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23 Cuadernos de Divulgacin

de la Cultura Democrtica

GNERO Y DEMOCRACIA

Estela Serret
23 Cuadernos de Divulgacin
de la Cultura Democrtica

GNERO Y DEMOCRACIA

Estela Serret
Estela Serret

Gnero y Democracia
Instituto Nacional Electoral
Consejero Presidente
Dr. Lorenzo Crdova Vianello

Consejeros Electorales
Lic. Enrique Andrade Gonzlez
Mtro. Marco Antonio Baos Martnez
Mtra. Adriana Margarita Favela Herrera
Mtra. Beatriz Eugenia Galindo Centeno
Dr. Ciro Murayama Rendn
Dr. Benito Nacif Hernndez
Dr. Jos Roberto Ruiz Saldaa
Lic. Alejandra Pamela San Martn Ros y Valles
Mtro. Arturo Snchez Gutirrez
Lic. Javier Santiago Castillo

Secretario Ejecutivo
Lic. Edmundo Jacobo Molina

Contralor General
C.P.C. Gregorio Guerrero Pozas

Director Ejecutivo de Capacitacin Electoral y Educacin Cvica


Mtro. Roberto Heycher Cardiel Soto

Gnero y democracia
Estela Serret
Primera edicin INE, 2016

D.R. 2016, Instituto Nacional Electoral


Viaducto Tlalpan nm. 100, esquina Perifrico Sur
Col. Arenal Tepepan, 14610, Mxico, Ciudad de Mxico

ISBN de la coleccin: 978-607-9218-44-7


ISBN: 978-607-9218-91-1

Los contenidos son responsabilidad de los autores y no necesariamente


representan el punto de vista del INE

Impreso en Mxico/Printed in Mexico


Distribucin gratuita. Prohibida su venta
Contenido

Presentacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7

Antecedentes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9

Primeros esbozos del mundo poltico moderno.


Sufragismo y democracia liberal en el siglo XIX . . . . . 31

El surgimiento de la perspectiva de gnero


y su impacto en la poltica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 43

Ciudadana, representacin y equidad de gnero . . . . . 65

Bibliografa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 77

Sobre la autora . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 87
Presentacin

S er ciudadano o ciudadana significa pertenecer a una comunidad


poltica. Lo anterior implica, en primer lugar, un estatus legal,
es decir, un conjunto de derechos y obligaciones entre el Estado y
sus miembros. Pero la posesin de derechos y obligaciones no es su-
ficiente para que los individuos se sientan parte de una comunidad
poltica. La ciudadana legal o formal no garantiza que todas las per-
sonas ejerzan realmente sus derechos y obligaciones y participen de
manera efectiva en la vida democrtica. Puede ser que, debido a
desventajas sociales, econmicas y culturales, algunos sectores de la
poblacin se encuentren en la prctica marginados de lo que podra-
mos llamar una ciudadana ntegra. Desafortunadamente, sta es la
situacin de un gran nmero de mujeres en nuestro pas. Y es evi-
dente que la calidad de la democracia y la ciudadana en Mxico ser
insuficiente mientras no haya igualdad poltica plena entre hombres
y mujeres, es decir, mientras ms de la mitad de la poblacin siga
siendo objeto de discriminacin sistemtica.

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Estela Serret

ste es el tema, de vital importancia para la democracia, que Estela


Serret desarrolla en el presente trabajo. Para la autora la desigualdad
y la discriminacin hacia las mujeres son resultado de un largo pro-
ceso de construccin social en el que el varn ha sido beneficiado
a costa del sometimiento femenino, y si bien se ha logrado el reco-
nocimiento formal de los derechos civiles y polticos de la mujer, la
desigualdad poltica continuar si no se lleva a cabo una transforma-
cin cultural que permita eliminar estas prcticas antidemocrticas
desde el seno familiar.

Debe destacarse que el marco histrico y la revisin terica que se


desarrollan en este texto son de gran utilidad para lectores que bus-
can un panorama general del tema y orientacin para profundi-
zar en aspectos especficos, como la importante discusin sobre la
ciudadana diferenciada.

Con esta publicacin el Instituto contina enriqueciendo la


coleccin de Cuadernos de Divulgacin de la Cultura Democrtica
con temas fundamentales para el debate contemporneo sobre la
calidad de la democracia y la ciudadana en nuestro pas.

Instituto Federal Electoral

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Antecedentes

Inicios de la teora democrtica


y la exclusin de las mujeres

C omo muchos saben, el concepto moderno de democracia tiene


sus antecedentes en la Grecia clsica. Uno de los primeros en
caracterizarlo, el filsofo Aristteles, habl de democracia como una
de las posibles formas en las que poda organizarse el gobierno de
la polis, que era el tipo de comunidad poltica propio del mundo
helnico. En efecto, hacia el siglo V a. C. las diversas polis que in-
tegraban Grecia funcionaban con el modelo de ciudad-Estado, es
decir, eran urbes autosuficientes, econmica y polticamente, que
compartan entre s sobre todo el lenguaje y las races culturales.

Aunque sus orgenes histricos son polmicos, lo cierto es que


ya para el siglo VIII a. C. las polis se distinguan por haber sus-
tituido las estructuras monrquicas por otras, no absolutistas, en
las que el poder poltico se reparta entre un grupo ms o menos

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Estela Serret

numeroso, que poda estar constituido por jefes militares, hombres


ricos, nobles de casta u otro tipo de distintivo. La ampliacin en el
ejercicio del poder poltico, junto con un rasgo totalmente singular
de la cultura griega, la racionalizacin, fueron impactando progre-
sivamente las concepciones polticas de los helenos hasta configurar
un modelo de comunidad indito en la historia.

El racionalismo helnico probablemente est vinculado a la pecu-


liar teologa griega, es decir, a la forma en que la religin fue estudia-
da e interpretada por los sabios y los filsofos. A diferencia de lo que
ocurre con otras religiones y cultos, anteriores y contemporneos,
la lectura erudita de esta mitologa hace derivar, de la nocin de
un principio creador nico e indistinto, de un universo armnico
sujeto a leyes inteligibles, la existencia del ser humano como capaz
de descubrir por s mismo, gracias a su razn, las premisas de esas
leyes. El hombre (sic) se va perfilando entonces como intrprete de
los mecanismos ocultos que rigen el mundo, y no ya como mero
receptor de mandatos oscuros y arbitrarios. Este cosmos inteligible
no slo designa, como pudiera suponerse, al mundo fsico o natural,
sino tambin al humano. As, todo lo relativo a la poltica, al arte o
incluso a la moral, se encuentra determinado por principios univer-
sales susceptibles de inteleccin racional.

No todo mundo puede, desde luego, acceder al conocimiento de


los principios ltimos: la razn debe ejercitarse segn un mtodo
adecuado y, siguiendo esa gua, un hombre puede convertirse en
filsofo, dueo del saber ms acabado. Pero un nmero ms amplio
de personas s posee un saber en trminos polticos que le permite

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Gnero y democracia

intervenir, mejor o peor, en los asuntos pblicos. Estas personas son


aptas por naturaleza para discernir y para tomar sus propias decisio-
nes. A diferencia de ellas, que son, en realidad, una minora, el resto
debe conformarse con acatar las decisiones de otros, sobre temas
polticos, pero tambin sobre cualquier otro aspecto de su vida.

Es por ello que, como nos hace saber Aristteles con toda pre-
cisin, la comunidad poltica se encuentra dividida en dos espacios,
es decir, que la vida del total de los habitantes de una polis griega
transcurre segn lgicas distintas dependiendo del tipo de acciones
que se realicen y entre quines se lleven a cabo esas acciones. Por un
lado, encontramos la interaccin que se produce entre los miembros
de las familias, y entre ellos y las familias de esclavos. En este nivel las
relaciones son jerrquicas y desiguales, porque unos cuantos hombres
libres gobiernan al resto de los miembros de la casa: ste es el espacio
domstico, y a su interior se producen relaciones tanto polticas como
econmicas, segn los conceptos modernos. En un segundo espacio,
el pblico, la interaccin se produce slo entre individuos libres e
iguales, por lo tanto, ninguno gobierna propiamente a otro, sino que
todos estn sometidos a la misma Ley racional.

Esta peculiar divisin va a generar alguna confusin conceptual,


pues el espacio pblico se va a designar con el mismo ttulo que la
comunidad poltica en su conjunto, es decir, como polis. Lo anterior
se explica porque, para el pensamiento occidental, ya desde sus or-
genes, el espacio domstico slo tiene sentido en cuanto fundamento
de lo pblico, y no por s mismo. De la casa, en efecto, sale el varn
racional convertido en hombre pblico; dentro de ella juega a la vez

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Estela Serret

los papeles de varn/esposo, padre y amo. Bajo cada una de estas


figuras ejerce un dominio singular. Todos sus poderes, sin embargo,
se deben a una capacidad innata que le hace superior por naturaleza
a los dems miembros de la casa.

As, el varn/esposo manda sobre su esposa porque es un hom-


bre, pero, aunque no se menciona explcitamente de esa manera,
tambin sobre todas las dems mujeres, cualquiera que sea su rela-
cin de parentesco. La superioridad natural de los hombres sobre
las mujeres se debe, a decir de Aristteles, a la menor virtud (cualidad
moral/capacidad de razonar) de estas ltimas a causa de su constitu-
cin defectuosa. La cultura helnica no concibe la diferencia sexual,
como lo hara Occidente a partir del siglo XIX, como una oposicin
sustancial, sino que entiende al sexo femenino como un sexo mascu-
lino deficiente, incompleto.

El dominio del padre sobre los hijos se basa, en cambio, en su


poder generativo. En tanto que el padre ha engendrado a los hijos
tendr derecho sobre ellos a lo largo de toda la vida. La madre no
comparte este poder porque ella no proporciona principio vital
alguno: solamente la semilla del varn crea vida; el tero materno
se considera un simple recipiente del semen que por s mismo har
surgir un nuevo ser.

Como seor, el hombre libre es superior a los esclavos, raza prc-


ticamente subhumana que carece de casi cualquier discernimiento.
Aristteles aclara que no es la convencin, sino el nacimiento, lo que
divide a los hombres en libres y esclavos, aun cuando el azar pueda

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Gnero y democracia

invertir el curso natural de las cosas. Un esclavo puede encontrarse


en posicin de gobernar sobre un hombre libre, pero esta relacin
slo estar encarnando una perversin de la naturaleza. Lo mismo
sucedera, desde luego, si una mujer mandara sobre hombres libres,
o si pretendiera ocupar un sitio como ciudadana; Aristfanes ridicu-
liza esta utpica situacin en su comedia La asamblea de las mujeres.

Las jerarquas naturales establecen dentro del espacio domstico


una estructura de dominio vertical propia de las monarquas absolu-
tas, es decir, segn el pensamiento evolucionista aristotlico, propia
de una etapa histrica superada por la polis. El hombre libre, que ejerce
un poder incuestionado en la casa, accede al mundo pblico gracias
al estatus y las condiciones logrados en lo domstico. En efecto,
no slo puede ser el hombre libre un ciudadano porque es un varn,
sino porque es propietario, en alguna escala.

Ahora bien, en trminos muy generales, la polis, ya se dijo, se


encuentra regida por las leyes. De hecho, le da cuerpo una Ley fun-
damental, constitutiva de la propia comunidad poltica, que, por
su propia naturaleza, persigue orientar toda accin pblica hacia el
bien comn. Debido a la ambigedad que hoy entraa este trmino
(y su importancia para nuestro tema), vale aclarar que esa idea de
bien comn no refiere al bienestar de todos o la mayora de los
miembros de la polis, sino a la salud de la propia comunidad polti-
ca. Esto, por supuesto, es una abstraccin derivada de una concep-
cin filosfica que se afirma en la premisa el todo es anterior a la
parte. O, en otras palabras, lo que funda y da sentido a la existencia
de los individuos es la comunidad, y no al revs.

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Estela Serret

As pues, el hecho de que la propia polis, como comunidad pol-


tica, se piense regida por leyes orientadas a la preservacin del bien
pblico, no significa que est de antemano especificado qu tipo de
forma de gobierno le corresponde. De hecho, segn la tipificacin
del propio Aristteles, los gobiernos difieren entre s por el nmero de
sus gobernantes, pero esto no afecta sustancialmente sus virtudes.
Es irrelevante si son pocos o muchos quienes toman las decisio-
nes; lo importante es que los gobernantes acten de acuerdo con
la Ley que da cuerpo a la comunidad. Teniendo en cuenta estas
consideraciones, Aristteles brinda un modelo racional de an-
lisis segn el cual divide a los gobiernos por dos criterios: cuali-
tativo y cuantitativo. Del cruce entre ambos deduce la existencia
de gobiernos buenos y malos que pueden estar regidos por uno,
pocos o muchos mandatarios. El resultado podra organizarse en
el cuadro siguiente:

Buen gobierno Mal gobierno


Criterio cuantitativo a travs de leyes a travs de decretos
(gobiernos rectos) (gobiernos desviados)

Gobierno de uno Monarqua Tirana

Gobierno de pocos Aristocracia Oligarqua

Gobierno de muchos Repblica Democracia

Segn comentamos antes, el gobierno de uno era caracterstico


de comunidades polticas distintas de la polis, pero sta poda regirse
bien por pocos, bien por muchos gobernantes.

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Gnero y democracia

Como vemos, de acuerdo con lo anterior, la democracia est con-


cebida como una forma de gobierno desviado, es decir, aunque sus
gobernantes son muchos, o los ms, su espritu no es el de la preser-
vacin del bien comn, sino el de la obtencin de beneficios parti-
culares. Por ello, sus mandatos no se cien a la Ley, sino que estn
expresados en decretos, fruto de una coyuntura, y dictados para satis-
facer los intereses de los miembros de la asamblea.

