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Suelos Volcnicos

Cheng-Lu PING (Enciclopedia Volcanoes, 2000)

El suelo es un cuerpo natural compuesto de slidos (minerales formados de arena, limo y partculas de arcilla
y materia orgnica), lquidos y gases que se forman en la superficie de la tierra, ocupan espacio y se
caracterizan por una o ambas de las siguientes propiedades:
-horizontes, o capas, que son distinguibles a partir del material inicial como resultado de adiciones, prdidas,
transferencias y transformaciones de la energa y de materia
- la capacidad de soportar las races de las plantas en un entorno natural (Fig. 1).

La mayora de los suelos derivados de la ceniza volcnica y piedra pmez muestran propiedades distintivas
que no se encuentran en suelos derivados de otro material parental bajo la misma vegetacin y clima. Los
suelos volcnicos tienen varias propiedades importantes en comn. Las arcillas amorfas tienen una carga
permanente baja y un pH altamente dependiente de la carga, la fijacin de fsforo y la retencin de agua son
altas en relacin con la mayora de otros suelos con texturas similares. Los contenidos de carbono son altos
en relacin a otros suelos minerales debido a las bajas densidades aparentes.

Los suelos de cenizas volcnicas plantean problemas de ingeniera nicos debido a la naturaleza frgil de la
ceniza y de la piedra pmez y tambin porque no es extrao que el lmite lquido se alcance antes del lmite
plstico. Este captulo detalla la distribucin geogrfica de los suelos volcnicos y su qumica nica, sus
propiedades mineralgicas, morfolgicas, y fsicas; los procesos de formacin del suelo y la importancia en la
agricultura.

1. Definiciones

Los suelos de cenizas volcnicas son a menudo sinnimos de la orden de los Andisoles, los cuales son los 11
avos suelos en el orden del sistema de clasificacin oficial de Taxonoma de suelos de Estados Unidos. El

nombre Ando suelos fue introducido por los cientficos de EE.UU en 1947, durante los estudios de
reconocimiento de suelos en Japn. El nombre era connotativo de suelos formados en la ceniza volcnica de
espesor grueso, horizontes superficiales oscuros y eran de reaccin cida. En Japn, se les llama Suelos
Ando, mientras que el nombre Andosol se utiliza para suelos volcnicos en el sistema de clasificacin World
Reference Base (WRB).

Aunque a menudo intercambiable con suelos volcnicos, la definicin de Andisol es ms rigurosa. El concepto
central de Andisoles es un suelo que se desarrolla en ceniza volcnica, pmez, escorias y otras eyecciones
volcnicas y/o materiales volcanoclsticos, con un complejo de cambio que est dominado por compuestos
amorfos en rayos X de aluminio (Al), silicio (Si) y humus o por una matriz dominada por el vidrio, que tienen
uno o ms horizontes de diagnstico que no sea un epipedn crico. Las densidades aparentes son bajas en
la mayora de los horizontes, aunque los valores absolutos varan con el grado de alteracin (meteorizacin-
weathering), la humedad, el clima del suelo, y en algunos casos el grado de cementacin por slice u otros
cementos. Algunos Andisoles no se derivan de cenizas volcnicas o eyecciones volcnicas pero se forman en
materiales silcicos o tobas. Por otra parte, los suelos volcnicos incluyen todos los suelos derivados de
materiales de origen volcnico con o sin las propiedades nicas mencionadas anteriormente.

Estos suelos existen en una amplia gama de condiciones climticas del fro al calor y de seco a hmedo.
Incluso aunque los Andisoles se forman a partir de materiales que tienen cantidades apreciables de vidrio,
otros rdenes de suelos tales como Spodosoles, Mollisoles, Ultisoles, Alfisoles y Oxisoles se pueden formar a
partir de materiales volcnicos si las condiciones son adecuadas. Entisoles se forman en cenizas recientes o
en cenizas de ms edad con muy poca meteorizacin debido a las condiciones muy secas Por lo tanto, en
este artculo suelos volcnicos se refiere a suelos derivados de ceniza volcnica que incluye rdenes de
suelos, adems del orden Andisol.
O horizonte: Horizonte orgnico en el cual la caracterstica principal es la acumulacin de residuos
de plantas con varios grados de descomposicin

