecuente mayor tiempo de aplicacin (= horas que debe trabajar un
aspersor en una posicin).

En el caso de un aspersor de cuya tasa promedio de aplicacin es de 5,6 mm/hr (ver Ficha lneas
mviles), se puede reponer una lmina de riego de 22,4 mm en un tiempo de 4 horas. Esta representa una
evapotranspiracin de 3,2 mm con una frecuencia de 7 das.

La eleccin del emisor depende de la velocidad con la que se espera reponer la lmina al suelo, la que
est en funcin de las horas de riego que se establezcan como posibles de destinar al riego. As en el
ejemplo anterior, se puede recomendar regar 12 horas diarias, lo que permite que un aspersor est en 3
posiciones distintas en un da.

Ecuaciones para determinar las tasas de aplicacin para cualquier emisor se presentan en la Seccin
4.3.1.
66 Manual de riego tecnificado para los valles

Nmero de aspersores y posiciones


Una vez establecido el tiempo de aplicacin y las horas disponibles para realizar el riego, es necesario
determinar el nmero de aspersores y posiciones para cubrir toda la parcela. Esta determinacin difiere
para cada agricultor y depende de su derecho de agua, el tamao de su parcela o de los dos.

Foto 72: Lnea mvil de aspersin Foto 73: Estanque comunitario para riego

Se propone inicialmente determinar el volumen necesario para regar toda la parcela y despus contrastar
este valor con el volumen asignado por el derecho de agua correspondiente. En caso de que el agua
asignada no cubra los requerimientos de la parcela, se debe establecer una estrategia para aprovechar al
mximo el agua disponible. En caso de que la disponibilidad de agua supere los requerimientos de la
parcela, se debe prever superficies de expansin a regar con el agua ahorrada.

Cada tamao de aspersor cuenta con un rea de influencia o mojamiento. Una primera estimacin del
nmero de aspersores y posiciones se obtiene de la relacin entre el tamao de la parcela y el rea de
mojamiento de un solo aspersor. As por ejemplo para regar una superficie cercana a los 3.000 m2 se
necesita 9 aspersores de , que tienen un rea de mojamiento cercano a los 320 m2.

Estos 9 aspersores requeridos pueden ser instalados en un esquema fijo para que en 4 horas de riego
simultneo de todos los aspersores se complete el riego de la parcela, considerando el tiempo de
aplicacin antes mencionado. Tambin se puede aplicar lneas mviles de solo 3 aspersores, que deben
moverse a 3 posiciones para cubrir la totalidad del rea de cultivo. Bajo esta modalidad se riega la misma
superficie en 12 horas, 4 horas por posicin.

En la decisin sobre nmero de aspersores y posiciones, hay que tomar en cuenta factores como el costo
de los aspersores, la facilidad de su traslado y la mayor complejidad al incluir un mayor nmero de
usuarios simultneos. En general se recomienda no disear lneas mviles con ms de 4 aspersores, ya
que el tiempo muerto para desplazarlos a la nueva posicin es bastante alto. Por otra parte, sobre la base
de experiencias en el Per, se sugiere no extender el riego de una parcela por ms de 12 horas (un da).

Caudales de riego y `claves de conversin


Una vez establecidos el tiempo de aplicacin para reponer de lmina, intervalos ms cortos entre
aplicaciones y los tiempos de aplicacin para cada agricultor, se debe reducir el caudal de riego para
utilizar el mismo volumen de agua que se recibira en una aplicacin superficial con el esquema regular
del sistema.
El diseo de sistemas de riego tecnificado 67

Por ejemplo, en el caso del sistema Achocalla mencionado los 50 l/s por una hora representan un volumen
de 180 m3 cada 15 das. En caso de querer utilizar esta accin de agua mediante un sistema por aspersin,
requerira utilizar 100 aspersores de de 0,5 l/s por un periodo de una hora. Lo que obviamente no es
prctico.

El ejemplo anterior, ya se estim que cada aspersor deba trabajar 4 horas en cada posicin para reponer
la lmina. Entonces es posible utilizar 25 aspersores que trabajen 4 horas para seguir usando los 180 m3
asignados, lo que an no es prctico y requerera un gran nmero de aspersores por familia.

Como el intervalo del sistema es de 15 das y para el mtodo tecnificado se recomienda usar intervalos
ms cortos, se propone usar la mitad del volumen asignado en el turno correspondiente de entrega del
sistema y la otra mitad del volumen en un riego intermedio a los 7 das posteriores (reordenamiento de
la distribucin). Siguiendo con el ejemplo del sistema Achocalla, se puede usar la mitad de los aspersores,
es decir 12,5 por un periodo de 4 horas de riego simultneo en un riego y 12,5 aspersores en el riego
intermedio.

Finalmente, el sistema Achocalla estableci el caudal, tiempo de entrega y frecuencia del sistema mayor
para que cada usuario pueda regar una arrobada de cultivo, aproximadamente un poco ms de 3.000 m2.
Como ya se mencion, para regar esta superficie mediante aspersin solo se requiere 9 aspersores de ,
por lo que en caso de realizar el cambio de mtodo de aplicacin en cada riego sobran 3,5 aspersores (12,5
9 = 3,5) que podran regar una superficie adicional (ganancia de agua por efecto del cambio de mtodo).

Ordenando un poco los datos, se concluye que una hora de 50 l/s cada 15 das equivale a 4 aspersores
que trabajan en 3 posiciones (4 * 3 = 12) con un tiempo de aplicacin de 4 horas y una frecuencia de 7
das. Notar primero que:
Para simplificar el cambio se redonde el nmero de aspersores de 12,5 a 12.
El volumen utilizado en ambos mtodos es similar.
Para que este esquema funcione, es necesario que un grupo de usuarios cambie a riego tecnificado y
no un solo agricultor individual ya que la extensin de los tiempos de aplicacin de 1 hora superficial
a 12 horas de riego tecnificado solo puede lograrse cuando un grupo de usuarios riegue
simultneamente durante las mismas 12 horas.

Foto 74: Can de aspersin Foto 75: Aspersor de


68 Manual de riego tecnificado para los valles

Con esta clave de conversin es fcil tambin definir los escenarios para usuarios que no cuenten con
una hora de agua, sino con un mltiplo o una fraccin. Por ejemplo un usuario que tiene hora tendr
derecho a usar 6 aspersores cada 7 das, lo cual podr hacer con la combinacin 3 aspersores en 2
posiciones o 2 aspersores en 3 posiciones. Un usuario con 2 horas tendr derecho al uso de 24 aspersores
cada 7 das, con muchas posibles combinaciones de nmero de aspersores y posiciones.

Como base para establecer las proporciones, se recomienda usar un mismo tipo de emisor para toda la
zona, por lo menos en el diseo y la primera propuesta de operacin. Posteriormente, se puede
experimentar con arreglos distintos. Por ejemplo, usar un can de aspersin de 2,5 l/s es igual a usar 5
aspersores de .

En el caso de sistemas de goteo, el anlisis es ms complejo, pero tomando en cuenta el emisor


seleccionado cuyo caudal puede fluctuar entre 2 y 8 l/hr, puede determinarse el caudal requerido por
superficie. Se puede suponer que se requiere aproximadamente 2 a 3 l/s para cada media hectrea, regada
en una sola posicin.

En general, el nuevo esquema de distribucin implica que a futuro varios usuarios tienen que regar
simultneamente, cada uno con su porcin del caudal total expresado en nmero de aspersores. En la
prctica, los esquemas de distribucin para riego tecnificado son como un cronograma de riegos
simultneos, con horas fijas para modificar las posiciones. En cada cambio de posicin, puede haber
tambin cambio de usuarios, todo de acuerdo con el nmero de aspersores y/o posiciones que le compete
a cada uno.

Este tipo de esquema deja poco espacio para elegir el da o la hora para regar. Experiencias en Chuquisaca
y Cochabamba demuestran que como ya existe la costumbre de regar por turnos fijos, los usuarios
respetan los horarios preestablecidos y se acostumbran a colocar en operacin todos los aspersores que
les corresponde regar ese da.

Como resultado de esta fase se genera un esquema de distribucin, que define el caudal del emisor, el
nmero de emisores simultneos, el nmero de emisores por usuario, los tiempos de aplicacin, los
tiempos de riego, el nmero de emisores requeridos para cada parcela / usuario, nmero de posiciones
de cada usuario, frecuencias de aplicacin de riego y el nmero de parcelas que pueden regar
simultneamente.

Uno de los temas ms complejos en el rediseo de la distribucin es cuando se juntan usuarios que
desean el sistema tecnificado con otros que quieren mantener aplicaciones superficiales. En estos casos
se recomienda hacer grupos que utilizan el caudal completo, por ejemplo primero el grupo de riego
tecnificado y despus el grupo de riego superficial, cada uno con sus arreglos especficos de tiempo,
caudal y frecuencia.

Infraestructura mayor para el riego


La existencia de estanques de regulacin facilita enormemente la posibilidad de cambiar turnos de riego
superficial por turnos por aspersin o goteo.

4.2.5 Evaluacin del diseo conceptual

Para evaluar las alternativas de seleccin de equipos, trazado de tuberas y alternativas de operacin se
El diseo de sistemas de riego tecnificado 69

deben estimar los costos de inversin por superficie a tecnificarse. Para ello se presentan algunos valores
referenciales en la Tabla 13 y Tabla 14.

Importante de destacar es que diseos simplistas en inversin suelen coincidir con una menor flexibilidad
en la operacin, lo que puede complicar enormemente el funcionamiento cotidiano del sistema. Al revs,
amplios mrgenes de flexibilidad de operacin inducen a mayores costos de inversin. Un diseista debe
establecer un equilibrio entre estos dos extremos, conforme las capacidades de financiamiento en la
inversin y las capacidades de gestin de los futuros usuarios.

La posibilidad de encontrar un punto intermedio entre el cumplimiento de reglas locales, buena calidad
de materiales y comodidad para los regantes solo es posible a travs del entendimiento de las reglas
actuales de distribucin, las estrategias locales de produccin y el diseo participativo continuo de manera
que siempre estn claras las responsabilidades y obligaciones que recaen sobre el grupo innovador.

Tabla 13: Costo referencial por hectrea

Tabla 14: Distribucin de costo segn componente del sistema

Entindase sofisticada como instalacin con inyectores de fertilizante y manmetros diferenciales en


los filtros. En el caso de aspersin, incluye la instalacin de filtros comerciales y vlvulas de aire.

Una vez establecido el diseo conceptual del sistema, se recomienda verificar con los beneficiarios si
estos pueden cumplir los requerimientos de operacin. Esto no implica solamente la simple aceptacin
de los usuarios, sino verificar su verdadero entendimiento y discutir sus responsabilidades.

4.3 Diseo hidrulico de sistemas de goteo y aspersin

El diseo hidrulico de un sistema se entiende como la seleccin y el dimensionamiento de todos los


equipos, piezas y estructuras que conforman la red de captacin, conduccin y distribucin. En el diseo
hidrulico se definen y calculan: presiones en hidrantes, sectores de presin similar, longitudes y
70 Manual de riego tecnificado para los valles

dimensiones de laterales, secundarios y de la tubera principal, accesorios, cmaras y obras


complementarias.

La clave para el diseo hidrulico de sistemas de goteo y aspersin radica en el emisor que se utilice, por
lo que es necesario otorgar principal atencin a su seleccin y propuesta de operacin.

En este Manual el diseo hidrulico en goteo y micro-aspersin se concentra en sistemas individuales y


en aspersin en los sistemas colectivos. Los clculos de los mtodos de riego tecnificado se desarrollan
por separado, an cuando muchos criterios y parmetros son similares para ambos.

4.3.1 Clculos relacionados con el emisor

Las caractersticas del emisor que se seleccione tienen un gran efecto en el diseo del sistema. Establecen
el rango de presiones de trabajo, que repercute en la energa necesaria, establecen caudales de emisin
y determinan las condiciones de filtrado del sistema.

En el Captulo 2 ya se describi los posibles tipos de emisores a utilizar y sus caractersticas, de las
cuales es preciso obtener para el diseo:
La presin y caudales nominales de emisin.
Su sensibilidad en el caudal de emisin ante variaciones de presin.
Dimetro de salida del emisor.
La ecuacin de descarga del emisor en funcin de la presin.
El patrn de mojamiento de un solo emisor, as como de un grupo de emisores.
Calidad, costo y durabilidad.

Caudal de emisin (qe)


Los emisores de riego tienen descargas de caudal en funcin de la presin a que son sometidos y las
caractersticas de fabricacin del emisor.

qe = k * Pex
qe = Caudal del emisor (l/hr)
k y x = Caractersticas del emisor (adimensional)
Pe = Presin del emisor (mca)

Muchos catlogos presentan los valores k y x de sus emisores, pero hay otros que no, por lo
que es necesario obtenerlos a partir de un sencillo anlisis de la curva de rendimiento del
emisor. Cuando se dibuja esta curva en un papel logartmico se convierte en una recta con
pendiente x = log(q1 /q2)/log(P1/P2), siendo q1, q2, P1 y P2 caudales y presiones de dos puntos conocidos
en la recta. Con el valor de x es posible determinar el valor de k.

Para el proceso de diseo se da gran importancia al valor de x. Un menor valor significa mayor grado de
auto-compensacin del emisor (Seccin 2.3.1).
El diseo de sistemas de riego tecnificado 71

Se recomienda usar goteros cuyo rango de operacin se encuentre entre 8 y 15 mca, y micro-aspersores
con un rango de presin entre 10 y 25 mca.

Tasa de aplicacin para riego (I)


Con el dato de caudal del emisor (qe) es posible obtener la tasa de aplicacin en mm/hr del emisor:

qe
I = * 1000
b*r
I = Tasa de aplicacin (mm/hr)
qe = Caudal del emisor (l/hr o mm/hr)
b = Espaciamiento entre emisores en el lateral (m)
r = Espaciamiento entre laterales (m)

En caso de sistemas de goteo donde no se moja toda la superficie, hay que reemplazar (b * r) por el rea
de influencia del emisor.

Foto 76: Evaluacin de aplicacin en cintas Foto 77: Baldes para evaluar aplicacin en aspersin

Tiempo de aplicacin (Tap)


La tasa de aplicacin calculada debe ser menor a la velocidad bsica de infiltracin del terreno (Tabla
8), de manera que todo el flujo ingrese al perfil de terreno y no exista empozamiento o escurrimiento
superficial.

El tiempo requerido para aplicar una lmina deseada esta dado por:

Lb
Tap =
I
Tap = Tiempo de aplicacin (horas)
Lb = Lmina bruta a aplicar (mm)
72 Manual de riego tecnificado para los valles

Se recomienda redondear el tiempo de aplicacin a periodos de aplicacin sencillos como horas enteras
o medias horas.

El clculo del tiempo de aplicacin es uno de los factores para elegir un emisor. Se recomienda iniciar
el anlisis con todos los emisores disponibles para las condiciones particulares y poco a poco ir des-
cartando opciones hasta quedar con uno o dos.

Dimetro de salida del emisor


De los emisores posibles se revisa el dimetro de salida. Este valor se obtiene del catlogo. Es importante
conocer la menor seccin de paso, que puede ser no visible, pero que es la ms susceptible a obstruccin
y que define el grado de filtrado (nmero de mesh).

Si la fuente de agua es un pozo profundo o hay poca carga de material slido en el agua puede usarse
cualquier emisor. En sistemas con agua con alta turbidez, se recomienda usar goteros desmontables como
el gotero ARDAS 3091 de Palaplast. A las empresas que comercializan goteros no les gusta la instalacin
de goteros botn, debido a que son caros y su instalacin es ms compleja que la de goteros integrados.
Sin embargo, algunos goteros botn tienen la ventaja que son fciles de limpiar.

Espaciamiento y posicin de emisores en los laterales


Una vez seleccionado el mejor emisor para el diseo previsto se debe establecer su espaciamiento y
posicin. Para ello es necesario conocer su dimetro de mojamiento (DM) en funcin del caudal del
emisor (qe). En goteo tambin se toma en cuenta la textura del terreno, segn las siguientes ecuaciones.

Suelo textura fina DM = 1,2 + 0,1 * qe (m)

Suelo de textura media DM = 0,7 + 0,11 * qe (m)

Suelo de textura gruesa DM = 0,3 + 0,12 * qe (m)

Cada una de estas ecuaciones permite establecer el dimetro de bulbo de un solo emisor. Por razones
econmicas, se recomienda que la sobreposicin de mojamiento de dos goteros contiguos no exceda el
60%, es decir:

DMmax 1,6 * b

DMmax = Dimetro mximo de mojamiento (m)

b = Distancia entre goteros (m)

El patrn de emplazamiento ms usado en goteo es el de uno o dos laterales rectos por hilera de plantas.
La eleccin del nmero de goteros por lnea depende del cultivo. En rboles frutales no se riega toda la
superficie por lo que se concentran los goteros alrededor de las plantas. En los valles de Bolivia el nmero
de goteros por rbol puede ser menor a lo generalmente calculado porque el riego suele ser slo de apoyo
antes del periodo de lluvias.
El diseo de sistemas de riego tecnificado 73

4.3.2 Clculo hidrulico para goteo


Presin nominal y variaciones de presin
Variaciones de presin generan variaciones de caudal por emisor. Para garantizar una alta uniformidad
de aplicacin no se permite una variacin de caudal mayor al 10% entre el primer y el ltimo emisor de
una unidad (uniformidad = 90% o 0,9). Considerando un valor de x = 0,5 (coeficiente de la ecuacin del
emisor), se acepta una variacin de presin de hasta un 20% en relacin a la presin nominal del emisor.
Mientras menor sea el valor de x, mayor es el porcentaje de variacin de presin aceptado sin que ello
afecte a la distribucin de caudales en la unidad. La eleccin de un emisor cuyo rango de presin de
trabajo es mayor permite mayores prdidas y flexibilidades en el diseo, pero requiere ms energa.

La ecuacin para determinar la variacin de presin aceptable es:

PP (1 - uniformidad) PP (1 - 0,9)
= ; = = 0,2
Pn x Pn 0,5
PP = Prdida de presin permitida (mca)
Pn = Presin nominal del emisor (mca)

La variacin de presin aceptable se distribuye entre laterales y secundarios. Se acepta que un 55% sea
absorbido en los laterales y un 45% en el secundario.

Las variaciones de presin se reflejan en prdidas de presin permisibles, por lo que es posible
expresarlas como:

PP = 0,20 * Pn
PPL = 0,55 * PP
PPS = 0,45 * PP
PPL = Prdida de presin permitida en laterales (mca)
PPS = Prdida de presin permitida en el secundario (mca)

Dimetros y longitudes de tubera


Una vez determinados el emisor, el patrn de espaciamiento y las prdidas permisibles, como siguiente
paso se determinan dimetros y longitudes de tuberas, aplicando el criterio que las prdidas de carga en
las tuberas laterales y secundarias deben ser menores a las permisibles determinadas en la seccin
anterior.

En la siguiente figura se presentan alternativas de emplazamiento de tuberas dentro de una unidad, que
tienen diferentes caractersticas de costo y distribucin de presiones. Fjese que en cada alternativa la
distancia entre el primer y ultimo emisor es distinta, y con ello la prdida de presin entre ambos.
74 Manual de riego tecnificado para los valles

Figura 14: Alternativas de distribucin de tuberas en un sistema de goteo

Se puede asumir que la alternativa a es la de menor costo, pero slo es aceptable cuando la prdida de
presin en laterales y el secundario es menor que las prdidas permitidas. En caso de que las prdidas
en los laterales sean mayores que las permitidas hay que acortar los laterales (alternativa b). En caso de
que las prdidas de carga en el secundario son mayores a las permitidas hay que acortar la longitud del
secundario (alternativa c). En la combinacin de prdidas no permitidas se puede optar por alternativa
d. Para no acortar laterales o secundarios, tambin se puede escoger tuberas de mayor dimetro que
ocasionan menores prdidas de carga. Un anlisis econmico debe demostrar cul de estas alternativas
es la ms econmica.

Factor de correccin de salida de caudal mltiple (Ecuacin de Christianssen)


En tuberas con un caudal variable a lo largo de su trayectoria se debe realizar un ajuste al clculo de
prdida de carga. De acuerdo con la reduccin del caudal a lo largo del lateral, tambin se reducen las
prdidas de carga, considerando un dimetro de tubera constante.

