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El origen de OHSAS 18001: Sistemas

de gestin de la Seguridad y Salud en


el Trabajo
ISO45001

Dada la gran aceptacin de las normas de gestin de la calidad ISO 9001 y de gestin
medioambiental ISO 14001, las empresas comenzaron a demandar el modelo de gestin de
la seguridad y salud laboral que resultara ms fcilmente integrable con las mismas y que
ofreciese la posibilidad de evaluacin y certificacin de su sistema de gestin en la materia,
ya que desde hace tiempo ha existido la inquietud en el mundo empresarial por demostrar
su compromiso con la seguridad y la salud de sus trabajadores contratados. De este
modo, el estndar internacional OHSAS 18001 se ha impuesto sobre los dems a nivel
global. Hoy en da se encuentra en desarrollo la nueva ISO 45001: 20016
OHSAS 18001 naci en 1998 cuando un grupo de organismos certificadores de 15 pases
de Europa, Asia y Amrica se reunieron para crear la primera norma para la certificacin de
un sistema de seguridad y salud ocupacional que tuviera un alcance global. OHSAS 18001
engloba una serie de estndares internacionales relacionados con la seguridad y salud en
el trabajo, desarrollados en base a la directriz BS 8800 y la UNE 81900 EX. Fue publicada
oficialmente por British Standars Institution y entr en vigor el 15 de Abril de 1999.

Objetivos del Grupo que elabora y desarrollas OHSAS (OHSAS Project Group[1]):

1.- Promover la publicacin de una especificacin sobre Sistemas de Gestin de la


Seguridad y Salud en el Trabajo normalizada por ISO.
2.- El desarrollo de una especificacin/norma sobre Sistemas de Gestin de la Seguridad y
Salud en el Trabajo que sea extensamente aceptada, adoptada y usada.
3.- Apoyar a los organismos de normalizacin nacionales y a las instituciones que trabajan
en SST en el fomento y el desarrollo de los Sistemas de Gestin de la Seguridad y Salud en
el Trabajo.
Desde su publicacin, OHSAS 18001 ha tenido una gran aceptacin a nivel mundial y ha
sido implantada por empresas de diversos tamaos y sectores. Tal fu su demanda que en
el ao 2007 fu revisada, dando lugar a OHSAS 18001:2007 Sistemas de gestin de la
seguridad y salud en el trabajo (OHSAS Project Group, 2007).
Los estndares OHSAS sobre gestin de la SST tienen como finalidad proporcionar a las
organizaciones los elementos de un sistema de gestin de la SST eficaz que puedan ser
integrados con otros requisitos de gestin, y para ayudar a las organizaciones a lograr los
objetivos de SST y econmicos. Estos estndares, al igual que otras normas internacionales,
no tienen como fin ser usados para crear barreras comerciales no arancelarias, o para
incrementar o cambiar las obligaciones legales de una organizacin.
Este estndar OHSAS especifica los requisitos para un sistema de gestin de la SST que
permita a una organizacin desarrollar e implementar una poltica y unos objetivos que
tengan en cuenta los requisitos legales y la informacin sobre los riesgos para la SST.
Pretende ser aplicable a todos los tipos y tamaos de organizaciones y ajustarse a diversas
condiciones geogrficas, culturales y sociales. La base de este enfoque se muestra en la
figura 2.1. El xito del sistema depende del compromiso de todos los niveles y funciones de
la organizacin y especialmente de la alta direccin. Un sistema de este tipo permite a una
organizacin desarrollar una poltica de SST, establecer objetivos y procesos para alcanzar
los compromisos de la poltica, tomar las acciones necesarias para mejorar su desempeo
y demostrar la conformidad del sistema con los requisitos de este estndar OHSAS. El
objetivo global de este estndar OHSAS es apoyar y promover las buenas prcticas en SST
en equilibrio con las necesidades socioeconmicas. Debera resaltarse que muchos de los
requisitos pueden ser aplicados simultneamente, o reconsiderados en cualquier momento.
La segunda edicin de este estndar OHSAS est enfocada a proporcionar claridad sobre
la primera edicin, y se han tenido en cuenta las disposiciones de las Normas ISO 9001, e
ISO 14001, ILO-OSH, y otras normas o publicaciones sobre sistemas de gestin de la SST
con el fin de mejorar la compatibilidad de estos estndares para beneficio de la comunidad
de usuarios.
Existe una diferencia importante entre este estndar OHSAS, que describe los requisitos
para el sistema de gestin de la SST de una organizacin y que se puede usar para
certificacin/registro y/o la autodeclaracin de un sistema de gestin de la SST de una
organizacin, y una directriz no certificable destinada a proporcionar asistencia genrica a
una organizacin para establecer, implementar o mejorar un sistema de gestin de la SST.
La gestin de la SST abarca una serie completa de temas, incluidos aquellos con
implicaciones estratgicas y competitivas. El demostrar que este estndar OHSAS se ha
implementado con xito puede servir para que una organizacin garantice a las partes
interesadas que cuenta con un sistema de gestin de la SST apropiado.
Aquellas organizaciones que requieran una orientacin ms general sobre temas de
sistemas de gestin de la SST pueden consultar el estndar OHSAS 18002. Cualquier
referencia a otras normas internacionales se hace nicamente con propsitos informativos.