No obstante, si consideramos que el anterior esquema es pre-


sentado por el filsofo como un modelo ideal, racionalmente tra-
zado, y vemos a continuacin que en su texto ofrece un anlisis
ms descriptivo atendiendo a las formas de gobierno realmente
existentes en la Hlade de su tiempo, la imagen de la democracia
debe ser sutilmente matizada. En trminos prcticos, en efecto,
la democracia y la oligarqua son las dos formas de gobierno que
organizan las polis griegas que Aristteles puede detectar con cla-
ridad. Para estudiarlas, acude a observar los regmenes de Atenas
y Esparta, respectivamente. No abundaremos en las mltiples
precisiones que realiza el autor en este punto. Baste, para servir a
nuestro tema, subrayar que, en sus orgenes, el trmino democracia
no alude a un conjunto de valores polticos, sino a una forma de
organizacin del gobierno que encarna, como otras, el espritu
de una comunidad. Lejos de dar cabida al poder de decisin del
conjunto de los miembros del cuerpo poltico, brinda las garantas
de expresin de unos cuantos, si bien numerosos en comparacin
con otros escenarios. Entre estos privilegiados no se encuentra
ningn miembro del gnero femenino.

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Estela Serret

Como antes se indic, las mujeres resultan excluidas de las deci-


siones pblicas (incluso se les niega el propio derecho de hablar en
asamblea) a causa de lo que se considera una incapacidad natu-
ral para hacerlo. Si los ciudadanos son libres entre s gracias a su
capacidad de discernimiento racional, las mujeres, deficientes en
la valoracin de lo bueno y lo cierto, proclives a tergiversar los
juicios, verdaderas discapacitadas morales, no pueden sino asumir-
se carentes de derechos polticos. Ellas pertenecen al terreno de la
domesticidad, pero no reinan en l. La seora ejerce, por delegacin,
algn poder sobre los esclavos, alguna autoridad sobre las hijas, pero
slo en tanto mediacin del poder del amo. Las mujeres griegas
como despus las romanas, bajo la Repblica disfrutan de ciertos
permisos, pero no son sujetos de derecho.

La polis griega, democrtica o no, est concebida como una comu-


nidad poltica cuya integridad se garantiza mediante la constitucin
de dos espacios sociales con lgicas de interaccin opuestas. El some-
timiento de mujeres y esclavos al poder absoluto del hombre libre en
el marco de la casa, se convierte en condicin de posibilidad para la
existencia de un espacio pblico que distribuye horizontalmente
el poder entre sus miembros. Por esto, cualquier planteamiento his-
toricista que alegue la imposibilidad de haber dado un trato distinto
a esta parte mayoritaria de la poblacin en virtud de resultar atrasa-
das las ideas de ese tiempo, yerra aqu radicalmente.

Si pudisemos especular, por ejemplo, acerca de poner en acto


la idea platnica de entrenar a las mujeres en las mismas tareas que
a los hombres, no habra bastado con ampliar el pblico en la polis

18
Gnero y democracia

griega para dar cabida a las fminas, pues el propio espritu de esa
comunidad poltica quedara herido de muerte. La especulacin en
este sentido resultara crticamente compleja, pues, como veremos
en su momento, no encontramos ejemplos histricos que nos den
pistas sobre cmo guiar en este caso nuestra imaginacin. Curio-
samente, las democracias contemporneas siguen enfrentando difi-
cultades sustanciales para redefinir la relacin entre lo pblico y las
mujeres, pero debemos dejar para ms adelante la explicacin de
esta tensin moderna y contentarnos, por ahora, con dar paso a un
segundo momento de la relacin entre lo que hoy llamamos equi-
dad de gnero y democracia.

Influencia de la teora poltica moderna


en los orgenes del feminismo

El pensamiento poltico moderno inicia a la vez una recuperacin y


un replanteamiento de las nociones clsicas de comunidad poltica
e individuo que habrn de tener importantes consecuencias para
las mujeres. A partir de la revolucin terica y social impulsada y
expresada por el racionalismo desde el siglo XVII, se gesta la crti-
ca tica y poltica que habr de bautizarse como feminismo siglo y
medio ms tarde.

La doctrina del derecho natural o Iusnaturalismo moderno, cuyo


padre fundador parece ser Thomas Hobbes, retoma de la filosofa aris-
totlica algunas nociones bsicas. Sin embargo, el supuesto terico
desde el que se emplea este lenguaje en la modernidad vara conside-
rablemente respecto al griego clsico. Para empezar, el Iusnaturalismo

19
Estela Serret

aplica un criterio de universalizacin a las ideas de individuo, raciona-


lidad y autonoma, de tal modo que la igualdad natural, deducida de
la capacidad de discernimiento, se pretende propia de todos los seres
humanos y no slo de los hombres libres. Esta recuperacin/recons-
truccin del individuo se refuerza por un desplazamiento en el objeto
de atencin filosfica: el racionalismo moderno puede considerarse
tambin heredero del antropocentrismo caracterstico del pensamien-
to renacentista. En efecto, Hobbes y sus seguidores fijan su atencin
en el beneficio que pueden traer al individuo la vida civil y el someti-
miento a una norma comn en lugar de pensar en la contribucin del
individuo al bienestar del cuerpo poltico.

Es decir, las prioridades morales y polticas se invierten: si para


Aristteles el todo es anterior a la parte y por lo tanto es la comunidad
poltica la que otorga su sentido al individuo, para el Iusnaturalismo,
en cambio, el Estado civil encuentra su origen y su fundamento en el
bienestar individual.

Esta diferencia conceptual implica una presentacin bien diferen-


te del espacio pblico poltico. Para impulsar su propuesta de legiti-
macin racional del orden poltico, el Iusnaturalismo construye un
modelo hipottico que opone lo civil a lo natural y no, como hiciera
el filsofo griego, a lo domstico. As, la divisin griega de la comu-
nidad poltica entre la casa y la polis, entre el mundo domstico y el
pblico, no se hace visible para el primer pensamiento moderno. Lo
poltico se concibe como la negacin de un Estado sin norma positi-
va pensado como una sociedad natural. Una vez constituido el orden
civil, la congruencia lgica exige ignorar la existencia de un enclave de

20
Gnero y democracia

naturaleza al interior de ese espacio, donde no rigen las mismas leyes


que en el pblico. Si no se hace explcita la existencia de la casa en el
primer pensamiento poltico de la modernidad, es porque la dinmi-
ca interna de lo domstico sigue respondiendo al mismo principio
jerarquizador, vertical y autoritario que presenciamos en la sociedad
griega. La justificacin para el mandato masculino en los hogares,
anulando la autonoma de las mujeres, acude al precepto de desigual-
dad natural que combate manifiestamente la doctrina hobbesiana.

Pese al ejercicio de universalizacin, eje del proyecto filosfico


poltico de la Ilustracin, la pervivencia del espacio domstico regi-
do por una lgica radicalmente contraria a la que ordena el resto
del mundo civil se evidencia como un punto ciego y una flagrante
incoherencia de la propuesta iusnaturalista. De hecho, la tensin
implicada entre estos dos razonamientos hace que la mencin de las
mujeres y su relacin de subordinacin respecto a los varones sea
slo marginal. Cuando el autor en cuestin se ve obligado a referirse
a las relaciones familiares y/o al espacio domstico, queda claro que,
en su concepto, ellas no se incluyen en la nocin de individuo. Los
argumentos son paradjicos porque, si bien en un principio no se
niega capacidad de discernimiento racional a las mujeres, en cuanto
se abordan las relaciones parentales y conyugales, se afirma natural
el dominio masculino.

As, la doctrina que se crea en oposicin a fundar el dominio en


la fuerza o en cualquier otra condicin natural, justifica la subordi-
nacin femenina precisamente en esos trminos.

21
Estela Serret

Estos autores ni siquiera se preguntan por la legitimidad que pue-


de haber en la enajenacin de derechos econmicos, polticos y civi-
les de las mujeres; parece que la inexistencia de ellas como personas
morales y jurdicas, la condicin de permanentes menores de edad
y esclavas domsticas de las personas sentenciadas por esta marca
de nacimiento, no provoca la menor inquietud en los puntales del
universalismo individualista.

No todo el pensamiento contractualista, sin embargo, se encon-


traba en este caso. Desde los propios inicios del auge iusnaturalista
se expresan voces que apuntan crticamente las consecuencias mora-
les de esta inconsistencia. Al menos, es el caso del filsofo cartesiano
Franois Poulain de la Barre, quien, ya desde 1673, argumenta en
contra de la pretendida inferioridad natural de las mujeres y sus con-
secuencias sobre la subordinacin femenina. Poulain, quien edita en
ese ao su libro Sobre la igualdad de los sexos, lleva al terreno de la tica
una tesis de Descartes para afirmar contra la misoginia que el enten-
dimiento no tiene sexo.1 Este autor utiliza las mismas herramientas
que otros tericos del derecho natural para mostrar que la actuacin
tradicional de las mujeres no se debe a su naturaleza corporal; que no
puede juzgarse su capacidad de razonar ni, por ende, la de hacer uso
de derechos polticos, econmicos y sociales. El comportamiento que
tirios y troyanos atribuyen a las mujeres (del que deducen la justifi-
cacin de su sometimiento social) se explica por el propio dominio
que se ejerce sobre ellas. Las mujeres, dice Poulain, no reciben una

1
Genevive Fraisse, Musa de la razn, Ctedra (Feminismos, 5), Madrid, 1991, p. 34. Cfr.
Celia Amors, Tiempo de feminismo. Sobre feminismo, proyecto ilustrado y modernidad,
Ctedra (Feminismos, 41), Madrid, 1997, p. 115.

22
Gnero y democracia

educacin adecuada y tienen vedadas todas las actividades que culti-


varan su espritu y su razn. Es imposible, entonces, que desarrollen
y demuestren el carcter que se exige a un individuo para considerarlo
merecedor de la autonoma. Por lo dems, Poulain critica la propia
accin de subordinar a alguien en virtud de una caracterstica fsica.

El feminismo ilustrado se desarrolla en esta misma va, como pen-


samiento crtico, a lo largo del siglo XVIII, especialmente hacia su
segunda mitad. Pensadores y, progresivamente, pensadoras de este cor-
te, bullen con ms intensidad a partir de la efervescencia social y poltica
europea que culmina con la Revolucin francesa. En el curso de su
ejercicio crtico, el feminismo se torna un punzante ariete que radicaliza
y reinterpreta la propuesta ilustrada. La respuesta, tanto interna como
externa al talante revolucionario, se vuelve cada vez ms extrema.

Si en sus comienzos contractualistas el feminismo de Poulain


mereci el ostracismo como forma de repudio, la fuerza progresiva
de esta crtica va generando respuestas ms agrias y contundentes.
Ya en el proceso revolucionario podemos encontrar reacciones tan
drsticas como las de Sylvain Marchal, autor del Manifiesto de los
iguales, quien propuso que la Revolucin triunfante prohibiera leer
a las mujeres. Tambin se manifest por vetarles prcticamente toda
actividad que las vinculara al mbito pblico.2 Ante tal conducta,
valdra la pena preguntarse qu tendra tan molesto al seor
Marchal? Una posibilidad es que le desagradara profundamente,
por razones ideolgicas y polticas, el impacto que la propuesta

2
Cfr. Genevive Fraisse, op. cit.

23
Estela Serret

feminista haba mostrado tener en pocas dcadas sobre la reformu-


lacin de la ideologa igualitarista.

Desde que Rousseau escribiera su Emilio o de la educacin, el pen-


samiento igualitarista3 deja claro de una manera sistemtica que el
individuo poseedor de un derecho natural, traducido en su capaci-
dad (hipottica) para fundar el mbito pblico, es, por necesidad,
un varn. En el libro quinto de esta obra, el filsofo ginebrino revela
contundente su apego a la idea de la diferencia esencial entre los
sexos. Su distinto carcter natural, lleva, segn Rousseau, a hombres
y mujeres a desempearse en mbitos opuestos de la comunidad
poltica. Para la existencia del ciudadano es imprescindible, consi-
dera el filsofo, que Sofa permanezca como esclava domstica. La
seguridad de construir un mbito pblico basado en la igualdad y
la libertad civil, depende de la estabilidad domstica. Desde all, las
mujeres pueden contribuir a la solidez de la moral familiar, que
se traduce en moral poltica. Como en la polis clsica, Emilio es
seor en su casa y ciudadano-propietario-productor fuera de ella.
La participacin de las mujeres en la poltica, la obtencin de dere-
chos econmicos, jurdicos o civiles, trastornara el propio modelo
de sociedad libertaria e igualitaria que anhelan los impulsores de la
transformacin revolucionaria en el siglo XVIII.

Las feministas, sin embargo, no estaban de acuerdo con esta idea.


Consideraban que si bien las mujeres tenan un papel fundamental

3
Cuando menos el pensamiento igualitarista oficial. Ya vimos que el feminismo destaca
justamente como una crtica hacia las inconsecuencias de un universalismo moral que
termina por defender los derechos de unos cuantos.

24
Gnero y democracia

que cumplir en la preservacin de los valores morales de la sociedad,


tambin estaban capacitadas (o deba promoverse su capacitacin)
en la definicin de las normas pblicas. Participar como ciudadanas,
subir a la tribuna, publicar, ser electas para cargos pblicos, tener
derecho al divorcio, a la tutela de sus hijos, a obtener educacin
bsica y universitaria, a ejercer como profesionistas. As, el pensa-
miento feminista radicaliza el cuestionamiento a los principios de
legitimacin del Antiguo Rgimen al mismo tiempo que irraciona-
liza la exclusin de las mujeres en las definiciones tradicionales de
igualdad, libertad, ciudadana e individuo. Los argumentos en este
sentido fueron diversos y su elaboracin, a menudo confusa. El solo
planteamiento de una ampliacin del concepto de la accin pblica
que incluyera a las mujeres implicaba combatir nociones culturales
compartidas y profundamente arraigadas que daban por hecho el
beneficio general del sometimiento femenino a los varones.

