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gor Rodrguez Iglesias.

Ideologas de la desigualdad, discurso y lenguas

IDEOLOGAS DE LA DESIGUALDAD, DISCURSO Y LENGUAS

gor Rodrguez Iglesias


Universidad Autnoma de Madrid / Universidad de Huelva

Todo lo dicho -incluso si no es pronunciado-, lo escrito, etc., esto es, todo acto lingstico,
es discurso. ste es concebido como una prctica social que se imbrica en otras prcticas
sociales e interacciona con ellas: el discurso se ve conformado por las situaciones, las
estructuras y las relaciones sociales, etctera, pero, a su vez, las conforma e incide sobre ellas,
bien cuestionndolas, bien consolidndolas (Martn Rojo 1997: 4). Hay, pues, un producto
lingstico, una prctica social y un reflejo no de la realidad, sino de la interpretacin que
hacemos de ella, y aqu entran en juego diversos factores, entre los que destaca lo social y lo
cultural: la vida en sociedad, cmo es la sociedad en qu vivimos, cmo estamos
endoculturados y endoculturamos a las generaciones nuevas, etc.
Estamos asumiendo el concepto de endoculturacin de M. Harris (1990: 21): experiencia
de aprendizaje parcialmente consciente y parcialmente inconsciente a travs de la cual la
generacin de ms edad incita, induce y obliga a la generacin ms joven a adoptar los modos
de pensar y comportarse tradicionales. Pero la cuestin es ms compleja y el habitus que nos
proporciona P. Bourdieu completa, a nuestro entender, las lagunas de la definicin de Harris:
El habitus se define como un sistema de disposiciones durables y transferibles -estructuras
estructuradas predispuestas a funcionar como estructuras estructurantes- que integran todas las
experiencias pasadas y funciona en cada momento como matriz estructurante de las percepciones, las
apreciaciones y las acciones de los agentes cara a una coyuntura o acontecimiento y que l contribuye a
producir (Bourdieu, 1972: 178 apud Martn Criado, 2009).
Los discursos, tal y como venamos diciendo, son una prctica social, organizacin de ideas
y de representacin de las mismas y de lo que stas a su vez representan. De hecho,
Los discursos instituyen, ordenan, organizan nuestra interpretacin de los acontecimientos y de la
sociedad e incorporan adems opiniones, valores e ideologas. Este poder generador es comn a todos
los discursos. Sin embargo, no todos tienen la misma trascendencia social, mientras algunos discursos se
citan, se reproducen sientan ctedra, otros se desvanecen, no se consideran relevantes o resultan,
como veremos, excluidos (Martn Rojo 1997: 4).
Lo que lo motiva son los factores que provocan la desigualdad, advierte la profesora Luisa
Martn Rojo (ibd.). La desigualdad, adems, parece estar ntimamente vinculada a su
distribucin social. Es el orden social de los discursos (ibd.), concepto cuya operatividad nos
es til. El trmino orden del discurso fue acuado por Foucault en 1970 y seala cmo en las
sociedades los discursos no circulan libremente sino que pueden descubrirse condiciones que
regulan su produccin y circulacin (Martn Rojo 1997: 7). En toda sociedad la produccin
del discurso est a la vez controlada, seleccionada y redistribuida por cierto nmero de
procedimientos, indic Foucault en la leccin inaugural pronunciada en el Collge de France
el 2 de diciembre de 1970, recogida en 1971 en el libro que precisamente se titula El orden del
discurso (2005: 14).