A horizonte: Horizonte mineral que se forma en la superficie o bajo el horizonte O y est caracterizado
por la acumulacin de materia orgnica hmeda ntimamente mezclada con la fraccin mineral
E horizonte: Horizonte mineral en el cual la caracterstica principal es la prdida de arcillas silcicas,
Al, Fe, o combinaciones de estos, dejando una concentracin de partculas de arcilla y limo de
minerales resistentes

B horizonte: Se forma bajo un horizonte O, A o E y est dominado por la obliteration (destruccin) de


toda o gran parte de la estructura de la roca original y por concentracin iluvial (La iluviacin es el
proceso de acumulacin en un horizonte del suelo de elementos procedentes de otro) de arcillas
silcicas, Al, Fe, humus, carbonatos, yeso (gypsum) o slica sola combinada.

C horizonte: Horizontes o capas, excluyendo la roca dura, poco afectado por los procesos de
formacin del suelo y ausencia de las propiedades de los horizontes superiores.

R capa: Roca dura, o bedrock

Figura 1: Perfil mineral hipottico del suelo mostrando los principales horizontes que pueden estar presentes en un suelo
bien drenado, en una regin hmeda templada. Cualquier perfil particular puede tener alguno de estos horizontes y las
profundidades relativas pueden variar.

2. Distribucin Geogrfica

Suelos de cenizas volcnicas cubren ms de 1,5 millones de km 2 o aproximadamente el 1% de la superficie


terrestre de la Tierra (Figura 2).

Figura 2: Distribucin de suelos volcnicos en el mundo (indicado por puntos negros)


3. Clasificacin de los suelos volcnicos

La clasificacin de suelos est diseada para agrupar el conocimiento en diferentes suelos para transferencia
de tecnologa terrestre. La taxonoma del suelo es el sistema estadounidense de clasificacin de suelos, el
cual se basa en las propiedades del suelo. Hay 12 rdenes de suelo en la Taxonoma de Suelos. La jerarqua
del sistema de clasificacin de suelos de los EE.UU. es el orden, suborden, gran grupo, subgrupo, y serie. En
este captulo slo los subrdenes del Andisol sern presentados para su discusin en las siguientes secciones.
Los detalles de cada categora se pueden encontrar en las Claves para la Taxonoma de Suelos. La mayora
de los suelos volcnicos son derivados de ceniza volcnica y se clasifican en el orden Andisoles. Los Andisoles
son aquellos suelos que contienen < 25% de carbono orgnico y tienen >35 cm dentro de los primeros 60 cm
de superficie del suelo mineral que cumplen con las propiedades del suelo Andico, las cuales lo diferencian
de ceniza o piedra pmez recientemente depositadas o no meteorizadas. Estas propiedades se definen
basndose en la presencia de productos meteorizados como los materiales amorfos y complejos humus-metal,
la densidad aparente <0,90 g cm-3 y una alta retencin de fosfato (> 85%), o la presencia de vidrio volcnico
si los productos meteorizados son bajos pero medibles.

Los siete subrdenes de Andisoles se basan en el suelo el clima y las condiciones de drenaje. Los Aquands
son Andisoles con condiciones saturadas y reductoras dentro de los primeros 25 cm. Los Cryands son aquellos
formados en zonas con una media anual de temperatura del suelo inferior a 8 C. Los Torrands son los que
tienen un rgimen de humedad ardico (seco). Los Xerands son los que tienen un rgimen de humedad xrico
(hmedo y fresco invierno, verano clido y seco). Los Vitrands son aquellos con alto vidrio volcnico y la
retencin de agua inferior al de otros subrdenes. Los Ustands son los que tienen un rgimen stico
(subtropical) de humedad. Y los Udands son los que tienen un clima hmedo. En la siguiente categora, hay
29 grandes grupos que se basan en las caractersticas del perfil del suelo. Los grandes grupos se dividen
adicionalmente en 196 subgrupos basados en las desviaciones de aquellos ms tpicos. Los subgrupos se
diferencian en varios miles de series de suelos basados en la disposicin de sus horizontes. En general, los
Andisoles se forman de materiales parentales de origen volcnico, pero esto no es un requisito para un Andisol,
ya que hay algunos Andisoles formados de materiales no volcnicas. Un ejemplo de la jerarqua se muestra
aqu:
And isols Order
Cryands Suborder
Fulvicryands Great group
Typic Fulvicryands Subgroup