Christianssen desarroll una ecuacin para este ajuste:

F = Factor de reduccin de Christianssen (adimensional)


ne = Nmero total de emisores en el lateral

Este factor F tiende a aproximarse a 0,35 a mayor nmero de emisores. En la Tabla 15 se presentan
El diseo de sistemas de riego tecnificado 75

valores de F para distintos nmeros de salidas. El factor F tambin vara en funcin de la distancia entre
el secundario y el primer emisor, pero estas variaciones no son significativas.

Tabla 15: Factor F para mltiples salidas

Tomando en cuenta este ajuste a las prdidas de carga en el lateral, se puede estimar la prdida de carga
utilizando la expresin presentada por Karmeli:

HL = Prdida de carga en el lateral (mca)

QL = Caudal del lateral (m3/hr)

C = Coeficiente de friccin de la tubera (140 para PVC y polietileno)

D = Dimetro interior (mm)

F = Factor de reduccin de Christianssen (adimensional)

LL = Longitud del lateral (m)

El caudal del lateral puede ser calculado mediante

qe * ne
QL =
1000
ne = Nmero de emisores
qe = Caudal del emisor (l/hr)
76 Manual de riego tecnificado para los valles

En la prctica, para laterales de goteo suele emplearse tuberas de polietileno de baja densidad en
dimetros 12, 16 y 20 mm. Los dos ltimos son ms comunes.

En cintas de goteo no se emplea el caudal por emisor sino por metro lineal de cinta. El caudal del lateral
se obtiene multiplicando este por la longitud del lateral.

En caso de utilizar laterales telescpicos, en los que se reduce el dimetro a medida que se reduce el
caudal, la prdida de presin se calcula con la expresin

HL = HD1L - HD1L2 + HD2L2

HL = Prdida de carga en el lateral

HD1L = Prdida de presin del lateral completo con el dimetro D1

HD1L2 = Prdida de presin del tramo L2 con dimetro ficticio D1

HD2L2 = Prdida de presin del tramo L2 con el menor dimetro D2

La longitud de lateral es aceptada cuando el valor de prdida de carga es inferior al 55% de la prdida
de presin permitida en la unidad.

HL 0,55 * PP
PP = Prdida de presin permitida (mca)

Distribucin de prdidas de carga en el lateral


Independientemente del tipo de emisor que se emplee, el 77% de la prdida ocurre en el 40% inicial del
lateral. Para compensar estas prdidas es necesario adicionar a la presin nominal del emisor (Pn) el
77% de las prdidas que ocurran en el lateral (HL). As la presin de ingreso se calcula mediante:

PiL = Pn + 0,77* HL ZL
PiL = Presin de ingreso al lateral (mca)
ZL = Diferencia de altura entre ingreso y salida del lateral (ZL = ZLin ZLsa) (m)

Se suma ZL si el lateral va a favor de la pendiente y se resta si va en contra, para compensar la ganancia


o prdida de energa debido al desnivel del terreno.

Laterales con emisores autocompensados pueden ser ms largos, lo que reduce los costos de instalacin
de las tuberas secundarias y principales.

Clculo del secundario


El secundario es la tubera desde la que salen las tuberas laterales. Su clculo es similar al de los laterales,
ya que nuevamente se cuenta con una tubera con salidas mltiples.

El clculo de prdida en esta tubera se realiza con la misma ecuacin de Karmeli. Como criterio de
El diseo de sistemas de riego tecnificado 77

verificacin se utiliza la expresin:

HS 0,45 *PP ZS
HS = Prdida de carga en el secundario (mca)
PP = Prdida de presin permitida (mca)
ZS = Diferencia de altura entre ingreso y salida del secundario (ZS = ZSin -ZSsa) (m)

Se suma ZS si el lateral va a favor de la pendiente y se resta si va en contra.

La presin requerida al ingreso de la unidad (PiU), se calcula con:

PiU= Pn + HL + HS
PiU = Presin de ingreso a la unidad (mca)

Tuberas principales
En sistemas con bombeo se recomienda que las prdidas por friccin en la red principal de tuberas no
representen ms del 15% del total de presin dinmica requerida en el cabezal del sistema. Para completar
el clculo de la red de tuberas slo falta determinar los dimetros y prdidas de carga en las tuberas
principales, por friccin y por singularidades (cambios de direccin, llaves y reducciones de dimetro).
Las prdidas por friccin se calculan usando la ecuacin de prdida de carga presentada, con un valor 1
para el factor de correccin de Christianssen. Las prdidas por singularidades se estiman como el 15%
del total de prdidas (laterales, secundarios y principales).

Foto 78: Goteo microtubo, planta de higo Foto 79: Produccin de cebolla con goteo

4.3.3 Clculo hidrulico para aspersin

Sistemas colectivos de riego por aspersin


Tambin en sistemas por aspersin, el emisor que se seleccione tiene gran influencia en el diseo del siste-
ma. Define el mnimo de presin de trabajo, energa necesaria, caudales de emisin, rangos de presin
permisibles y requerimientos de filtrado para el diseo.
78 Manual de riego tecnificado para los valles

Una descripcin detallada de aspersores, sus componentes y caractersticas se presenta en el Captulo 2


del presente Manual. Para su seleccin en un proyecto especfico es preciso conocer:
Presin y caudales nominales de emisin.
Ecuacin de descarga del emisor en funcin de la presin.
Patrn de mojamiento de un solo emisor, as como de un grupo de emisores.
Calidad, costo y durabilidad.
ngulo vertical de salida del jet de agua.

Tasa de aplicacin de riego (I)


Similar al caso de goteo, se calcula la tasa de aplicacin del emisor en mm/hr, con la expresin:

qe
I = * 1000
b*r
I = Tasa de aplicacin (mm/hr)
qe = Caudal del emisor (mm/hr)
b = Espaciamiento entre emisores en el lateral (m)
r = Espaciamiento entre laterales (m)

La tasa de aplicacin calculada debe ser menor a la velocidad bsica de infiltracin del terreno (Tabla
8), de manera que todo el flujo ingrese al perfil de terreno y no exista encharcamiento o escurrimientos
de agua.

Tiempo de aplicacin (Tap)


El tiempo requerido para aplicar una lmina deseada est dado por:

Lb
Tap =
I
Tap = Tiempo de aplicacin (horas)
Lb = Lmina bruta a aplicar (mm)

Se recomienda redondear el periodo de aplicacin a tiempos sencillos de usar, como horas enteras o
medias horas.

Los clculos anteriores permiten evaluar la conveniencia del aspersor para el caso especfico a disear.
Se recomienda evaluar varios tipos de aspersores descartando poco a poco los menos adecuados.

ngulo vertical de salida del jet de agua


En funcin del cultivo y de la velocidad de viento predominante en la zona, se debe elegir la boquilla
El diseo de sistemas de riego tecnificado 79

ms adecuada para los aspersores. Boquillas con menor ngulo de salida generan menores radios de
mojamiento, pero su distribucin de agua es menos susceptible al viento.

Foto 80: Diseo participativo

Espaciamiento y posicin de aspersores en los laterales


Una vez seleccionado el mejor emisor para el diseo previsto se establece su espaciamiento y posicin.
El espaciamiento entre aspersores depende principalmente del radio de mojamiento y del efecto del
viento sobre la uniformidad de distribucin de gotas. El radio de mojamiento se obtiene desde catlogo.

En cuanto a la posicin de los aspersores, dos tipos de patrones de distribucin son comunes:
Cuadrado. La distancia entre aspersores es igual al radio de mojamiento R * 2.
Rectangular. La distancia entre laterales o entre aspersores es menor a R * 2, por ejemplo para
contrarrestar el efecto de viento.
Triangular. La distancia entre aspersores es igual al radio de mojamiento R * 3. Los aspersores estn
distribuidos en forma de tringulo equiltero.

Figura 15: Patrones de distribucin de aspersores, lnea mvil


80 Manual de riego tecnificado para los valles

En la Tabla 16 se presenta recomendaciones para el espaciamiento de aspersores en funcin del viento


y del ngulo de la boquilla. Esta puede ser til en caso de contar con valores locales de velocidad de
viento.

Tabla 16: Espaciamiento entre aspersores (en % del dimetro de mojamiento)

Cuando no hay datos de viento el espaciamiento se determina en la prctica. En los meses menos ventosos
se aplica una superposicin entre aspersores y laterales de un 60% y durante periodos ventosos de un
50%. En periodos de viento excesivo se recomienda regar solo en horarios menos ventosos.

Presin nominal y variaciones de presin


Variaciones de presin generan variaciones de caudal en aspersores. Para garantizar la uniformidad entre
los aspersores es necesario garantizar una presin suficiente y uniforme en todos los aspersores.

En sistemas fijos este clculo puede realizarse hasta el nivel de cada aspersor en parcela. En sistemas
mviles colectivos, donde las parcelas son irregulares en forma y pendiente y donde se cambia la posicin
de los aspersores, lo nico que se puede hacer es garantizar presiones adecuadas en los hidrantes y dar
recomendaciones generales para dimetros y longitudes de mangueras de lnea mvil. Para ello se ha
generado una ficha tcnica que permite elegir rpidamente dimetros y longitudes para el tipo y nmero
de aspersores necesarios.

Su clculo se realiz utilizando la ecuacin propuesta por Karmeli para prdidas de carga con salidas
mltiples, aceptando una uniformidad del 85% y un exponente de descarga x = 0,5. En caso de que la
longitud calculada fuera muy extensa, se recorta esta a longitudes recomendables para su operacin. En
la Figura 16 se presenta la parte de la ficha que corresponde a aspersores de , y 1. De la figura
se concluye por ejemplo que para una lnea de 3 aspersores de se precisa una manguera de 32 mm,
con una longitud mxima de 83 metros.
El diseo de sistemas de riego tecnificado 81

Figura 16: Ficha lneas mviles por aspersin

Se recomienda instruir a los usuarios que coloquen las lneas mviles de forma tal que los aspersores
funcionan bajo presiones similares. Para ello se controla que la diferencia de presin entre el primer y
el ltimo aspersor sea menor que el 20% de la presin nominal.

Pprimer - Pltimo < 0,2 * Pn

Pprimer = Presin en el primer aspersor de la lnea (mca)

Pltimo = Presin en el ltimo aspersor de la lnea (mca)

Pn = Presin nominal del aspersor (mca)

Como la mayora de los sistemas colectivos funcionan con lneas mviles el diseo hidrulico enfatiza
el clculo de presiones y caudales hasta los hidrantes. Su objetivo es garantizar la entrega de un caudal
y presin suficientes para el correcto funcionamiento de las lneas mviles.

Longitudes y dimetros de tuberas


La longitud de los tramos de tuberas de la red de distribucin depende principalmente de la ubicacin
de los hidrantes, que a su vez depende de los sectores de riego, lmites de parcelas y requerimientos de
los agricultores.

Existe una confusin u omisin muy comn acerca de la longitud de tubera en el plano, la que no
representa la longitud real en el terreno. La representacin en plano est en funcin de su proyeccin en
el plano horizontal (ver Figura 17). De un tramo en un terreno con pendiente uniforme, se puede calcular
la longitud real como la hipotenusa de un triangulo rectngulo. En caso de terrenos poco uniformes, se
propone trabajar por tramos, calculando longitudes reales como hipotenusas de cada tramo.
82 Manual de riego tecnificado para los valles

Figura 17: Correccin entre longitud real y proyectada en planos

Para el clculo de los dimetros de tubera, es necesario calcular la lnea de energa en la red, generando
las presiones dinmicas adecuadas en los hidrantes. Para ello se puede usar una de las varias ecuaciones
de prdida de carga disponibles. Se propone usar la ecuacin de Karmeli, con el valor de F (factor de
correccin de Christianssen) igual a 1.

H = Prdida de carga en el tramo de tubera (mca)


Q = Caudal (m3/hr)
C = Coeficiente de friccin de la tubera (140 para PVC y polietileno)
D = Dimetro interior (mm)
L = Longitud del tramo (m)

De este anlisis energtico se obtiene dimetros de tubera y presiones estticas y dinmicas en los
hidrantes. Un ejemplo de clculo a detalle se presenta en el Captulo 5.

Alternativas de distribucin
Cada propuesta de distribucin requiere un diseo hidrulico propio, en vista de que las tuberas tienen
que transportar el caudal determinado en la propuesta y entregarlo a las presiones requeridas en los
hidrantes que funcionan simultneamente. Cambiando la combinacin de hidrantes simultneos requiere
tambin cambios en el diseo hidrulico.

Desde un punto de vista de la hidrulica se recomienda para la divisin en sectores:


Sectores de riego con similares requerimientos de caudal, para optimizar la tubera. En caso de bombeo
para evitar que esta trabaje fuera de su rango ptimo y se dae.
El diseo de sistemas de riego tecnificado 83

Generar sectores de similar altitud, para evitar la cada de presin en sectores superiores cuando se
abre hidrantes ubicados en sectores inferiores.

Una vez determinadas las unidades y los puntos de abastecimiento, se hace un listado de componentes
necesarios, ya sea tuberas, hidrantes, derivaciones y necesidades de cmaras rompepresin, las que
tienen que ser diseadas hidrulicamente segn las recomendaciones presentadas en el Captulo 2.

Foto 81: Replanteo con la comunidad Foto 82: Capacitacin en armado lneas mviles

4.3.4 Diseo del cabezal

Todos los sistemas tecnificados, ya sea aspersin, microaspersin o goteo, cuentan con estructuras de
control y regulacin de presiones. En el caso de goteo y microaspersin los diseos deben incluir
cabezales de control con sus distintos accesorios. En caso de aspersin, debe contener una estructura de
regulacin de caudal y filtrado de aguas.

Filtros
Para el riego por aspersin, se pueden instalar varios tipos de filtros. Los ms sencillos son embudos con
malla milimtrica y canastillos a la salida de tanques de almacenamiento, cmaras de carga y cmaras
rompe-presin. Para sistemas de goteo y microaspersin, se debe evaluar los tipos de filtros en cuanto a
su capacidad de filtrado, el tamao de los orificios del filtro (nmero de mesh) y la prdida de carga que
se produce durante el paso del agua.

Por lo general los catlogos de filtros presentan toda esta informacin. En la Figura 18 se presenta la
curva de filtrado de un filtro de malla Palaplast de 2. De la tabla se obtiene una combinacin de datos
tiles para el diseo:
Presin de trabajo mximo del filtro (8 bares = 80 mca).
Prdida de presin en el filtro en funcin del caudal que circula por el filtro.
El nmero de mesh de la malla.
84 Manual de riego tecnificado para los valles

Figura 18: Catlogo filtro de malla de 2

Fuente: Catalogo filtros Palaplast

En pequeos sistemas de goteo suele ser suficiente instalar un solo filtro, preferiblemente de malla o
anillas, que funciona bien cuando se tiene que filtrar partculas de arena y arcilla. Cuando el agua contiene
una alta carga de material biolgico como algas, polen o microorganismos, se recomienda instalar un
tanque de arena. Su instalacin incrementa el costo y la energa necesaria en el cabezal. Como alternativa
se puede mantener un solo filtro de anillas o malla, pero con una mayor capacidad para evitar limpiezas
muy frecuentes.

Durante el diseo, se debe definir:


El tamao del filtro en funcin del caudal de trabajo (se recomienda por lo menos un 40% ms de
capacidad a la necesaria).
El tamao de los orificios de paso para filtrar hasta un 25% del tamao del orificio de salida del emi-
sor.
La prdida de presin en los filtros. Para el diseo se recomienda considerar un 15% de la presin de
trabajo de los emisores, en vista de que la prdida de presin incrementa durante la operacin por
acumulacin de impurezas.
Las prdidas por friccin en la tubera del cabezal, incrementada en un 15% para incluir las prdidas
por singularidades.
Eventuales prdidas de presin por instalacin de inyector de fertilizante. Estas se obtienen de catlogo
de fabricacin.
El diseo de sistemas de riego tecnificado 85

Presin dinmica total y potencia de bombeo


En los sistemas por gravedad, se debe verificar que la presin gravitacional es igual o mayor a la presin
requerida para cada hidrante.

En sistemas con bombeo, se debe calcular la presin dinmica total requerida en la bomba. Para ello se
suman las presiones requeridas ms todas las prdidas de presin. En la Tabla 17 se presenta las presiones
a considerar:

Tabla 17: Presiones a considerar para potencia de bombeo

Usando la siguiente expresin se puede calcular la potencia requerida:

9,81 * Q * Pt
Potencia = en KW
Efg
Q = Caudal (m3/s)
Pt = Presin total requerida (mca)
Efg = Eficiencia global de trabajo de bomba, que resulta de multiplicar la eficiencia de
la unidad de potencia por la eficiencia de la bomba (%, ver Tabla 18).

Tabla 18: Eficiencias de motores y bombas

Para obtener la potencia en HP se multiplica el valor calculado por 1,34.


86 Manual de riego tecnificado para los valles

Con los valores de potencia, presin y caudal se elige una bomba adecuada para el sistema. Si los
agricultores ya cuentan con alguna motobomba o bomba elctrica, hay que ver la posibilidad de ajustar
el diseo a la bomba. Para ello se recomienda determinar la curva presin descarga de la bomba.

Como ayuda, en la Tabla 19 se presenta el caudal de descarga para distintos tamaos de motobombas,
operando en buenas condiciones.

Tabla 19: Caudales tpicos para motobombas

Fuente: FAO 1992

Cmaras
En sistemas de aspersin por gravedad el cabezal se reemplaza por una cmara de carga o rompe-presin.
En sistemas pequeos el diseo de estas cmaras tiene pocos aspectos hidrulicos. Ancho y largo de las
cmaras suelen depender ms de criterios constructivos y de operacin y mantenimiento. Solo la altura
requiere una verificacin hidrulica de prdida de carga por la singularidad de la entrada de agua a la
tubera. Esta prdida se calcula con la ecuacin propuesta por Torricelli:

Q2
Q=C*A* 2 * g * h h =
C2 * A2 * 2 * g
Q = Caudal (m3/s)
A = rea de la seccin de la tubera (m2)
h = Tirante de agua sobre la tubera (m)
v = Velocidad del flujo (m/s)
C = Coeficiente de prdida al ingreso de la tubera (0,40 con filtro y 0,80 sin filtro)
El diseo de sistemas de riego tecnificado 87

Foto 83: Armado lnea mvil Foto 84: Sistema de aspercin Kholuyo

4.4 Actividades finales del diseo

4.4.1 Evaluacin de parmetros de operacin


Para cualquier sistema diseado, una vez dimensionada la tubera y establecido un esquema de operacin,
debe evaluarse los costos de instalacin, comodidad en la operacin, complejidad de manejo,
entendimiento de funcionamiento y otros aspectos. A continuacin se presenta un listado de aspectos a
revisar:

Frecuencias de riego
Muchos agricultores prefieren no hacer aplicaciones muy frecuentes para reducir la carga laborar en el
riego. Sin embargo, se recomienda que en sistemas por aspersin y goteo el intervalo mximo sea de 8
das y 3 das, respectivamente. Con aplicaciones ms frecuentes se puede reducir los caudales de trabajo
y los dimetros de tuberas, lo que reduce los costos de instalacin, pero su conveniencia depende de la
estrategia local de produccin.

Tiempos de aplicacin y cambio de posiciones


Para la programacin de operaciones se recomienda usar tiempos fciles de controlar y que a la vez
permitan al agricultor realizar actividades entre cambios de posicin. Para sistemas por aspersin, los
tiempos de aplicacin deben permitir al agricultor alejarse unas cuantas horas de su parcela. En general
se recomienda aplicaciones entre 4 y 6 horas.

Complejidad de manejo
Se tiene que evaluar que para el buen funcionamiento del sistema los agricultores no tengan que hacer
operaciones complejas que podran estar fuera de su alcance. La complejidad de las operaciones depende
por ejemplo de tipo de filtros y requerimientos de limpieza, nmero de aspersores que deben trabajar
simultneamente, flexibilidad en los tiempos de aplicacin y variedad de emisores que trabajan a distintas
presiones.