Con excepcin de Poulain, cuando un filsofo adopta la causa femi-


nista suele hacerlo para sostener el derecho a la igualdad formal y a
la libertad de las mujeres, aunque sin cuestionar la diferencia esencial
entre los sexos.4 ste es el caso de algunos autores destacados, como

4
Es imprescindible recordar que en la segunda mitad del siglo XVIII y en el XIX se refor-
mula la nocin de diferencia entre los sexos, constituyndose justamente en una dife-
rencia esencial, integral, que parece ataer conjuntamente a cuerpo, mente y espritu.
Esta nocin trastoca en lo fundamental no slo la premisa de la separacin entre cuerpo
y alma, a la que aluda Poulain (Genevive Fraisse, op. cit.), sino tambin la idea mdica
prevaleciente hasta el siglo XVII que no consideraba la diferencia sexual como oposicin
de dos cuerpos radicalmente diferentes, sino como expresin de distintos corolarios que
la naturaleza daba a un mismo principio. Cfr. Laqueur, cit. en Estela Serret, Identidad
femenina y proyecto tico, pueg/uam-a/Miguel ngel Porra, Mxico, 2002.

25
Estela Serret

Von Hippel o Condorcet, cuyo peculiar feminismo, pese a sus parn-


tesis esencialistas, contribuye a crear el clima de intranquilidad entre
los igualitaristas tradicionales al que hemos aludido. Importa sealar
a estos filsofos, o a enciclopedistas ms avezados como DAlembert,
porque es contra ellos que se dirigen, con nombre y apellido, las crti-
cas misginas de su tiempo. Revolucionarios como Babeuf, Marchal
o Robespierre se pueden dignar a dialogar con ellos, pero a las mujeres
ni siquiera las designan por su nombre. Como sucede todava hoy, la
prctica misgina impide individualizar a las mujeres y slo se las consi-
dera un genrico.5 No obstante, la voz de mujeres periodistas, escritoras
y activistas resonaba incmodamente sin cesar desmembrando en los
hechos el ideal de libertad e igualdad para unos cuantos.

Influencia ilustrada en la redefinicin de la democracia

La democracia es una forma de gobierno para la Grecia clsica, y sigue


siendo considerada de ese modo por los primeros ilustrados. Para el
contractualismo moderno el trmino democracia expresa un gobierno
ejercido por muchos y, siguiendo la lgica de Aristteles, por pobres.6
Esto no hace a tal gobierno, en principio, mejor ni peor que otro. Lo
que torna a un rgimen legtimo es el espritu que gua la Ley que

5
Entre sus propuestas, Marchal sugera que una mujer no firmase con su nombre ni
siquiera en el contrato matrimonial: mientras que el marido deba estampar su signatura,
bastara con que ella asintiese verbalmente. Las mujeres, todas idnticas, son opuestas a
los individuos, cada uno singular (Cfr. Genevive Fraisse, op. cit.).
6
En tanto que en cualquier pas la mayora es ms pobre que rica, si es la mayora la que
ejerce el poder, necesariamente estar integrada por ms pobres que ricos.

26
Gnero y democracia

lo constituye, y no la forma prctica como se organice el seguimiento


de esa Ley. De hecho, Rousseau (considerado un impulsor de la demo-
cracia) se manifiesta expresamente escptico en cuanto a los beneficios
que pueden derivarse del ejercicio de la voluntad general por un rgi-
men democrtico. Si tenemos en cuenta que ese trmino califica a un
gobierno asamblesta, donde todos los ciudadanos operan la poltica,
veremos por qu este autor califica a la democracia como un gobierno
que convendra a los dioses, ms que a los hombres. Por eso, como muchos
otros autores, parece decantarse por un gobierno aristocrtico para
los pases pequeos o medianos y uno monrquico para los que cuen-
tan con un gran territorio. Lo importante aqu sera que cualquiera de
ellos (meros operadores polticos) expresase la voluntad general.

Esto nos muestra que la diferencia entre comunidad poltica y


gobierno se haca mucho ms evidente en el siglo XVIII que en nues-
tros das. Probablemente la relacin entre una y otro se haya comen-
zado a remodelar en el sentido contemporneo por influencia de la
traduccin poltica que sufren los principios ilustrados en el marco
de la Revolucin francesa. El trmino ciudadano, importado de
la tradicin clsica, va perfilando el carcter poltico del individuo
autnomo. De cara al supuesto racionalista del derecho natural, la
ciudadana se vuelve ariete ideolgico contra el Antiguo Rgimen,
concentrando los principios de libertad e igualdad. De nuevo, la
influencia rousseauniana al respecto es decisiva. Los filsofos ilustra-
dos que reconocen su autoridad (cuyos planteamientos son hegem-
nicos en el contexto revolucionario) incorporan por ello la nocin de
soberana, propia de la ideologa latina republicana, junto con la auto-
nomista proveniente de los planteamientos liberales. Como tal, la

27
Estela Serret

ciudadana francesa en la Revolucin refiere directamente al anteceden-


te feudal que contina respondiendo a la nocin de participacin en las
decisiones de gobierno (por medio de representantes) slo de aquellos
varones que sean propietarios y jefes de familia. En este sentido,

[] como recoge la instruccin dada por la Enciclopedia, durante el Anti-


guo Rgimen, ciudadano es aquel miembro de una sociedad libre de varias
familias que comparte los derechos de esta sociedad y se beneficia de esas
franquicias y que slo se otorga este ttulo a las mujeres, a los nios y a
los sirvientes como miembros de la familia de un ciudadano propiamente
dicho. Mujeres, nios y sirvientes no son verdaderos ciudadanos.7

Los ciudadanos en este contexto son entonces quienes, disfrutando


de la igualdad y libertad que les concede el derecho natural, encarnan
en su conjunto la soberana popular (imprescriptible e inalienable).
La asociacin contempornea que hace a la obra de Rousseau parti-
daria de la democracia directa, alude justamente al supuesto de que,
encarnando por s mismo cada ciudadano al soberano y al sbdito, la
voluntad general se expresa en la accin pblica que desempea colec-
tivamente la ciudadana. Se racionaliza, pues, el referente feudal, pero
la discriminacin (inconsecuente con el derecho natural) de la mayo-
ra de la poblacin se conserva y justifica con argumentos irracionales.

Recapitulando, aunque en los albores del siglo XIX francs, ges-


tado y alumbrado por la Revolucin, se habla menos de democracia
que de repblica y ciudadana, son muchos los vnculos histricos

7
Alicia Puleo (ed.), Condorcet, et al., La Ilustracin olvidada. La polmica de los sexos en el
siglo XVIII, Antrophos, Barcelona, 1993, p. 23.

28
Gnero y democracia

y sociales que enlazan estas tradiciones. La doctrina liberal se mati-


za y se confunde con la superposicin de principios soberanistas
que velan por el bienestar del cuerpo poltico, con apuestas indivi-
dualistas (centradas en el ideal tico de la autonoma). Velado pero
contundente, el enclave domstico regido por una lgica tradicio-
nal, inequitativa, sustentada en principios de desigualdad natural,
permanece como condicin de posibilidad de un espacio pblico de
iguales, regido por leyes racionales y principios de equidad.

El feminismo ilustrado lucha por ajustarse a los nuevos retos que


plantea un consenso revolucionario bastante generalizado y cada vez
ms beligerante en la misoginia. Sus partidarias (y partidarios) se vieron
forzadas a ingresar en el debate siguiendo esta lnea ideolgica en pro-
ceso de consolidacin, lo cual plante no pocos problemas para generar
una propuesta clara. El resultado, sin embargo (y a pesar del fuerte gol-
pe que sufriera el feminismo al triunfo de la Revolucin y la puntilla
que recibiera con el rgimen napolenico), fue una contribucin decisi-
va a la reformulacin del rostro poltico de la sociedad moderna.

Se propone, en primer trmino, ampliar el derecho de ciudada-


na a las mujeres propietarias.8 Los argumentos realizan la curiosa
mezcla antes sealada entre referencias liberales (individualistas),

8
Lo cual comprueba que la primera demanda de ampliacin de la ciudadana la realiza el
feminismo y no el socialismo en favor de los desposedos. Condorcet, quien se suma a esa
propuesta, propone en Sobre la admisin de las mujeres al derecho de ciudadana, extender
el voto a todas las cabezas de familia propietarias y sustituir la representacin por procura-
cin por la capacidad de hacerse or ellas mismas. Fundamenta tal proyecto en el derecho
natural, cuya violacin en el caso de las mujeres es tan generalizada y antigua que se ha
hecho invisible por el hbito (ibid., p. 24).

29
Estela Serret

soberanistas (republicanas) y estamentales. Esto ltimo porque la


propiedad en la Francia de finales del Siglo de las Luces se sigue
vinculando bsicamente con la posesin de tierras al estilo feudal.

Entre las tesis ms sonadas (polmicas cuando provenan de fil-


sofos varones) encontramos las que reclaman el derecho de las muje-
res a participar en la promulgacin de leyes. El propio Condorcet,
DAlembert y Montesquieu son ejemplos privilegiados a este respecto:
No han violado todos el principio de igualdad de los derechos al
privar tranquilamente a la mitad del gnero humano del derecho
de concurrir a la formacin de las leyes, al excluir a las mujeres del
derecho a la ciudadana?.9

Como vemos, el tema parece aqu no plantear otro problema que


el obvio: se violenta el derecho natural al conculcar la calidad de
individuos y ciudadanos a la mitad del gnero humano. Sin embar-
go, la reflexin feminista fuerza a estos autores y autoras a poner
sobre la mesa de discusin un tema que no habr de aparecer en la
agenda de la democracia nuevamente sino mucho tiempo despus
(de nuevo atrado por el feminismo): el de la representacin dife-
renciada. Dice el propio Condorcet: [] los individuos no pueden
ser representados por otros que no posean los mismos intereses. As,
[] los varones no pueden representar a las mujeres ya que sus
intereses son distintos, como lo prueban las leyes opresivas y discri-
minatorias votadas por los hombres contra las mujeres.10

9
Condorcet, Sobre la admisin de las mujeres al derecho de ciudadana, 3 de julio de 1790,
incluido en Alicia Puleo, ibid., pp. 100-106.
10
Alicia Puleo, ibid., p. 24.

30
Gnero y democracia

Todos estos elementos se hallan en juego en el discurso pblico


(aunque vetado, ridiculizado y/o ignorado) de escritoras, salonnires,
periodistas y miembros de clubes feministas. Si Olympe de Gouges
propona su Declaracin de los derechos de la mujer y la ciudadana
como complemento indispensable de la declaracin original que
forj el triunfo de la Revolucin, Throigne de Mericourt habla de
la importancia que tuvo para la Revolucin la participacin de las
mujeres soldado y confirma el derecho de las amazonas a enrolarse.

Madame Clment-Hmery, Madame Bernier, M. A. J. Gacon-Dufour,


Madame Genlis, Sophie Germain, Suzanne equear, Fanny Raoul
y Constance Pipelet defienden con su refinada pluma tanto el dere-
cho a la igualdad como la necesidad que la Repblica tiene de la
participacin de las mujeres. Debaten contra la misoginia demos-
trando la capacidad femenina para expresarse en pblico, para ele-
gir a sus representantes, promulgar leyes y ser electas para cargos
pblicos. Creen que el sexo femenino ejerce de hecho la jefatura de
muchas familias y deben reconocerse las prerrogativas derivadas de
esa posicin. Defienden la equidad en la educacin de las mujeres
y varias de ellas sostienen que nada puede salvar a la Repblica si
se excluye de su construccin pblica la voluntad autnoma de la
poblacin femenina.

31
Primeros esbozos
del mundo poltico moderno.
Sufragismo y democracia liberal en el siglo XIX

Visin liberal decimonnica de la democracia

L os principios que deban regir al Estado civil empiezan a deli-


nearse con claridad justamente al finalizar la era de la Ilustra-
cin, dando lugar a posiciones encontradas. Por azares de la poltica,
dos valores que estaban ntimamente fundidos en el planteamiento
iusnaturalista van percibindose progresivamente antagnicos.

En efecto, en sus inicios el argumento filosfico poltico racionalis-


ta sentaba las bases de su propuesta en el supuesto de igualdad natural
de las personas. La igualdad aqu no se refiere sino a la equivalencia
entre los individuos, que se suponen dotados de los mismos derechos
en virtud de su idntica capacidad racional. Es, pues, la autonoma,
la libertad, la que todo individuo tiene derecho a ejercer por igual.

33
Estela Serret

No obstante, a partir de las polmicas y los acontecimientos


polticos que se sucedieron a lo largo del siglo XVIII en Europa, la
libertad y la igualdad se fueron entendiendo poco a poco como dos
valores separados e incluso antagnicos.

Para el siglo XIX, los partidarios de la libertad se identificaban


ms con la propuesta poltica de Locke, que privilegiaba justa-
mente este valor en la fundacin de un Estado justo y legtimo. Un
Estado tal deba proteger, sin enajenar, los intereses de los indi-
viduos. En cambio, el valor de la igualdad comenz a tornarse
difuso y polismico, dando lugar al surgimiento de un partido,
ms identificado con la propuesta de Rousseau, que privilegiaba la
equiparacin de todos los miembros de la comunidad poltica en
aras de frenar la injusticia social. El problema con este trmino es
que no parece muy claro, dada la multiplicidad de opciones, cul
es el grado al que aspira o el tema al que apunta. Es decir, mientras
la libertad puede verse claramente como un valor en s mismo, la
igualdad slo se concreta cuando toma cuerpo como vnculo de
otros elementos. Como nos hace ver Norberto Bobbio, al referir-
nos a ella debemos preguntarnos: a) Igualdad entre quines?, y
b) Igualdad en qu?

Rousseau parece proponernos un concepto bastante radical: la


igualdad se demanda entre todos los miembros del Estado civil y en
los aspectos econmico, social y poltico. Para fundar el Estado, los
contratantes rousseaunianos ceden todos todo al cuerpo comn, de
modo que es como si nadie cediera nada. La cesin ntegra de derechos
y bienes beneficia la igualdad, y si bien, nos dice el autor, se pierde

34
Gnero y democracia

la libertad natural, se gana algo mucho mejor, que es la libertad civil.


