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CALIBRACION DE INSTRUMENTOS

Qu es la calibracin?

La calibracin es el proceso de comparar los valores obtenidos por un instrumento de


medicin con la medida correspondiente de un patrn de referencia (o estndar). Segn la
Oficina Internacional de Pesas y Medidas, la calibracin es:

Una operacin que, bajo condiciones especficas, establece en una primera etapa una
relacin entre los valores y las incertidumbres de medida provistas por estndares e
indicaciones correspondientes con las incertidumbres de medida asociadas y, en un segundo
paso, usa esta informacin para establecer una relacin para obtener un resultado de la
medida a partir de una indicacin

De esta definicin se puede deducir que para calibrar un instrumento o un estndar se


necesita disponer de uno de mayor precisin (patrn) que proporcione el valor
convencionalmente verificable, el cual se utilizar para compararlo con la indicacin del
instrumento que est siendo sometido a la calibracin. Esto se realiza mediante una cadena
ininterrumpida y completamente documentada de comparaciones hasta llegar al patrn
primario, que constituye lo que se conoce como trazabilidad. El objetivo de la calibracin es
mantener y verificar el buen funcionamiento de los equipos, responder los requisitos
establecidos en las normas de calidad y garantizar la fiabilidad y la trazabilidad de las medidas.
Los instrumentos de medida requieren ser calibrados con ms frecuencia cuanto ms exactas
sean sus muestras, es decir, cuanto menor sean las tolerancias de error. En general, los
intervalos de calibracin dependen de factores como los requerimientos dados por un cliente
o una regulacin y la estabilidad con el tiempo del instrumento a calibrar.

Durante el proceso de calibracin se contrasta el valor de salida ("output" en ingls) del


instrumento a ser calibrado frente a un estndar en diferentes puntos del rango de calibracin.
Si el error de calibracin - error que se pone en manifiesto durante la calibracin - es inferior al
lmite de rechazo determinado, ya sea por las normas, la empresa o la recomendacin del
fabricante, la calibracin ser aceptada. De otro modo, se requiere un ajuste del instrumento
con un posterior contraste. Estos ltimos dos pasos se repiten tantas veces como sea
necesario hasta que el error obtenido sea inferior al lmite establecido. En los equipos en los
cuales no se dispone de ajuste, como termopares, etc., en caso de no satisfacer las tolerancias
marcadas, los aparatos tendrn que ser sustituidos por otros que hayan estado previamente
calibrados.

Los principales motivos que pueden provocar la necesidad de que se realice la calibracin de
los instrumentos de medicin son:

Nuevo instrumento

Se ha agotado un periodo de tiempo especfico

Se ha agotado un cierto volumen de uso (horas de trabajo)


Cuando un instrumento ha recibido un golpe o vibraciones fuertes que pueden haber
causado que este se descalibre

Cambios de temperatura superiores a los aceptables

Siempre que las observaciones obtenidas sean cuestionables

En general, la calibracin a menudo se contempla junto con el proceso de ajuste del resultado
de un instrumento de medida, de manera que est de acuerdo con un estndar
preestablecido, y dentro de una precisin especificada. De todos modos, no todos los
instrumentos de medida pueden ser ajustados hasta que sus medidas correspondan
perfectamente con los valores dados por los estndares con los cuales se comparan. Para la
inmensa mayora de las calibraciones, el proceso de la calibracin es, de hecho, una
comparacin de un valor desconocido y uno conocido y el registro de los datos obtenidos.

En la calibracin, los resultados obtenidos han de ser informados a travs de un certificado de


calibracin, en el que se suele indicar una identificacin del documento, informacin sobre el
instrumento a calibrar, la fecha de calibracin, el mtodo con el que se calibra, las condiciones
en las que se llev a cabo como la temperatura, los resultados y las incertidumbres obtenidas,
y la firma y acreditacin, en su caso, del laboratorio.5 Adems se pueden incluir tablas, grficas
y otras variedades de soporte grfico que ayuden en la comprensin y representacin de los
resultados de la calibracin.

Cundo calibrar un instrumento?