En cuanto al manejo se presentan recomendaciones derivadas de algunos sistemas en operacin:


Los agricultores prefieren utilizar aspersores de y 1, debido a que sus radios de mojamiento se
adaptan a las formas de sus parcelas.
88 Manual de riego tecnificado para los valles

Se recomienda que los laterales de aspersin mviles no tengan ms de 4 aspersores, para evitar
tiempos muertos de cambio demasiado largos y tuberas con dimetros mayores. Hay que recordar que
las tuberas deben ser acarreadas por cualquier miembro de la familia. Manipular tuberas de 2 en
polietileno es incmodo y pesado.
Tuberas con longitudes mayores a 90 metros, an en dimetro de 1, son difciles de manipular.
Para facilitar el armado y desarmado de lneas mviles se sugiere usar juntas rpidas.
En general, es mejor operar el riego por aspersin durante las horas del da, especialmente en terrenos
con altas pendientes.
En sistemas por goteo se recomienda utilizar como mnimo cabezales de 2, para evitar altas prdidas
de presin y grandes esfuerzos en la bomba.
Cintas de goteo con espesor de paredes menores a 30 micrones no se recomiendan, porque son
mordidas por pequeos animales en busca de agua.

Entendimiento de funcionamiento
Para la buena operacin del sistema es imprescindible que los usuarios entiendan cmo funciona, cmo
se evala su funcionamiento y cundo hay que realizar limpieza o mantenimiento. Para ello las piezas
tienen que ser sencillas y fciles de desmontar y colocar. En lo posible se debe evitar piezas complejas
como vlvulas solenoide, hidrociclones, vlvulas de regulacin de presin y programadores.

4.4.2 Materiales, presupuesto y evaluacin financiera

Una vez concluido el diseo hidrulico se elabora un listado en detalle de los materiales a usarse en la
instalacin. Es recomendable armarlo en tres partes, una para el cabezal y estacin de control, una para
la red principal y otra para los secundarios, laterales y emisores.

Los listados deben contener como mnimo la siguiente informacin:


Nombre y dimensiones.
Tipo de material.
Presin de trabajo.
Tipo de junta.

Copias de los catlogos de piezas especiales, accesorios y emisores deben adjuntarse al diseo.

Sobre la base del listado se calcula el presupuesto de materiales. Para obtener el presupuesto total debe
incorporarse costos de transporte e instalacin.

Sobre la base del presupuesto y estimados ingresos netos de los cultivos se puede determinar los
indicadores econmicos como Valor Actual Neto (VAN), Tasa Interna de Retorno (TIR) y la relacin
Beneficio Costo (B/C).
El diseo de sistemas de riego tecnificado 89

4.4.3 Expediente tcnico

Para finalizar el diseo se elabora un expediente tcnico del proyecto que resume las caractersticas del
sistema:

Datos generales
Ubicacin del rea de riego tecnificado.
Familias beneficiarias (con nombres y superficies a ser regadas).
Datos climticos.
Fuente de agua (fuente independiente o descripcin del sistema mayor de riego).

Caractersticas de suelos
Tipo de suelo (textura).
Profundidad estrato arable.
Densidad aparente.
Humedad aprovechable (CC, PMP).
Velocidad de infiltracin bsica.

Disponibilidad de agua
Tipo de fuente (toma directa, pozo, reservorio).
Derechos de agua.
Caudales disponibles.
Frecuencia de distribucin.

Calidad de agua
Carga y tipo de sedimentos.
Salinidad y sodicidad.

Cultivos
Tipo de cultivos.
Cdula de cultivos.
Periodo y demanda de riego.
Densidad de plantas.
Altura de plantas.
90 Manual de riego tecnificado para los valles

Fluctuaciones de precio del cultivo principal a regar.


Incrementos esperados como consecuencia de la innovacin.

Programacin de operacin
Frecuencias de aplicacin.
Tiempos de aplicacin.
Nmero de posiciones.

Acuerdos
Convenios firmados.
Actas de reuniones de aprobacin del sistema.

Infraestructura tecnificada
Infraestructura mayor (estanques, cmaras).
Nmero de unidades y sus caractersticas.
Emisor(es) seleccionado(s), espaciamiento y posiciones.
Equipos de bombeo.
Estructuras de regulacin y control.
Tuberas principales, longitudes y dimetros, detalles por tramos.
Tuberas laterales y secundarios (presiones, caudales, longitudes, dimetros).

Especificaciones tcnicas
Listado detallado de materiales.
Recomendaciones para la instalacin.

Planos
Planos de emplazamiento, con delimitacin de parcelas.
Planos de detalles constructivos.

Presupuesto
Costos por grupos.
Costo total.

Evaluacin econmica
Indicadores VAN, TIR, B/C.

Clculos de diseo se deben adjuntar como anexos al expediente.


5 Ejemplos de clculo

5.1 Ejemplo de clculo para goteo

Se solicita el diseo de un sistema de riego por goteo para una parcela en la localidad de Mairana.

5.1.1 Datos generales

El sistema est ubicado en la provincia Florida del Departamento de Santa Cruz. Cuenta con temperaturas
aptas para la agricultura. La altitud promedio es de 1.300 msnm, en la zona agroclimtica denominada
valles mesotrmicos. La precipitacin promedio es de 680 mm/ao, cerca del 80% est concentrada entre
los meses de noviembre a marzo.

Se trata de un sistema independiente con una fuente de agua privada (pozo profundo) para regar una
parcela de 1,6 ha. Debido a la libre disponibilidad de agua en la fuente, no se precisa un anlisis de
frecuencias, derecho y grupos.

En la parcela se cultivan principalmente hortalizas. Por la fcil comercializacin a la ciudad de Santa Cruz
los cultivos son rentables.

Se determin como cuellos de botella; el caudal disponible del pozo, que no abastece para que la familia
riegue todas sus parcelas (4 ha) y el alto costo en energa elctrica para el bombeo. Para resolver estos
problemas la familia quiere introducir riego por goteo.

El agua del pozo es de buena calidad. Tiene una baja cantidad de sedimentos.

La parcela es ms o menos rectangular, con 200 m de largo y 80 m de ancho. Tiene una pendiente cercana
de 2%.
92 Manual de riego tecnificado para los valles

Foto 85: Cultivo de pimentn Figura 19: Croquis parcela a regar

Las caractersticas del suelo se presentan en la Tabla 20:

Tabla 20: Caractersticas de suelo

La fuente de agua es un pozo profundo de 90 metros de profundidad, perforado en el ao 2000. Su


capacidad actual de produccin es de 15.000 litros por hora. La bomba est ubicada a 40 metros de
profundidad.

La calidad de agua es C1S1 con excelente aptitud para riego.

Modificaciones a labores culturales


La familia trabaja con la siguiente cdula de cultivos:
Ejemplos de clculo 93

Tabla 21: Cdula de cultivos

Se propone disear un sistema de goteo para el cultivo de tomate, con espaciamiento entre hileras de 1,50
m y un lateral de goteo por hilera. Para utilizar el mismo espaciamiento en el cultivo de pimentn, se
sugiere modificar su marco de plantacin, como se presenta en la Figura 20.

Figura 20: Marcos de plantacin para pimentn

Marco de plantacin comn Marco de plantacin modificado

En ambos marcos de plantacin el nmero de plantas por superficie es similar.

5.1.2 Clculos hidrulicos

Seleccin del emisor


Tomando en cuenta la rotacin propuesta se propone usar cintas de goteo por la fcil colocacin y
desmontaje de los laterales para cada cultivo. En el mercado hay cintas de goteo de 16 y 20 mm. En este
caso se selecciona una cinta de 16 mm, por su menor costo. En caso de que no cumpla las expectativas
durante el diseo se puede evaluar el uso de cintas de 20 mm.

Se selecciona inicialmente una cinta con un caudal medio de 5 litros por hora por metro lineal. Si no
cumple los criterios de diseo propuestos se podr cambiar a otra cinta de mayor o menor caudal.

Tomando en cuenta las caractersticas de textura media del suelo y la intencin de generar toda una
banda mojada en la hilera, se eligen emisores bastante prximos (30 cm). Se aplica la ecuacin de
dimetro de mojamiento DM = 0.7 + 0,11 * qe, con qe igual a 1,5 l/hr, lo que genera un dimetro de
bulbo de 85 cm (adecuado considerando el traslape requerido).
94 Manual de riego tecnificado para los valles

Del catlogo del emisor se sabe que la presin de operacin nominal es de 10 metros de columna de agua
con un requerimiento de filtrado de 120 mesh.

Segn las curvas de descarga del fabricante k = 3 y x = 0,5.

Tiempo de aplicacin
El tiempo de aplicacin necesario para reponer la evapotranspiracin del cultivo, est en funcin de:
El valor de evapotranspiracin diario de diseo, estimado con la herramienta ABRO en 3,5 mm por
da.
La frecuencia de aplicacin se establece en da por medio. Por tanto se debe aplicar una lmina de 7
mm en cada riego.

La tasa de aplicacin del emisor, se calcula con la relacin:

qe 1,5
I = * 1000 = * 1000 = 5,88 mm/hr
b*r 0,30 * 0,85
I = Tasa de aplicacin (mm/hr)
qe = Caudal de un emisor (m3/hr)
b = Distancia entre emisores (m)
r = Ancho del bulbo generado por el gotero (m)

Entonces, el tiempo de aplicacin mxima:

Lb 7 mm
Tap = = = 1,20 hr
I 5,88 mm/hr

Diseo de laterales
La direccin de plantacin depende de la ventilacin dentro del cultivo. En este caso, las hileras de
cultivo estn a lo ancho de la parcela. Por tanto se propone como primera y ms econmica opcin el
uso de laterales de 80 m.

Para el clculo hidrulico se determina el nmero de emisores en la lateral (ne):

LL 80 m
ne = = = 266
b 0,3 m
LL = Longitud del lateral (m)
b = Espaciamiento entre emisores en el lateral (m)

Despus el caudal del lateral (QL) en l/hr, con la ecuacin para cintas de goteo:
Ejemplos de clculo 95

QL = LL * qec = 80 m * 5 l / hr / m = 400 l / hr = 0,40 m3 / hr


qec = Caudal de emisin por metro lineal de cinta (l/hr/m)

Posteriormente se calcula la prdida de presin permitida (PP) en funcin del valor de uniformidad que
se desee alcanzar y el valor del coeficiente de descarga x del emisor. En este caso, se exige una
uniformidad del 90% (0,9) y se cuenta con un valor de x = 0,5. Con la formula

PP (1 - uniformidad) 0,1
= = PP = 0,20 * Pn = 2 mca
Pn x 0,5
PP = Prdida de presin permitida (mca)
Pn = Presin nominal del emisor (mca)
x = Exponente de descarga del emisor (adimensional)

Esta prdida admisible en una unidad se distribuye en un 55% en los laterales (PPL = 1,1 mca) y un 45%
en el secundario (PPS = 0,9 mca). Por tanto, hay que verificar que la prdida de carga en el lateral no
exceda 1,1 mca.

Para ello se utiliza la ecuacin de prdida de carga con salidas mltiples:

HL = Prdida de carga en el lateral (mca)


LL = Longitud del lateral (m)
QL = Caudal del lateral (m3/hr)
C = Coeficiente de friccin de la tubera (adimensional)
D = Dimetro interior (mm)
F = Factor de reduccin de Christianssen (adimensional)

El valor de HL resulta en 0,84 mca, que es menor que el valor permisible en el lateral. Por tanto es
posible cubrir todo el ancho (80 m) con un solo lateral de 16 mm de dimetro.

El clculo de la longitud mxima permisible para una prdida de carga de 1,1 mca es ms complejo ya
que por cada metro que se adiciona hay que incrementar el caudal del lateral y ajustar el valor de F. Es
posible hacerlo mediante un clculo iterativo.

En caso de que la prdida de carga calculada fuera superior a la permitida se tiene varias opciones para
ajustarlas y cumplir con los criterios establecidos:
Utilizar laterales (cintas) de mayor dimetro, lo que reduce el valor de HL.
96 Manual de riego tecnificado para los valles

Dividir la parcela en una mayor cantidad de unidades con menores longitudes de lateral (ver Figura
14).

Posteriormente se determina la presin de ingreso al lateral (PiL). Con la finalidad de garantizar el


funcionamiento de goteros a presiones cercanas a su presin nominal, es necesario ingresar al lateral
con una presin adicional de 77% de la prdida calculada (HL), 0,77 * 0,84 = 0,65 mca

PiL = Pn + 0,65 = 10,65 mca

Dimetro, longitud y presin en secundario


Nuevamente se propone un anlisis iterativo para optimizar el esquema de tuberas. En un primer anlisis
se propone regar toda la parcela de goteo al mismo tiempo (una sola unidad), con una longitud del
secundario de 200 m.

Para esta longitud de tubera se calcula el nmero de laterales en el secundario (nL) y su caudal (QS).

LS 200
nL = = = 133
r 1,5
LS = Longitud del secundario (m)
r = Espaciamiento entre laterales (m)
QS = nL * QL = 133 * 0,4 m3/hr = 53,2 m3/hr = 53.200 l/hr

El caudal del pozo solo es de 15.000 l/hr, que cubre un 28% de lo requerido. Por tanto, es necesario
dividir la parcela en aproximadamente 4 partes de similar tamao. Un segundo anlisis entonces
considera una tubera secundaria de solo 50 metros.

Figura 21: Divisin de parcela en varias unidades

Para esta nueva condicin, el nmero de laterales (nL) es 33, el caudal de diseo del secundario (QS) es
13,2 m3/hr o 13.200 l/hr, que es menor a los 15.000 l/hr mximos de explotacin en el pozo.
Ejemplos de clculo 97

Para determinar el dimetro de la tubera se utiliza la ecuacin de prdidas de carga con salidas mltiples.
Se opta por tuberas de polietileno de media a alta densidad. Este tipo de tuberas se comercializa en
milmetros y pulgadas, con una variacin en el dimetro efectivo entre las dos medidas debido a la norma
de fabricacin. Los valores de ingreso del catlogo son:

QS = 13,2 m3/hr, F = 0,366 para 33 salidas y D = 45,2 mm

La prdida de carga en el secundario (HS) resulta en 2,31 mca, que es superior a los 0,9 mca de prdida
de presin permitida. Para cumplir con el criterio de mxima prdida de presin, se utiliza una tubera
de dimetro inmediato superior (63 mm), con un dimetro interior de 57,0 mm. En este caso la prdida
en 50 metros de tubera es de 0,75 mca, menor a los 0,9 mca mximos.

Posteriormente se calcula la presin de ingreso al secundario (PiS). De nuevo se compensa el 77% de las
prdidas de carga que ocurren en el secundario, para asegurar que la presin de ingreso a los laterales
sea prxima a los 10,65 mca establecidos en el diseo de laterales.

PiS = PiL + 0,77 * HL = 10,65 + 0,77* 0,75 = 11,22 mca


PiL = Presin de ingreso al lateral (mca)

Por lo tanto, la presin de ingreso al secundario debe ser 11,22 mca.

Correcciones por efecto de topografa


En funcin de la topografa y la direccin de las tuberas a favor o en contra de la pendiente se realizan
ajustes a las presiones de ingreso. Para tuberas emplazadas en contra de la pendiente se aumenta la
presin de ingreso, caso contrario se la reduce.

En el presente caso, los laterales estn a favor de la pendiente (aproximadamente 1,3%). Tres secundarios
estn a favor y uno en contra de la pendiente de la parcela (aproximadamente 2%, ver Figura 21).

Para la Unidad 1 se calculan entonces las siguientes presiones de ingreso para laterales y para la unidad:
Para los laterales se resta de la presin calculada (10,65 mca) la presin ganada por la pendiente que
es igual a 1,3% de 80 m = 1,04 m. La presin de ingreso resultante es 9,61 mca.
Para calcular la presin de ingreso a la Unidad 1 se parte de la presin corregida (9,61 mca),
compensando primero el 77% de las prdidas de carga en el secundario, lo que resulta en 9,61 + 0,77
* 0,75 = 10,18 mca. Sumando despus la presin perdida por la pendiente, con el resultado: 11,13 +
(2% * 50 m) = 11,18 mca.

Para cada unidad se debe realizar este anlisis. La mayor presin requerida entre las unidades es el dato
de ingreso para determinar la potencia de la bomba.

Potencia de bomba
Una vez determinadas las presiones de ingreso a sectores, se deber evaluar prdidas de agua en tuberas
para el transporte de agua a las unidades, las prdidas de paso en el cabezal y las diferencias de cota entre
los ingresos de subunidades y el cabezal y la posicin de la bomba.
98 Manual de riego tecnificado para los valles

Tabla 22: Presiones requeridas para la estimacin de bomba

9,81* Q * Pt
La potencia requerida en la bomba se calcula con la ecuacin: Potencia =
Efg

Los datos de ingreso son: Q = 3,66 * 10-3 m3/s (13,2 m3/hr), Pt = 56,36 mca y Efg = 0,68. La potencia
requerida resultante es de 3 KW o 4 HP.
Ejemplos de clculo 99

5.2 Ejemplo de clculo para un sistema por aspersin en ladera

Se detalla el clculo hidrulico para un pequeo sistema tecnificado por aspersin en ladera, que consta
de:
Una derivacin de agua desde un canal de aduccin (cmara de carga).
Una red matriz principal.
Una cmara rompe-presin.
7 hidrantes para cubrir cerca de 1,8 hectreas de rea agrcola.

Figura 22: Croquis rea a tecnificarse

5.2.1 Datos generales

El sector de riego est inserto en un sistema de riego mayor, en el que se riega mediante mtodos
superficiales. Las parcelas en el sector tienen pendientes pronunciadas (promedio 30%), por lo que es
difcil manejar el agua, ocasionando hay una baja eficiencia de aplicacin y erosin hdrica del suelo.

La disponibilidad de agua en el sector depende de las reglas de distribucin del sistema mayor. En
periodos de estiaje los agricultores reciben agua cada 14 das, sin divisin de caudal. En el periodo ms
crtico el caudal en el canal es cercano a los 10 l/s.

Los cultivos principales en el sector son: papa, arveja, haba y avena.

Los agricultores que quieren participar en el cambio al riego por aspersin se presentan en la Tabla 23.
100 Manual de riego tecnificado para los valles

Tabla 23: Lista de usuarios, superficies y derechos

Tiempo de riego y frecuencias


Para introducir riego por aspersin se necesitan aplicaciones que no superen los 7 u 8 das, por lo que se
tiene que modificar el actual esquema. Se propone entregar la mitad del turno pero cada 7 das. En efecto
el volumen por usuario sigue siendo el mismo, solo se lo recibe en dos partes.

Con una frecuencia de 7 das y una evapotranspiracin diaria mxima de 3,5 mm/da, se debe reponer
una lmina de 24,5 mm. Si se considera valores promedio de intensidad de aplicacin de aspersores de
, y 1 (Ficha lneas mviles) se necesita respectivamente 4,8 horas, 4,4 horas y 3,2 horas.

Considerando que en un da evitando riego nocturno se puede regar ms o menos 12 a 14 horas, como
propuesta inicial se maneja 3 posiciones de 4,5 horas usando aspersores de .

5.2.2 Clculos hidrulicos

Seleccin del emisor


En el presente caso se prev el uso de un aspersor de , con una presin nominal de 25 mca, caudal
nominal de 0,55 l/s y radio de mojamiento de 16 m. Este tipo de aspersor tiene una buena aceptacin en
varios proyectos ejecutados por el PIEN-Riego, as como el Plan MERRIS en el Per. Existe una gran
cantidad y variedad de emisores de en los mercados locales, por lo que no es necesario amarrarse a
una marca especfica.
Ejemplos de clculo 101

Foto 86: Aspersor de bronce de Foto 87: Aspersor de plstico de

Posicin de hidrantes y trazado de tubera


Se optimiza la cantidad de hidrantes a instalar segn acuerdos sociales, condiciones geogrficas, reas
de presin similar y el tamao del rea de servicio bajo el hidrante. Utilizando la metodologa
participativa de identificacin de hidrantes y trazados de tubera (Seccin 6.2.3) se ubicaron los hidrantes
y se conform la siguiente red de tuberas (ver Figura 23). El clculo hidrulico se realiza para abastecer
adecuadamente a dichos hidrantes.