Tal libertad, en trminos llanos, no es la del individuo sino la del
cuerpo poltico.

La bifurcacin entre liberalismo e igualitarismo agrega varios ele-


mentos de confusin al ambiente y los idearios polticos del siglo
XIX que inciden en el posterior desarrollo de la democracia. Tanto
en un ideario como en otro se conserva el uso de los trminos igual-
dad y libertad, pero su sentido difiere en cada caso. El liberalis-
mo entiende por libertad autonoma del individuo y por igualdad
equivalencia; idntico derecho de todo individuo a su libertad. El
igualitarismo, en cambio, comprende la libertad como expresin
soberana de la voluntad del cuerpo poltico, condicin posibilitada
por la igualdad social entre sus miembros.

A medida que la comunidad moderna se complejiza y aumenta la


importancia social de los trabajadores urbanos, la democracia, como
forma de gobierno, se interpreta con creciente frecuencia como el
canal idneo de participacin poltica del pueblo. Sin embargo, como
la modalidad asamblesta de la democracia clsica se revela inopera-
ble, lo que va primando en la opinin pblica es la asociacin entre
este rgimen y el gobierno de las mayoras, de los pobres. Asimis-
mo, el factor de igualacin social que supone el declive de lites en
la construccin de los primeros gobiernos republicanos modernos,
contribuye a una primera redefinicin de la democracia que permite
vincularla con la organizacin poltica de grandes pases. En particu-
lar, la confederacin de Estados que se produce en Norteamrica da
lugar a la primera comunidad poltica moderna que se autodenomina

35
Estela Serret

democrtica. La compleja construccin de esta nacin propicia


la modificacin del sentido clsico que sufre, por ejemplo, el ideal de
ciudadana. La complicada relacin, que ya delinebamos ms arriba,
entre ideales soberanistas y representacin poltica, entre libertad
e igualdad, marca tanto a los ciudadanos como a la expresin de la
forma de gobierno propia de la nueva sociedad.

Los tericos de la poltica, en su doble intento de proponer los


fundamentos del Estado legtimo y organizar un diagnstico que
perfile la realidad poltica existente, se topan, adems del anterior,
con otro obstculo que entorpece su anlisis: la conformacin de las
nuevas sociedades se desarrolla de manera distinta (y con perspecti-
vas inciertas) en las tres principales naciones que las forjan.

En efecto, los nuevos regmenes que gobiernan Gran Bretaa,


Francia y Estados Unidos de Norteamrica conforman un prisma de
la poltica moderna difcil de interpretar. La tradicin parlamentaria
de Inglaterra hace primar el ideal de representacin poltica en el
ejercicio de la ciudadana; la violenta Revolucin que da el triunfo
en Francia al primer gobierno republicano enfrenta este proyecto
con la aristocracia antes reinante. En consecuencia, la figura del ciu-
dadano encarna aqu el ideal de igualdad social. A diferencia de lo
que ocurre con estas dos expresiones, la realidad americana presenta
caractersticas inditas.

Alexis de Tocqueville elige por este motivo analizar de cerca el rgi-


men de Estados Unidos. Su impresin es que el experimento nortea-
mericano es ilustrativo por haber sido construido a partir de un punto

36
Gnero y democracia

cero. Sus habitantes, en efecto, forjaron una nueva nacin sobre bases
racionales desde un principio, y no a partir del combate u oposicin a
regmenes tradicionales. Un efecto decisivo de esta peculiaridad es la
percepcin cultural de ciudadanos que mantuvieron siempre su esta-
tus de igualdad. Esta realidad indita hace a Tocqueville expresar un
diagnstico especial de la democracia: para l, este trmino califica en
Estados Unidos un estado social, que se caracteriza justamente por la
igualdad de las condiciones entre los ciudadanos:

El estado social de los americanos es eminentemente democrtico. Este


carcter lo ha tenido desde el nacimiento de las colonias y hoy lo tiene
ms que nunca. [...] Las consecuencias polticas de semejante estado
social son fciles de deducir. [...] Ahora bien, yo no conozco ms que
dos medios para hacer reinar la igualdad en el mundo poltico: dar dere-
chos iguales a todos los ciudadanos o no drselos a ninguno. Para los
pueblos que han llegado al estado social de los angloamericanos es muy
difcil percibir un trmino medio entre la soberana de todos y el poder
absoluto de uno solo.11

Este aristcrata francs claramente identifica el trmino democra-


cia con un espritu de igualdad y no con una forma de gobierno. De
hecho, como vemos en la cita, entiende que ese espritu democrtico
(identificado aqu con un estado social) puede traducirse en regmenes
antagnicos. Los que menciona pueden ser fcilmente reconocidos
en las propuestas de Rousseau y de Hobbes, respectivamente. Esto
significa que su interpretacin deriva de una sociedad ms compleja,

11
Alexis de Tocqueville, La democracia en Amrica, T. I, primera parte, cap. III, Alianza,
Barcelona, 1989, pp. 47 y 53.

37
Estela Serret

cuyos rasgos nos impiden oponer con sencillez, como haca el pensa-
miento clsico y luego el ilustrado, las nociones de comunidad polti-
ca y gobierno. En esos casos, el Estado se entenda como la expresin
general de un cuerpo que poda estar fundado en principios legtimos
o ilegtimos. Cualquiera de estas opciones se estructuraba a partir de
un determinado rgimen que no se juzgaba bueno o malo en s mis-
mo, sino a partir del espritu poltico que expresara.

El giro decisivo que registra Tocqueville demuestra que la comu-


nidad poltica moderna se caracteriza por la percepcin comparti-
da de ciertos valores que por lo pronto se asocian con la igualdad
social.12 A esto, y no a la forma de gobierno que rige tal comunidad,
se identifica en ese contexto como democracia.

La valoracin de este fenmeno que hace el autor, relativa a si de


ese estado social pueden derivarse buenas o malas consecuencias, es
materia de otro anlisis. Lo que importa destacar aqu es qu papel
desempea el feminismo (si desempea alguno) en esta redefinicin
y/o cmo se ve afectado por ella.

El sufragismo

El feminismo decimonnico sufre las consecuencias del golpe ases-


tado por los gobiernos posrevolucionarios. Tanto el pensamiento
como el movimiento social en pro de los derechos de la mujer fueron

Aqu social no tiene el sentido econmico que despus se le ha dado, sino de pertenencia a
12

un estrato definido por nacimiento, como ocurre en la sociedad de castas y en la estamental.

38
Gnero y democracia

duramente afectados en Francia y, como ya se dijo, se transformaron


paulatinamente en ese pas en demandas ms culturalistas y econ-
micas y menos polticas. La lucha resurgi en el sentido anterior en
otros pases, justamente donde la conformacin moderna del rgi-
men no parta del abrupto rompimiento con el orden anterior. Su
reaparicin adopta, en el terreno del movimiento social, el nombre
de sufragismo, y su impacto poltico juega un papel importante en la
formulacin moderna de los contenidos democrticos.

Lo que se considera generalmente un movimiento por el voto


femenino integrado por mujeres burguesas o de la clase media fue,
en realidad, una expresin ms compleja de las demandas feministas
fraguadas con posterioridad a la experiencia de la Revolucin fran-
cesa. En este ltimo marco, qued claro para las mujeres, preocupa-
das por reivindicar sus derechos, que el acceso de los liberales y los
igualitaristas al poder les presentaba nuevos y distintos obstculos
por superar. Como antes vimos, la misoginia moderna en proceso
de radicalizacin ve peligrar la igualdad de los individuos varones,
su participacin plena como ciudadanos, ante la demanda de reco-
nocer derechos pblicos13 a las mujeres.

Hacia la dcada de 1830 un nutrido grupo de mujeres estado-


unidenses se vincula con las reivindicaciones abolicionistas en su

13
Derechos pblicos, es decir, aquellos que se consideran propios del mbito extradoms-
tico, ya sea en el terreno social, econmico, jurdico o poltico. Las implicaciones de una
referencia a los derechos en la casa son distintas: no atienden a la ley pblica (racional y
consensuada), sino a dictados tradicionales. No en balde Hegel identifica esta otra regla
con la que dictan los dioses del hogar.

39
Estela Serret

pas, comprendiendo que la lucha por ampliar los derechos de ciu-


dadana a los antiguos esclavos toca el corazn de la inconsecuencia
universalista que entorpece a la joven democracia. Al utilizar un
foro que gana cada vez ms aceptacin, las feministas hacen valer, de
hecho, su facultad para el ejercicio poltico. Cuando se ven obliga-
das a separarse de este grupo,14 sale a la luz, en sus nuevos reclamos,
la diversidad de problemas para la democracia que derivan de la
reclusin femenina en el espacio domstico.

As pues, si bien el trmino sufragismo alude exclusivamente a


la peticin del voto, realmente este movimiento tuvo un sentido
mucho ms amplio, cuestionando el significado mismo que la socie-
dad moderna daba a la participacin femenina en la sociedad.

Las feministas reclaman, ante todo, su autonoma, y la plena


realizacin de esta cualidad abarca la facultad de participar equi-
tativamente en la vida laboral, civil y poltica. De hecho, la forma
inmediata de su demanda es econmica, y no pretende interpelar a
las amas de casa, sino a las obreras asalariadas. La equidad se les
ofrece como igual salario para trabajo igual. Casi paralelamente,
las antiguas abolicionistas buscan que se reconozca el derecho de las
mujeres de clase media a manejar su dinero, administrar sus bienes,
tener ttulos de propiedad, recibir herencia y desempear profesio-
nes liberales. Esto ltimo acompaa al reclamo de recibir el mismo
tipo de educacin escolarizada que los varones y poder asistir a la
escuela en todos los niveles, incluyendo el universitario. Una cosa

El primer congreso feminista se realiza en Seneca Falls, en 1848.


14

40
Gnero y democracia

lleva a la otra: el feminismo exige a la democracia el reconocimiento


de las mujeres como sujetos de derecho. Piden las sufragistas ejercer
la tutela de sus hijos, hablar y escribir en y para el pblico, circular
libremente por la va pblica y no tener que prestar obediencia a un
varn. El corolario de esta cadena se expresa en el voto, en los dere-
chos polticos. El sufragismo pide, tambin, que las mujeres puedan
elegir y ser electas para ocupar cargos pblicos.

El movimiento llega a Gran Bretaa y a gran parte de Europa. Los


pases nrdicos, con estructuras polticas mucho ms tradicionales que
Inglaterra, viven en la poca un curioso proceso de acelerada moder-
nizacin poltica; la incorporacin de demandas feministas/sufragistas
en su agenda parece parte imprescindible de la transformacin de su
sistema. Lo peculiar del caso es que, una vez ms, presenciamos aqu
la conjuncin de dos elementos paradjicos: los pases ms aventaja-
dos en la racionalizacin de su sistema poltico muestran, a la vez, una
fuerte presencia social del feminismo y un poderoso rechazo misgino.
Suecia, Noruega y Finlandia, por un lado, y Australia y Nueva
Zelanda por otro, contaban con un crculo feminista ms reducido
y con mucha menor influencia social que Francia, Estados Unidos o
Gran Bretaa; sin embargo, esos pases dan cabida mucho ms pronto
y ms ampliamente a la demanda feminista. No slo son los primeros
en reconocer el sufragio femenino, tambin incorporan muchas de las
demandas econmicas y civiles que planteaba el movimiento.

Lo que puede explicar esta aparente paradoja es que para finales


del siglo XIX las feministas y sufragistas haban calado lo suficiente en
la conciencia social como para que la nocin compartida de democracia

41
Estela Serret

no pudiese prescindir a esas alturas del factor de ciudadana


ampliada que haba significado, en primer trmino, la admisin de los
derechos polticos de las mujeres. El paquete completo parece aceptarse
ms pronto en los pases que comienzan a abrir sus estructuras polti-
cas porque la tradicin que vincula a la ciudadana masculina con la
reclusin femenina en el mbito domstico no ha sido ejercida. Los
nuevos ciudadanos parecen menos reacios a conceder derechos pol-
ticos limitados a un grupo limitado de mujeres porque no ven en ello
un peligro de facto para su nuevo rostro poltico. En cambio, la alianza
con grupos liberales feministas o prosufragistas ofrece altos rditos en
la confrontacin con los poderes tradicionales.

No pas lo mismo con las sociedades donde se gest la tradi-


cin liberal (y la feminista). All, como ya adelantamos, mientras
ms influyente era el feminismo, ms radical era la respuesta en su
contra. En Francia el cdigo napolenico arrebat a las mujeres
incluso los escasos derechos que disfrutaban bajo el Antiguo Rgi-
men. Los clubes, peridicos y organizaciones feministas fueron
prohibidos y sus simpatizantes con frecuencia fueron enviados a
prisin (sobre todo si eran varones). Las restricciones legales se
volvieron tan constrictivas que el feminismo liberal fue cediendo
su fuerza al socialista. La demanda de la ampliacin de derechos se
inscribi as en una discusin ms amplia sobre la necesidad
de transformar las propias estructuras culturales. No en balde, la
apuesta del feminismo francs, que tocaba entre otros puntos
la necesidad de combatir el matrimonio y la monogamia, que pro-
clamaba la liberacin sexual y el derecho femenino al placer, caus
sus propios escndalos y fue a menudo condenado por el sufragismo.

42
Gnero y democracia

Este ltimo, a diferencia de aqul, adopt en algunas ocasiones


la bandera de la moralizacin de la sociedad. El voto femenino
se consideraba en los crculos moderados como un arma contra la
prostitucin y el alcoholismo. Algunos de estos grupos preten-
dan vender su proyecto convenciendo a la sociedad de lo til que
podan resultar las cualidades femeninas (esto es, domsticas) para
el espacio pblico. Suponan que la presencia de mujeres decentes
en puestos polticos y su participacin como electorado se hara
como madres y esposas. Las mujeres aportaran a la sociedad la
solidaridad, concernimiento por los desvalidos y espritu amante
de la paz que tanta falta haca.

