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Confucio

Confucio (chino simplificado y


tradicional: , pinyin: kngz, Wade-
Giles: Kung-fu-tzu, literalmente
Maestro Kong).
Confucio (tradicionalmente 28
de septiembre de 551 a.C. 479 a.C.)
fue un reconocido pensador chino
cuya doctrina recibe el nombre de
confucianismo. Procedente de una
familia noble arruinada, a lo largo de su
vida altern periodos en los que ejerci
como maestro con otros durante los
cuales fue funcionario del pequeo
estado de Lu, en el noreste de China,
durante la poca de fragmentacin del poder bajo la dinasta Zhou.
Confucio fracas en sus intentos por atraerse a los prncipes, limitndose su
influjo en vida al que consigui ejercer directamente sobre algunos discpulos; la
importancia del personaje procede de la difusin posterior de su pensamiento,
conocido como confucianismo o confucionismo, contenido fundamentalmente como
una respuesta al clima de desorden y de continuas luchas entre seores feudales
que imperaba en la poca histrica que le toc vivir.

Etimologa
El nombre habitual de Confucio en chino mandarn es kngz, literalmente
Maestro Kong, aunque muchas veces se escribe Kung Fu Tse. Una variante
de este nombre, poco habitual actualmente, es Kng Fz, de la que se deriva el
nombre tradicional en espaol a partir de la forma latinizada Confucius.

Vida
Naci en el pueblo de Zou en el antiguo estado de Lu, actual provincia de
Shandong, en el seno de una familia de terratenientes nobles, el clan de los Kong.
Su padre muri cuando Confucio tena tres aos y dej a la familia en la pobreza.
Confucio, a pesar de ello, recibi una esmerada educacin.
Siendo an joven, trabaj para la administracin del Estado de Lu. Su primer
trabajo fue en los graneros estatales y lleg a alcanzar el rango de Ministro de

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Justicia. Dimiti del cargo aos ms tarde, ya que no estaba de acuerdo con la
poltica que segua el prncipe.
Una de sus grandes influencias fue Zi Zhaan, primer ministro de Cheng, quien
introdujo el primer cdigo jurdico en China. Tambin influy en Confucio el
escepticismo de su poca en lo concerniente a la religin, pues a causa de haber
sufrido muchas guerras se haba perdido la fe en los dioses.
A los cincuenta aos comenz sus enseanzas. Viajaba solo de un lado a
otro instruyendo a los contados discpulos que se reunan en torno a l. Su fama
como hombre de saber y carcter, con gran veneracin hacia las ideas y costumbres
tradicionales, pronto se propag por el principado de Lu, y luego a toda China.
A partir de la dinasta Han, diversos emperadores se inspiraron en la obra de
Confucio para organizar la sociedad china. En los siglos posteriores sus enseanzas
ejercieron una poderosa influencia en la filosofa y en la historia de China.
Durante la segunda mitad de la poca en que China estuvo regida por la
dinasta Zhou, antes de Confucio, el gobierno central sufri un proceso de
degeneracin y decadencia, y las intrigas y la relajacin de costumbres se
generalizaron. Confucio lamentaba el desorden caracterstico de aquellos tiempos,
as como la ausencia de modelos morales que revirtieran tal situacin. Por ello, lleg
a la conclusin de que el nico remedio era recuperar y difundir entre la poblacin
los principios y preceptos de los sabios de la antigedad. Por este motivo instrua a
sus estudiantes en los clsicos de la literatura china. Tambin subray la
importancia de la msica china, que en aquella poca tena funciones ceremoniales
y religiosas en las prcticas del Estado y del culto. Propugn el gran valor del poder
del ejemplo. Los gobernantes, deca, slo pueden ser grandes si llevan vidas
ejemplares y se guan por principios morales. De esta forma, los ciudadanos de sus
estados tendran el necesario estmulo para alcanzar la prosperidad y la felicidad.
Una popular tradicin sobre su vida establece que a los 50 aos de edad se
convirti en magistrado de Zhongdu y un ao despus fue nombrado para ejercer
en Lu un cargo equivalente al de ministro de Justicia. Se cuenta que a los pocos
das de ser nombrado ministro, mand ejecutar en el principado de Lu a un noble,
Chao Chong Mao, delante de las puertas de su castillo, y orden, adems que su
cadver fuera expuesto durante tres das. Cuando le preguntaron cmo se atreva
a hacer aquello con uno de los hombres ms considerados en Lu, Confucio
respondi que aquel hombre, adems de ser un indeseable, posea algo que lo
haca ms peligroso: era tan brillante y tena tal facilidad de palabra que sera capaz
de arrastrar a otros en sus errores.
Confucio habra establecido numerosas reformas que condujeron a una
administracin de justicia caracterizada por su imparcialidad y a la prctica
erradicacin del crimen. Lu lleg a ser tan poderoso que el gobernante de un estado
vecino intrig para conseguir la destitucin del ministro. Es ms probable, sin