Foto 88: Hidrante ubicado en la cabecera de parcela Foto 89: Lateral mvil funcionando

Tomando en cuenta las recomendaciones realizadas en el captulo de diseo, los hidrantes se ubican en:
Los vrtices superiores de los linderos de las parcelas.
Cubriendo un rea bajo el hidrante que no requiere longitudes de manguera superiores a 100 metros.
Los puntos altos del tendido de la tubera, de manera que permiten eliminar el aire de la red y as
evitar el uso de vlvulas de aire.
102 Manual de riego tecnificado para los valles

Figura 23: Croquis y trazado preliminar red de tubera

Presiones estticas
Las presiones hidrulicas estticas no deben superar la resistencia de las tuberas y provocar fallas del
material. Para ello se sobrepone el trazado de tubera y el levantamiento topogrfico del sector, con
curvas de nivel cada 1, 2 o 5 metros y se calcula las presiones estticas en cada uno de los hidrantes.

Tabla 24: Presin esttica en hidrantes

En el caso del ejemplo, se tiene previsto usar polietileno con la resistencia a la rotura de 80 mca. Las
presiones estticas en los hidrantes H01 y H02 superan este valor. Por tanto, hay que introducir una
cmara rompe-presin que divide el sector en dos reas de superficie similar. Inmediatamente superior
a la cmara se coloca un hidrante para regar la zona cercana a esta.

Longitud de lnea mvil


En un sistema de riego por aspersin colectivo en ladera, es relativamente complejo hacer un clculo de
longitud de lnea mvil para cada una de las parcelas. Por lo que se propone realizarlo de forma genrica:
Primero se establece el nmero mximo de aspersores que conforma la lnea mvil ms extensa en el
sistema. En este caso 3 aspersores.
Ejemplos de clculo 103

En funcin del tipo de emisor se calcula la longitud mxima de lnea mvil y el dimetro de la
manguera, usando la ecuacin de prdidas de carga con salidas mltiples.

Los catlogos indican que el coeficiente de emisin x es prximo a 0,5. Con este valor y la intencin de
mantener un coeficiente de uniformidad de emisin superior al 85%, se acepta una diferencia de presin
de hasta un 30% entre el primer y el ltimo aspersor de la lnea mvil. Por tanto, la mxima prdida de
carga es igual a 30% de la presin nominal (0,30 * 25 mca = 7,5 mca).

Los otros datos de ingreso son el caudal del lateral que es igual a la suma de caudales de los aspersores
en m3/hr (3 * 0,55 l/s = 1,65 l/s = 5,94 m3/hr), el coeficiente de rugosidad C = 140, el dimetro interior
de tubera D (30 mm) y el factor de correccin por salidas mltiples F para 3 emisores (0,534). Con
estos datos se determina la longitud mxima de tubera para la lnea mvil:

Caudales por hidrante


El caudal por hidrante es la suma de los caudales de los aspersores que funcionan bajo el hidrante. Se
tiene que determinar si el hidrante es doble o simple y en caso de ser doble si se espera que ambas llaves
funcionen simultneamente.

Para el ejemplo actual se establece los siguientes caudales por hidrante:

Tabla 25: Caudales por hidrante


104 Manual de riego tecnificado para los valles

Figura 24: Divisin de la red de tubera en secciones

La Tabla 26 presenta dos opciones de distribucin. La primera se basa en el funcionamiento simultneo


de todos los aspersores y requiere un caudal de 13,20 l/s (47,52 m3/hr) que supera los 10 l/s (36 m3/hr)
del sistema durante los meses de escasez. La segunda opcin se basa en una entrega en dos turnos, con
un nmero similar de aspersores en cada turno. El caudal mximo a derivar es 7,15 l/s (25,74 m3/hr) que
es menor a los 10 l/s disponibles, lo que expresa la ganancia de agua por la tecnificacin que puede
utilizarse en otras superficies.

Tabla 26: Caudales por seccin para dos modalidades de operacin


Ejemplos de clculo 105

Dimetro y longitud de tuberas de la red


Primero se calcula la presin mnima en hidrante (PH). Se lo hace para la posicin menos ventajosa (ms
prxima al hidrante = menor ganancia de presin por pendiente), aplicando una pendiente promedio del
terreno. En este caso se utiliza 30% de pendiente y un radio efectivo de mojamiento de 16 m.

PH = Pn + 0,77 * HL Z

PH = Presin mnima en hidrante (mca)

Pn = Presin nominal del aspersor (mca)

Z = Diferencia de altura entre hidrante y primer aspersor (m)

PH = 25 + 0,77 * 7,5 0,30 * 16 = 25,98 mca

A este valor se suma 0,75 metros de carga para compensar por la elevacin del hidrante por encima de
la red de tuberas. Esta presin final se asume para todos los hidrantes, es decir PH = 26,73 mca.

Para calcular el dimetro y longitud de las tuberas, primero se definen los tramos principales (Figura 25).
En este caso, el primer tramo es la tubera principal que inicia en la cmara de carga, pasa por el hidrante
H07 y se dirige al hidrante H05. Tiene una derivacin hacia la cmara rompe-presin y el hidrante H06.
El segundo tramo inicia en la cmara rompe-presin pasa por el hidrante H04 y se dirige hacia el hidrante
H01. Tiene una derivacin al hidrantes H03 y otra hacia el hidrante H02.

Figura 25: Definicin de tramos de anlisis hidrulico

Para el clculo se dividen los tramos principales en subtramos de 20 metros en la horizontal, sobre la base
de un perfil topogrfico del tramo (Figura 26).
106 Manual de riego tecnificado para los valles

Figura 26: Perfil del segundo tramo principal

Las prdidas de carga por friccin de cada subtramo (Hf) se calculan con la formula de prdida de
carga para salidas mltiples, pero manteniendo el valor de F igual a 1.

Hf = Prdida de carta por friccin (mca)

Para facilitar el clculo se utiliza una tabla en la que se introducen: la progresiva en horizontal del
subtramo, la cota superior e inferior del subtramo (cota solera de la tubera), el caudal y el dimetro
propuesto de tubera (celdas amarillas). Se calculan la pendiente, longitud real del subtramo, la velocidad
de flujo y la prdida de carga ocurrida en el subtramo, ms la prdida de carga acumulada en la tubera
y la presin esttica y dinmica en el punto final del subtramo.

Tabla 27: Tabla de clculo de energa del segundo tramo de tubera


Ejemplos de clculo 107

En la ltima parte del tramo se eligi tubera de 30 mm (dimetro exterior 32 mm) en la que se supera
levemente los 3 m/s recomendados, pero reduciendo as los costos.

Clculo valores en la tabla


Como ejemplo se calculan los valores de la tabla para la seccin desde la cmara de rompe-presin hasta
el hidrante H04.
Los valores de progresiva y cota solera tubera se extraen del perfil de terreno (Figura 26).
La longitud del subtramo se corrige con relacin a la proyeccin horizontal, aplicando Pitgoras para
un triangulo rectngulo.

L= (2241,73 2230,54)2 + (0 20)2 = 22,92 m

La pendiente se calcula con los valores de progresiva y cotas de los extremos del subtramo.

(2241,73 2230,54)
Pendiente = = 0,56
(0 20)
El caudal se extrae de la Tabla 26. Hay que tener cuidado con las unidades ya que en la frmula de
prdida de carga se aplican caudales en m3/hr.
El dimetro interno de tuberas se obtiene del catlogo comercial, en este caso para tuberas de
polietileno con medida milimtrica.

Tabla 28: Dimetros exterior e interior para polietileno

Para distintos dimetros se calcula la velocidad necesaria para transportar el caudal y se verifica que
esta no exceda los 3 m/s. La velocidad en la tubera v se calcula con la ecuacin v = Q / A, donde Q
es el caudal (m3/s) y A es el rea de la seccin de paso (m2). En este caso 0,92 m/s para la tubera de
99,4 mm interior.
108 Manual de riego tecnificado para los valles

La prdida de carga por subtramos se calcula con la ecuacin de prdidas con salidas mltiples. Para
el primer subtramo hasta la progresiva 0+020, Q = 7,15 l/s (25,74 m3/hr), C = 140, D = 99,4 mm
(interior tubera 90 mm), F = 1 y la longitud real 22,92 m.

Para la prdida de carga acumulada simplemente se suma las prdidas de carga en cada subtramo.
La presin esttica se calcula como la diferencia de cota de entrada de agua a la tubera y la cota final
del subtramo, ms el tirante de agua en la cmara de carga.

Desde el punto de carga (rompe-presin) hasta el hidrante H04

2241,73 2215,00 + 0.60 = 27,33 m

La presin dinmica se calcula como la presin esttica menos la prdida de carga acumulada hasta

el final de la seccin menos el componente de energa cintica . En el hidrante H04:

La presin de derivacin hacia el hidrante H04 es igual a la presin dinmica al final de la seccin
menos las prdidas de carga por singularidades, que se estiman como un 15% del total de prdidas de
carga por friccin en la seccin.

H singularidad = 0,15 * 0,60 = 0,09 mca

Pderivacin = 26,69 0,09 = 26,60 mca

Esta presin de derivacin es similar a la presin requerida en el hidrante (26,73 mca), por lo que
cumple con la condicin bsica.

Si se comprueba que la presin de derivacin hacia el hidrante es menor que la presin requerida hay
que incrementar el dimetro de tubera en uno o varios subtramos.

La divisin en subtramos de 20 m no coincide con las longitudes comerciales de piezas de tubera de PVC
y FG (4, 6 o 7 m). Con un poco de experiencia se puede adecuar el clculo para optimizar el uso de
tubera de estas longitudes.

Debido a que los hidrantes H04 y H01 derivan directamente desde la tubera calculada, los valores de
presin en hidrante se obtienen directamente de la Tabla 27. Para los hidrantes H02 y H03 se tiene que
aadir un clculo del dimetro de tubera hasta estos hidrantes y su presin de llegada.
Ejemplos de clculo 109

Tabla 29: Clculo presin dinmica hidrantes H02 Tabla 30: Clculo presin dinmica hidrantes H03

Tabla 31: Presin de operacin por hidrante

Todas estas presiones son mayores que la presin requerida en hidrantes. En algunos casos se podra
reducir esta presin usando tubera de dimetro menor, pero generara velocidades superiores a las
permitidas para ese material. Donde hay presiones superiores durante la operacin se controla la
sobrepresin con la llave de paso hacia la lnea mvil.

Dimensiones de cmaras
Para el presente ejemplo se dimensiona la cmara de rompe-presin. Con un clculo hidrulico slo se
determina el tirante de agua (h) por encima del ingreso de la tubera. Las dems dimensiones (largo y
ancho) responden a criterios constructivos y de mantenimiento (mnimo 0,70 * 0,70 m).

Para el clculo del tirante se utiliza la ecuacin de Torricelli para el ingreso de agua a un orificio, tomando
en cuenta el uso de un filtro en el coeficiente de prdida C:
110 Manual de riego tecnificado para los valles

Q=C*A* 2*g*h
Q = Caudal (m3/s)
C = Coeficiente de prdida al ingreso de la tubera (0,40 con filtro y 0,80 sin filtro)
A = rea de la seccin de la tubera de ingreso (m2)
g = Aceleracin de gravedad (m/s2)
h = Tirante de agua sobre la tubera (m)

En la cmara de rompe-presin el dimetro interior de la tubera es 81,4 mm, el caudal 7,15 l/s y el
coeficiente C = 0,4 por el uso de un filtro, lo que resulta en una altura de 0,60 m. Considerando unos 0,15
m entre la solera y la base del tubo para sedimentos, el dimetro del tubo de 0,090 m y los 0,60 m
requeridos para la carga de agua sobre el tubo, la altura mnima de la cmara es 0,84 m.

En general se recomienda incrementar esta altura por seguridad y por eventual taponamiento del filtro.
A la altura incrementada se instala la tubera de desfogue.

Foto 90: Zona de riego Foto 91: Cmara rompe-presin


6 Sugerencias para la implementacin
participativa

Una primera etapa de diagnstico y verificacin de condiciones, en la que se recogen datos bsicos
y se verifica si existen condiciones para la posible instalacin de equipos de riego tecnificado. En
esta etapa se elabora una lnea base, se comprueba el inters local y determina la conveniencia de la
tecnificacin del riego.
Una segunda etapa dedicada al diseo del proyecto, en la que se seleccionan y dimensionan los
equipos de riego tecnificado y la red de tuberas, se elabora un esquema de distribucin acorde con
las reglas locales de gestin, se verifica las capacidades de contraparte y se elaboran los planos y
detalles constructivos que permitan la posterior instalacin.
Una tercera etapa destinada a la instalacin de la red de distribucin y de los equipos de riego en las
parcelas. En esta etapa se efectan trabajos de replanteo, excavacin, tendido de tubera y colocacin
de accesorios. Adems se construyen las obras adicionales (estanques, cmaras). En esta etapa juegan
un papel preponderante el contratista que ejecuta la obra, y la(s) comunidad(es) beneficiada(s), que
efectan sus aportes en mano de obra.
Una cuarta etapa denominada puesta en marcha del sistema. En esta etapa los agricultores
experimentan con los equipos y se realiza una capacitacin bsica a los usuarios para la operacin
adecuada del sistema construido. Adicionalmente, se ajusta con ellos las reglas de funcionamiento
para llegar a una operacin ptima.

En cada una de las etapas los beneficiarios tienen que estar activamente involucrados en las decisiones
y actividades y asumir ciertas responsabilidades. Primero, para asegurar que el sistema concuerde con
sus capacidades y condiciones, y segundo, para generar un proceso paulatino de apropiacin de la nueva
tecnologa.

El tipo y grado de participacin vara segn etapa. En las etapas de diagnstico y diseo se concentra en
la recoleccin y anlisis de datos y toma de decisiones, en la etapa de instalacin principalmente se
refiere a trabajos de excavacin, traslado de tubera, materiales y equipos y el relleno de zanjas. En la
etapa de puesta en marcha culmina con capacitaciones que les dan todas las herramientas y habilidades
necesarias para poder asumir plena responsabilidad sobre la operacin y el mantenimiento de todas las
instalaciones y equipos.

En vista de que el trabajo participativo es un elemento novedoso para el diseo de sistemas colectivos
de riego tecnificado y que es un enfoque crucial para lograr sistemas adecuados a las condiciones locales,
este captulo da recomendaciones prcticas para involucrar a los futuros usuarios en la conceptualizacin
e instalacin de su sistema.

Para elaborar las recomendaciones, se tom como idea base que existan los siguientes actores: una
112 Manual de riego tecnificado para los valles

institucin acompaante que se responsabiliza de la implementacin del proyecto, un contratista


responsable de la construccin de obras y colocacin de tubera y el grupo de usuarios, quienes asumen
algunas actividades especficas en la ejecucin como su contraparte. Adems, por etapa se mencionan
los acuerdos que son imprescindibles para avanzar con la etapa siguiente.

Foto 92: Instalacin laterales de goteo Foto 93: Instalacin goteros botn

6.1 Etapa de diagnstico y verificacin de condiciones

Antes de elaborar el diseo detallado de un sistema tecnificado, es necesario pasar por una etapa de
diagnstico y verificacin de condiciones bsicas para su exitosa introduccin. En esta, se verifica de
forma rpida si existen condiciones favorables o desfavorables para la introduccin de riego tecnificado,
se estiman los alcances de trabajo y se evalan los posibles beneficios y ganancias con el proyecto.

En esta etapa se precisa la participacin de los beneficiarios en la recoleccin de datos bsicos: sobre la
disponibilidad de agua en las distintas pocas del ao, el objetivo del riego, el funcionamiento de su
actual sistema, las cdulas de cultivos, los costos y beneficios de la produccin y sus capacidades de
cooperacin en un emprendimiento colectivo.

Por otra parte, se requiere de los usuarios reflexionen sobre la conveniencia de una conversin a riego
tecnificado, la envergadura de los aportes que pueden dar y la futura organizacin del sistema. En estos
temas, los tcnicos informan a los beneficiarios de forma realista sobre las consecuencias del riego
tecnificado (costo, esfuerzo, necesidad de reordenamiento de la distribucin, etc.), para que los
beneficiarios puedan tomar sus decisiones al respecto. Estas decisiones deben plasmarse en acuerdos
bsicos para el trabajo futuro.

Los tcnicos deben aprovechar la interaccin con los beneficiarios para ganar su confianza. Para ello, es
importante que demuestren dominio de todos los aspectos del riego tecnificado y obtengan una
comprensin rpida de las condiciones de cultivos, suelos y gestin de riego existentes. Generar
confianza en esta etapa es de gran importancia sobre todo con miras al proceso de reorganizacin de los
turnos.

6.1.1 Acuerdos resultantes de la etapa

En la etapa de diagnstico y verificacin de condiciones se tienen que establecer los acuerdos que forman
Sugerencias para la implementacin participativa 113

la base para las etapas de diseo final e instalacin. En resumen, se refiere a:


Definicin de los usuarios que se beneficien del riego tecnificado (listas generadas por los usuarios)
y quienes asumen las responsabilidades de participar en toda actividad requerida para su preparacin
y ejecucin.
Definicin de tareas de los beneficiarios en las siguientes etapas.
Establecimiento de cronogramas para la implementacin (deseable tener ya comprometidos fondos
para la inversin) y responsabilidades tanto de los agricultores como de los tcnicos e instituciones.
Estimacin de volmenes de aportes de contraparte: en efectivo y aportes en mano de obra, en total
y por familia.
Conformacin preliminar de grupos de usuarios por sectores de riego.
Acuerdo explcito para modificar las reglas de operacin (en sistemas existentes).

6.1.2 Recomendaciones para la participacin de los usuarios

Para involucrar a los beneficiarios activamente, se recomienda:


Organizar visitas a sistemas exitosos en la introduccin de riego tecnificado. Durante las visitas se
puede hacer nfasis en el cumplimiento de contrapartes, beneficios logrados y la necesidad de tener
que modificar la distribucin de agua. Despus de la visita, los participantes deben explicar sus
impresiones a los dems usuarios, lo que a la vez es un momento oportuno para subrayar algunos
temas por parte de los tcnicos.
Realizar un anlisis participativo de problemas en la produccin y de la real escasez de agua. Para
conseguir datos validados, se recomienda hacer entrevistas a grupos de productores, aparte de
conversaciones con productores individuales. Muchas veces los mismos agricultores se corrigen entre
ellos, consiguindose datos que representan mejor a la media del sistema.
Evaluar aplicaciones de riego en parcela, especialmente en sistemas con una gran cantidad de
superficies en ladera. Tomar especial atencin a caudales utilizados, erosin hdrica y el nmero de
personas necesarias para realizar el riego.

Foto 94: Reduccin de erosin con aspersin Foto 95: Entrevista a un productor
114 Manual de riego tecnificado para los valles

Sistematizar de manera colectiva el funcionamiento del sistema. Se recomienda utilizar mapas


parlantes, realizar entrevistas grupales y recorridos en campo. Esta sistematizacin incluye un anlisis
de los problemas internos. Las preguntas deben ser concretas y sencillas, apuntando a conocer todos
los detalles que pueden complicar la modificacin de la distribucin.
Interiorizarse acerca de las modalidades por las que los agricultores obtuvieron y mantenan sus
derechos de agua. Analizar con ellos los cambios en derechos de agua en el tiempo.
En caso de que no exista un catastro actualizado de derechos, estimar con los beneficiarios el tiempo
y costo para generarlo. Confirmar con ellos la disposicin para transparentar todos los detalles de los
derechos establecidos.
Identificar y conocer a usuarios claves: aquellos influyentes, conflictivos, ex directivos y ms antiguos.
Conversaciones con estas personas permite conocer mejor sus intereses, necesidades y expectativas
del diseo del sistema de riego y ayuda a disear una estrategia de intervencin.
Conjuntamente a los agricultores analizar ventajas y desventajas para la introduccin de sistemas de
riego tecnificado. Mencionar frecuencias, necesidades de variaciones en la distribucin,
requerimientos de mantenimiento, costos iniciales y de operacin, cambio en la mano de obra, ahorros
de agua e incrementos en la productividad.
Estimar los aportes y discutir con los beneficiarios sus posibilidades reales para cumplirlos. Se tiene
que calcular con ellos si todas las familias puedan asumir los compromisos, cunto significa en dinero
y en mano de obra, qu se hace con familias con ingresos ms bajos o con familias de madre sola (o
padre slo) que no cuentan con la mano de obra necesaria.
En esta etapa es importante hacer una estimacin confiable de los costos aproximados, ya que estos
afectan a los volmenes de contraparte. Es contraproducente que durante las siguientes etapas del
proyecto estos montos referenciales se incrementen sustancialmente. Es mejor sobreestimar los costos
al inicio.
Registrar todo acuerdo en los libros de actas de la organizacin de riego, con el fin de formalizarlos
como acuerdos de la comunidad.
Hacer esfuerzos por obtener fotografas areas, satelitales o croquis detallados del sistema de riego.
Evitar que la instalacin de un sistema tecnificado sea una actividad obligatoria en el Plan Operativo
Anual (POA) de una institucin de apoyo, para evitar que la misma institucin lo sienta como una
necesidad propia ms que una necesidad de los regantes. En muchos sistemas las condiciones no estn
dadas para introducir riego tecnificado. Especialmente no en sistemas donde hay disputas sobre los
derechos de agua.
Sugerencias para la implementacin participativa 115

Foto 96: Recorrido por la zona de riego Foto 97: Explicacin de modalidad de trabajo

6.2 Etapa de diseo detallado

Una vez verificadas que existen condiciones favorables para la implementacin de un sistema tecnificado,
se puede avanzar hacia el diseo detallado del sistema a construirse. En el diseo se elabora una
representacin completa del futuro sistema de riego tecnificado: en sus aspectos tcnicos, operativos y
organizativos. Asimismo, se presentan todos los materiales, equipos, obras bsicas y accesorios a ser
requeridos, as como las cantidades, ubicaciones, especificaciones de construccin y presupuestos.