La frecuencia de calibracin de un instrumento de medicin depende entre otros bsicamente


de su robustez frente a las condiciones de uso, a la frecuencia de su uso, a la calidad de su
fabricacin y al criterio tcnico definido por el usuario del equipo. En trminos generales, estas
frecuencias fluctan entre los 6 y 24 meses.

Tener un instrumento calibrado no significa que el equipo est funcionando bien: solo quiere
decir que conocemos la diferencia entre lo que el instrumento indica y lo que debiera
indicar, esta diferencia queda establecida en el certificado de calibracin.

Proceso de calibracin

El proceso de calibracin se inicia con el diseo del instrumento de medida que ha de ser
calibrado. El diseo tiene que ser capaz de "soportar la calibracin" a travs de su intervalo de
calibracin. Es decir, el diseo tiene que ser capaz de tomar medidas que se encuentren
dentro de la "tolerancia ingenieril" cuando se utiliza en condiciones ambientales durante un
periodo de tiempo razonable. El mecanismo exacto para la asignacin de valores de tolerancia
vara segn el pas o el tipo de industria. En general, los fabricantes de equipos de medida,
asignan la tolerancia en la medicin, sugieren un intervalo de calibracin y especifican el rango
de utilizacin y almacenaje normales. El hecho de tener un diseo de estas caractersticas
aumenta la probabilidad de que los instrumentos de medida actuales se comporten de la
manera esperada. El siguiente paso es definir el proceso de calibracin. La seleccin del
estndar o estndares es la parte ms visible del proceso de calibracin. Idealmente, el
estndar ha de tener menos de una cuarta parte de la incertidumbre de medida que viene
dada por el aparato que ha de ser calibrado. El proceso consiste en elegir un estndar que
cumpla la norma anteriormente mencionada sobre la incertidumbre de medida y hacerlo
servir para comparar su medida con la del aparato calibrado. Despus de elegir un estndar
con un grado de incerteza ms ajustado y se repita la operacin anterior. Este proceso se
repite hasta que se llegue al estndar con la mayor certeza posible del cual se dispone en el
laboratorio de calibracin o de metrologa. Este proceso establece la trazabilidad de la
calibracin.

Hay que decir que este proceso de calibracin mediante estndares est, prcticamente
siempre, precedido de una inspeccin visual del instrumento, donde se comprueba que este
no presente ningn dao fsico que se pueda apreciar a simple vista. Los resultados de esta
inspeccin se denominan comnmente como los datos "as-found" de la inspeccin (datos del
instrumento, tal como se han encontrado). Normalmente todo el proceso de calibracin es
encargado a un nico tcnico especializado que ser el que se ocupe de documentar que la
calibracin se ha completado con xito.

Este proceso de escoger y disear el proceso de calibracin se ha de realizar para todos los
instrumentos bsicos que estn presentes en la organizacin.

Calidad de calibracin

A fin de mejorar la calidad de la calibracin a favor de que organizaciones externas acepten los
resultados obtenidos, es deseable que las medidas correspondientes sean fcilmente
convertibles al Sistema Internacional de Unidades. La accin de establecer la trazabilidad se
puede realizar haciendo una comparacin formal con un estndar que puede estar relacionado
de forma directa o indirecta con los estndares nacionales, los internacionales o los materiales
de referencia certificados. Los sistemas de gestin de la calidad requieren un sistema de
metrologa efectivo que incluya la calibracin formal, peridica y documentada de todos los
instrumentos de medida. Las normas ISO 9000 e ISO 17025 establecen que estas acciones
tengan una alta trazabilidad e indican cmo se ha de cuantificar.

Errores de calibracin de los instrumentos

En un instrumento ideal (sin error), la relacin entre los valores reales de la variable
comprendidos dentro del campo de medida y los valores de lectura del aparato es lineal. Se
considera que un instrumento est bien calibrado cuando, en todos los puntos de su campo de
medida, la diferencia entre el valor real de la variable y el valor indicado, o registrado o
transmitido, est comprendido entre los lmites determinados por la exactitud del
instrumento.
En condiciones de funcionamiento esttico, las desviaciones de la curva variable real-lectura
de un instrumento tpico con relacin a la recta ideal representan los errores de medida del
aparato. Esta curva puede descomponerse en tres que representan individualmente los tres
tipos de errores que pueden hallarse en forma aislada o combinada en los instrumentos.