Fulvicryands son aquellos Cryands que tienen ms de 6% carbono orgnico, pero que tienen un color claro.
Sin embargo, no todos los suelos de cenizas volcnicas caen en el orden del Andisol. Para aquellos en los
que las capas de ceniza son demasiado delgadas, se clasifican en subgrupos ndicos de otros 10 rdenes
excepto Histosols. Aquellas en las que la capa de ceniza es ms profunda que 35 cm, pero que son demasiado
jvenes o tienen poco o ningn producto degradado se clasifican como Entisoles. Cuando los Andisoles son
posteriormente meteorizados, los minerales amorfos pueden transformarse en capas de silicatos 1: 1 y 2: 1.
Entonces aumenta la densidad bulk, la carga vara y la fijacin de P disminuye, y los suelos se convierten en
Inceptisoles. Los Aridisoles puede formarse en depsitos volcnicos antiguos y gruesos, pero el clima seco
limita la meteorizacin por la acumulacin de sal. Los Mollisoles se forman generalmente en los mayores
depsitos volcnicos bsicos bajo condiciones climticas templadas y hmedas. El alofano y la imogolita se
han transformado a halloysitas y otros silicatos estratificados 2: 1. As, la carga variable disminuye, aumenta
la densidad bulk, y las arcillas estratificadas se saturan con iones bsicos, principalmente calcio (Ca) y
magnesio (Mg). En Japn, algunos Mollisoles volcnicos se han desarrollado en tefras mayores de 12.000
aos.

Bajo ambientes frescos y hmedos, los Andisoles se transforman en Spodosoles en un tiempo relativamente
corto (es decir, varios miles de aos) debido a la fuerte lixiviacin y la alta susceptibilidad del vidrio volcnico
a la meteorizacin. Los Alfisoles y Ultisoles se forman en ambientes subtropicales, cuando los minerales poco
cristalinos en los Andisoles se transforman a silicatos cristalinos estratificados tales como la caolinita y
vermiculita. Los Ultisoles son ms lixiviados que los Alfisoles, por lo tanto son ms cidos. En el ambiente
subtropical, los Vertisoles se forman cuando las cenizas volcnicas meteorizadas se expanden a silicatos en
capas 2: 1 tales como la esmectita. Los Oxisoles se forman en condiciones clidas y hmedas donde los
depsitos volcnicos han sido sometidos a fuerte desgaste y han perdido la mayor parte de la slice por
lixiviacin, y con la acumulacin residual de xidos de hierro y aluminio hidratados. Los Gelisols pueden
formarse a partir de ceniza volcnica y piedra pmez si la capa de ceniza est sustentada total o parcialmente
dentro de permafrost.

4. Formacin de Andisoles

A. Material Parental

El material parental de los suelos de cenizas volcnicas incluye cenizas, piedra pmez, escorias y otras
eyecciones volcnicas. Estos suelos se forman en materiales volcnicos desde polvos ultrafinos a una mezcla
de grandes rocas y bombas volcnicas que son expulsadas por erupciones volcnicas explosivas. Muchos
suelos de cenizas volcnicas son multisequa (se repiten secuencias de horizontes A-B) que resultan de una
serie de erupciones en las que se establecen cenizas y luego pmez o escorias. Estas intercalaciones dan
como resultado suelos nicos que se pueden estudiar fcilmente por datacin de las diversas capas presentes.
Las propiedades del suelo se ven afectadas por las propiedades qumicas y mineralgicas, textura, y las
caractersticas del depsito de la ceniza volcnica.