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embargo, que slo fuera un funcionario menor. En cualquier caso, Confucio dej su
cargo en el 496 a.C. y se dedic a viajar por diferentes territorios impartiendo clases
y esperando en vano que algn otro prncipe le permitiera emprender reformas. En
el ao 484 a.C., despus de que su bsqueda de un gobernante ideal se revelara
por completo infructuosa, regres por ltima vez a Lu. Pas el resto de su vida
escribiendo comentarios sobre los autores clsicos. Falleci en Lu y fue enterrado
en Qufu (Shandong) en el ao 479 a.C. El templo y cementerio de Confucio, as
como la residencia de la familia Kong fueron declarados Patrimonio cultural de la
Humanidad en 1994.

Filosofa
El confucianismo es
fundamentalmente una tica y
no una religin, pues apenas
hay en l mencin a la divinidad,
ya que Confucio rehus
especular sobre el ms all. El
centro de sus preocupaciones
fue la moral personal, tanto por
lo que respecta a la orientacin
de las conductas privadas como
a las normas del buen gobierno.
Dicha moral, basada en Confucio y su importante legado a la historia
el altruismo, la tolerancia, el de la humanidad
respeto mutuo, la armona
social y el cumplimiento del
deber, constitua en realidad
una sistematizacin de ideas
presentes en la cultura china,
razn por la que se difundi
con facilidad y contribuy a
modelar la sociedad y la
poltica chinas sobre una
base comn. Se trata, en
consecuencia, de un
pensamiento conservador, y
de hecho as lo present
Confucio, situando en el
pasado la edad de oro en la Confucio y sus discpulos
que haban imperado los
buenos principios a los que los chinos deban regresar.

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Confucio reforz la importancia de la familia tradicional en la sociedad china,
al insistir en el respeto de los hijos a los padres y en la obediencia de las mujeres a
sus maridos. Tambin reforz la sumisin del pueblo a las autoridades, aunque
rechazando la tirana: los sbditos deban obediencia al soberano, ya que el Estado
exista para buscar el bien de los gobernados; pero, por la misma razn, los
gobernantes deban gobernar segn rectos principios ticos, aplicando el ejemplo
moral y no la fuerza. Soaba con el regreso a un pasado idealizado en el que un
emperador sabio y bondadoso (el hijo del Cielo) gobernara y fuera obedecido
como un padre por sus hijos, en un clima general de paz y de orden.
Confucio crea en la existencia de un orden csmico perfecto, que deba ser
imitado en los asuntos humanos, logrando la armona de la tierra con el Cielo, fuerza
inteligente que gobierna el mundo. A pesar de su talante netamente conservador, el
pensamiento de Confucio tena un potencial innovador en la medida en que exiga
un gobierno moral y bienhechor: proclamaba que la nobleza no proceda del
nacimiento sino de la superioridad moral; y dejaba abierta la puerta a la rebelda
contra los gobernantes inmorales.
El maestro Hong fue el primero que reuni a un grupo de discpulos
provenientes de distintos principados para formarlos adecuadamente en el buen
gobierno. Junto con las medidas a tomar que ya haba formulado en su poca de
joven funcionario, propuso llevar a la prctica sus ideas basndose en el respeto de
las Tres Dinastas y recuperar la poltica del Duque de Tcheu. Confucio confiaba en
que un prncipe siguiera sus indicaciones. Podemos resumir la doctrina confuciana
en una serie de mandatos que deberan ser los principales deberes de todo hombre
de gobierno:
1. Amar al pueblo, renovarlo moralmente y procurarle los medios necesarios
para la vida cotidiana.
2. Por este motivo, debe servirse en primer trmino con soberano respeto a
Aquel que es el Primer Dominador.
3. Cultivar la virtud personal y tender sin cesar a la perfeccin.
4. En la vida privada como en la pblica, observar siempre el sendero superior
del Justo Medio.
5. Tener en cuenta las dos clases de inclinacin propias del hombre: unas
proceden de la carne y son peligrosas; las otras pertenecen a la razn y son
muy sutiles y fciles de perder.
6. Practicar los deberes de las cinco relaciones sociales.
7. Tener por objeto final la paz universal y la armona general.
En el poco legado escrito que dej, las Analectas, una coleccin de
conversaciones con sus discpulos, vemos que basaba toda su filosofa moral en
una enseanza central: el ren (jen), que es la virtud de la humanidad y a su vez est
basada en la benevolencia, la lealtad, el respeto y la reciprocidad. Estos valores son
imprescindibles en las relaciones humanas, que Confucio describi:

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1. Entre gobernador y ministro.
2. Entre padre e hijo.
3. Entre marido y mujer.
4. Entre hermano mayor y hermano menor.
5. Entre amigos.
Estas relaciones tienen, adems, una caracterstica principal: el superior
tiene la obligacin de proteccin y el inferior, de lealtad y respeto. En ltimo trmino,
todas las personas estn sujetas a la voluntad del Cielo (tiamchi; tien-chih), que es
la realidad primera, la fuente mxima de moralidad y de orden.
No obstante, todo lo que Confucio quiso llevar a cabo no era nuevo, sino que
corresponda, como l mismo confesaba, a lo ya dicho por una larga tradicin de
sabios. Sus ideas estaban basadas en una herencia espiritual que la escuela de los
ru o letrados, y ms concretamente el mismo Confucio, haban compilado y
sistematizado de forma sublime.
Tambin, se atribuyen a Confucio los Cinco Clsicos, que aparecieron con
posterioridad a la muerte del maestro. Tras sta, su obra y su vida se convirtieron
en objeto de culto y generaron todo un paradigma en torno a sus enseanzas, las
cuales, alcanzan nuestros das.

Las Cinco Virtudes de Confucio


Confucio predicaba que un buen gobierno era la base fundamental para una
sociedad pacfica y feliz. Y la base para un buen gobierno eran buenos funcionarios.
Para convertirse en un buen funcionario una persona debera dominar y
practicar las siguientes Cinco Virtudes:

Li practicar la etiqueta de los rituales, modales y costumbres.


Todos los hombres son muy parecidos por naturaleza, son sus
hbitos los que los diferencian

Ren representa la bondad hacia el prjimo.


Olvida las lesiones, nunca olvides las bondades

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Xin representa la veracidad, la fidelidad y la sinceridad.
El hombre superior es modesto en su discurso, pero excede en sus
acciones

Yi la justicia y la honestidad, la generosidad del alma.


Cuando veas a hombres de carcter contrario, gira al interior y
examnate a ti mismo

Zhi tener conciencia del bien y el mal


Saber lo que es correcto, y no hacerlo, es falta de valenta

Confucio y los Valores Familiares


Confucio predicaba que los lazos y valores familiares fuertes eran la base de
una sociedad estable. El respeto mutuo y la lealtad a la familia eran la parte
fundamental de las enseanzas de Confucio.

Una casa ser fuerte e indestructible


cuando est sostenida por estas cuatro
columnas: padre valiente, madre
prudente, hijo obediente, hermano
complaciente

Este aspecto corresponda tanto en la vida como en la muerte. Pagar respeto


a los antepasados es una tradicin china muy importante.
Confucio destacaba la importancia y el respeto a las personas de mayor
edad: Los ancianos proveen sabidura a los jvenes, los jvenes respetan a los
ancianos, cada quien tiene su lugar:

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Que el prncipe sea prncipe, el
ministro sea ministro, el padre sea
padre, el hijo sea hijo

Sobre Educacin y Sabidura


A pesar de ser Confucio un miembro de la clase superior, l predicaba que
la educacin y el conocimiento pertenecan a cualquiera que tena el deseo de
aprender. l estableci una escuela en su casa, y segn la leyenda, muchos de sus
estudiantes ms pobres vivan con l.
Insisti en la honestidad, el trabajo duro, y la enseanza dando l mismo el
ejemplo. Confucio ense a travs de la conversacin, haciendo preguntas y
contando con que sus alumnos encontraran sus propias respuestas.
Quera preparar a sus estudiantes para el servicio pblico, para desarrollar la
compasin y el respeto por los dems.

El verdadero conocimiento es el saber la medida


de tu propia ignorancia

Proverbios de Confucio y las Analectas


Muchos de los Dichos y Proverbios de Confucio fueron registrados por sus
seguidores y discpulos despus de su muerte en un libro llamado las Analectas.
Sus enseanzas se viven todava hoy en China. He aqu un ejemplo de
algunos de los dichos de este famoso filsofo chino:
Dondequiera que vayas, ve con todo tu corazn
No importa qu tan despacio o rpido vayas, siempre y cuando no te detengas
Nuestra mayor gloria no est en nunca caer, sino en levantarnos cada vez que
caemos
Aprender sin pensar es trabajo perdido, pensar sin aprender es peligroso
S perdurable, simple y modesto y te encontrars cerca de la virtud
Lo que el hombre superior busca, lo encuentra en s mismo, lo que el hombre
inferior busca, lo encuentra en otros

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Todo tiene su belleza pero no todos lo ven
Algn dinero evita preocupaciones, mucho, las atrae
Saber que se sabe lo que se sabe y que no se sabe lo que no se sabe: he aqu el
verdadero saber
La ignorancia es la noche de la mente: pero una noche sin luna y sin estrellas
El ms elevado tipo de hombre es el que obra antes de hablar, y practica lo que
profesa
Uno que no sepa gobernarse a s mismo, cmo sabr gobernar a los dems?
El hombre que ha cometido un error y no lo corrige comete otro error mayor
Exgete mucho a ti mismo y espera poco de los dems. As te ahorrars disgustos
El hombre comienza en realidad a ser viejo cuando cesa de ser educable