Si a primera vista este sector del sufragismo nos puede pare-


cer menos amenazante para los intereses igualitaristas del corte
de Babeuf y Marchal, al proponer trasladar al espacio pblico
a las mujeres en tanto mujeres (y no en tanto individuos), parece
que los demcratas misginos comprendan el efecto de la actua-
cin pblica de las mujeres mejor que las propias proponentes. En
efecto, la sola participacin cvica convierte, por actuacin prefor-
mativa, a cualquier mujer en ciudadana, ms all de cules sean
las intenciones que manifieste. Por esto, la respuesta misgina fue
igual de severa con esta corriente que con el sufragismo radical.
En Gran Bretaa las sufragistas padecieron desde la descalificacin
pblica y el ridculo, hasta la crcel y la tortura. En Estados Unidos
se les persigui tambin, con la ley en la mano, prohibiendo y
disolviendo sus reuniones, exigiendo a sus maridos, padres o her-
manos que, como responsables legales, controlaran sus actos. A
pesar de todo, y aunque el voto propiamente dicho no se consigui

43
Estela Serret

a escala nacional en esos pases sino hasta bien entrado el siglo XX, la
pertinaz militancia sufragista fue obteniendo conquistas, menos sona-
das, pero igual de decisivas para realizar la autonoma de las mujeres.

El derecho femenino a la educacin fue una de las ms impor-


tantes. Parcialmente, en algunos de los estados con mayor tradicin
liberal en Estados Unidos se fue permitiendo incluso la formacin
universitaria de las mujeres. En ciertos centros europeos, hacia
finales del siglo XIX, las mujeres podan asistir a clases en asientos
reservados y sin que sus estudios tuvieran un reconocimiento oficial,
pero, al menos, para esas fechas haba opciones de educacin bsica
y media que no se hubieran imaginado cincuenta aos antes.

Despus de la Segunda Guerra Mundial la democracia no slo se


asociaba con igualdad y gobierno de las mayoras, sino con gobiernos
institucionales, divisin de poderes y representacin parlamentaria.

44
El surgimiento de la perspectiva de gnero
y su impacto en la poltica

E n el siglo XX el ingreso del feminismo a la academia universitaria


y a los institutos de investigacin se deja sentir con fuerza deci-
siva hacia principios de la dcada de los setenta, aunque su presencia
puede percibirse desde, al menos, dos dcadas anteriores. Simone de
Beauvoir sistematiz, en un texto de crtica filosfica publicado en
1949, muchas de las inquietudes de carcter feminista que se mani-
festaron en el pensamiento y la poltica occidentales desde la prime-
ra posguerra. El declive de la lucha sufragista a partir de la Segunda
Guerra Mundial a menudo es interpretado como el resultado de
la propia obtencin del voto femenino en la mayora de los pases
democrticos que se va encadenando desde 1945.

El caso es que De Beauvoir presenta un ambicioso trabajo, enmar-


cado en la tradicin existencialista sartreana, donde quiere explicar qu
origina la subordinacin social que sufren las mujeres. En principio,
fiel a sus tesis filosficas, la autora de El segundo sexo afirma que, como

45
Estela Serret

cualquier sujeto, la mujer no es un dato, una esencia, sino el resultado


de un proceso en que cada una vive su historia. La trayectoria femeni-
na, sin embargo, est cargada de supuestos culturales que influyen en
la experiencia que las mujeres tienen de s mismas como las otras, seres
alternativos que representan la negacin de los verdaderos sujetos.

As, aunque una mirada cercana nos hace descubrir algunas incon-
gruencias en la tesis existencialista de De Beauvoir, su libro tiene un
gran impacto intelectual al sostener que si las mujeres son subordi-
nadas, esto no sucede a causa de su biologa, sino de la influencia de
cnones sociales. Son ciertos patrones culturales los que reproducen
las relaciones de hombres y mujeres tal y como los conocemos. En
consecuencia, los vnculos sociales entre sexos estn marcados por el
poder, tanto como los que existen entre otros grupos.

Esta importante idea va a ser recuperada y desarrollada, desde


diversas disciplinas, por estudiosas que se interesan por explicar y
describir las causas y los efectos sociales de la discriminacin femeni-
na. El resultado de esas investigaciones queda plasmado en la cons-
truccin del concepto gnero como puerta de entrada a la reflexin
cientfica y el reposicionamiento poltico del feminismo en las dcadas
finales del siglo XX.

Si bien actualmente parece haber serias discrepancias en torno a


lo que la categora de gnero puede y debe en ltima instancia desig-
nar,15 cuando menos subsiste el consenso acerca de que se trata de un

Para una exposicin de diversos sentidos en los que ha sido tratado este concepto, vase Marta
15

Lamas, Usos, dificultades y posibilidades de la categora gnero, en M. Lamas (comp.), El gne-


ro: la construccin cultural de la diferencia sexual, pueg/Miguel ngel Porra, Mxico, 1996.

46
Gnero y democracia

trmino crtico que floreci y funciona todava como herramienta


para el cuestionamiento conceptual y poltico. En este sentido, el tr-
mino se ha empleado desde sus orgenes para cuestionar el supuesto
de que la subordinacin social de las mujeres tenga sus bases en la
biologa diferenciada entre hembras y machos. Este supuesto, al que
se ha llamado biologicista, asocia el carcter y los roles diferenciados
y, aunque no siempre se admita as, jerrquicamente desiguales que
asumen los hombres y las mujeres en todas las sociedades conocidas.
El concepto de gnero, utilizado en un sentido feminista a partir de
los aos setenta del siglo XX,16 se elabora con el propsito de cues-
tionar ese axioma en el terreno terico y con ello tambin sustentar
una postura poltica feminista. En su sentido ms general que lue-
go precisaremos, al hablar de gnero se pretende mostrar cmo las
definiciones de lo que significa ser hombres o mujeres no dependen
de las caractersticas sexuales de las personas, sino de interpretaciones
culturales sobre esas mismas u otras caractersticas. Durante cierto
tiempo, para cerrar esta primera aproximacin a nuestra idea, se habl
del gnero como de la construccin cultural de la diferencia sexual.
Adems de la enorme revolucin terica que esto implicaba, las con-
secuencias polticas que se derivan de tal premisa son obvias: si los
hombres y las mujeres no definen sus mentalidades, comportamien-
tos y roles diferenciados de acuerdo con su naturaleza, sino a partir
de construcciones culturales, entonces la subordinacin social de las
mujeres no es un destino, sino un fenmeno histricamente acotable
y susceptible de ser modificado.

16
La propia Lamas nos hace saber que el antecedente de la distincin entre sexo y gnero se
remonta a los aos cincuenta. Cfr. Stoller, cit. en Marta Lamas, La antropologa femi-
nista y la categora gnero, en El gnero: la construccin..., op. cit.

47
Estela Serret

Efectivamente, en la antropologa feminista anglosajona de esta


poca (que recupera desde luego trabajos antropolgicos anterio-
res como los de M. Mead, y reflexiones feministas como las de De
Beauvoir) se desarrolla un trabajo sistemtico de cuestionamiento
de las posiciones biologicistas a partir de evidencia antropolgica
que demostraba la enorme diferencia existente entre distintas socie-
dades respecto a la definicin de caractersticas que se consideran
tpicamente masculinas o femeninas y, en consecuencia, de los roles
asignados a hombres y mujeres. Si bien es cierto que en todas las
sociedades observadas la relacin entre hombres y mujeres segua un
mismo patrn de discriminacin (a favor de los varones), los significa-
dos de encarnar a uno u otro grupo se mostraron enormemente varia-
bles. De este modo, el feminismo terico enfrent dos problemas:
primero, mostrar que el ser hombre o mujer y cmo serlo se define
culturalmente y, segundo, explicar por qu, pese a las variaciones,
las mujeres resultan universalmente discriminadas.

Respecto al primer punto, se acudi al procedimiento de emplear


una categora que permite distinguir lo femenino y lo masculino,
como significados, de los sexos que los portan,17 y esta categora es,
justamente, la de gnero.

Quiz la primera sistematizacin precisa de esta idea la encontra-


mos en el clsico artculo de Gayle Rubin El trfico de mujeres: notas
sobre la economa poltica del sexo. En l la autora habla del sistema

El segundo punto (por qu la subordinacin femenina parece universal) es mucho ms com-


17

plejo y sera largo exponerlo aqu. Para un tratamiento detallado, cfr. Estela Serret, El gnero y
lo simblico. La constitucin imaginaria de la identidad femenina, uam-a, Mxico, 2001.

48
Gnero y democracia

sexo/gnero para aludir justamente a la necesidad de diferenciar


entre dos frmulas distintas, aunque complementarias, de integrar y
reproducir los cdigos e instituciones de dominacin de las mujeres.
Este artculo forma parte de una serie de trabajos que se desarrollan
en el marco de la antropologa anglosajona. Rubin utiliza abundante
informacin etnolgica y una interpretacin propia de la antropo-
loga estructural para ofrecernos la tesis de que mientras la biologa
diferencia los cuerpos humanos sexualmente entre machos y hembras,
el gnero refiere al entramado de concepciones culturales montadas
sobre esos cuerpos, que los convierte en hombres o mujeres.

Tanto la reflexin de De Beauvoir como la de Rubin ejemplifi-


can cmo el pensamiento acadmico que se plantea la pregunta por
las causas y efectos de la subordinacin de las mujeres ir develan-
do problemas que tendrn un claro impacto poltico. En efecto, la
influencia de investigaciones filosficas y cientficas sobre la mani-
festacin social del feminismo (y la retroalimentacin al pensamien-
to que se produce desde all) se revelar decisiva, no slo para las
mujeres, sino incluso para la redefinicin misma de la poltica y la
agenda de la democracia a partir de la segunda mitad del siglo XX.

La pregunta aludida abre por s misma un vasto campo de interven-


cin que reubicar el teln de fondo de las preocupaciones feministas.
El ttulo de un texto contemporneo al de Rubin, en este caso de
Sherry Ortner, nos dice bastante sobre la manera en que estas autoras
entendan el problema. El nombre del artculo se plantea como una
pregunta: Es la mujer respecto al hombre lo que la naturaleza respecto
a la cultura? Al desarrollar su argumento, Ortner nos hace ver cmo

49
Estela Serret

aun lo que aparece ms natural ante nuestros ojos tiene un origen


cultural: es nombrado, delimitado y definido por el discurso, por lo
tanto, ha sido construido por un conjunto de significados. El propio
concepto de naturaleza est culturalmente construido y, aunque su
significado ltimo vara de sociedad en sociedad, se le utiliza univer-
salmente para servir de lmite antagnico al concepto de cultura. Algo
similar ocurre con las ideas de mujer, mujeres, femenino o feminidad:
en todo tiempo y lugar parecen tener una connotacin negativa, aso-
ciada con carencia de prestigio y/o con poderes ignotos y atraccin
peligrosa, aunque la manera como se manifiestan estos significados
sea profundamente variable. Lo que Ortner deduce es que, finalmen-
te, la asociacin de las mujeres con la naturaleza es la causa de que
hayan sido objeto de dominacin,18 sin importar las circunstancias.

De este modo, el concepto de gnero intenta explicar cmo se


leen cultural y socialmente las diferencias biolgicas sexuales, pero
tambin muestra que esta lectura no es inocua en trminos polti-
cos, pues implica siempre un marco de dominacin que asigna luga-
res sociales, identidades y cnones de comportamiento a partir de la
asuncin de una etiqueta en la distribucin de los gneros. La rela-
cin entre hombres y mujeres no slo se asume como una relacin
entre personas que responden a cdigos referenciales diferenciados
(por gnero), sino que implica necesariamente (o ha implicado has-
ta ahora) el ejercicio de un poder. Tal poder, adems, se encuentra
socialmente sancionado y es definitorio de las percepciones sociales

Respecto de esta hiptesis, sus alcances y limitaciones, as como una respuesta alternativa,
18

cfr. ibid.

50
Gnero y democracia

y de las autopercepciones de los sujetos. Por ello es un poder difcil


de contestar e incluso de percibir. En el caso de aquellas personas
definidas como mujeres, la subordinacin al poder masculino forma
parte de su identidad, de su ubicacin en el mundo, de su certeza
subjetiva, lo cual determina en gran medida su necesidad de admitir
y reproducir las frmulas de pervivencia de los referentes de gnero.

Ahora bien, en tanto que el concepto gnero se haba entendido


como la traduccin cultural de la diferencia sexual y los sexos son,
aparentemente, dos,19 empez a tomar cuerpo la idea de que adoptar
una perspectiva de gnero tena que implicar necesariamente fijar
la atencin sobre la interaccin entre los hombres y las mujeres. De
ah se pas a pensar que las relaciones de poder que constituyen las
identidades de gnero afectan tambin, aunque de manera distinta,
a los varones.

Lo cierto es que la perspectiva de gnero (segn se ha bautizado


al esfuerzo por incluir la mirada feminista en los diversos campos
del saber, la accin social, las polticas pblicas, etctera) implica
atender al hecho de que en todas las relaciones sociales pervive una
relacin de poder y desigualdad entre hombres y mujeres legitima-
da por cnones culturales. Esta perspectiva debe obligar a quienes
la aplican a detectar y procurar remediar aquellas situaciones que,
19
Debemos en este punto al menos mencionar que la misma idea de la existencia de dos sexos
biolgicos ha sido profundamente cuestionada en tiempos recientes. Diversos estudios sea-
lan que la misma idea de dualidad sexual ha sido culturalmente construida por encima
de evidencias biolgicas abundantes. Confrntese particularmente el trabajo de Anne
Fausto-Sterling The Five Sexes. Why Male and Female are not Enough, en The Sciences,
The New York Academy of Sciences, Nueva York, julio-agosto de 2000.