El diseo final debe presentar estimaciones de los volmenes de contraparte de los usuarios, tanto para
aportes en efectivo como en mano de obra y una estrategia consensuada sobre su cumplimiento (qu
actividades en qu fase del trabajo?). Finalmente el diseo final tambin incluye una propuesta
consensuada de operacin del sistema, con tiempos de aplicacin, superficies posibles de regar por cada
usuario, intervalos entre riegos y caudales de operacin por usuario.

Sobre todo en esta etapa, se requiere de la opinin de los futuros beneficiarios para algunas decisiones
importantes del diseo. Para ello primero tienen que conocer las distintas opciones del riego tecnificado,
su forma de operacin y los requerimientos para su mantenimiento. Sin por lo menos un conocimiento
bsico es imposible emitir criterios bien fundados. Por tanto, los beneficiarios deben recibir mas
informacin sobre riego tecnificado, por ejemplo mediante videos, visitas a sistemas operando, pruebas
con equipos, etc. Es tarea de los diseistas primero fortalecer sus capacidades de anlisis y opinin, antes
de pedirles opiniones para el diseo.

6.2.1 Acuerdos resultantes de la etapa

Durante esta etapa es necesario establecer los siguientes acuerdos claros:


Definicin de equidad sobre beneficios y contrapartes correspondientes a cada agricultor. Los rangos
de equidad locales no necesariamente coinciden con los propuestos por tcnicos e instituciones. Hay
que destacar en el acuerdo, la superficie posible de regar por cada agricultor mediante el mtodo
tecnificado, el nmero de hidrantes que puede recibir cada familia y la proporcionalidad entre
beneficios y aportes.
Verificacin y consolidacin de derechos. Prerequisito indispensable para lograr una modificacin
116 Manual de riego tecnificado para los valles

de los esquemas de distribucin es el contar con una lista verificada y consolidada de los derechos de
agua de los agricultores, por lo menos de aquellos involucrados en la tecnificacin del riego.
Consenso con relacin a la propuesta de distribucin. En la propuesta de distribucin hay que detallar:
frecuencias, caudales, tiempos de derechos de turno, riegos nocturnos y diurnos.
Consenso sobre las reglas de conversin entre riego por superficie y riego por aspersin o goteo.
Claridad sobre las reglas de conversin permite generar el acuerdo social en cuanto a los turnos con
riego tecnificado y a la vez permite que a posteriori se cambie entre mtodos de riego (por ejemplo
riego superficial para el empanto antes de la preparacin del terreno y posteriormente riegos de
mantenimiento por aspersin o goteo).
Acuerdo sobre la ubicacin de hidrantes. Debido a la necesidad de optimizar costos, muchos hidrantes
deben ser compartidos por ms de una familia o bien quedan lejos de alguna parcela ubicada en el
lmite del rea de influencia.
Cronograma de ejecucin de obras. Debido a que la ejecucin de zanjas es una actividad crtica en la
instalacin, se debe establecer claramente los periodos de trabajo de los usuarios y las consecuencias
de retrasos. De igual manera, se deben definir las fechas para cuando los usuarios deben contar sus
aportes en efectivo.

6.2.2 Recomendaciones para la participacin de los usuarios

Para cumplir los resultados previstos en esta etapa y concretizar los acuerdos mencionados se recomienda
aplicar las siguientes prcticas:
Para que los agricultores puedan seleccionar los aspersores que ms les convengan, se propone
prestarles mangueras largas y distintos tipos de aspersores con los que puedan experimentar. As ellos
mismos pueden evaluar caractersticas como rea de mojamiento, caudal de salida, tiempo necesario
para regar, facilidad de manejo y robustez. Un buen conocimiento de las caractersticas favorece la
seleccin conciente de equipos que convienen a los agricultores.
De la misma manera, en sistemas de goteo se propone trazar algunas lneas preliminares en un terreno
de prueba para demostrar la posicin de las lneas y poder discutir cules son sus implicancias para
las labores culturales o el paso de maquinaria. Se recomienda realizar anlisis tecnolgicos de
emisores, discutiendo con los usuarios temas como facilidad de instalacin versus posibilidad de
limpieza.
En el diseo de un sistema de aspersin, como primer paso, se tiene que hacer un recorrido detallado
de toda la zona que se pretende regar, para inventariar aspectos como tamao y formas de parcelas,
pendientes, tipos de linderos, ubicacin y tamao de quebradas, construcciones y obstculos
existentes. Sobre la base de esta primera apreciacin, ya se puede elaborar primeros croquis de la red
de tuberas y dar sugerencias sobre los emisores ms adecuados.
El siguiente paso es la preparacin para el levantamiento topogrfico mediante un proceso totalmente
participativo, en el que los usuarios, por primera vez, visualizan su futuro sistema. En la seccin 6.2.3
se presenta la metodologa que se utiliz durante la ejecucin del PIEN-Riego, que permite definir con
los beneficiarios la ubicacin de hidrantes y el emplazamiento de las tuberas y a la par es una primera
instancia para resolver problemas de servidumbre de acueducto y derecho de paso.
Sugerencias para la implementacin participativa 117

Se tiene que informar a los usuarios acerca de las necesidades de modificar el esquema de distribucin
y las alternativas formas de hacerlo. Los usuarios deben analizar la conveniencia y utilidad de
propuestas alternativas preparadas por los tcnicos. Estas discusiones pueden ser sumamente
enriquecedoras para saber qu es y qu no es prctico y posible a los ojos de los usuarios.
Sobre la base de las propuestas de distribucin, en campo se debe evaluar las necesidades y consensuar
la ubicacin de aforadores. Antes de hacer el recorrido, el diseista debe tener una nocin tcnica del
nmero mnimo de aforadores a instalarse con relacin al esquema de distribucin elegido. Durante
los recorridos puede incrementarse este nmero segn los requerimientos de la organizacin. Hay
que frenar una demanda exagerada de aforadores, porque en vez de ayudar puede complicar la
distribucin.
Es necesario discutir con los usuarios su capacidad y voluntad de mantenimiento. Se tiene que explicar
con total claridad las exigencias de los equipos por usarse y sus requerimientos de limpieza, riesgo
de taponamiento, etc. Por otro lado, hay que analizar crticamente la capacidad de los usuarios para
mantener equipos colectivos, el cuidado que tienen con sus herramientas, etc. Este anlisis no tiene
por objetivo descartar la opcin de riego tecnificado, sino buscar los equipos e instalaciones que estn
ms acorde con las reales capacidades de gestin. Adems permite definir propuestas para algunas
tareas que obligatoriamente tienen que cumplirse, como por ejemplo convenir pagar un sueldo a un
comunario para que se encargue de la limpieza rutinaria del filtro.
Discutir con los usuarios acerca de la necesidad del uso mltiple de cmaras de rompe-presin. Debido
a que existe una reduccin de canales abiertos, pueden eliminarse puntos de abrevadero actuales,
funcin que posiblemente debe ser restituida en las cmaras de rompe-presin. Si as se decide, hay
que introducir esta funcin en su diseo, sin que perjudique al funcionamiento de la red de presin.
Conjuntamente con los agricultores hacer pruebas en campo de posicionamiento de aspersores, para
evaluar las posibilidades de cubrir sus superficies, sin desperdiciar demasiada agua en zonas aledaas.

Foto 98: Variedad de equipos de aspersin disponibles Foto 99: Accesorios para la regulacin y control de flujo

6.2.3 Metodologa participativa para el levantamiento topogrfico

Para el diseo de pequeos sistemas de aspersin, el clsico levantamiento topogrfico parcelario puede
tener un costo prohibitivo. Su costo es elevado porque el topgrafo debe levantar todos los detalles
imaginables (parcelas, casas, quebradas, caminos, etc.) sin saber qu detalles sern de importancia para
el diseo del ingeniero hidrulico en gabinete.
118 Manual de riego tecnificado para los valles

Se puede bajar el costo de la topografa cuando en campo primero se trazan las lneas generales del
diseo y as se reduce el nmero de elementos por levantarse. Este prediseo en campo tiene la ventaja
que se lo puede hacer conjuntamente con los agricultores, quienes as por primera vez se generan una
idea de su futuro sistema presurizado y que en campo directamente pueden resolverse los problemas
ms visibles con relacin a las posiciones de los hidrantes y al paso de las tuberas.

En esta metodologa de levantamiento topogrfico participativo, los pasos son los siguientes:
Antes del recorrido, se preparan banderas de por lo menos dos colores: un color para hidrantes y otro
para la red de tuberas. Eventualmente se puede tomar distintos colores para la red principal y las
tuberas secundarias.
Para diferenciarlas ms, las banderas para hidrantes pueden tener una altura de 1 a 1,2 metros y las
para la red de tuberas una altura cercana a los 2 metros.
Con los beneficiarios se hace un recorrido de campo para identificar sus parcelas y los lugares que
prefieren para sus hidrantes. El lugar del hidrante marcan con una bandera.
Con el tcnico de diseo se discute la conveniencia de los sitios de los hidrantes. En campo ya pueden
verse las posibilidades de combinar varios hidrantes cercanos en uno slo, o para alinear los hidrantes
en una lnea ms conveniente para el diseo hidrulico. En general, ya se busca identificar conjuntos
de hidrantes en lneas horizontales para generar grupos de similar presin.
Utilizar un cordel o pita de la longitud aproximada de la lnea mvil para verificar con los usuarios
que se puede regar la parcela desde un hidrante especfico. Recordar que despus del ltimo aspersor
se tiene que aadir el radio de mojamiento de este aspersor.
A la par de definir los hidrantes, se empiezan a poner las banderas que identifican el trazado de la red.
Se recomienda poner banderas cada 50 a 100 metros y en todos los puntos de cambio de direccin.
Este ejercicio permite reconocer inmediatamente los posibles problemas en su emplazamiento. Entre
tcnico y usuarios se identifican los problemas topogrficos (por ejemplo cruces de quebradas) y los
problemas sociales de paso, por ejemplo donde la tubera cruza una parcela, pasa por rboles, corte
un canal, una casa u otro sitio que puede generar inconveniencias.

Foto 100: Ubicacin de hidrante Foto 101: Planificacin de trabajo con la asociacin
Sugerencias para la implementacin participativa 119

Viendo los posibles problemas, directamente se puede optimizar el trazado de la tubera, reduciendo
los posibles problemas a un mnimo y as facilitar la futura instalacin. En este mismo ejercicio puede
ser necesario reubicar algunos hidrantes.

De esta manera se evita que los problemas evidentes recin surjan durante el replanteo, cuando ya
exista presin para avanzar con la excavacin de las zanjas y el tendido de las tuberas.

El ejercicio termina con una telaraa de banderas puestas en campo. Las de un color para indicar la
posicin de los hidrantes y las del otro color en lneas entre los hidrantes e indicando todo el trazado
preliminar de la red. Es conveniente que aparte de las banderas se colocan monumentos fijos, para as
reducir el trabajo de replanteo para la instalacin.

Una vez colocadas las banderas de hidrantes y de la red, el topgrafo levanta sus posiciones, ms una
franja adyacente para eventuales correcciones en el diseo de gabinete. Hasta donde sea posible,
durante el levantamiento ya se detalla la ubicacin de las cmaras de rompe-presin.

Con este mtodo, un topgrafo levanta alrededor de 10% a 15% de los puntos que levantara para un
levantamiento parcelario. En trabajos de diseo fue posible hacer el levantamiento topogrfico de 65
hectreas en solo dos das de trabajo; el primer da con comunarios en colocar las banderas y el
segundo da con el topgrafo para su relevamiento de datos.

Despus de este mtodo rpido y preciso, es til combinar estos datos topogrficos precisos con una
digitalizacin rpida de una foto area o imagen satelital de la zona, identificando detalles fsicos
como parcelas (para determinar tamaos y tenencia), caminos, escuelas, casas, quebradas y canales
de riego. En el peor de los casos, se puede rellenar la topografa precisa con un croquis a mano.

En el caso de sistemas tecnificados cargados por gravedad, se recomienda primero colocar en el


terreno una lnea a partir de la que podrn ser regadas las parcelas (entre 20 y 30 metros por debajo
del punto de carga). De esta manera a primera vista se identifican los terrenos que si y que no pueden
regarse.

Es obvio que este tipo de levantamiento topogrfico debe ser dirigido por el responsable del diseo.
No se puede dejar que el topgrafo lo haga a su criterio.

Foto 102: Levantamiento con teodolito Foto 103: Bandera para ubicacin de hidrante
120 Manual de riego tecnificado para los valles

Replanteo
En sistemas que se ejecutan pronto despus del diseo, es posible que muchas de las banderas sigan
en el terreno.
Cuando el periodo de tiempo entre la conclusin del diseo y la ejecucin sea largo, hay que volver
a colocar las banderas en su lugar original o de acuerdo con las correcciones introducidas en el diseo.
Entre las banderas de la red de tubera se coloca hilo para indicar con mayor precisin la excavacin
de las zanjas.

6.3 Etapa de instalacin del sistema

En la etapa de instalacin se colocan todos los componentes previstos en el diseo final.

La etapa inicia reafirmando la participacin de los beneficiarios y conjuntamente definiendo un plan de


trabajo para la instalacin. En campo, la primera actividad es el replanteo de las tuberas, hidrantes y obras
complementarias. Despus empieza el trabajo de excavacin, tendido de tuberas, construccin de
cmaras y colocado de accesorios. De cada trayecto acabado se realiza una prueba hidrulica para
comprobar que no haya fuga de agua y que todos los elementos funcionen bien. Despus de las pruebas
se rellenan las zanjas y se terminan los detalles faltantes.

La etapa termina con la colocacin de lneas mviles en caso de aspersin o la conexin de emisores en
las parcelas y las pruebas finales del funcionamiento del sistema.

Foto 104: Aporte comunal en excavacin Foto 105: Aporte en traslado de materiales

6.3.1 Acuerdos resultantes de la etapa

Durante esta etapa es necesario establecer los siguientes acuerdos claros:


Cuando la etapa se lleva a cabo bastante tiempo despus del diseo final, se recomienda confirmar
todos los acuerdos anteriormente establecidos (principalmente el grupo de participantes, los aportes
por familia y la conversin de la distribucin).
Al inicio de la fase, y esta vez conjuntamente con la empresa encargada de la instalacin (contratista),
se elabora el cronograma de instalacin. En el cronograma hay que mencionar especficamente las
Sugerencias para la implementacin participativa 121

fechas cuando los usuarios deben haber terminado ciertas actividades para no retrasar el trabajo del
contratista.
Al finalizar esta etapa se tiene que definir un cronograma para la capacitacin, avalado por la
organizacin matriz de los regantes.

6.3.2 Recomendaciones para la participacin de los usuarios


Para reafirmar los acuerdos anteriores se tiene que organizar una reunin de inicio de obras con el
grupo de beneficiarios. En la reunin se vuelven a presentar los productos del diseo final y se discute
con los usuarios la estrategia de la instalacin. En la reunin se averigua si por parte de los usuarios
surgieron modificaciones en la idea del proyecto, como por ejemplo familias adicionales que quieren
ingresar al proyecto o que se cambiaron las ideas sobre el tipo y distribucin de aportes.
En cuanto a la estrategia de instalacin, la institucin acompaante debe explicar cules son las
actividades de la ruta crtica de las obras y cules de estas son de responsabilidad de los usuarios.
Tambin tienen que aclarar cules las consecuencias en caso de incumplimiento de los beneficiarios
(por ejemplo anulacin del proyecto o incremento de costos para los beneficiarios).
Por su parte, la organizacin de usuarios tiene que definir qu se va a hacer con usuarios que no
cumplen a tiempo sus obligaciones.
Es importante que en el momento de contar con una fecha concreta para iniciar las obras, los usuarios
definan su real disponibilidad de tiempo en el periodo de ejecucin de las obras. En caso de que se
prevean problemas en sus aportes, hay que buscar soluciones que eviten el retraso en las actividades
del contratista.
Para ganar tiempo, los usuarios ya pueden adelantar algunas de las actividades que asumen como
aporte. Por ejemplo cuando se inicia el proceso de contratacin (que en proyectos pequeos suele
durar algunas semanas) ya pueden iniciar con la excavacin de zanjas principales o con el acopio de
materiales.
En prximas reuniones, esta vez con participacin del contratista, se afina el cronograma de ejecucin
de la obra. El contratista debe indicar sus fechas clave, para que los usuarios estn concientes de los
tiempos precisos para poder cumplir su parte de las actividades de la ruta critica.
Como inicio de la instalacin de la red, se debe replantear toda la infraestructura propuesta mediante
el mtodo participativo con banderas, descrita en la seccin 6.2.3. Entre las banderas se coloca hilo
o yeso para indicar el emplazamiento exacto de la zanja. Durante esta actividad se tiene que reafirmar
los acuerdos de derechos de paso acordados.
En caso de conflictos de derecho de paso, los usuarios y especficamente su directiva deben
resolverlos. Tiene que estar claro que la resolucin debe ser a corto plazo, para no perjudicar al
contratista.
Inmediatamente despus del replanteo se define en campo la distribucin de tareas de responsabilidad
de los usuarios. Cuando se acuerda trabajar por tareas, estas deben ser indicadas en el terreno (por
ejemplo con yeso), distribuyndose las tareas respectivas a cada familia.
Despus de la apertura de las zanjas, se arma la red de tuberas. Se recomienda hacer el tendido desde
inicio hasta el final con participacin de los usuarios. De esta manera se asegura que los usuarios
122 Manual de riego tecnificado para los valles

conozcan todos los detalles del sistema, incluyendo las partes enterradas, y que sepan cmo montar
y desmontar sus componentes. De esta manera se capacita para las actividades de mantenimiento y
para efectuar bajo responsabilidad propia una eventual posterior ampliacin del sistema.
La misma recomendacin de construccin conjunta con los beneficiarios se aplica a la construccin
de cmaras y dems obras complementarias.
En caso de que los aportes sean en forma de jornales, es importante preparar una buena contabilidad
de los jornales trabajados. Se recomienda llevar una contabilidad con control doble; por un lado, de
la organizacin de usuarios y por otro, de la institucin acompaante.
La participacin en la ejecucin de las pruebas hidrulicas es una buena oportunidad para explicar a
los usuarios el funcionamiento del sistema y las precauciones para su manejo. Adicionalmente, es
aconsejable que los usuarios apoyen en la bsqueda de puntos de fuga o mal funcionamiento, para
garantizar que estn de acuerdo con la calidad de las obras por entregarse.
Durante las pruebas hidrulicas se debe verificar las presiones estticas y las presiones dinmicas
bajo varias modalidades de distribucin posibles (con distinto nmero de aspersores y con aspersores
funcionando en distintas zonas del proyecto).

Foto 106: Cuellera para instalar hidrante Foto 107: Explicacin uso junta rpida

6.3.3 Contratar personal de la zona

En todo proyecto de riego tecnificado, el contratista necesita algn personal de apoyo para las actividades
que forman parte de su contrato. Es una excelente idea que la empresa contrate personas de la zona para
las actividades para mano de obra no o semi calificada. As se matan tres pjaros de un slo tiro: la
empresa ejecuta las obras requeridas, algunos usuarios ganan algo de dinero que pueden usar para pagar
su contraparte en efectivo o para comprar aspersores y los usuarios contratados conocen mejor los detalles
del sistema.

