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La accin de la guerra submarina en la I Guerra Mundial

Pocas armas empleadas durante la Primera Guerra Mundial ejercieron un efecto tan profundo
en la forma de librar el conflicto como los submarinos. En agosto de 1914, todas las divisiones
navales combatientes posean pequeas flotas de submarinos, pero, en el plazo de dos aos, los
importantes programas de construccin hicieron que cientos de submarinos entraran en
servicio. Por entonces, la existencia del submarino ya haba forzado a la total revisin de la
estrategia naval convencional y a la proteccin o interrupcin del comercio por mar.

El pas ms involucrado en el desarrollo del submarino en tiempos de guerra fue Alemania.


Otros pases, especialmente Gran Bretaa, formaron grandes flotas submarinas, pero la rpida
desaparicin de la mayora de los barcos enemigos de alta mar hizo que los submarinos tuvieran

pocos objetivos potenciales. La propia guerra


submarina se puede dividir en dos campaas diferentes: la librada contra los buques de guerra y
la librada contra los buques mercantes. Al principio de la guerra, los planificadores navales
pensaban casi exclusivamente en trminos de la primera, y algunos de los primeros xitos
dramticos alemanes fueron la causa de que los comandantes de las flotas de superficie tuvieran
un miedo constante a los submarinos y no estuvieran dispuestos a arriesgar sus barcos en aguas
enemigas. Sin embargo, en trminos de las bajas reales, los submarinos tuvieron muy poco
impacto en los principales ejrcitos navales.
Las operaciones submarinas
contra los buques mercantes no estaban totalmente previstas en 1914, puesto que las normas
requeran que la tripulacin de un barco interceptado deba ser llevada a un lugar seguro antes

de destruir el buque. La prctica de lanzar


ataques con torpedos sin previo aviso y cuando el submarino estaba sumergido surgi de una
forma vacilante, y no fue realmente hasta la segunda mitad cuando la guerra submarina sin
restricciones se convirti en la norma general.
Iniciada en febrero de 1917 con ms
de 100 unidades, la tercera campaa de guerra submarina sin restricciones alemana era una
jugada deliberada cuyo objetivo era doblegar a Reino Unido. En sus primeras fases pareca que
podra tener xito: las bajas de la marina mercante aliada eran de una media de 630000
toneladas por mes, siendo la media mxima de 866000 toneladas en abril de 1917.

No obstante, en la segunda mitad


de 1917, la introduccin del sistema de convoyes hizo que las bajas disminuyeran mucho
mientras que los propios submarinos quedaban ms expuestos. A principios de 1918, era
evidente que los alemanes estaban perdiendo la guerra submarina.

A pesar del dao causado a


la marina mercante aliada, la campaa alemana demostr ser un error estratgico.

Los planificadores alemanes subestimaron la fuerza y la resistencia de


una moderna economa industrializada y sobreestimaron el impacto de unas prdidas navales
de unos niveles relativamente altos. Aun con todos sus indudables logros, el submarino no poda
cambiar el curso de la guerra.