Las cenizas volcnicas se pueden dividir en dos grupos de colores claros y de color obscuro. La tefra flsica
es cida y de color claro. Los principales tipos de rocas incluyen riolita y dacita con un contenido total de SiO2
> 62%. Los tefra mficos contienen materiales obscuros con el principal tipo de roca que es el basalto con un
45-54% de contenido de SiO2. Los tipos de rocas intermedios son las andesita y andesita basltica con
contenidos de SiO2 que van desde 54 hasta 62%. Los tipos de rocas mficas contienen ms minerales
plagioclasa y piroxeno. Los minerales opacos estn presentes en los tres grupos. La tasa de meteorizacin
qumica es mucho ms rpida en suelos derivados de tefras de color oscuro ricos en vidrio (tefras baslticas)
que en tefra dactica clara, rica en vidrio. En Alaska, existen tefras de color claro en el centro sur de Alaska y,
tefras de color oscuro existen en las Islas Aleutianas y el sureste de Alaska. As, los suelos de ceniza volcnica
en Alaska sur-central son ms cidos que los de las islas Aleutianas, y los de las Aleutianas son
completamente desarrollados.

B. Clima

El clima juega un papel importante en la formacin del Andisol, y es la clave para diferenciar el orden del
Andisol en subrdenes con la excepcin de Aquands y Vitrands. El Torrands (Latin torridus, caliente y seco)
son Andisoles formados en climas clidos y secos y son menos meteorizados, por lo tanto hay acumulacin
de calcita en el perfil del suelo.

El Ustands (Latin ustus, quemado; implica sequedad) son Andisoles formados en climas semiridos y han
experimentado algn grado de lixiviacin. La slice se lixivia desde la parte superior de perfil ms bajo y, en
algunos casos, forma un hard pan. Los Xerands (griego xeros, secos) son Andisoles formado en los climas
mediterrneos con veranos secos y calurosos e inviernos fros y hmedos. La materia orgnica comenz a
acumularse en los Xerands. Los Udands (Latin udus, hmedo) formados bajo climas hmedos o muy
hmedos. Estos suelos son altamente lixiviados, por tanto, muy cidos, y tienen un alto contenido de materia
orgnica. Los Cryands (griego kryos, frialdad) son Andisoles que se forman en climas con veranos frescos y
las temperaturas medias anuales de suelo menores de 8 C. La mayora de Cryands se encuentran en Alaska,
la pennsula de Kamchatka, y las altas montaas de frica oriental, Islandia, Cascadas Range, y las montaas
de los Andes. El suborden Vitrands son Andisoles con materiales de suelo dominados por vidrio volcnico
dbilmente meteorizado. Aquands son Andisols con una condicin cuica (hmedo).

El 'clsico' Andisol de Japn y otras reas a lo largo el Anillo de Fuego se forman en ambientes hmedos los
cuales tienden a ser bastante fros. Estos son suelos profundos y ricos en materia orgnica. Esto sugiere que
el clima ptimo para la rpida formacin es uno de temperatura fresca y alta precipitacin. Incluso dentro de
los trpicos, los Andisoles mejor manifestados se encuentran en las elevaciones ms altas con temperaturas
ms frescas. En las zonas clidas, la transformacin en Ultisoles y Oxisoles es ms rpida.

C. Topografa
Los Andisoles tienden a estar en las zonas montaosas a zonas accidentadas porque es donde se encuentran
los volcanes, pero la ceniza fina puede ser llevada a travs de largas distancias y depositada en una variedad
de paisajes. Tambin el agua puede volver a trabajar de tal manera que la ceniza se extienda en reas planas
de Andisoles que se encuentran en valles ubicados entre las montaas. Los flujos de lava de gran tamao
pueden igualmente generar extensas reas planas para la formacin de los Andisoles. Los Aquands son
Andisoles que se forman en posiciones topogrficas con restringido drenaje. Suelen ser de color oscuro debido
a la acumulacin de materia orgnica por las condiciones anaerbicas. Debido a la forma de depsito de las
cenizas no hay una sola rea dominante topogrfica donde se espera la presencia de los Andisoles.