Sin embargo, con la contratacin de personal local tambin hay que tener cuidado. Es un riesgo que se
confundan actividades de aporte propio con actividades remuneradas. Sobre todo cuando se trata de
actividades similares, por ejemplo en caso de la excavacin de zanjas (a cuenta de los usuarios) y el
perfilado de la zanja (por encargo del contratista).
Sugerencias para la implementacin participativa 123

Por tanto, se recomienda que la contratacin de personal sea siempre en coordinacin estrecha con la
organizacin de beneficiarios. As, todos ellos estarn al tanto de los pormenores de las contrataciones
y por ejemplo pueden restringirlas a los socios que ya hayan cumplido con sus compromisos ante la
organizacin.

6.4 Etapa de puesta en marcha

Durante esta etapa, el objetivo es lograr que los usuarios tengan las capacidades tcnicas y organizativas
para operar y mantener el sistema tecnificado.

Para asegurar la correcta operacin del sistema en el tiempo los usuarios deben recibir capacitacin en
la aplicacin de agua a la parcela, en la organizacin de la distribucin, en la operacin de los
componentes y en su mantenimiento.

Las experiencias del PIEN-Riego ensearon que la mejor capacitacin es la capacitacin prctica en el
sistema de los usuarios. Para ello, la institucin acompaante en coordinacin con los usuarios debe
implementar una campaa de pruebas de riego, con evaluaciones regulares y la posibilidad de introducir
ajustes en caso de que algunas cosas no funcionan como previstas.

Foto 108: Armado y colocado de aspersor en lnea mvil Foto 109: Espaciamiento entre aspersores

6.4.1 Recomendaciones para la participacin de los usuarios


Al inicio de la Puesta en marcha, se tiene que averiguar si las condiciones del funcionamiento del
sistema instalado son iguales a las supuestas en el diseo final. Lo principal es revisar la distribucin
de las presiones en el sistema. El contratista debe entregar un anlisis de las presiones estticas y de
las presiones dinmicas bajo la modalidad de distribucin mxima. Operaciones con un menor o
mayor nmero de aspersores funcionando deben ser evaluadas durante la puesta en marcha.
A los usuarios hay que ensear mtodos sencillos de control de presin. Una manera prctica consiste
en medir el radio de operacin de los aspersores. Por ejemplo, un aspersor de Rainbird o
Riegoscosta, trabajando dentro de su rango ptimo de presiones debiera generar un radio de
mojamiento de 15 a 18 metros. Para evaluar su funcionamiento, se colocan estacas a una distancia de
16 metros del aspersor. El aspersor funciona correctamente cuando moje la base de la estaca de control.
Si no moja la base, la presin es demasiada baja, por lo que el aspersor tiene un menor alcance y bota
124 Manual de riego tecnificado para los valles

gotas demasiado grandes. Si moja toda la estaca, la presin es demasiada alta, lo que genera una
mayor difusin del agua y sucesivas prdidas.

Foto 110: Verificacin de presin en hidrantes Foto 111: Manejo de vlvulas

Para sistemas de goteo es ms complejo evaluar la presin a los emisores. En caso de no tener un par
de manmetros operables en el cabezal, se recomienda realizar evaluaciones visuales acerca de
crecimiento en las plantas y posteriormente concentrar evaluaciones de tasas de aplicacin de agua
en sectores de bajo crecimiento, a travs de posillos de volumen conocido y determinando su tiempo
de llenado.

Hay que capacitar a los usuarios a que limpien las tuberas antes de iniciar el riego. Durante el traslado
y almacenamiento de tuberas suele entrar material que podra fcilmente obstruir las boquillas.

Debido a que no todas las personas de un sector hacen funcionar sus aspersores exactamente al mismo
momento, hay que trabajar con los regantes en una secuencia cmoda para iniciar el riego. Es
recomendable que los agricultores ms abajo sean los primeros en abrir sus hidrantes, paulatinamente
seguidos por los regantes hacia arriba. Cuando todos los aspersores estn funcionando, se deben
regular las presiones con las vlvulas en los hidrantes. Una vez experimentados, los agricultores
conocen el nmero de vueltas de la vlvula que deben dar para lograr la presin adecuada.

En muchos sistemas cargados por gravedad las tuberas matrices se mantienen sin agua, ya que esta
es drenada desde los hidrantes. El llenado de tuberas y la eliminacin de aire debe realizarse en forma
lenta. Solo cuando se ha purgado todo el aire y cargado correctamente la red se debe iniciar el riego.

Capacitar a los usuarios en la determinacin del tiempo requerido de riego. Una buena aplicacin de
agua implica el no encharcar el terreno. Por lo que debe aplicarse agua hasta que se aprecie la
saturacin, pero no encharcamientos.

El uso de aspersores con mayor dimetro de boquillas permite mayores aplicaciones de agua debido
a un mayor caudal de salida en el emisor. Es necesario capacitar a los usuarios que este tipo de
prcticas solo perjudica la distribucin de agua y que las posibles ganancias por incrementos en radios
no son significativas.
Sugerencias para la implementacin participativa 125

Hay que capacitar a los agricultores acerca de quienes pueden o no regar simultneamente, ello permite
mantener uniforme las presiones en hidrantes durante el riego.
Tener presente que para evitar presiones negativas en tuberas, es necesario contar con puntos de
ingreso de aire. Por lo regular se aprovecha las cmaras de carga y rompe-presin para este propsito,
por lo que estas no deben ser cubiertas o tapadas hermticamente.
En caso de mal funcionamiento hay que capacitar a los usuarios acerca de un orden para revisar las
obras o equipos. Por lo general se cuenta con puntos crticos que deben ser atendidos principalmente.
En sistemas por aspersin el colocado y retiro de tuberas pueden daar el cultivo, por lo que se
recomienda generar pasillos por los cuales se realicen estas actividades y as solo se tenga mermas
menores en produccin por efecto de daos mecnicos.

Foto 112: Mantenimiento de filtro de malla Foto 113: Explicacin armado de lnea mvil

Como parte del proceso de capacitacin se debe considerar intercambios de experiencias con usuarios
con un sistema que ya cuenta con mayor tiempo de operacin. Ello permite informarse sobre
experiencias positivas y negativas en la gestin, operacin y mantenimiento de un sistema de riego
tecnificado en condiciones similares a las suyas.
Temas de capacitacin propuestos:
Equipos disponibles, ventajas y desventajas. Costos.
Materiales de baja calidad disponibles en el mercado.
Evaluacin de piezas y accesorios, riesgos de dao y prdida, reemplazo de tubos y accesorios.
Espaciamiento entre aspersores.
Lminas mximas de aplicacin.
Anlisis de frecuencias de aplicacin y stress hdrico.
Regulacin de tiempos de riego en funcin del tamao del cultivo.
Anlisis de tiempos muertos de traslado de equipos.
Actividades de mantenimiento, especialmente limpieza de filtros.
126 Manual de riego tecnificado para los valles

Una vez que los usuarios manejen informacin bsica, las prximas capacitaciones consisten en
socializar informacin y experiencias cada vez ms especficas. Por ejemplo: cursos de operacin y
mantenimiento de: equipos mviles, emisores, vlvulas, hidrantes, cmaras, bombas, inyectores de
venturi y otros componentes del sistema de riego tecnificado; determinacin de lminas, tiempos y
frecuencias de riego. Estas actividades se desarrollan con el fin de consolidar las capacidades y
competencias de las familias beneficiarias.
Formar grupos diferenciados de usuarios con fines de capacitacin, segn habilidades y experiencias,
permite obtener mejores resultados a corto plazo.
7 Operacin y mantenimiento de
sistemas de riego tecnificado

Para aumentar su vida til, todo sistema de riego requiere proteger y conservar sus obras y equipos
mediante actividades de operacin y mantenimiento. En sistemas tradicionales, estas actividades suelen
efectuarse como procedimientos rutinarios, de acuerdo con reglas no escritas que todo usuario conoce y
est de acuerdo en cumplir.

En los sistemas de riego tecnificado, los requerimientos de operacin y mantenimiento son ms


especficos y a la vez ms determinantes para el buen funcionamiento del sistema. Estos requerimientos
deben formar parte de los cursos de capacitacin a los usuarios.

Este captulo presenta recomendaciones para los procedimientos a seguir en la operacin y el


mantenimiento de un sistema tecnificado. Estas recomendaciones provienen de instrucciones de
operacin y mantenimiento estandarizadas, de experiencias recolectadas durante la ejecucin del PIEN-
Riego, y adicionalmente de experiencias aportadas por tcnicos de casas comerciales de riego tecnificado
en Bolivia.

Estas recomendaciones deben ser seguidas en forma minuciosa y sistemtica. Asimismo, las reparaciones
necesarias deben ser ejecutadas a tiempo y con la calidad suficiente para garantizar un correcto y duradero
funcionamiento. Toda interrupcin en la operacin o descuido en el mantenimiento de los componentes
generan restriccin en el abastecimiento de agua, lo que puede tener consecuencias irreparables para las
plantas y generar cuantiosas prdidas.

7.1 Definicin

Los procesos de operacin y mantenimiento se definen de la siguiente manera:

Operacin: es una labor permanente que realizan los usuarios en el manejo de las diferentes obras
hidrulicas de una infraestructura de riego, con el fin de lograr la distribucin de agua segn los derechos
y obligaciones que corresponde a cada usuario, acorde a los requerimientos de las plantas y tratando de
optimizar la eficiencia del uso de agua.

Las actividades de operacin ms comunes en los sistemas de riego tecnificado son: apertura y cierre de
vlvulas, cargado de tubera, verificacin de salida de aire, control de presiones, colocado de emisores,
control de funcionamiento de emisores, evaluacin de sectores de prdidas.

Mantenimiento: es la tarea continua y/o peridica, cuya finalidad es conservar y prolongar en buen
estado el conjunto de obras hidrulicas y equipos de riego. En los sistemas colectivos, estas tareas deben
128 Manual de riego tecnificado para los valles

ser coordinadas por la organizacin de regantes, con una buena definicin de las responsabilidades
colectivas y las individuales.

Los problemas comunes que se presentan en los sistemas de riego tecnificado son: obstruccin de
emisores (goteros, micro aspersores y aspersores), obstruccin de filtros (malla, anillas, grava), desajuste
de vlvulas y roturas y obstruccin de tuberas (principales, secundarias y laterales).

Las actividades de mantenimiento se diferencian en funcin del objetivo, el periodo en el cual se ejecutan
y las actividades que implican:
Mantenimiento rutinario: actividad ejecutada en forma permanente por los usuarios, destacando la
limpieza de la infraestructura de riego en general y la reparacin de las partes daadas. Las
reparaciones ms frecuentes son: resanes del material concreto, soldaduras de compuertas y vlvulas,
reemplazo de empaques de vlvulas, sustitucin de redes rotas o con fisuras y sustitucin de emisores.
Mantenimiento preventivo: actividad que permite prevenir daos en el futuro, mediante limpiezas
peridicas de desarenadores, reservorios, cmaras de carga y/o rompepresin, filtros, engrasado y
repintado de partes metlicas y vlvulas, de redes y emisores.
Mantenimiento de emergencia: actividad a ejecutarse en forma rpida cuando se presentan daos
ocasionados por factores externos (clima, hombre, animales) que comprometen el funcionamiento de
la infraestructura de riego. Limpieza de los deslizamientos en los canales y reservorios, reposicin
inmediata de tuberas rotas, vlvulas, filtros, bombas, lneas mviles de riego y emisores.

Foto 114: Limpieza de tuberas y cmara Foto 115: Mantenimiento y reparacin de canal

7.2 Responsabilidades y planificacin

En los sistemas colectivos, en general, la organizacin de regantes asume la responsabilidad de la


operacin y el mantenimiento de las estructuras comunes (captacin, red principal, cmaras de carga y
de rompepresin) hasta la entrega del agua a los hidrantes de los agricultores. La organizacin puede
encargar las tareas al conjunto de usuarios o a una persona en especfico.

Desde el hidrante y dentro de la parcela, las actividades de operacin y mantenimiento son


responsabilidad del mismo agricultor.

Por naturaleza, las actividades de operacin, se efectan cada vez que se riega. Mientras que las
Operacin y mantenimiento de sistemas de riego tecnificado 129

actividades de mantenimiento se tienen que organizar de forma regular, de acuerdo con los requerimientos
de cada componente.

El proceso de mantenimiento se debe planificar considerando:


Un inventario de los componentes de la infraestructura que necesitan mantenimiento.
La identificacin del tipo, la complejidad y la periodicidad de los trabajos de mantenimiento
necesarios, que pueden variar de acuerdo con la intensidad del uso y las fluctuaciones en la calidad
del agua.
La determinacin de fechas de ejecucin de trabajos de mantenimiento.
La determinacin de las necesidades de mano de obra para llevar a cabo el mantenimiento.
La elaboracin de un presupuesto y el establecimiento de prioridades pertinentes.
La disponibilidad de recursos (propios o gestionados) para ejecutar procesos de mantenimiento.

Para los trabajos de mantenimiento u operacin, hay que tomar en cuenta la accesibilidad hacia las obras,
la disponibilidad de materiales y productos necesarios, los cambios en la calidad de agua, volmenes
disponibles y mano de obra local libre para las actividades planificadas.

A continuacin se detalla para cada tipo de obra y equipo un listado de los mayores problemas
identificados, para luego presentar recomendaciones para su mejor operacin y mantenimiento.

7.3 Captacin

La captacin es la obra que deriva el agua desde su fuente (vertiente, ro, embalse, estanque o cualquier
otra) hacia una red de aduccin que la conduce hacia las zonas agrcolas. Una estructura de captacin
especial es un equipo de bombeo, que eleva el agua desde una fuente de nivel inferior hacia la red de
distribucin.

7.3.1 Captacin por gravedad

En muchos sistemas en ladera y pequeos sistemas tecnificados de baja presin, se aprovecha el potencial
gravitacional del agua, disponiendo de un nivel de carga superior al nivel de las reas de aplicacin.

Una obra mejorada posiblemente cuenta con estructuras de regulacin que permiten una mejor operacin,
pero que tambin exigen un mayor cuidado y mantenimiento. En captaciones rsticas, es comn que
apenas existan condiciones de operacin y que ms bien existan altos requerimientos de mantenimiento.
Muchas obras rsticas tienen que reconstruirse cada ao o despus de cada riada.

Mayores problemas identificados


Rotura de la estructura de toma por efecto de riadas.
Captaciones menores a lo previsto debido a obstrucciones.
Acumulacin de material slido sedimentario.
130 Manual de riego tecnificado para los valles

Crecimiento de vegetacin alrededor de la estructura.


Dao y deterioro de estructuras de regulacin.

Recomendaciones para la operacin


Usualmente las estructuras de captacin se disean para una operacin automtica, sin que sea
necesario realizar muchas actividades para su funcionamiento. Sobre todo en la poca de estiaje
cuando se espera que trabajen de forma continua, sin necesidad de manipulaciones.
En poca de caudales mayores, hay que reducir el caudal de entrada para evitar el ingreso de un flujo
de agua que comprometa la estructura de conduccin o red de tuberas.
Se recomienda evaluar el acceso a la obra, la frecuencia con la que se va a inspeccionar el
funcionamiento, la existencia de sectores seguros de vertido de excedentes y la operabilidad de las
piezas de regulacin.

Recomendaciones para el mantenimiento


Se debe considerar un mnimo de tres fechas de mantenimiento rutinario; una primera al inicio de la
temporada de estiaje, una segunda justo antes del periodo de lluvias y finalmente una durante el
periodo de estiaje, cuando se ingresa a los meses ms crticos de oferta de agua.
Al mantenimiento concierne principalmente la limpieza de sedimentos, retiro de obstrucciones y
vegetacin circundante y el resane del material del cuerpo.
Conservar las partes metlicas con pintura anticorrosiva y engrasado de la compuerta.

Foto 116: Captacin por gravedad desde el ro Foto 117: Captacin desde pozo

7.3.2 Equipo de bombeo

El equipo de bombeo convierte la energa mecnica en presin dinmica para la impulsin de cierto
caudal de agua, bajo cierto nivel de presin, para alimentar un sistema de riego tecnificado.

Toda bomba de agua requiere de un motor que hace girar el rodete al interior de la carcasa. Las fuentes
de energa para los motores pueden ser gas licuado, gasolina, diesel o electricidad.
Operacin y mantenimiento de sistemas de riego tecnificado 131

Mayores problemas identificados


Bomba que no genera la presin requerida en el sistema.
Ruidos extraos en la bomba.
Calentamiento de la carcasa de la bomba.
Calentamiento de la bomba.
Golpes de agua al inicio y al final del riego.
Fugas de agua en la bomba.
Quiebre en la columna de agua impulsada.

Recomendaciones para la operacin


Arranque
Verificar que el motor cuente con suficiente combustible (motor de combustin).
Verificar el nivel de aceite en el motor, tratar que siempre est a full (motor de combustin).
Evitar que el equipo se apague por falta de combustible o que chupe el combustible del fondo de la
cmara, porque suele tener basuras (motor de combustin).
Si en varios intentos no logra levantar presin en la bomba, deber detenerse el intento y buscar el
problema.
En el caso de bombas con vlvula de pie al inicio de la tubera de succin, verificar su correcto
funcionamiento, con el fin de mantener cebada la tubera y prefiltrar el agua.
Debido a la movilidad de las motobombas sus uniones con tuberas no suelen ser hermticas, por lo
que se recomienda usar bandas de goma para sellar estas uniones para evitar el ingreso de aire.
Verificar que la altura de succin no supere los 4 metros.
En caso de motobombas elctricas, cebar la bomba, llenar con agua la manguera de succin y la
bomba (normalmente no es necesario en motobombas de combustin).
Apagar la bomba si esta no expulsa agua. Partes de la bomba son lubricadas por el agua y no debe
trabajar en seco.
Una vez que se verifique que la bomba se encuentra trabajando correctamente abrir lentamente la
vlvula de salida. Si la vlvula es abierta rpidamente puede causar:
El descebado de la bomba, a causa de aire presente en las tuberas.
Un golpe de ariete como efecto del cambio brusco en direccin del flujo.
Una buena seal para abrir completamente las vlvulas es cuando los emisores empiecen a trabajar,
que es seal de que las tuberas se hayan llenado.
En el caso de motobombas de combustin, iniciar el trabajo a media velocidad y acelerar una vez
verificado el correcto funcionamiento.
132 Manual de riego tecnificado para los valles

Apagado
Antes de apagar la bomba, cerrar lentamente la vlvula de salida, lo que evita que las tuberas trabajen
a succin y que se descebe la bomba.
Apagar la bomba inmediatamente despus de haber cerrado la vlvula de salida.
En caso de motobombas de combustin desacelerar la bomba hasta una velocidad media, en la que
ya es posible apagar el motor.

Posibles causas de problemas comunes


Fallas de cebado y corte de flujo
Probable ingreso de aire a la tubera de succin debido a un incremento de altura entre la bomba y el
espejo de agua.
Filtracin en los acoples de las tuberas, ingreso de aire.
Vlvula de salida mal cerrada.
Tubera de succin obstruida.

Fallas en la presin y descarga de la bomba


Aire en la tubera, pero no suficiente como para descebar la bomba.
Tubera de succin o sector de impulsores obstruidos con basura.
Nivel de succin demasiado alto.
Velocidad de la bomba muy baja; una baja de velocidad en 20% reducir tambin en 20% el caudal,
pero reducir en un 44% la presin dinmica.
Tuberas o filtros obstruidos reducen el caudal de paso, pero incrementan la presin, forzando a la
bomba (caracterstica de bombas centrfugas).
Impulsores gastados ya no generan la suficiente impulsin.
Bajas de tensin de voltaje (red elctrica).

Calentamiento de bomba y motor, ruidos


La bomba no se encuentra correctamente nivelada y empieza a vibrar.
Falta de ventilacin en la cmara de bombeo.
Bomba forzada, trabajando fuera del rango de operacin, porque cuenta con demasiadas tuberas o
laterales de emisin de agua. Esto afecta a la vida til de la bomba.