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Cuando se dilucida la relacin de los discursos y las estructuras y relaciones sociales a las
que dan soporte discursivo se pone de manifiesto lo que, en palabras de Van Dijk (1996: 24), es
la reproduccin del poder social y la desigualdad, por un lado, y la resistencia contra ella, a
travs de las producciones discursivas. Esto nos permite hablar de ideologas de la
desigualdad y de ideologas de la igualdad. Son dos etiquetas generales que agrupan a
determinados modos de pensar colectivos y que tambin, por operativos, nos resultan tiles
para entender cmo funcionan los prejuicios lingsticos y a qu tipo de ideologa responden.
Esta dicotoma nos permitir identificar no slo los aspectos que aqu estudiamos
concretamente, sino cualquiera de los otros elementos de la sociedad con base discursiva que
responda a una u otra ideologa.
Es necesario matizar, respecto de esta dicotoma, que en lo relativo a la resistencia contra
la desigualdad de la que habla el profesor holands las prcticas discursivas y la ideologa
comportada a travs de los discursos respondern a una u otra: a la ideologa de la
desigualdad o a la ideologa de la igualdad. Esto pone de relieve que toda ideologa de la
desigualdad conllevar en los discursos las estructuras y relaciones sociales que respondan a
tal desigualdad, pero ello no implica que toda resistencia contra la desigualdad refleje una
ideologa de la igualdad. De todo esto se desprende que existen ideologas de la desigualdad
(en plural). Me inclino a pensar que aquella, la de la igualdad, es una de forma de resistencia
contra la desigualdad. Esto implica que ambas ideologas no estn al mismo nivel, es decir, que
la legitimidad (uso este trmino no en relacin a lo que imponen e inculcan las clases
dominantes, sino en trminos ticos) de una y otra es dismil y sus mecanismos de actuacin
tambin.
El abuso de poder es uno de tales mecanismos en las ideologas de la desigualdad que no
ofrecen forma alguna de resistencia, es decir, que no surge como reaccin a una situacin de
injusticia objetivamente. Se hace evidente y necesario diferenciar entre una
situacin objetivamente injusta y una situacin que un determinado grupo
considere subjetivamente injusta. La relacin dialctica es desigual. Por ejemplo, la violencia
contra la mujer en las relaciones de pareja o el maltrato infantil son y deben ser objetivamente
injustos.
Tal abuso, del que da cuenta T. van Dijk en una publicacin ms reciente, supone la
dominacin y sus consecuencias (concretamente, la desigualdad social) y en cmo se
reproducen mediante el discurso (2009: 28). Este poder social atendiendo al control supone
un control que ejerce un grupo sobre otros grupos y sus miembros (2009: 30). El uso
ilegtimo del poder discursivo hace acto de aparicin cuando ese discurso o sus posibles
consecuencias violan sistemticamente los derechos humanos o civiles de las personas y lo es
cuando el discurso promueve formas de desigualdad social, como cuando favorece los
intereses de los grupos dominantes y opera en contra de los intereses de los grupos no
dominantes, precisamente porque estos ltimos no tienen el mismo acceso al discurso
pblico (ibd., p. 46).
Los discursos objetivamente injustos suponen un orden social basado, inspirado o emanado
de ideologas de la desigualdad e inspiran y alimentan actos y discursos de dominacin como,

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por ejemplo, el machismo, el racismo de clase, el racismo tnico o cultural o los prejuicios
lingsticos.
Estos ltimos actos de dominacin y su produccin y soporte discursivos han contando,
lamentablemente, con los estudiosos del lenguaje y las lenguas como cmplices y promotores,
como identificamos en la filologa e, incluso, en la lingstica, cuyos lmites epistemolgicos y
en relacin al objeto u objetos y fines aun estando claros sobre el papel no lo estn en la
prctica, ya que quienes ejecutan aquella disciplina y esta ciencia en gran parte de los casos
suelen ser los mismos, especialmente en el caso de los fillogos. Pero no es una cuestin de
lmites, ni exclusividad, sino de base epistemolgica. Precisamente, ha sido la sociologa -y no
slo sta!- la que nos ha advertido a los lingistas de cun equivocados hemos estado en
algunas de nuestras premisas, planteamientos y desarrollos. Y eso es bueno: la ciencia es
discusin y construccin constante; nunca hay una ltima palabra, un discurso definitivo.
El problema estriba en que estos discursos (siempre tomados como definitivos) que se
toman como base epistemolgica estn inspirados o emanen de una ideologa de la
desigualdad, alimentando -desde la propia lingstica!- prejuicios lingsticos y culturales,
como vienen advirtiendo lingistas como J. Tusn (1996), C. Junyent (1999), J.C. Moreno
Cabrera (2000), J. del Valle (2007); discursos, aquellos, cuya base est en el mismo hecho
imperialista, como desde la dcada de 1970 advirti L.-J. Calvet (2005) o a principios de la de
1990 R. Phillipson (1992 precisamente, fecha sealada para el bombo y platillo occidental y las
penurias para las antiguas colonias).
Los antecedentes de los estudios de las ideologas lingsticas se remontan a las dcadas de
1960 y 1970, en el mbito de la etnografa del habla, que enfatiz cmo las concepciones
culturales sobre el lenguaje eran la manifestacin de patrones culturalmente distintivos del
habla (Irvine 2012). En esta poca y la siguiente dcada crece el inters tambin por las
polticas lingsticas y su relacin con las polticas econmicas, como es el caso de P. Friedrich,
S. Gal y J. Irvine, adems la relacin entre las actuaciones sociales y polticas y las estructuras
lingsticas, en el de M. Silverstein (ibd.). Paralelamente, en Europa, desde la sociologa, ya lo
hemos visto, Foucault (op. cit.) y Bourdieu (2008) nos advierten de las implicaciones sociales
que determinan y vienen determinadas a su vez por los discursos, es decir, por la produccin
lingstica. Y, efectivamente, los intercambios lingsticos no slo suponen interacciones
simblicas, sino que son, a su vez, relaciones de poder simblico en los que se actualizan las
relaciones de fuerza entre los intervinientes en la interaccin comunicativa, en relacin a un
mercado lingstico, de las que depende (hablamos de las relaciones de fuerza) el valor de los
discursos, tal y como explica Bourdieu (2008: 11-12, 50).
De acuerdo con K. Woolard y B. Schieffelin (1994), las ideologas lingsticas son un vnculo
mediador entre las estructuras sociales y los discursos. Obviamente, este aserto no explica
cmo se produce o en qu consiste tal mediacin. Para Van Dijk (2009: 14), desde otro modelo
teortico,
la cognicin es la interfaz entre el discurso y la sociedad. No podemos entender cmo afectan a las
situaciones o a las estructuras sociales el texto y la conversacin si no comprendemos primero de qu
modo comprende y representa la gente tales condiciones sociales partiendo de modelos mentales