Nota: Este estndar OHSAS se basa en la metodologa conocida como Planificar-Hacer-


Verificar-Actuar (PHVA). La metodologa PHVA se puede describir brevemente como:
Planificar: establecer los objetivos y procesos necesarios para conseguir resultados de
acuerdo con la poltica de SST de la organizacin.
Hacer: implementar los procesos.
Verificar: realizar el seguimiento y la medicin de los procesos respecto a la poltica de SST,
los objetivos, las metas y los requisitos legales y otros requisitos, e informar sobre los
resultados.
Actuar: tomar acciones para mejorar continuamente el desempeo del sistema de gestin
de la SST.

Muchas organizaciones gestionan sus operaciones por medio de la aplicacin de un sistema


de procesos y sus interacciones, que se puede denominar como enfoque basado en
procesos. La Norma ISO 9001 promueve el uso del enfoque basado en procesos. Ya que
la metodologa PHVA se puede aplicar a todos los procesos, las dos metodologas se
consideran compatibles.
Este estndar OHSAS contiene requisitos que pueden ser auditados objetivamente; sin
embargo, no establece requisitos absolutos para el desempeo de la SST ms all de los
compromisos incluidos en la poltica de SST, de cumplir con los requisitos legales aplicables
y con otros requisitos que la organizacin suscriba para la prevencin de daos y del
deterioro de la salud y de la mejora continua. Por tanto, dos organizaciones que realizan
actividades similares con diferente desempeo de la SST pueden ambas cumplir con sus
requisitos.
Este estndar OHSAS no incluye requisitos especficos para otros sistemas de gestin, tales
como los relativos a la gestin de la calidad, gestin ambiental, gestin de la seguridad o
gestin financiera, aunque sus elementos pueden alinearse o integrarse con los de otros
sistemas de gestin. Es posible que una organizacin adapte su sistema o sistemas de
gestin existentes para establecer un sistema de gestin de la SST que sea conforme con
los requisitos de este estndar OHSAS. Sin embargo, se seala que la aplicacin de los
distintos elementos del sistema de gestin podra variar dependiendo del propsito previsto
y de las diferentes partes interesadas involucradas.
El nivel de detalle y complejidad del sistema de gestin de la SST, la extensin de la
documentacin y los recursos que se dedican dependen de varios factores tales como el
alcance del sistema, el tamao de la organizacin, la naturaleza de sus actividades,
productos y servicios y la cultura de la organizacin. Este podra ser el caso en particular de
las pequeas y medianas empresas.
Objeto y campo de aplicacin de OHSAS 18001
Este estndar de la Serie de Evaluacin de la Seguridad y Salud en el Trabajo (OHSAS)
especifica los requisitos para un sistema de gestin de la Seguridad y Salud en el Trabajo
(SST), destinados a permitir que una organizacin controle sus riesgos para la SST y mejore
su desempeo de la SST. No establece criterios de desempeo de la SST ni proporciona
especificaciones detalladas para el diseo de un sistema de gestin.
Este estndar OHSAS se aplica a cualquier organizacin que desee:
1. establecer un sistema de gestin de la SST para eliminar o minimizar los riesgos al personal
y a otras partes interesadas que podran estar expuestas a peligros para la SST asociados
con sus actividades;
2. implementar, mantener y mejorar de manera continua un sistema de gestin de la SST;
3. asegurarse de su conformidad con su poltica de SST establecida;
4. demostrar la conformidad con este estndar OHSAS por:
5. la realizacin de una autoevaluacin y autodeclaracin;
6. la bsqueda de confirmacin de dicha conformidad por las partes interesadas en la
organizacin, tales como clientes; o
7. la bsqueda de confirmacin de su autodeclaracin por una parte externa a la organizacin;
o
8. la bsqueda de la certificacin/registro de su sistema de gestin de la SST por una
organizacin externa.

Todos los requisitos de este estndar OHSAS tienen como fin su incorporacin a cualquier
sistema de gestin de la SST. Su grado de aplicacin depende de factores tales como la
poltica de SST de la organizacin, la naturaleza de sus actividades y los riesgos y la
complejidad de sus operaciones.
Este estndar OHSAS est previsto para tratar la seguridad y salud en el trabajo, y no otras
reas de la seguridad y salud como programas para el bienestar de los empleados,
seguridad de los productos, daos a la propiedad o impactos ambientales.
[1] Asociacin Internacional de organismos nacionales de normalizacin, organismos de
certificacin, organismos de acreditacin, institutos de seguridad y salud en el trabajo,
asociaciones industriales, organizaciones consultoras y agencias gubernamentales.