Problemas por demasiada potencia


Velocidad de la bomba muy elevada.
Problemas mecnicos en la bomba o en el motor. Verificar que el eje de la bomba pueda girar
Operacin y mantenimiento de sistemas de riego tecnificado 133

fcilmente de forma manual. La friccin en el giro del eje fuerza a una mayor potencia.
Regularmente es necesario verificar la presin de operacin de la bomba en las vlvulas.

Recomendaciones para el mantenimiento


Es necesario asegurarse que todos los componentes de la bomba se encuentren lubricados. Muchas
bombas son lubricadas por agua, por lo que sus juntas no deben ser lubricadas con aceite.
Recomendaciones especficas para motobombas de combustin:
El primer cambio de aceite se debe efectuar despus de las primeras horas de trabajo. Hay que
efectuarlo con motor caliente. Posteriormente se recomienda su cambio cada 200 horas. En sistemas
de goteo de riegos de 2 horas da por medio y un cultivo con 120 das de produccin, se puede
esperar hasta dos temporadas para el cambio de aceite. En sistemas por aspersin con aplicaciones
cada 4 a 7 das, en tiempos de 8 a 12 horas de riego y con el mismo periodo de cultivo, se tiene que
cambiar aceite cada temporada agrcola.
En caso de trabajar en una zona con mucho polvo, se debe limpiar el filtro de aire cada 2 horas, o
bien despus de 6 a 8 horas en zonas con bajas cargas de polvo en el ambiente. Esta limpieza se
realiza golpeando suavemente el filtro contra una superficie plana. No se debe usar ningn tipo de
lquido o solvente.
Nunca debe hacerse funcionar el motor de la bomba sin el filtro de aire.
Se debe cambiar la buja cada 100 horas, lo que equivale a una vez por temporada en goteo y hasta
dos veces en sistemas de riego por aspersin. La buja se debe calibrar a 0,30, que corresponde ms
o menos al grosor de la pared de una caja de fsforos.
Se recomienda no hacer andar la motobomba por ms de 4 horas continuas. En caso de requerir ms
horas de riego hay que apagarla por un periodo de 30 minutos.
El motor debe trabajar siempre nivelado horizontalmente, jams en posicin inclinada.

Al final de la temporada de riego


Drenar el agua del cuerpo de la bomba, para evitar corrosin y cualquier posible dao. Las bombas
suelen tener un tapn o vlvula de fondo para este propsito.
Dejar la vlvula de salida ligeramente abierta para evitar que sus empaquetaduras de goma se sellen
entre si.
En bombas porttiles cubrir los orificios de entrada y salida para evitar el ingreso de basuras y
pequeos animales.

Al inicio de la temporada de riego


Antes de hacer funcionar la bomba hacer girar los impulsores a pulso.
Desmontar la bomba para limpiar y revisar todas las partes mviles que puedan sufrir desgastes y
reponerlas en caso necesario. Verificar los empaques y/o retenes del eje impulsor y de la carcasa, para
evitar que la fuga de agua y el ingreso de aire impidan la impulsin del agua.
134 Manual de riego tecnificado para los valles

Foto 118: Motobomba Foto 119: Bomba elctrica

7.4 Desarenador

El desarenador es una estructura ubicada despus de una captacin y antes del ingreso a la red de
conduccin o a un estanque de almacenamiento. En el desarenador disminuye la velocidad del agua y
as se permite la decantacin de las partculas ms pesadas en forma automtica. Esta estructura solo
elimina gravas y arenas pesadas.

Mayores problemas identificados


Subestimacin de la carga de sedimentos que trae la fuente de agua, por lo que se satura muy
rpidamente el estanque de acumulacin de slidos, requiriendo limpiezas demasiado frecuentes.
Algunas de estas estructuras no cuentan con vertedor de excedencias, por lo que al obstruirse se
desbordan.
Debido a escasas actividades de mantenimiento las partes mviles y de control presentan problemas
de operacin.

Recomendaciones para el mantenimiento


El desarenador debe ser limpiado en forma peridica para su colmatacin. La frecuencia de limpieza
depende de la cantidad de slidos en el agua, que puede variar de acuerdo con la temporada del ao.
En sistemas de riego por gravedad, la colmatacin no tiene ms impacto que una mayor acumulacin
de slidos en los canales, pero en sistemas de riego tecnificado es ms perjudicial. Para evitar la
entrada de agua turbia, se propone el uso de varias trampas de sedimentos cada vez ms prximas a
las zonas de aplicacin de agua, para facilitar el mantenimiento.
Operacin y mantenimiento de sistemas de riego tecnificado 135

Foto 120: Desarenador

7.5 Reservorios de regulacin

En general, hay dos tipos de reservorios de regulacin: los individuales, con una capacidad estimada a
partir del derecho de uso de agua del propietario de la parcela, y los colectivos.

La construccin de reservorios responde a requerimientos especficos, como por ejemplo el evitar regar
durante la noche para controlar el flujo o para facilitar el riego a mujeres, o bien para almacenar el agua
para turnos intermedios.

Mayores problemas identificados


Daos a muros de conformacin del estanque por falta de cuidado y mantenimiento.
Filtraciones por el piso y muros del estanque.
Prdida de volumen til por sedimentos.
Obstruccin de salida.
Falta de operatividad de piezas para la regulacin y control de salida.

Recomendaciones para la operacin


Es importante verificar que el caudal de ingreso no erosiona al estanque.
Se cuente con un vertedor de excedencias operativo.
La vlvula de regulacin cierre hermticamente o bien abra correctamente.
El operario deben conocer el nmero de vueltas que da una vlvula, con el fin de regular ptimamente
el caudal de salida del estanque y atender eficientemente a un nmero de emisores que demandan
agua.
Para la comodidad en la operacin del reservorio, se recomienda instalar reglas volumtricas para
vigilar el ingreso y la salida de volmenes de agua.
136 Manual de riego tecnificado para los valles

Recomendaciones para el mantenimiento


Los reservorios se deben limpiar por lo menos una vez por mes y en forma continua, para remover
sedimentos, algas, ramas, hojas de rboles y piedras. Los materiales extrados deben ser depositados
en lugares alejados del permetro del estanque para evitar que vuelvan a entrar al reservorio.
Para reparaciones de estructuras, se deber resanar los muros y el piso del estanque con cemento ms
impermeabilizante cuando la necesidad lo exija. En los estanques con mantas plsticas hay que poner
mayor cuidado en su limpieza, para evitar daos en las mantas. Se recomienda la limpieza con escobas.
Los reservorios colectivos, debido a la alta recirculacin de agua presentan pocos problemas de algas.
Tambin, existe una baja proliferacin de algas en reservorios con aguas turbias debido al poco ingreso
de luz al interior. Ocasionalmente, para controlar la proliferacin de algas en reservorios poco
profundos y con baja recirculacin de agua, se puede aplicar sulfato de cobre en dosis de 30 ppm. Esta
concentracin se puede lograr colocando la mitad de una botella de 350 cc con sulfato de cobre, en
un barril de 500 litros. Una vez removidas las algas, hay que evaluar la posibilidad de generar
sombreado sobre el reservorio para evitar mayor ingreso de luz y radiacin.

Entre los principales trabajos de mantenimiento rutinario y de reparacin se cuenta con:


Cambiar la manta plstica cuando exista un corte o dao irreparable que genere prdidas o una vez
concluida su vida til. En general las mantas pueden servir 5 aos (depende del espesor) siempre y
cuando hayan recibido buen cuidado.
Proteger el estanque con cerco natural plantando arbustos a una distancia de 3 a 4 metros respecto a
los muros del estanque.
Si el estanque est ubicado en ladera, proteger con plantaciones arbustivas y pastos, con el fin de
evitar la erosin del suelo.
Para evitar el ingreso de agua de lluvia, excavar una zanja de coronamiento que desve los caudales
no deseados.
Engrasar y pintar las partes metlicas (vlvulas y compuertas) para evitar el xido.
Verificar que la tubera de salida del estanque est por lo menos a 20 centmetros de altura con respecto
al piso del estanque. sta ubicacin permite prevenir el ingreso de piedras o arenillas a las tuberas y
emisores sedimentados al fondo del estanque, evitando daos y desgaste de las tuberas y obstruccin
en los emisores.
Colocar y mantener limpio un canastillo de PVC o un canastillo recubierto con malla milimtrica que
evite el ingreso de material que pueda ocasionar daos y obstruccin a la red de tuberas y a los
emisores.
Operacin y mantenimiento de sistemas de riego tecnificado 137

Foto 121: Estanque revestido con hormign Foto 122: Estanque cubierto con membrana plstica

7.6 Cmaras de carga y/o rompe-presin

Las cmaras de carga son obras en las que el agua ingresa a las tuberas de un sistema de riego
presurizado, sin que entre aire ni sedimentos. Cmaras de rompe-presin son cmaras de control de
presin, con una apertura libre, que interrumpen las lneas de presin y devuelven al flujo la presin
atmosfrica. La operacin de ambos tipos de cmaras puede llevarse a cabo mediante vlvulas o
compuertas de regulacin ubicadas al ingreso o a la salida de la cmara.

En el caso de cmaras de carga desde canales, se recomienda el uso de sistemas de triple cmara, como
se aprecia en la Figura 27. Ante el arrastre de materiales, las primeras dos cmaras se saturan de
sedimentos, asegurando que la tercera cmara, donde se encuentra el ingreso a la tubera, funcione con
agua relativamente limpia.

Figura 27: Cmara de carga de triple cmara

En todas las cmaras es necesario prever que eventuales excedentes de agua puedan reutilizarse o en su
defecto encontrar un desvo seguro, sin poner en riesgo de erosin a ninguna obra cercana.
138 Manual de riego tecnificado para los valles

Foto 123: Cmara de carga Foto 124: Cmara rompepresin

Mayores problemas identificados


Inoperabilidad de las vlvulas de regulacin (de ingreso o de salida).
Falta de un punto de vertido de excedencias, con ruta segura para el agua.
Rotura de la rejilla o malla de proteccin contra ingreso de objetos flotantes.
Reduccin de la capacidad de toma debido a obstrucciones con sedimentos.
Prdida de agua desde estas cmaras.

Recomendaciones para la operacin


El operario debe conocer el nmero de vueltas que da una vlvula y con cuntas vueltas lograr regular
el caudal de ingreso requerido para abastecer de agua a las redes y emisores.
Verificar que los puntos de control de excedentes se encuentren operables y que en el mejor de los
casos puedan devolver el flujo excedente hacia el sistema de riego.
Tener muy claro los horarios de apertura y cierre de vlvulas para el ingreso del agua a cada sector
de riego.
Verificar la existencia de poco material en las pozas de sedimento de las cmaras, tanto al inicio como
al final del riego.
Utilizar vlvulas tipo compuerta porque permiten regular mejor el ingreso y salida de agua de la
cmara. Vlvulas de medio giro pueden producir cierres o aperturas bruscas que pueden daar las
tuberas.

Recomendaciones para el mantenimiento


Se deben repintar y engrasar las partes metlicas por lo menos 2 veces al ao, antes y despus de la
temporada de riego. Esto ayuda a la conservacin y al buen funcionamiento de la cmara.
Generar una frecuencia de limpieza de materiales depositados en las cmaras.
Limpiar rejillas o mallas de filtrado con escobas o bien manualmente, sin utilizar picos o palas.
Operacin y mantenimiento de sistemas de riego tecnificado 139

Revisar y reparar vlvulas cuando sea necesario.


Para el mantenimiento de la tubera de salida de la cmara se recomienda instalar un filtro o canastilla
de PVC, para evitar el ingreso de partculas que detengan el funcionamiento del sistema de riego.
Para el buen mantenimiento es importante que las dimensiones de la tapa de las cmaras sean
suficientes para el ingreso de una persona. La bisagra en el marco de la tapa debe permitir abrirla
hasta ms de 180 con respecto al marco y debe ser instalada con una ligera inclinacin para evitar
acumulacin de agua en su superficie y evitar su oxidacin. Debe contar con un candado de seguridad.

7.7 Cabezal de control

El cabezal de control es utilizado generalmente en sistemas de riego por goteo y micro aspersin. Un
cabezal complejo est constituido por elementos hidrulicos, mecnicos, elctricos y electrnicos que
tienen el fin de controlar, tratar, activar y desactivar el flujo del agua de riego. Sus principales
componentes son: equipo de bombeo, sistema de filtrado, equipo de inyeccin de fertilizantes,
controladores de presin (manmetros) y vlvulas.

Es recomendable que el cabezal de control est protegido en lo posible por una caseta o malla perimetral,
que brinde seguridad contra el clima, robos y daos por animales. La proteccin mnima es contra los
efectos de la radiacin solar.

Foto 125: Cabezal bsico con filtro de anillas Foto 126: Cabezal con tanques de arena

7.8 Filtros

7.8.1 Filtro tipo canastilla

Los filtros tipo canastilla son utilizados en sistemas de riego por aspersin como filtro principal y en el
caso de goteo como prefiltro de apoyo. Se recomienda su uso ya que al ser muy visibles, de fcil acceso,
reparacin o reemplazo, los usuarios pueden tener mayor confianza en su limpieza y su manejo.
Generalmente son instalados a la salida de las tuberas principales en reservorios, cmaras de carga y/o
rompe presin y cumplen la funcin de filtrar los slidos en suspensin, evitando obstrucciones en las
boquillas de los aspersores y generando aguas ms limpias para reducir la limpieza de filtros de anillos
o malla. Adems, previenen obstrucciones en la red de tuberas.
140 Manual de riego tecnificado para los valles

Mayores problemas identificados


Muchos canastillos suelen hacerse de materiales que pueden podrirse.
Hojas y algas suelen tapar muy fcilmente estos prefiltros.

Recomendaciones para el mantenimiento


En las cmaras de carga se recomienda la limpieza regular de los canastillos con una escobilla. La
frecuencia depende de la calidad del agua.
Verificar el perfecto estado del canastillo, de otra manera se pierde el sentido de su uso.

Foto 127: Filtro canastilla al ingreso de la tubera

7.8.2 Filtro para microriego


En sistemas de riego por goteo y micro aspersin el filtrado debe ser ms minucioso, porque la
obstruccin de los pequeos orificios genera cortes en los caudales de descarga, lo que influye en la
produccin del cultivo. Por este motivo es necesario el buen filtrado del agua, minimizando el riesgo de
taponamiento de emisores. Bacterias y hongos suelen pasar estos filtros y es necesario el uso de biocidas
para eliminarlos.

Suele haber una variacin significativa en la calidad de agua en funcin de la temporada del ao. En el
caso de agua de pozo, puede haber variaciones en el contenido de sales y en el caso de otras fuentes
variaciones en la cantidad de carga biolgica.

Mayores problemas identificados


Rpido taponamiento de filtros.
Complejidad en la limpieza.
Baja disponibilidad de repuestos para los elementos de filtrado.
Falta de limpieza regular por parte de los agricultores.
Operacin y mantenimiento de sistemas de riego tecnificado 141

Recomendaciones para la operacin


La prdida de presin en el sistema de filtros limpios no debe exceder los 3,5 mca.
En caso de determinarse un rpido taponamiento es necesario tomar medidas para mejorar el proceso
de limpieza del agua. Se considera muy frecuente una limpieza cuando se limpian los filtros ms de
una vez al da.
Por reduccin de costos muchos sistemas cuentan tan solo con un tipo de filtros. En la Tabla 2 y 3 se
detalla una recomendacin general de combinaciones de filtros. En funcin del tipo de impureza o de
la fuente de agua.
Para la limpieza de filtros, se recomienda considerar una prdida mxima de presin. Una regla til
consiste en limpiar el filtro una vez que la diferencia de presin entre el manmetro de entrada y
salida alcance un 10%.
En el caso de filtros de arena, la limpieza consiste en el retrolavado de la arena, invirtiendo el flujo
de agua que pasa por el filtro y permitiendo el desfogue de agua por una vlvula de limpieza. El
tiempo de retrolavado es de entre 3 a 5 minutos. Retrolavar antes de que se sature de suciedad la arena
no genera mayores beneficios, slo incrementa el trabajo.
Durante el proceso de retrolavado se evidencia un incremento de potencia en la bomba, ya que se
trata de una operacin a baja presin y alto caudal. La regulacin de flujo con la vlvula de purga de
limpieza permite mejorar el funcionamiento de la bomba. En caso de no hacerlo, se puede calentar la
bomba.
En el caso de filtros de anillas y malla, se debe tomar el mismo criterio de porcentaje de prdida de
presin para determinar el momento de limpieza. Por lo general no se cuenta con sistemas de
retrolavado para estos filtros, por lo que hay que desmontar el filtro, sacar el cartucho de malla o
anillas y limpiarlo con agua a presin, con ayuda de un cepillo de cerdas suaves. En caso de existir
mucha presencia de algas o material biolgico, se recomienda remojarlo por unos minutos en un balde
con agua e hipoclorito de sodio (lavandina) al 10% (referencia, 0,7 a 1 litro por balde).
Con el tiempo y en funcin de un manejo continuo del sistema, es posible determinar periodos
promedio de taponamiento de filtros para cada poca del ao. A un principio, cuando an no se cuenta
con experiencia, es necesario tener un estricto control de presiones, registrando los tiempos entre
limpiezas, ya que as se puede mejorar la eficiencia del trabajo posterior.
Se recomienda utilizar filtros de anillas cuando el sistema funciona con inyeccin de fertilizantes,
por su mayor capacidad para retener impurezas y su resistencia a la abrasin.
142 Manual de riego tecnificado para los valles

Recomendaciones para el mantenimiento

Foto 128: Filtro de malla Foto 129: Filtro de anillas

Se recomienda la limpieza y verificacin de la arena del tanque una vez por ao. Debe verificarse que
la grava no se encuentre redondeada o gastada por el flujo y la abrasin. Adicionalmente, se
recomienda sacar la arena, limpiarla con hipoclorito de sodio al 10% y despus reponerla al tanque.
En el caso de filtros de anillas se debe tener especial cuidado en no perder los empaques y
reemplazarlos cuando se hayan desgastado.
Retirar los filtros de malla y anillas al terminar cada riego, como medida preventiva contra robos.
Al momento de adquirir el filtro, evaluar la disponibilidad de repuestos. La necesidad de repuestos,
es una desventaja de los filtros de anillas y malla, en comparacin con los filtros de arena.

Foto 130: Lavado de filtro Foto 131: Filtros de arena

7.9 Equipo de inyeccin de fertilizantes

El equipo de inyeccin de fertilizantes tiene como funcin mezclar el fertilizante con el agua de riego.
El buen manejo de un equipo de fertilizacin permite la administracin precisa de fertilizantes al cultivo
sin trabajo adicional y sin tener que caminar por entre los cultivos. Por su costo, en Bolivia son poco
frecuentes. Slo se conoce de su aplicacin en sistemas por goteo de cultivos de flores, vid y algunos
espordicos intentos en proyectos especiales.
Operacin y mantenimiento de sistemas de riego tecnificado 143

Recomendaciones para la operacin


Conocer bien la capacidad de inyeccin del sistema con el que se cuenta (litros/hora) y bajo qu
rangos de presin ocurre este flujo de inyeccin.
No inyectar hasta el final del depsito con fertilizante, porque suele haber precipitados.
Regular el ingreso del fertilizante a partir de las vlvulas de by pass en el cabezal.
En el caso de inyectores de venturi es necesario que se produzca una diferencia de presin mnima de
5 mca.
Se recomienda el uso de fertilizantes cidos.
Controlar el aporte de fertilizantes mediante mediciones de pH y CE, actuando sobre las llaves que
regulan los venturis y midiendo los caudales inyectados mediante rotmetros.

Foto 132: Inyector de venturi Foto 133: Tanque de fertilizacin

Recomendaciones para el mantenimiento


Una vez por temporada probar la capacidad de inyeccin del sistema.

7.10 Controladores de presin (manmetros)

Un manmetro es un dispositivo para medir la presin del agua en una red de tuberas. Sobre la base de
las mediciones, el agricultor puede controlar las presiones en su sistema.