D. Vegetacin
La vegetacin natural asociada con los Andisoles vara pero tiene gran influencia en el tipo de Andisol formado.
Muchas reas en el noroeste del Pacfico y Alaska estn bajo los bosques. Los Udands generalmente se
forman bajo la vegetacin forestal, pero en el centro sur de Alaska y Japn, algunos Udands se forman bajo
la hierba densa. Cryands generalmente forman bajo los bosques de conferas, pero los Cryands en las
Aleutianas se forman bajo vegetacin de tundra. Los Vitrands y Xerands tienen una mixta vegetacin de pastos
y bosques, tales como las que se encuentran en el norte de California, el centro de Washington y Oregon. Los
Torrands tienen vegetacin arbustiva o herbcea. En general los suelos son moderadamente cidos de modo
que cualquier vegetacin asociada con materiales cidos predominar.

E. Tiempo
Como con todos los suelos, el tiempo es un factor
importante en la formacin de Andisoles. Los
Andisoles generalmente se encuentran en
materiales parentales jvenes en climas hmedos.
Por su propia naturaleza, el mayor y ms estables
paisajes, el ms meteorizado puede tener lugar,
y, o bien Ultisoles o Oxisoles se encontrarn.
Cuanto ms seco y/o ms fro sea el medio
ambiente, ms tiempo le toma a un Andisol
formarse. Por ejemplo, hay materiales volcnicos
en zonas extremadamente secas que no tienen
meteorizacin en absoluto y siguen siendo
Entisoles. Un horizonte A se puede formar en la
ceniza del nuevo depsito en varios cientos de
aos, mientras que una secuencia AB puede
tardar varios miles de aos. En Japn, la mayora
de los Andisoles tienen 4000-7000 aos de edad.
En el sureste de Alaska, un muy desarrollado
Cryand tiene una fecha de C-14 de 12.000 aos
de antigedad. Sin embargo, en una Haplocryand
del noreste de la isla de Kodiak, Alaska, un perfil
incipiente incluyendo un oscuro horizonte A, un
dbil horizonte E, y un horizonte B con manchas
de hierro se han formado en cenizas de 1912 del
Monte Katmai (Figura 3)
Figura 3: Perfil de suelo volcanico

5. Procesos de formacin del suelo en Andisoles


La formacin del suelo es el efecto de la combinacin de cinco factores formadores de suelo: el material
parental, clima, topografa, vegetacin, y el tiempo. El concepto gentico de un Andisol es el de un suelo que
se forma en un ambiente hmedo a partir de ceniza volcnica. Es necesario que haya un mnimo de
meteorizacin para producir las propiedades del Suelo Andico como se define en las Claves para la Taxonoma
de Suelos. Debido a que la mayora de los Andisoles se forman en ambientes hmedos, la meteorizacin es
bastante rpida en la ceniza volcnica.

En los horizontes superficiales (A), la mayora del aluminio activo y el hierro liberado de cenizas volcnicas
forma complejos con el humus. En los horizontes subsuperficiales (B), el aluminio y los xidos de silicio
precipitan juntos para formar alfonos e imogolita. El alofano y la imogolita son los productos de la
meteorizacin tempranas del vidrio volcnico y se pueden extraer con cido-oxlico. Si hay ms extensa
meteorizacin, la halloysita y otros minerales cristalinos se pueden formar.

Debido a que los Andisoles se forman bajo muchos entornos diferentes, hay una amplia gama de propiedades.
Las propiedades comunes para la mayora de los suelos volcnicos, incluyendo Andisoles son: la baja
densidad bulk, los altos niveles de carbono a profundidad y un alto nivel de fijacin de fsforo; son estas
propiedades las que se utilizan para definir el material de suelo Andico. Los procesos generales son aquellos
que llevan a la formacin complejos de estables de aluminio, hierro (Fe), silicio y materia orgnica. Si el
proceso de meteorizacin contina, otros tipos de suelos se forman cuando minerales ms cristalinos se
desarrollan (por ejemplo, Ultisoles, Oxisoles, Inceptisoles, y Alfisoles).