51
Estela Serret

parecindonos naturales, son efecto de prcticas misginas, a menu-


do inconscientes, las ms de las veces sutiles, pero no por ello menos
eficaces (antes al revs) en la preservacin de prcticas de discrimi-
nacin contra las mujeres. Los impresionantes aportes acadmicos
(en los campos filosfico, epistemolgico y cientfico) del feminis-
mo a raz de la perspectiva de gnero, no han dejado de tener conse-
cuencias en la redefinicin de su matriz poltica.

Como movimiento social, el feminismo resurge con fuerza en


los mismos pases que lo vieron florecer bajo su faceta sufragista
casi cien aos antes. A la par que otros brotes sociales, expresiones
de lo que Herbert Marcuse caracteriz como el Gran Rechazo, esta
segunda ola del movimiento se piensa al inicio como una protesta
cultural ms que poltica. El Movimiento por la Liberacin de la
Mujer (mlm) tuvo, ciertamente, una gran influencia en las socieda-
des estadounidense y britnica, desde donde se fue extendiendo a
otras partes del mundo. Se presentaba como una protesta en contra
de los valores tradicionales que fijaban roles opresivos a las muje-
res y, con un cariz semejante al del feminismo socialista del siglo
XIX, cuestionaba las ideas aceptadas de sexualidad femenina. As,
la ms famosa manifestacin del feminismo, que involucr a miles
de mujeres en todo Occidente, se mostraba desconfiada frente a la
defensa de los derechos que caracteriz al sufragismo, enarbolando,
en cambio, atronadores desafos como banderas de cambio cultural.

Pese a las apariencias, esto no debe conducirnos a pensar que


el mlm careci de impacto en el mbito propiamente poltico. De
hecho, uno de sus lemas principales contribuy a redimensionarlo,

52
Gnero y democracia

tanto en la prctica social como en los parmetros tericos. Lo per-


sonal es poltico, repitieron grupos de mujeres, una idea cuyas conse-
cuencias se pueden observar en tres niveles:

a) El primero, y quiz el ms obvio, consisti en pretender


disolver la relacin entre lo pblico y lo privado.

b) El segundo nos habla del anlisis feminista sobre la influen-


cia mutua de lo pblico y lo domstico en la modernidad.

c) Finalmente, el eslogan nos lleva a considerar que las rela-


ciones de poder estn presentes tambin en la casa, de un
modo que deben ser atendidas por el Estado, pero tambin
entendidas en su propia dimensin.

Veamos cada tema detenidamente.

a) La fusin de lo pblico y lo privado

El Womens Lib, ttulo original en ingls del mlm, se organiz a


partir de pequeos grupos de mujeres, bsicamente de clase media,
que decidieron compartir sus experiencias. La dinmica generada
al interior de tales grupos puso en evidencia que problemas con-
siderados privados, personales, que ocurran en suma a una mujer
u otra, eran en realidad el resultado de relaciones sociales de poder
encarnadas en lo ms ntimo: la pareja y las relaciones parentales. El
trnsito del pequeo grupo a la manifestacin social incluy entonces
demandas que tocaban una nueva forma de enfocar la autonoma:

53
Estela Serret

el control de las mujeres sobre sus propios cuerpos. Por ello, el


feminismo de la poca se identific bsicamente con las luchas por
combatir la violencia sexual contra las mujeres y por promocionar
la despenalizacin del aborto.

Ahora bien, qu relacin guarda tal feminismo con la democra-


cia? Sin duda esta nueva forma tiene una relacin ms estrecha con las
propuestas de la democracia socialista o participativa que con
la democracia liberal. Sin embargo, no se puede asimilar sin ms
a ninguna de las anteriores, como tampoco es posible desligarla
del todo de esta ltima. En realidad, como en otros momentos,
el reclamo feminista acta como un elemento crtico que modifica
las fronteras usuales en el mbito poltico. Desde luego, el impacto
ms evidente se deja sentir sobre la tradicional divisin occidental
entre lo pblico y lo privado; sobre la idea de lo domstico como el
espacio no (muy) visible que permite a lo pblico en la modernidad
concebirse como un espacio de iguales.

El mlm saca a la luz que la casa, lugar de reclusin imaginaria de


las mujeres, est preada de violencia, fsica y simblica, discursiva
y sexual. Llama la atencin sobre el hecho de que no es slo en el
espacio pblico (econmico, jurdico, poltico...) donde las mujeres
han sido privadas de derechos. Lo domstico, lo privado, lo ntimo,
son lugares definidos por el poder masculino socialmente sanciona-
do. Si el poder responde a cdigos compartidos (entrelazados en lo
que se piensa como un sistema), entonces la separacin de espacios
no pasa de ser un mito funcional a la reproduccin de las mismas
relaciones jerrquicas.

54
Gnero y democracia

b) La divisin de espacios en el pensamiento poltico feminista

Con posterioridad al auge de los diversos movimientos de libera-


cin, el feminismo lograra incorporar estos problemas en las agen-
das polticas nacionales e internacionales, de modo que por primera
vez comenzaron a verse como temas pblicos la violencia al interior
del hogar, el derecho de las mujeres a decidir sobre su sexualidad y
su salud, la distribucin tradicional de los roles de gnero, etctera.
Ms an: la experiencia de las mujeres como tales, en los distintos
mbitos de su intervencin, comenz a visibilizarse por primera vez
en la historia. El tema de la desigualdad de condiciones se hizo evi-
dente tanto en la familia como en el trabajo y en el propio ejercicio
de la recientemente alcanzada ciudadana. Estas progresivas trans-
formaciones se tradujeron en una reflexin innovadora que, desde
la filosofa y la teora poltica, manifest la crtica feminista a la
designacin sexista de espacios sociales que margina la intervencin
de las mujeres al cuidado de la casa.

La crtica produjo estudios que evidenciaron tanto la desigual


relacin de los miembros del espacio domstico, precondicin de
la equidad masculina en el trabajo y la poltica, como la ambige-
dad de la propia designacin pblico/privado. En efecto, segn nos
muestra el anlisis poltico feminista, lo privado oculta a lo domsti-
co; o, en otra perspectiva, la relacin dicotmica entre esos espacios,
simplemente lo ignora.

Como ya se seal, la nueva complejidad social lleva a los fil-


sofos del siglo XIX a replantear la uniformidad del mundo civil o

55
Estela Serret

poltico, distinguiendo en l dos principios distintos de interaccin:


los que regulan el mundo del trabajo y la actividad ciudadana, y los
que presiden los asuntos pblicos. Pese a que la tradicin hegeliana
fue bastante explcita respecto al papel que jugaba el mundo doms-
tico en el sustento de lo privado y lo pblico, lo que prevaleci en
la conciencia moderna fue una invisibilizacin de este tercer espacio
que poda estar presente o ausente, siempre de manera implcita,
en las consideraciones sobre lo privado. Este acto de ilusionismo
terico se debe a que lo privado tiene acepciones distintas segn lo
atribuyamos a hombres o a mujeres. Para un varn, particularmen-
te desde las preocupaciones liberales, implica el espacio propio, de
desarrollo individual, que debe protegerse contra la intervencin del
Estado. Hace alusin, entonces, a su privacidad y a sus decisiones
personales, en el mbito de su hogar, de sus relaciones ntimas, de
sus decisiones ciudadanas, de su vida laboral. Para una mujer, en
cambio, excluida por definicin de la participacin cvica o labo-
ral, restringida socialmente a cumplir un papel como cuidadora de
otros, privado implica privacin (de libertad, derechos, autonoma,
vida propia, individualidad). Mientras que la casa es para el varn
parte de su espacio privado, para la mujer (en trminos de imagi-
nario social) es todo su espacio, el legtimo, el adecuado, su lugar
de pertenencia. Es un sitio, sin embargo, en el que no decide con
autonoma, sino, en el mejor de los casos, decide cul es la mejor
forma de darse a otros.

Paulatinamente, la reflexin poltica se vio influida por esta crtica


feminista sobre la limitacin de la dicotoma pblico/privado para
expresar todos los matices de la interaccin social y, sobre todo, los

56
Gnero y democracia

distintos ejercicios de poder en la sociedad moderna. Uno de los auto-


res ms reconocidos que se muestra sensible a este problema es Jrgen
Habermas. l propone un esquema de anlisis que procura recoger
la diversificacin de espacios y poderes sustituyendo la dicotoma
pblico/privado por una clasificacin ms compleja que, entre otras
cosas, permite visibilizar el espacio domstico. No obstante, autoras como
Nancy Fraser demuestran que la propuesta habermasiana sigue pade-
ciendo ceguera al gnero, es decir, no ubica con claridad que las din-
micas de poder en lo domstico se sancionan en lo pblico y pueden
entenderse por ello como de carcter poltico.

En lugar de hablar simplemente de la diferencia entre lo pblico


y lo privado, empleando una divisin extremadamente vaga y con-
fusa que permite cambiar convenientemente de sitio el lmite segn
las necesidades, casi siempre ideolgicas, del momento, utilizando
la propuesta de Habermas podemos cruzar estos trminos con los de
mundo sistmico y mundo de la vida, para obtener as una geografa
social mucho ms precisa.

Por este mtodo se revela con claridad, por ejemplo, que no todo
lo extradomstico es pblico y, atendiendo a la otra cara de la mone-
da, que el mundo privado, lejos de ser homogneo, se rige por ms
de una lgica y atiende a diversos tipos de interaccin social. En
efecto, en el cruce del mundo pblico con el sistmico ubicaremos
a las grandes estructuras del Estado, mientras que en la conjun-
cin entre ese mismo pblico y el mundo de la vida, tendremos a
los espacios cvicos de participacin social. Por contraste, donde se
intersectan el mundo sistmico y lo privado encontramos las grandes

57
Estela Serret

estructuras econmicas, y en la reunin del mundo de la vida con el


mbito privado podemos distinguir tanto al trabajo como la labor
individual como al espacio domstico.

Esfera
Pblica Privada
Dinmica

Estados Grandes empresas


Sistema
Organismos internacionales Capital financiero

Ciudadana
Espacio domstico
Mundo de la vida Asociaciones/Movimientos
Trabajo
ONG

Aunque en principio Fraser reconoce la utilidad de la clasificacin


habermasiana, indica con toda precisin sus fallas, la mayora de las
cuales descansa en la ceguera del autor respecto a las relaciones de poder
entre los gneros y cmo afectan a la definicin de los diversos espacios
a partir de acciones y supuestos que reproducen la desigualdad.

Ahora bien, para el tema que aqu nos ocupa, lo principal es


tomar en cuenta que la definicin del espacio pblico, complicada
por el cruce con los mundos de la vida y sistmico, no se opone a la
definicin del espacio privado de manera simple, sino que, en todo
caso, se le enfrenta de modos variables y diversos.

En primer lugar, debemos sealar que entre todos los espacios


que delimita Habermas, el que resulta del cruce entre el mundo de

58
Gnero y democracia

la vida y el espacio privado es el ms conflictivo. Esto en la medida


en que en ese cuadro se plasma la convivencia de dos esferas de
accin que estn lejos de funcionar, de hecho, a partir de la misma
lgica: nos referimos al trabajo y al mundo domstico. Estas dos
esferas son distintas en muchos sentidos aunque, probablemente,
la manera en que se distinguen sea la peor captada por el propio
Habermas. Nancy Fraser menciona, por ejemplo, la incapacidad del
filsofo alemn para comprender que el trabajo realizado por las
mujeres en la esfera domstica, de crianza de los hijos, est lejos de
tener un carcter exclusivamente simblico. Socializar a los nios y
nias y reproducir las condiciones de funcionamiento de la domes-
ticidad, implica tambin, si no es que de manera privilegiada, un
trabajo material con repercusiones econmicas de primer orden.

Por otra parte, Fraser nos muestra cmo Habermas equivoca total-
mente su anlisis al despojar artificialmente a la esfera domstica de
la incidencia del poder pblico: la dominacin de gnero que se
da al interior de este espacio no slo marca a la casa y a la familia
como sitios donde se ejerce un poder vertical y autoritario, sino que,
segn nos muestra una observacin ms cuidadosa, las condiciones
de ejercicio de ese poder estn dadas justamente por las frmulas de
organizacin de la comunidad poltica en su conjunto.

c) Poder y democracia en el espacio domstico

Las reflexiones anteriores tienen un impacto decisivo en las con-


sideraciones feministas sobre la democracia. Recordemos que la
demanda sufragista vinculaba el reconocimiento de los derechos de

59
Estela Serret

las mujeres con los valores de igualdad y libertad enlazados con la


democracia desde el siglo XIX. La conquista de algunos derechos
polticos a lo largo del siglo XX dejaba en muchas mujeres la sensa-
cin de que ese reconocimiento formal no tena las consecuencias
que se hubiera esperado. Aunque la ley reconociera a las mujeres
ms derechos que antes, el ejercicio de los mismos estaba lejos de
ser pleno. La resistencia social a ubicar a las mujeres como sujetos
autnomos, individuos con proyectos propios, se manifestaba en
una intrincada red de valores culturales compartidos.