Por lo general se ubica un par de manmetros en el cabezal de control en sistemas de riego por goteo y
micro-aspersin. En sistemas de goteo grandes se recomienda ubicar puntos de control en la red de
tuberas principales (cada 100 metros en tuberas de longitudes mayores a 500 metros). En sistemas de
riego por aspersin se recomienda ubicar puntos de control a la entrada de las tuberas principales.
144 Manual de riego tecnificado para los valles

Foto 134: Presin al ingreso sector de goteo Foto 135: Presin en aspersor

Recomendaciones para la operacin


En sistemas de riego por aspersin, es poco probable encontrar agricultores que tienen un manmetro
y que lo utilicen de forma regular. Por ello se recomienda usar algunas otras tcnicas para el control
y verificacin de operacin de aspersores:
Sobrepresiones: las gotas de agua no deben caer ms all de la superposicin diseada, que
normalmente es un 60% del dimetro. Por tanto, en caso de aspersores con un dimetro de 30 metros
(= radio de 15 metros), el roco del aspersor no debe llegar a una distancia menor de 3 metros del
aspersor prximo. Cuando el traslape sea de un 50% el roco de un aspersor no deber superar el
pie del siguiente aspersor.
Las subpresiones o sobrepresiones tambin puede identificarse a partir del tamao de las gotas, ya
que estas sern o muy grandes (subpresin) o muy pequeas (sobrepresin).

Recomendaciones para el mantenimiento


Se debe controlar el nivel de aceite (3/4 partes) al interior del manmetro.
Una vez por temporada se debe verificar que el equipo de medicin est calibrado.
El lquido al interior del manmetro debe ser aceite (glicerina).
Mantener limpia la entrada del punto de medicin del manmetro.

7.11 Vlvulas

Las vlvulas tienen la funcin de controlar el caudal y la direccin del flujo (vlvula de compuerta y de
bola), permitir el retrolavado del filtros (vlvula de compuerta y de bola), impedir que el agua sea
devuelta hacia el equipo de bombeo, evitar el golpe de ariete (vlvula de retencin o shech), permitir la
entrada y salida del aire del sistema (vlvulas de aire).

Mayores problemas identificados


Inoperabilidad de las vlvulas.
Cierre no hermtico de paso del flujo.
Operacin y mantenimiento de sistemas de riego tecnificado 145

Dao mecnico a partes de las vlvulas.


Robo de partes de las vlvulas.

Recomendaciones para la operacin


La apertura y cierre de la vlvula debe hacerse lentamente, para evitar el golpe de ariete en la red de
tuberas.
No forzar ninguna vlvula, si esta no opera correctamente desmontar y verificar el problema.
Una vez concluido el riego, cuando se procede al drenado del agua, verificar que se cuenta con
suficientes aperturas para la reposicin de aire a las tuberas. Evitar que las tuberas trabajen a succin
o presin negativa.
Las vlvulas tipo bola no deben permanecer inmovilizadas por periodos de tiempo muy largos (1
ao). Deben ser movidas a intervalos regulares (mximo cada dos meses) para asegurar una operacin
correcta y continua.
Para su traslado, nunca levantar una vlvula del volante (palanca, rosca o timn).
En el mercado tambin existen vlvulas de compuerta y de bola que sirven para regular el flujo de agua
y que funcionan abiertas, cerradas y a medio abrir. Estas son las vlvulas de uso correcto en hidrantes
y cmaras de vlvulas para regular el flujo de agua.
Instalar las vlvulas con suficiente espacio al interior de la caja protectora, con el fin de poder
desmontarlas cuando se requiera.

Foto 136: Vlvula de compuerta Foto 137: Vlvula de medio giro

Recomendaciones para el mantenimiento


Una vez al ao desmontar y verificar el correcto funcionamiento de las vlvulas. Verificar sus
empaquetaduras y su cierre correcto. No deben presentar prdidas de agua.
Controlar la hermeticidad de los empaques y el funcionamiento del vstago. En caso que la vlvula
o el vstago deje de funcionar se cambian las piezas o empaques, o toda la vlvula.
Normalmente no es necesario lubricar la vlvula, porque sus anillos de asiento, las empaquetaduras
de tefln y las bocinas antifriccin, son autolubricantes. Algunas vlvulas pueden incluir puntos de
lubricacin, en este caso, se utilizan lubricantes para reducir la friccin o como sellante.
146 Manual de riego tecnificado para los valles

Identificar establecimientos comerciales donde se venda repuestos y partes para vlvulas.


Guardar las vlvulas en posicin totalmente abierta para proteger la bola.
Instalar cada vlvula con dos uniones patente (unin universal), una a cada extremo de la vlvula,
inmediatamente despus del niple de fierro galvanizado a la salida de la vlvula. Estos accesorios
permitirn desmontar las vlvulas sin romper la caja de proteccin.

Foto 138: Vlvula ventosa

7.12 Redes de tuberas


Las fallas de funcionamiento de las tuberas en las redes de un sistema de riego tecnificado se deben
generalmente a deficiencias en su instalacin (mal pegado o mala unin de las campanas o de las anillas
de goma) o a fisuras y roturas.

Las tuberas utilizadas en la instalacin de redes de sistemas de riego tecnificado son fabricadas para
resistir presiones internas de trabajo y su operacin no puede exceder el lmite de la presin nominal del
tubo recomendado por el fabricante. Por ello, existen en el mercado diferentes clases de tuberas con
distinta resistencia interna.

Por su constitucin y posicin las tuberas o redes requieren de un bajo nivel de mantenimiento.

Recomendaciones para su operacin


Lentamente llenar agua a las tuberas.
Tener cuidado con la acumulacin de aire en las tuberas, porque reduce la capacidad de conduccin
y puede hasta impedir el paso del agua.

Recomendaciones para el mantenimiento


Limpiar la red de tuberas principales y secundarias antes del primer riego, con el fin de evacuar los
residuos de la instalacin.
Es til lavar las tuberas antes de presurizar el sistema, abriendo los extremos de las tuberas para que
el agua drene y elimine las basuras y/o sedimentos.
Operacin y mantenimiento de sistemas de riego tecnificado 147

Primero limpiar con agua las tuberas principales, luego las secundarias, terciarias y finalmente los
laterales, con este procedimiento se asegura la eliminacin de todos los residuos acumulados al interior
del sistema de tuberas y mangueras.
Almacenar las tuberas mviles en lugares con sombra y nivelados, para evitar quemaduras y
deformaciones.

Foto 139: Tubera de PVC Foto 140: Tubera de polietileno

7.13 Laterales porta emisores


En sistemas de riego por aspersin la posicin del lateral porta emisor es crucial para su correcta
operacin. Su posicin tiene influencia directa sobre la uniformidad de distribucin y eficiencia de
aplicacin.

En cambio en sistemas de riego por micro aspersin y goteo el lateral es generalmente fijo, por lo que
una alta eficiencia de operacin se limita a un buen diseo de las sub unidades y unidades de riego, as
como al mantenimiento de estas lneas.

7.13.1 Laterales porta aspersores


En sistemas de aspersin mviles o semi mviles, la operacin se centra en disponer los emisores de tal
forma que se obtienen coeficientes de uniformidad adecuados y en mantener los laterales suficientemente
limpios como para que no se reduzca o corte el riego a un aspersor.

Es necesario tener especial cuidado con la ubicacin de los laterales y de los aspersores para conseguir
la suficiente sobreposicin y para facilitar el movimiento del lateral al interior de la parcela.

Mayores problemas identificados


Por una mala disposicin de los aspersores, el riego no es uniforme, aplicndose mucha agua en
algunos sectores y poca en otros.
Los porta aspersores no estn instalados firmemente, por lo que se mueven y hasta pueden caerse.
148 Manual de riego tecnificado para los valles

Recomendaciones para la operacin


Al ubicar los porta aspersores, tomar en cuenta la forma de la parcela, tanto para determinar longitud
de laterales y la eleccin de aspersores (sectoriales o circulo completo).
Considerar la incidencia del viento en la distribucin espacial del agua. Reducir el espacio entre
emisores ante velocidades de viento mayores. Con baja velocidad de viento sobreposicin 60% y con
mayor velocidad de viento 50%.

Figura 28: Efecto del viento en el patrn de mojamiento en aspersin

Tomar en cuenta la proyeccin del crculo del alcance del agua del aspersor con relacin a la pendiente
del terreno.

Figura 29: Distribucin del agua de aspersin en terrenos en pendiente

Considerar el tipo de cultivo y su desarrollo para determinar la altura del aspersor y el tipo de boquillas
a ocupar.
Limpiar el porta aspersor con agua antes de cada riego para evacuar los residuos de tierra que se
acumulan por el traslado del lateral de una posicin a otra.
Operacin y mantenimiento de sistemas de riego tecnificado 149

El lateral porta aspersor no debe exceder los 100 metros de longitud fraccionada para evitar
dificultades de traslado y prdidas de presin considerables. Por ejemplo, para 3 aspersores de se
puede fraccionar el lateral de 1 pulgada 32 mm en 2 pedazos de 20 metros y 1 pedazo de 60 metros.
El dimetro de laterales mviles (polietileno (PE)) no deben exceder los 32 mm 1 pulgada.
Utilizar accesorios de acople rpido para reducir los tiempos muertos de traslado de la lnea mvil.
Considerar estacas altas, bien enterradas, a las cuales se pueda amarrar el porta aspersor.

Recomendaciones para el mantenimiento


Verificar el estado de tuberas, porta aspersores y accesorios de manera que no existan fugas o prdida
de agua.
Limpiar los laterales antes de cada riego.
Si se identifica una alta cantidad de algas y bacterias en las tuberas se recomienda el uso de hipoclorito
de sodio (Lavandina) en concentraciones de 1 ppm, es decir una bolsa de 250 cc alcanza para 250 litros
de agua. Es necesario que el plan de operacin y mantenimiento a formularse indique la cantidad de
agua necesaria para el llenado de tuberas. Una vez llenas las tuberas con la solucin, dejarla por 30
minutos y posteriormente lavar con bastante agua.
La efectividad del hipoclorito est en funcin del pH del agua. Mejora drsticamente cuando el agua
es levemente cida (con pH aproximadamente 6) y reduce drsticamente cuando es bsica.

Foto 141 Lateral de aspersin mvil

7.13.2 Laterales porta goteros y cinta de goteo

En sistemas de riego por goteo la operacin del lateral porta goteros o de la cinta de goteo consiste
simplemente en poner en marcha el sistema y controlar su funcionamiento. Ello debido a que por lo
general son sistemas fijos, que requieren poca manipulacin para su operacin.

Mayores problemas identificados


Rotura de lneas debido a maltratos durante los trabajos en el cultivo, a vandalismo o a animales.
Cristalizacin de la tubera y debilitamiento del lateral.
150 Manual de riego tecnificado para los valles

Deposicin de sedimentos en el lateral.


Reduccin del dimetro efectivo de tuberas por deposiciones de algas y compuestos qumicos.

Recomendaciones para la operacin


Evitar el llenado brusco de laterales.
En cada riego evaluar las condiciones de la tubera y verificar que no existan fugas.
Peridicamente limpiar los laterales abriendo los fines de lnea. Se deben abrir unas 4 a 5 lneas por
vez y esperar a que salga agua limpia.
En cultivos como la vid, los laterales de goteo son colocados a una altura de 30 centmetros del piso
para permitir las labores culturales. Esta posicin puede perjudicar la distribucin del agua, ya que la
tubera formar una catenaria entre amarres y habr una concentracin de agua.

Recomendaciones para el mantenimiento


Las obstrucciones de las redes de tuberas pueden ser de origen fsico por partculas inorgnicas en
suspensin que ingresan a la red de riego; de origen qumico por depsitos de sales contenidos en el
agua; o de origen biolgico por acumulacin de materias orgnicas en la red de riego.
Las limpiezas de partculas inorgnicas se debern realizar tan frecuentemente como se propone en
las recomendaciones de operacin.
En caso de problemas de obturacin por sales, se recomienda el uso de cidos para su limpieza. Se
recomienda utilizar una solucin con acido fosfrico al 30%, es decir llenar un balde con un poco mas
de 2/3 de agua y el restante con acido. Aadir esta solucin a partir del inyector de fertilizantes.
Si se identifica una alta cantidad de algas y bacterias en las tuberas se recomienda el uso de hipoclorito
de sodio (Lavandina) en concentraciones de 1 ppm, es decir una bolsa de 250 cc alcanza para 250 litros
de agua. Es necesario que el plan de operacin y mantenimiento a formularse indique la cantidad de
agua necesaria para el llenado de tuberas. Una vez llena las tuberas con la solucin, dejar por 30
minutos y posteriormente lavar con bastante agua.
La efectividad del hipoclorito est en funcin del pH del agua. Mejora drsticamente cuando el agua
es acida y reduce drsticamente cuando es bsica.
Como medida preventiva, se recomienda aplicar soluciones cidas con intervalos y dosis que dependen
de la carga de sales en el agua. Aplicaciones de cido sulfrico o cido clorhdrico al 2% o 3% del
caudal impulsado por la red, producen un adecuado control de algas y previenen los depsitos de
sales.
Cada vez que se realice una limpieza ya sea con cidos o hipoclorito, es necesario mantener el sistema
de riego andando por lo menos por unos 20 a 30 minutos.
Al trasladar el lateral de un lugar a otro cuidar que no se prenda con espinas, ramas o piedras que
puedan generar cortes en el lateral.
Recoger el lateral enrollndolo, caminando en sentido del lateral.
No jalar el lateral por el terreno.
Guardar los laterales en un lugar seguro, para evitar daos por roedores.
Operacin y mantenimiento de sistemas de riego tecnificado 151

Foto 142: Goteo para cultivo de tomate

7.14 Emisores

En sistemas de riego tecnificado existen varios tipos de emisores: goteros, micro-aspersores, microjets
y aspersores. Su funcionamiento depende de las presiones de trabajo y del buen funcionamiento de las
redes de tuberas.

La mejor manera de mantener un sistema en condiciones ptimas es prevenir la obstruccin de sus


componentes. As se evita la limpieza cara o la reposicin.

Mayores problemas identificados


Caudal de emisin no uniforme o desigual.
Obstruccin de emisores.
Rotura de piezas.
Robo de emisores.

Recomendaciones para la operacin


Aspersores
Se recomienda trabajar con aspersores robustos debido a que deben soportar altas presiones en su
operacin. Los de bronce o acero inoxidable son los ms resistentes a la corrosin, aunque ahora
tambin se pueden encontrar de plstico resistente.
Es posible trabajar con aspersores de una o dos boquillas. El tipo y dimetro de las boquillas determina
el modelo de reparto del aspersor.
Lo aconsejable es utilizar aspersores con 2 boquillas. Una distribuye el agua en la periferia del crculo
mojado y la otra en la zona adyacente al aspersor.
Un aspersor con una sola boquilla alcanza una buena uniformidad y puede aplicar bajas descargas. El
de dos boquillas mejora la uniformidad de aplicacin con descargas altas con la desventaja que el
viento puede afectar su aplicacin.
152 Manual de riego tecnificado para los valles

Por lo general se dispone de varios tipos de boquillas para cada aspersor, hay que tener presente las
ventajas de cambiar de boquillas segn los requerimientos.
El aspersor debe estar a una altura mxima de 1,5 metros del piso, con el fin de lograr buena
uniformidad de riego y no perder agua por efecto del viento.
Para garantizar la operacin continua y satisfactoria, hay que controlar su comportamiento:
Asegurar que las boquillas de los aspersores estn completamente libres de cualquier obstruccin.
No limpie la boquilla con elementos que puedan daarla, como lijas o limas de metal.
Asegurar que la boquilla est bien ajustada en el aspersor para evitar su prdida en el momento de
su operacin.
Garantizar que el brazo del aspersor est libre para que cumpla su funcin de rotacin.
Controlar que el cuerpo del aspersor est libre para rotar sobre su junta.
Las juntas son lubricadas por el agua de riego. Es importante que estas juntas no pierdan agua en su
operacin.

Goteros
Asegurar que los orificios de los goteros estn completamente libres de cualquier obstruccin. No
limpie con elementos que puedan daar el gotero.
Asegurar que el gotero est bien ajustado en la lnea de gotero o lateral para evitar su prdida en el
momento de su operacin.

Recomendaciones para el mantenimiento


En sistemas de riego por aspersin la causa principal de obstruccin de las boquillas son los slidos
en suspensin (arena gruesa, grava, piedras) y material biolgico (algas, hojas, ramas, insectos,
batracios, anuros, ofidios). La limpieza se realiza desmontando la o las boquillas, para limpiar en
forma manual.
En sistemas de goteo y micro aspersin, las obstrucciones se deben principalmente a slidos en
suspensin (arenas, limos, arcillas). Estos son controlados con la instalacin de filtros de malla, anillas
o arena en rangos de 80 a 200 mesh. Los precitados qumicos (fertilizantes) son controlados con
cidos, usualmente cido sulfrico y clorhdrico. Por razones de disponibilidad se puede usar tambin
cido fosfrico. La obstruccin por algas, hongos y microorganismos es controlada con hipoclorito
de sodio como se detall anteriormente.
Por lo menos dos veces al ao evaluar la tasa de aplicacin de los emisores, seleccionando emisores
al azar y aquellos donde se prevea algn problema.
Observar en el campo variaciones en el crecimiento de las plantas que pueden ser resultado de un
mal funcionamiento de uno o varios goteros.
Cuando el grado de obstruccin es elevado, hay que limpiar los emisores (goteros o micro aspersores)
individualmente, sumergindolos en cido al 1% 2% durante unos quince minutos. Este tratamiento
puede ser eficaz cuando el emisor es desmontable, pero requiere un importante gasto de mano de
obra. En algunas ocasiones es ms rentable limpiar las tuberas y poner emisores nuevos.
Operacin y mantenimiento de sistemas de riego tecnificado 153

Al finalizar la campaa de riego se debe controlar la necesidad de mantenimiento del sistema:

Aspersores
Inspeccionar cada aspersor y lavarlo con agua limpia para remover tierra y sedimentos.
Examinar el orificio de la boquilla. La arena y las partculas en el agua pueden causar daos
incrementando el dimetro del orificio. Esto afecta al comportamiento del aspersor.
Controlar el funcionamiento del resorte del brazo del aspersor, manteniendo su tensin para garantizar
la velocidad recomendada de operacin.
Para verificar el correcto funcionamiento del aspersor, se puede probar su comportamiento midiendo
su descarga y presin.

Goteros y microaspersores
Inspeccionar cada lnea o lateral de goteo. Reemplazar los tramos o goteros daados.
Examinar los microaspersores. La arena y las partculas en el agua pueden causar daos incrementando
el dimetro del orificio. Esto afecta al comportamiento del microaspersor.
Para verificar el correcto funcionamiento del gotero, se puede probar su comportamiento midiendo su
descarga.

Foto 143: Aspersor Foto 144: Gotero botn desmontable


154 Manual de riego tecnificado para los valles

Tabla 32: Tratamientos de limpieza preventivo y correctivo de redes


Bibliografa

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158 Manual de riego tecnificado para los valles
Este Manual de riego tecnificado para los valles es parte de la serie de publicaciones del Proyecto de Innovacin
Estratgica Nacional en Riego (PIEN-Riego), financiado por el Ministerio de Desarrollo Rural y Medio Ambiente
(MDRAyMA) y ejecutado por la Consultora Boliviana Beccar Bottega Ltda (C3B).
El PIEN-Riego tena como objetivo desarrollar mtodos y tcnicas para optimizar el uso de agua de riego en su
distribucin y aplicacin en la parcela. Su mbito de trabajo se divida en las siguientes tres lneas de accin:
1. Optimizacin de la distribucin de agua en sistemas mayores.
2. Mejoramiento de mtodos de riego por gravedad.
3. Introduccin de riego tecnificado en el contexto de sistemas medianos existentes.

Las otras publicaciones del PIEN-Riego son:


Optimizacin de la distribucin de agua en sistemas mayores:
Reordenamiento de la distribucin de agua
Mejoramiento de mtodos de riego por gravedad
Aumentar la disponibilidad de agua en el suelo
Abonos orgnicos para riego
Surcos en zig-zag, surcos en contorno
Mejorar el riego superficial en la parcela
Surcos en zig-zag, Surcos de cabecera
Melgas con surcos Melgas con cajetas
Capacitacin en riego superficial regante a regante
Introduccin de riego tecnificado
Operacin y mantenimiento de sistemas de riego tecnificado
Filtros de arena artesanales
Manejo de agua y suelo de baja de calidad
Riego en suelos y con aguas de baja calidad

Si tiene inters en conocer estas publicaciones, puede contactarse con la Consultora C3B Ltda., Telf. 4112049,
Cochabamba Bolivia.
160 Manual de riego tecnificado para los valles