Error de cero. Todas las lecturas o seales de salida estn desplazadas un mismo valor con
relacin a la recta ideal, donde se observa que el desplazamiento puede ser positivo o
negativo. Cambia el punto de partida o de base de la recta representativa sin que vare la
inclinacin o la forma de la curva.

Error de multiplicacin. Todas las lecturas o seales de salida aumentan o disminuyen


progresivamente con relacin a la recta representativa, sin que el punto de partida cambie. La
desviacin puede ser positiva o negativa.

Error de angularidad. La curva coincide con los puntos 0% y 100% de la recta representa va,
pero se aparta de la misma en los restantes. El mximo de la desviacin suele estar a la mitad
de la escala.

Los instrumentos pueden ajustarse para corregir estos errores, si bien hay que sealar que
muchos instrumentos, por su tipo de construccin, no pueden tener el error de angularidad. La
combinacin de estos tres tipos de errores da lugar a una curva de relacin medida real-
lectura

En general, el error de cero se corrige con el llamado tornillo de cero que modifica
directamente la posicin final del ndice, la pluma o la seal de salida del instrumento. En
algunos instrumentos, por ejemplo un manmetro, es posible extraer el ndice y fijarlo al eje
de lectura en otra posicin.

El error de multiplicacin se corrige actuando sobre el tornillo de multiplicacin (o span en


ingls), que modifica directamente la relacin de amplitud de movimientos de la seal de
salida (ndice o pluma), es decir que aumenta o disminuye, progresivamente, las lecturas sobre
la escala.
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Mtodo general de calibracin

El procedimiento general para calibrar un instrumento es el siguiente:

1. Situar la variable en el valor mnimo del campo de medida y, en este valor, ajustar el tornillo
de cero del instrumento hasta que el ndice seale el punto de base.

2. Colocar la variable en el valor mximo del campo de medida y, en este valor, ajustar el
tornillo de multiplicacin hasta que el ndice seale el valor mximo de la variable.

3. Repetirlos puntos anteriores 1 y 2 sucesivamente hasta que las lecturas sean correctas en
sus valores mximo y mnimo (es decir, estn comprendidas dentro de la exactitud del
instrumento).

4. Si el instrumento tiene error de angularidad (slo los mecnicos de transmisin por


palancas), ajustar el tornillo de angularidad hasta mover el ndice en la direccin del error unas
cinco veces (la curva variable-lectura se aplana).

5. Reajustar, nuevamente, los tornillos de cero y de multiplicacin hasta conseguir la exactitud


deseada o requerida.

6. Comprobar los puntos intermedios 25%, 50%, 75% de la calibracin.

CALIBRACIN DE INSTRUMENTOS DE PRESIN, CAUDAL Y NIVEL


Presin
Para calibrar los instrumentos de presin pueden utilizarse varios dispositivos que emplean,
generalmente, manmetros patrn. Estos son manmetros de alta exactitud del orden del
0,2% de toda la escala.

Figura 2

Otro uso es la generacin de presiones de gas, o bien aire, o bien N2 para otras calibraciones.
El comprobador de manmetros digital (figura 2b) consiste en un tubo Bourdon con un espejo
soldado que refleja una fuente luminosa sobre un par de fotodiodos equilibrados. Se genera
as una seal de corriente que crea un par igual y opuesto al de la presin que acta sobre el
tubo Bourdon. Una resistencia de exactitud crea una seal de tensin directamente
proporcional a la presin del sistema. La exactitud del comprobador de manmetros digital
alcanza el 0,003% de toda la escala, con una estabilidad del 0,005% de la lectura.
Complementando el instrumento anterior con potencimetros de ajuste y una servovlvula, se
obtiene un comprobador de presin de exactitud (figura 2c). Aadiendo un ordenador y el
software adecuado se consigue una automatizacin de la calibracin con salida grfica y por
impresora, lo que permite satisfacer los requerimientos de la norma de calidad ISO 9000.