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especiales: modelos de contexto. Lo mismo puede decirse de los efectos del discurso de la gente, una
influencia que debe describirse con referencia a las representaciones mentales de la gente.
Sin embargo, hemos de advertir, tal y como sealaban en la citada publicacin las autoras
norteamericanas (1994: 55), que no existe un marco terico, conceptual y metodolgico nico
al respecto. Si decimos, con J. Irvine (2012), que las ideologas lingsticas are
conceptualizations about languages, speakers, and discursive practices estaremos ms cerca
del sentido en el que tomamos el trmino en nuestras indagaciones. Esto nos lleva a explicitar
e insistir en que se trata de conceptualizaciones, representaciones mentales implicadas en esa
dicotoma de las ideologas que hemos sealado.
Algunos ejemplos de las ideologas lingsticas de la desigualdad, de prejuicios lingsticos,
que adems sustentan otros tantos por suponer discursos legitimados (esta vez, legtimo lo
uso en el sentido de emanado de las clases dominantes, en el sentido sealado por
Bourdieu, op. cit., o J. Del Valle, op. cit.), los encontramos tanto en la propia lingstica (e.g.
Salvador 2002; Alvar 1961, 1996, entre otros; en este sentido, puede consultarse Moreno
Cabrera 2008, donde se examina buena parte de los discursos prejudicatorios de corte
etnocentrista y etnocida, como el profesor Juan Carlos Moreno demuestra y muestra) como en
buen nmero de discursos polticos o de diversas situaciones de la vida de las que dan cuentan
informantes en entrevistas cuyos testimonios forman parte del corpus propio de nuestras
investigaciones.
Estamos de acuerdo con Tusn (1996: 23) cuando dice que
El lingista, si es su voluntad, tendr todo el derecho de plantar cara a las supersticiones absurdas
y, acaso ms que cualquier otro especialista, podr desarrollar argumentos poderosos contra la
ignorancia y la barbarie. Sus conocimientos tcnicos y la modulacin lingstica de sus argumentos
ticos sern la plataforma necesaria desde la cual podr contribuir a la construccin de un mundo cuyos
hablantes no sean menospreciados por el hecho de ser pocos, o de vivir en un rincn del mundo, o de
usar, simplemente, su propia lengua, tanto si es multimillonaria como si no lo es.
Ah estamos.

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS:

Alvar, M. (1961): Hacia los conceptos de lengua, dialecto y hablas, NRFH, XV, Mxico, pp.
51-60.
Alvar, M. (1996): Qu es un dialecto?, en Manual de dialectologa hispnica. El espaol
de Espaa, Barcelona: Ariel, pp. 5-14.
Calvet, L.-J. (2005): Lingstica y colonialismo. Breve tratado de glotofagia. Buenos Aires:
Fondo de Cultura Econmica.
Foucault, M. (2005): El orden del discurso, Barcelona: Tusquets.
Harris, M. (1990): Antropologa cultural, Madrid: Alianza.
Irvine, J. T. (2012): "Language Ideology", en Oxford Bibliographies (enlace).
Junyent, C. (1998): Contra la planificaci, Barcelona: Empuries
Martn Criado, E. (2009): Habitus, en Romn Reyes (dir.), Diccionario Crtico de Ciencias
Sociales. Terminologa Cientfico-Social, Madrid/Mxico: Plaza y Valds.

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Martin Rojo, L. (1997): El orden social de los discursos, en Discurso , pp. 1-37.
Moreno Cabrera, J. C. (2000): La dignidad e igualdad de las lenguas. Crtica de la
discriminacin lingstica, Madrid: Alianza.
Moreno Cabrera, J. C. (2008): El nacionalismo lingstico. Una ideologa destructiva,
Barcelona: Peninsula.
Phillipson, R. (1992): Linguistic imperialism, Oxford: Oxford University Press.
Salvador, G. (2002): Las lenguas, en Cuenta y razn, 126.
Tusn, J. (1996): Los prejuicios lingsticos, Barcelona: Octaedro.
Van Dijk, T. (1996): Anlisis del discurso ideolgico, en Versin, 6, UAM-X, Mxico, pp.
15-43.
Van Dijk, T. (2009): Discurso y poder, Barcelona: Gedisa.
Woolard, K. A. y Schieffelin, B. B. (1994): Language Ideology, en Ann. Rev. Anthropol.,
1994, 23:55-82.

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