Para 1970, muchas mujeres participaban en elecciones, asistan


a las universidades, ejercan una profesin o un oficio. Un creciente
nmero era registrado como parte de la poblacin econmicamen-
te activa. A pesar de ello, las feministas se daban cuenta de que la
mayor parte de ellas, se desempearan o no como ciudadanas o
trabajadoras, seguan viviendo como personas de segunda. Es decir,
la percepcin social de lo que implica ser una mujer haba cambia-
do poco en relacin con el siglo XVIII. Las mujeres seguan siendo
educadas para hacer de la casa su lugar privilegiado de existencia. El
matrimonio, los hijos y/o la atencin de ancianos y enfermos eran
an las labores privilegiadas de una mujer como tal. Permanecer
soltera por eleccin, atender los propios proyectos antes que los de
otros, manifestar ambicin econmica, profesional o poltica, no
tener hijos, relacionarse con varias parejas sexuales, etctera, eran
caractersticas contradictorias con la feminidad socialmente acep-
tada, condenadas en las mujeres y aprobadas en los varones. De
este modo, el feminismo cuestiona qu tanto puede hablarse de un
ejercicio ciudadano por parte de las mujeres y, en esa medida, del

60
Gnero y democracia

seguimiento de las reglas democrticas. Peor an, se hace eviden-


te que el ejercicio de poder domstico sigue siendo legitimado por
principios tradicionales, que acuden a la condicin natural de las
personas como criterio para establecer las jerarquas. El poder del
varn, en tanto varn, sigue siendo indiscutible en la casa. Tanto
as que se habla de jefe de familia para designar el rol del hombre
proveedor que fija su ley y ejerce su autoridad en el hogar.20

La propia estructura de la casa es, pues, antidemocrtica. Pero, ade-


ms, como ya se ha mencionado, la visibilizacin de este tema saca a
la luz la dura realidad de violencia y opresin que viven las mujeres
al interior del que se considera su espacio por excelencia (que, entre
otras cosas, implicara su garanta de seguridad).21 El reclamo pblico
del mlm y de los feminismos que le suceden, obliga a la sociedad
moderna a reconocer que la propia existencia de sus cdigos culturales

20
[] algunas autoras afirman que el trabajo femenino como respuesta a la(s) crisis no
ha hecho sino acentuar la desigualdad por gnero. Incluso factores como la violencia
domstica, se asegura, resienten el impacto de la salida de las mujeres al mundo laboral,
pues los maridos se sienten desatendidos y desafiados en su autoridad por una mujer que
trabaja, incrementando en consecuencia los niveles tradicionales de violencia intrafam-
iliar (Estela Serret, Mujeres en un mundo globalizado. Entre la tradicin y el femi-
nismo, en Hamui-Halabe, L., comp., Efectos sociales de la globalizacin, Limusa, Mxico,
2000, p. 49). Cfr. Alicia Eguiluz de Antuano y Ma. Luisa Gonzlez M., Efectos del
neoliberalismo en la familia y el hogar, en Ma. Luisa Gonzlez Marn (comp.), Mitos
y realidades del mundo laboral y familiar de las mujeres mexicanas, unam, iie/Siglo XXI,
Mxico, 1997, p. 187.
21
Si en Mxico 65% de las mujeres han sufrido violencia domstica, en el mundo el lugar
ms inseguro en tiempos de paz para una mujer es su casa. Cfr. Estela Serret, Mujeres
en un mundo globalizado..., op. cit., y Marta Torres Facn, La violencia en casa, Paids,
Mxico, 2001.

61
Estela Serret

genera un clima de violencia que viven las mujeres en tanto mujeres.


Al interior de la casa una educacin sexista restringe sus opciones
reales de eleccin de proyectos de vida y de participacin pblica.
Con frecuencia, esta misma formacin familiar se concreta favore-
ciendo la educacin formal de los hijos a costa de la oportunidad de
las hijas. En infinidad de casos las ventajas masculinas en la infancia
y la adolescencia incluyen el acceso a una mejor alimentacin y cui-
dado de la salud. Las mujeres generalmente crecen pensando en ser
esposas y madres, de modo que cualquier otra ambicin tendr que
compatibilizarse, mediante esfuerzos redoblados y cuestionamientos
personales, con esa misin. La mayora llega a asumir el papel de ama
de casa (incluso si adems es alguna otra cosa). La violencia fsica,
sexual y/o simblica forma parte de la cotidianidad femenina.

Estas convenciones culturales hacen que las mujeres sigan siendo


consideradas (incluso por ellas mismas) como extensin de los bienes
masculinos. La marca de propiedad se hace patente mediante la pose-
sin sexual. La violacin y el hostigamiento sexual son prcticas coti-
dianas mediante las cuales muchos varones refrendan su derecho de
exclusividad sobre el espacio pblico. En efecto, una mujer que sale
a la calle, que trabaja fuera de su casa, que asiste a un bar o come sin
compaa masculina en un restaurante, se expone, es decir, se coloca en
un aparador y se arriesga por ello. La aparicin pblica de las mujeres,
lejos de estar normalizada, sigue considerndose entonces transgresora.

Si la modificacin (parcial) de algunas leyes no era suficiente para


cambiar la realidad de subordinacin femenina, si pese a su derecho
al voto las mujeres no eran ciudadanas, qu segua?

62
Gnero y democracia

Justamente, el feminismo se ve en la necesidad de reconocer que


el problema de la discriminacin tiene races culturales que deben
atenderse por s mismas. Ya no bastaba con pedir el derecho a la
educacin: deba procurarse que los contenidos de la educacin
cambiaran. El acceso formal a la propiedad y al trabajo resultaba
insuficiente si los cdigos informales lo invalidaban. Las mujeres
deban tener la posibilidad real de tener una vida para s mismas, la
cual inclua que el control sobre su cuerpo, su salud y su sexualidad
dejara de serles expropiado.

Como se ve, esta variopinta gama de temas, que seala slo algu-
nos entre los ms relevantes trados a la luz por el feminismo a partir
del mlm, modifica sustancialmente la idea de que la democracia slo
tiene que ver con elecciones formales o, en todo caso, con temas de
gobierno. Si la precondicin de la democracia es el ejercicio iguali-
tario de las libertades, una sociedad democrtica debe favorecer la
abolicin de dinmicas que siguen dependiendo de la desigualdad
natural entre las personas.

Desde luego, como en otros tiempos, la reaccin general fren-


te al neofeminismo fue de reticencia y rechazo. Los mtodos de
accin desarrollados por el mlm merecieron amplia difusin (a lo
que se debe en gran medida su influencia social) y una estigma-
tizacin conservadora a la vez. Las feministas, de ah en adelante,
fueron identificadas por parte de la opinin pblica con mujeres
radicales, ridculas, peligrosas, lesbianas, agresivas, promotoras del
aborto, castradoras de hombres, enemigas de la familia y la religin,
hembristas. Casi cualquier imagen peyorativa puede agregarse a esta

63
Estela Serret

lista, y las consecuencias de ser asociadas con este estigma no escapa-


ron a la comprensin de muchas mujeres, defensoras de principios
feministas, que procuraban legitimidad para sus propuestas.

La oportunidad de continuar con el impulso feminista y ganar, al


mismo tiempo, legitimidad social, se fue presentando gradualmente
con la conquista lograda en el espacio acadmico con la categora de
gnero. Efectivamente, en el campo de la investigacin y la docencia
se iba fortaleciendo el uso de aquel concepto del modo en que haba
sido entendido por la antropologa feminista en los primeros aos
de 1970. El trmino, como indicador de la construccin cultural de
las identidades y de las relaciones de poder que les subyacen, se
utiliz con creciente frecuencia para revelar temas novedosos en las
diversas disciplinas. La poltica no fue la excepcin, y as lo que
comenz a entenderse desde principios de los aos noventa como
una perspectiva de gnero, contribuy a tratar y difundir los proble-
mas de discriminacin social contra las mujeres.

El uso cada vez ms comn de este trmino permiti que fueran


calando en el imaginario colectivo temas feministas sin que tuvie-
ran que identificarse con ese nombre. Curiosamente, en el mediano
plazo tambin coadyuv a neutralizar polticamente los temas de la
relacin social entre hombres y mujeres.

En efecto, mientras que las posiciones feministas (declaradas o


no) introducan en el debate pblico la centralidad democrtica de la
equidad de gnero aludiendo al cuestionamiento de la discriminacin
hacia las mujeres en todos los espacios sociales, diversos gobiernos,

64
Gnero y democracia

partidos, asociaciones polticas, civiles y religiosas, y en algunos


casos organismos internacionales, reinterpretaban el sentido de esta
demanda. El resultado fue a menudo el blanqueamiento poltico o
incluso el tratamiento francamente conservador de los temas abor-
dados desde el gnero.

Un buen ejemplo de lo anterior es la sublimacin de la tradicional


condicin femenina emprendida por algunas iglesias y organizaciones
conservadoras. En este marco, si bien se reconoce que muchas muje-
res suelen ser vctimas de violencia y discriminacin, no se vincula
tal realidad con la propia condicin de feminidad socialmente apren-
dida. Por el contrario, se hace hincapi en la complementariedad entre
los sexos, naturalmente prescrita por Dios, y en la consecuente nece-
sidad de valorar el papel privilegiado de las mujeres como madres,
dadoras de vida, cuidadoras de los otros, solidarias, promotoras de la
paz y la conservacin de la naturaleza. Estas posiciones se dicen pro-
motoras de la participacin femenina en el mbito pblico, justamen-
te porque podrn aportar all los valores morales que ellas encarnan y
que han sido tradicionalmente el sustento de la familia.22

Algunas polticas pblicas que entienden muy a su modo la pro-


puesta de equidad de gnero, cuando atienden, por ejemplo, proble-
mas de desarrollo marcados por la discriminacin hacia las mujeres,

22
Esta reaccin tarda pero eficaz de algunas iglesias y otros grupos conservadores, utiliza
argumentos similares a los empleados por algn sufragismo en el siglo XIX, cuando trat-
aban de vender a sus oponentes la idea de que el voto femenino no hara peligrar los
intereses de los varones, sino que aportara al mbito poltico el mismo elemento moral
que protega la casa.

65
Estela Serret

promueven su capacitacin e incorporacin en labores productivas


tpicamente femeninas, lo cual quiere decir relacionadas con la aten-
cin de los dems, la limpieza, elaboracin de textiles, alimentos, o el
desempeo de trabajos que merecen la ms baja remuneracin econ-
mica. Este peculiar enfoque de la perspectiva de gnero, al asignar a la
mujer un trabajo bsicamente asistencial, reproduce la vinculacin de
los hombres y las mujeres a sus sitios tradicionales, y con ello los cdi-
gos culturales que mantienen estas relaciones humanas en un marco
de verticalidad e injusticia.

66
Ciudadana, representacin
y equidad de gnero

E n el captulo anterior sealamos que el feminismo ampla los te-


mas pertinentes de la democracia al considerar que debe demo-
cratizarse tambin el espacio domstico; es all donde se aprende la
autonoma. La experiencia cotidiana en la casa, en la calle y en el
trabajo no ensea a las mujeres a ejercer poder, tomar decisiones o
desenvolverse con libertad. Por el contrario, en la casa, en el lugar de
trabajo, en la escuela y en la calle ellas experimentan su vulnerabilidad
al tiempo que constatan el poder de los varones. Esta desigualdad de
condiciones, entre muchas otras cosas, lleva al cuestionamiento femi-
nista sobre la supuesta neutralidad de la ciudadana.

Es decir, las mujeres lucharon porque se les reconociera como


ciudadanas, entendiendo en principio que sus derechos civiles
y polticos se haran valer con independencia de su condicin de
sexo (gnero), de las caractersticas que una sociedad asociara con
el hecho de ser hombres o mujeres. Sin embargo, como vimos, esta

67
Estela Serret

premisa pronto revel sus deficiencias. No slo se haca evidente


que, a pesar de los adjetivos universal y neutral que califican al ciu-
dadano, ste tiene un perfil bastante acotado que lo revela, para
empezar, como un varn.23 El derecho a votar y ser votadas apenas
modifica, en un inicio, la situacin subordinada de las mujeres. El
feminismo se enfrenta al reto de redefinir su posicin frente a la ciu-
dadana. Al mismo tiempo, el siglo XX refrenda a la sociedad demo-
crtica como el espacio que hace posible el combate a las injusticias
y desigualdades de diversa ndole. En ese sentido, sigue apareciendo
(o aparece cada vez ms) como una meta valiosa para el feminismo.

Si, por otro lado, una sociedad democrtica depende del cabal
ejercicio de la ciudadana, cmo puede resolverse este conflicto?

Una posicin influyente se decant por la accin afirmativa como


un remedio de largo plazo para resolver este problema. La tambin
llamada discriminacin positiva pretende garantizar mediante la ley
la incorporacin de cierto porcentaje mnimo de personas, pertene-
cientes a grupos tradicionalmente excluidos de posiciones de poder
y prestigio a los sitios adecuados. Estos porcentajes o cuotas asegu-
raran que la experiencia de ejercer el poder y ocupar posiciones de
prestigio, transforme tanto a quienes la viven (y a quienes pueden
verse reflejadas/os en su caso) como la propia percepcin social acer-
ca de las personas que ocupan y desempean puestos de poder.

Recordemos que el ejercicio de ciudadana, vinculado a la democracia moderna, exige la


23

encarnacin del sbdito y el soberano en cada individuo, y por lo tanto una dedicacin
a lo pblico que requiere delegar los asuntos domsticos. Las mujeres domsticas no son
pensadas, por ello, como ciudadanas.

68
Gnero y democracia

Dentro de la teora poltica feminista algunas posiciones consi-


deran que los resultados de la accin afirmativa no son contunden-
tes. Entienden a la ciudadana como el ejercicio pleno de la accin
soberana individual, lo cual significa que no basta con ver ms
mujeres en las cmaras, los partidos o el gabinete: es fundamental
promover que las mujeres de a pie participen del poder pblico. En
tanto que ellas, como los miembros de otros grupos, tienen necesi-
dades especiales derivadas de una experiencia cotidiana de la mar-
ginacin, deberan tambin tener representantes que abogaran por
sus intereses como gnero subordinado. Es decir, esta posicin, que
se ha llegado a conocer como la impulsora de la ciudadana diferen-
ciada, sostendra que slo el reconocimiento de la desigualdad social
y poltica, y no su abstraccin, puede construir un orden ms justo y
equitativo. El asunto aqu es que un simple sistema de cuotas no
puede garantizar la representacin de los diversos intereses, pues
no todas las mujeres que se incorporan al gobierno defienden una
agenda feminista (de equidad de gnero, para estar a tono con los
tiempos), ni todos los hombres la ignoran. Lo que se requerira es
un sistema de eleccin que permita a los diversos grupos conside-
rados con necesidades especiales, llevar al gobierno y al parlamento
un porcentaje de representantes que obedezcan de forma expresa el
mandato de sus electores; en este caso, los intereses de las mujeres.

Como puede verse a simple vista, esta propuesta implica serios


problemas. Para empezar, cul sera el procedimiento para impulsar
tal sistema de representacin diferenciada? Pero, sobre todo, quin
decide cmo se conforma el grupo y qu tipo de agenda impulsa
eficazmente su mandato?