Nivel

La calibracin de los instrumentos de nivel basados en la presin hidrosttica se realiza de


forma anloga a los instrumentos de presin, transformando la altura de lquido al valor
correspondiente de la presin a simular. Los medidores de nivel de presin diferencial se
calibran de forma similar a los utilizados en la medida de caudal por presin diferencial. Es
preciso tener en cuenta las condiciones particulares del transmisor, es decir, si se instalar en
un tanque abierto o cerrado y si dispone de resorte de supresin o de elevacin para corregir
la condensacin en el lado de baja presin del instrumento, o compensar su instalacin en un
punto de cota muy inferior a la base del tanque. En la siguiente figura puede verse un esquema
de calibracin de los instrumentos basados en la presin hidrosttica.
De forma anloga, se calibran los instrumentos de nivel de desplazamiento y los basados en las
caractersticas elctricas del lquido. Los medidores de nivel de radiacin requieren un extremo
cuidado en su manejo y es preciso seguir fielmente las instrucciones descritas en el manual del
fabricante, y las normas y recomendaciones vigentes por los peligros que entraa la no
observancia de los mismos.

Caudal

Los instrumentos de presin diferencial de medida de caudal utilizan una columna de agua o
de mercurio (o un patrn digital) y un compresor o la fuente de aire de la planta. Por ejemplo,
en un transmisor de presin diferencial de campo de medida de 2.500 mm c.d.a. (columna de
agua) se conectar la toma de alta presin a un tubo con agua hasta una altura de 2,5 m y la
toma de baja presin a la atmsfera, para simular el 100% de la variable (o bien a manmetros
patrn); para valores intermedios de calibracin ser necesario convertir las lecturas de
caudal, ledas en el instrumento, en los valores de la presin diferencial introducidos en la
toma de alta del aparato.
Calibracin de instrumentos de temperatura

Para la calibracin de instrumentos de temperatura se emplean baos de temperatura


(calibradores de bloque metlico, de bao de arena y de bao de lquido), hornos,
comprobadores potenciomtricos y de puente de Wheatstone y comprobadores universales.
El calibrador de bloque metlico (figura 10.9a) consiste en un bloque metlico, calentado por
resistencias, con un controlador de temperatura de exactitud ( 2 C) adecuado para
aplicaciones de alta temperatura (-25 C a 1200 C). El control se realiza con aire comprimido,
lo que permite reducir la temperatura desde 1200 C a la ambiente en unos 10-15 minutos. En
el calibrador hay orificios de insercin para introducir un termopar patrn y la sonda de
temperatura a comprobar.

El calibrador de bao de arena (figura 3b) consiste en un depsito de arena muy fina que
conene tubos de insercin para la sonda de resistencia o el termopar patrn y para las sondas
de temperatura a comprobar. La arena caliente es mantenida en suspensin por medio de una
corriente de aire, asegurando as la distribucin uniforme de temperaturas a lo largo de los
tubos de insercin. El calibrador de bao de lquido (figura 3c) consiste en un tanque de acero
inoxidable lleno de lquido con un agitador incorporado, un termmetro patrn sumergido y
un controlador de temperatura que acta sobre un conjunto de resistencias calefactoras. Se
utilizan varios tipos de lquidos dependiendo de la temperatura de trabajo, tricloroetileno (-80
C a temperatura ambiente), etilenglicol y agua (-20 C a temperatura ambiente), aceite fluido
y aceite de silicona (ambiente a 260 C) y sales (220 C a 700 C).

Importancia de la calibracin

El envejecimiento de los componentes, los cambios de temperatura y el estrs mecnico que


soportan los equipos deterioran poco a poco sus funciones y prestaciones. Esta situacin
puede ser evitada, por medio de un proceso de calibracin. Se debe calibrar los equipos de
medicin, con la finalidad de:

Mantener y verificar el buen funcionamiento de estos equipos


Responder a los requisitos establecidos en las normas de calidad.
Garantizar la confiabilidad de la trazabilidad de sus mediciones.