69
Estela Serret

Respecto a la primera pregunta, las autoras ms destacadas en el


tratamiento de este tema acuden a la tradicin de la democracia par-
ticipativa para dar salida al ejercicio de la ciudadana diferenciada.
Consideran que los grupos de la sociedad civil organizados recla-
mando la defensa de ciertos intereses en nombre de una identidad,
deben ser atendidos por las instituciones pblicas y sus representan-
tes llevados al gobierno y a las cmaras.

Uno de los casos ms influyentes es el de Iris Marion Young,


quien en su libro Justice and the Politics of Difference24 expone los
argumentos para el impulso de una ciudadana diferenciada. Aqu,
su reflexin se inscribe de lleno en el marco de la poltica demo-
crtica entendida como la coexistencia de colectivos, muy al estilo
de lo que ha caracterizado al espacio pblico estadounidense en
las ltimas dcadas. Para quienes as lo entienden, los individuos
parecen haber dejado de ser polticamente relevantes: sus deman-
das, preferencias y reivindicaciones slo tienen sentido como parte
de una identidad avalada por la pertenencia a colectivos con una
historia, un lenguaje, una cultura y un cdigo de percepciones
propios. Estos grupos, en particular si se consideran en desventaja
frente a la normalidad dominante, son quienes demandan que la
abstraccin de la ciudadana universal desaparezca para dar paso a
una ciudadana diferenciada, esto es, a reglas y canales institucio-
nales que les permitan representar en el espacio pblico sus inte-
reses especficos. La percepcin comn de los intereses comunes
supuesta por la nocin de ciudadana, nos dice Young, es un mito.

Iris Marion Young, Justice and the Politics of Difference, Princeton University Press,
24

Princeton, 1990.

70
Gnero y democracia

Las personas necesaria y correctamente consideran los asuntos


pblicos influidos por su experiencia y percepcin de las relaciones
sociales. Por ello, es imprescindible dar cabida a estas perspectivas
en la toma de decisiones que competen al mbito pblico. De este
modo, aquellas personas a quienes se ha discriminado histrica-
mente a partir de su pertenencia a un grupo sojuzgado, tendrn
la oportunidad de hacer or una voz y plantear un punto de vista
que de otra manera permaneceran silenciados y subordinados a la
perspectiva de los grupos dominantes. Las mujeres se contaran sin
duda entre tales grupos en desventaja. Pero, cmo define Young
la pertenencia a este colectivo?

La respuesta a esta pregunta no es tan sencilla como parece. Para


empezar, nuestra autora deja en claro que discrepa de cualquier defi-
nicin esencialista de la identidad de grupo. Nos dice, por el con-
trario, que para ella un grupo social implica una afinidad con otras
personas a travs de la cual se identifican mutuamente y los otros
las identifican a ellas. Muchas definiciones de grupo provienen del
exterior; en tales ocasiones los miembros de esos grupos encuentran
afinidad en su opresin. Un grupo social, afirma, no debera con-
cebirse como una esencia o una naturaleza dotada de un conjunto
especfico de atributos comunes. Por el contrario, la identidad de
grupo debe concebirse en trminos relacionales.

Cmo definir entonces a las mujeres como grupo? En un pri-


mer nivel, Young recuerda que la definicin burguesa de las muje-
res como irracionalidad y pasin constituye el argumento bsico
para excluirlas del mbito pblico: el mundo moderno instituy

71
Estela Serret

una divisin moral del trabajo entre razn y sentimiento. La fami-


lia es el lugar, opuesto al mbito pblico racional, al que deben
relegarse las emociones, los sentimientos y las necesidades cor-
porales, todos ellos caracterizados como femeninos. Las mujeres,
pues, constituyen un grupo socialmente subordinado conformado
por heterodesignacin, es decir, son los varones, al constituir-
se en colectivo por oposicin al colectivo de las mujeres, quienes
instituyen las reglas y el discurso que dan cuerpo e identidad a
estas ltimas. En esta medida, como grupo subordinado, las mujeres
slo pueden acceder a la representacin de sus intereses efectivos en
el espacio pblico pormedio de la ciudadana diferenciada, un pro-
ceso de institucionalizacin de la diferencia que les permita reclamar
su peculiaridad y desde all, mostrar sus perspectivas, necesidades y
problemas especficos.

Propuestas como las de esta autora, que contribuyen a redefinir


el mbito de la polmica sobre la representacin ciudadana, han
sido confrontadas dentro del propio feminismo anglosajn por
voces como las de Susan Moller Okin o Alison Jaggar. Entre otras
cosas, la reflexin de estas autoras se dirige a cuestionar la produc-
tividad terica y poltica de entender a las mujeres como miembros
de colectivos ms que como individuos. Al respecto se puede opi-
nar que si bien la representacin de las mujeres como mujeres en el
espacio pblico permite incluir sus perspectivas y preocupaciones
consecuencia de su estatus de subordinacin, tambin contribuye
a reproducir la identidad del colectivo en los propios trminos en
que ha sido designado por la representacin patriarcal.

72
Gnero y democracia

Un segundo problema radica en que la lgica de priorizar la


representacin grupal sobre la individual como va de redefinicin
del espacio pblico democrtico ha derivado actualmente en una
dificultad cada vez mayor para definir las prioridades de pertenencia
identitaria, particularmente para el caso de las mujeres. En efecto,
al hablar en nombre del respeto a la diferencia no de personas sino
de colectivos muchas mujeres de grupos marginados en Estados
Unidos han rechazado la propia definicin curiosamente no la
patriarcal, sino la feminista de mujer como tramposamente homo-
geneizante. En estos casos ha resultado evidente que se privilegia
la pertenencia a un grupo de negros o de chicanos, por ejemplo
sobre la identidad de gnero.

As, la identidad colectiva marginal, generada bsicamente a par-


tir de cdigos externos que definen a ciertos grupos como la otredad
social, no se cuestiona sino se sublima. La autoafirmacin orgullosa de
la diferencia, nos dice Young, confronta una normalizacin tramposa
y homogeneizante. Pero lo que Young no dice es que esta diferencia
afirmada con orgullo ha sido forjada sobre la desigualdad: al vanaglo-
riarse estos grupos de encarnar una identidad subordinada, los cdigos
de opresin se han reproducido y consolidado. Desde todos los pun-
tos de vista, por lo que toca a las mujeres, insistir en la necesidad del
reconocimiento y la representacin social de la diferencia, definida por
estigmas patriarcales, se ha traducido en un triste hacer de la necesidad
virtud. El reclamo de diferencia suele traducirse en su contrario: la
consideracin de todas las mujeres (o los indgenas, los judos, etctera)
como idnticas (que no iguales): una mujer es la que no es un hombre.
Pero, quin decide lo que significa ser mujer? Desde luego no las mujeres,

73
Estela Serret

cada mujer, como individuo, como persona especfica, sino un


discurso externo. Un discurso que ayuda a perpetuar los significados
de la discriminacin y la victimizacin.

Para el problema poltico que esto implica no se vislumbran sali-


das fciles. Por un lado, es ciertamente indispensable reconocer el
estatus subordinado de las mujeres en las sociedades democrticas y
establecer los mecanismos adecuados para atender los efectos de esa
subordinacin. Sin embargo, esto no debiera conducir a la conclu-
sin de que, para el mediano y el largo plazos, en trminos culturales
basta con modificar la apreciacin social de lo que han significado
para el pensamiento occidental las mujeres y sus espacios. Esto es,
no se trata slo de ver con buenos ojos una imagen social que ha
sido hasta ahora menospreciada y discriminada, porque son los tr-
minos mismos de esa definicin los que implican la marginalidad
y la subordinacin. Si alguna virtud han tenido los principios de
ciudadana universal y de sujeto moral autnomo ha sido la de per-
mitir desadjetivar los referentes de identidad: no en balde la socie-
dad fundada sobre esos principios ha presenciado una redefinicin
y una pluralizacin sin precedentes de las identidades sociales. Sin
ignorar los sesgos y limitaciones que el feminismo, entre otras voces
crticas, ha destacado en las distintas categoras signadas por la uni-
versalizacin, es imprescindible recordar que han sido precisamen-
te estas categoras las impulsoras de un proceso racionalizador que
sigue ofreciendo a las personas, cualquiera que sea hoy o pueda ser
en el futuro su definicin de gnero, la posibilidad de reivindicar su
peculiaridad como individuos en el marco de un mbito moldeado
por los intereses comunes.

74
Gnero y democracia

Entre los cuestionamientos feministas a la ciudadana diferencia-


da sera interesante recuperar el de Chantal Mouffe, quien propone
que el trmino democracia radical se utilice como puntal de la crtica
a esta ltima posicin y al liberalismo tradicional, al mismo tiempo.
Quiz la siguiente cita sintetiza lo sustantivo de su proyecto:

La poltica feminista debe ser entendida no como una forma poltica,


diseada para la persecucin de los intereses de las mujeres como muje-
res, sino ms bien como la persecucin de las metas y aspiraciones femi-
nistas dentro del contexto de una ms amplia articulacin de demandas.
Estas metas y aspiraciones podran consistir en la transformacin de
todos los discursos, prcticas y relaciones sociales donde la categora
mujer est construida de manera que implica subordinacin.25

El feminismo contemporneo ha ampliado de nuevo la idea de


democracia. Si en los siglos XVIII y XIX lo hizo por la va de pedir
la universalizacin consecuente de la ciudadana para dar cabida en
ella a las mujeres, en los finales del siglo XX y lo que va del XXI ha
logrado que la democracia se considere tambin un criterio perti-
nente para evaluar las relaciones familiares. El proceso para llegar
hasta ah ha atravesado por la contribucin decisiva del feminismo
a la ampliacin de las propias ideas de poltica y poder. A diferencia
de ejercicios que apuntan en esa misma direccin como el foucaul-
tiano, los cuestionamientos feministas han logrado mostrar la ubi-
cuidad del poder sin transformar este concepto en una generalidad
improductiva. El poder est en todas partes, aunque no todo es

25
Chantal Mouffe, Feminismo, ciudadana y poltica democrtica radical, en Debate
Feminista, vol. 7, Mxico, marzo de 1993.

75
Estela Serret

poder, deca Gramsci. Los estudios polticos feministas muestran


que, al menos, el poder poltico se manifiesta en la casa, porque la
desigualdad entre gneros y la discriminacin hacia las mujeres se san-
ciona desde lo pblico, se legitima a travs de los diversos canales ins-
titucionales y se reproduce en las dinmicas colectivas de socializacin.

Por eso, desde esta ptica, la lucha por la equidad de gnero atra-
viesa por medidas (transitorias) de accin afirmativa, por el progreso
en la igualdad de derechos para las mujeres, por la potenciacin de las
mujeres como sujetos polticos femeninos; pero no puede prescindir
de la transformacin cultural que permita combatir la discrimina-
cin desde la familia.

Lo que hoy entendemos por democratizacin est ligado a la


racionalizacin progresiva de las estructuras polticas. En este marco,
toda frmula social excluyente y discriminatoria funcionar como
un obstculo para los valores y el espritu democrtico. Justamente
por eso, la forma correcta en que debemos pensar a las mujeres en
la democracia es difcil de definir. Si pensamos que sus necesidades
especiales requieren de una representacin especfica, contribuimos
parcialmente a reproducir los elementos de identidad subordinada
que generan esas mismas necesidades. Si, por el contrario, ignora-
mos del todo tal desigualdad de condiciones entre varones y muje-
res, para efectos de la representacin poltica, cometemos el error de
tratar igual a los desiguales y reproducir, con ello, las condiciones
objetivas de la desigualdad.

76
Gnero y democracia

La equidad de gnero requiere atender las necesidades de los dis-


tintos grupos de mujeres, entendiendo que son el resultado de rela-
ciones de poder y desigualdad forjadas por la propia cultura. Incluir
en la agenda poltica temas de salud reproductiva, violencia sexual
o pago desigual por sexo, es necesario pero no suficiente. Lo que
requiere una sociedad para impulsar sus procesos democrticos (y
no slo las mujeres de una sociedad) es atacar el problema cultural
que hace a las propias relaciones entre las personas estar marcadas
por el ejercicio de un poder ilegtimo y cuyas consecuencias ticas,
polticas, econmicas y sociales son inconmensurables.

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Sobre la autora

E stela Serret es profesora-investigadora titular del Departamento de


Sociologa de la Universidad Autnoma Metropolitana (uam), uni-
dad Azcapotzalco, y miembro del Sistema Nacional de Investigadores.

Sociloga por la uam-Azcapotzalco, maestra en Ciencia Poltica


por la Universidad Nacional Autnoma de Mxico (unam) y docto-
ra en Filosofa Poltica por la Universidad Nacional de Educacin a
Distancia de Madrid, Espaa, es especialista en temas de identidad
de gnero y tica feminista. Entre sus publicaciones recientes al res-
pecto se cuentan: El gnero y lo simblico. La constitucin imaginaria
de la identidad femenina, uam, 2001; Identidad femenina y proyecto
tico, pueg/uam/m.a. Porra, 2002; Mujeres y hombres en el ima-
ginario social. La impronta del gnero en las identidades, en Ileana
Garca (comp.), Mujer y Sociedad, itam/m.a. Porra, 2004.

89
Gnero y democracia
se termin de imprimir en noviembre de 2016
en Talleres Grficos de Mxico, Av. Canal del Norte nm. 80,
Col. Felipe Pescador, Deleg. Cuauhtmoc, C.P. 06280,
Mxico, Ciudad de Mxico.
Se utilizaron las familias tipogrficas Adobe Garamond Pro
y Helvetica Neue; papel Bond ahuesado de 90 gramos
y forros en cartulina sulfatada de 12 puntos.
La edicin consta de 500 ejemplares y estuvo al cuidado de la
Direccin Ejecutiva de Capacitacin Electoral
y Educacin Cvica del
Instituto Nacional Electoral
91

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