6. Propiedades de suelos de cenizas volcnicas


A. Propiedades Morfolgicas

La mayora de los suelos de cenizas volcnicas tienen caractersticas morfolgicas notables. Por lo general
tienen mltiples secuencias de horizontes como consecuencia de las cadas intermitentes de material
volcnico. En el campo, es fcil identificar a los horizontes superficiales oscuros (A) que recubren los
horizontes subsuperficiales (B) de un color marrn rojizo o marrn amarillento oscuro. La secuencia A-B
generalmente representa un evento de depsito (erupcin) y mltiples secuencias son comunes, las que
reflejan la intermitente naturaleza de depsitos de cenizas volcnicas. Tal estratificacin es una herramienta
importante para la datar eventos de actividad volcnica y geolgica. A menudo, una capa gris o blanquecina
fina de reciente cada de cenizas se puede encontrar en o cerca de la superficie. A causa de la naturaleza de
la cada de ceniza, los horizontes son generalmente planos, y la transicin de un horizonte a otro es distinta.
En el campo, cuando se excavan, suelos de cenizas volcnicas dan una sensacin de ''hinchazn '' debido a
la baja densidad. En pastizales, los suelos generalmente tienen una estructura granular en los horizontes A,
debido a las perturbaciones de races y la fauna del suelo. Las estructuras en los horizontes B son
generalmente bloques subangulares. Los Udands que se formaron en reas con altas precipitaciones tienen
un alto contenido de arcilla y son sometidos a ciclos de mojado /secado y dan como resultado estructuras
columnares. Los suelos que son altos en alfano son pegajosos en condiciones de campo hmedas. Los
Andisoles generalmente tienen zonas de raz profunda, debido a la baja densidad aparente.

B. Propiedades mineralgicas

Las propiedades mineralgicas de los suelos de cenizas volcnicas son los que dan lugar a las propiedades
qumicas y fsicas nicas de estos suelos. Los minerales primarios en la tefra estn comnmente divididos en
ligeros (peso especfico< 2,96) y minerales pesados (peso especfico >2,96). Los minerales ligeros incluyen
vidrio volcnico, fenocristales, feldespatos, y minerales de slice (principalmente cuarzo). Los minerales
pesados incluyen vidrio volcnico de color oscuro y todos los minerales ricos en hierro y magnesio incluyendo
pyroxenos, minerales ferromagnticos, anfboles, biotita, y olivino. Los principales minerales secundarios en
suelos de cenizas volcnicas son alfonos, materiales alofanicos como, imogolita, zeolita, arcillas silcicas no
cristalinas y cristalinas.

La ceniza volcnica se compone principalmente de vidrio volcnico, el cual contiene slice no cristalina y
aluminio con inclusiones menores de minerales ferromagnesianos. En el proceso de meteorizacin
(weathering) el vidrio libera aluminio y hierro en solucin, los que forman un complejo estable con el humus
resultante de la descomposicin del material vegetal en los horizontes superficiales del suelo.
Estos complejos Al, Fe-humus son inmovilizados y acumulados en la superficie para formar un oscuro
horizonte A., Los complejos Al-o-Fe-humus son los componentes dominantes de la fraccin coloidal del
horizonte A. Con el Al disuelto asociado al humus, la solucin del suelo acumula una cantidad excesiva de
slice disuelta (Si). Se forma un mineral secundario de Si en esta solucin saturada de slice, llamado slica
laminar, el cual es comnmente de forma circular o elptica y extremadamente delgado, con dimetros que
van de 0,2 a 0,5 um. La slice opalina se encuentra en los horizontes superficiales de los suelos de las Islas
Aleutianas y la pennsula de Kenai. Esto se identifica fcilmente con un microscopio electrnico (Figura 4). En
un entorno hmedo, se necesitan algunos cientos de aos para que la slice opalina se forme.
Figura 4 Micrografas electrnicas de minerales de arcilla en algunos Haplocryands de Islas Aleutianas, Alaska:
(1) slice opalina Laminar (OS) y el vidrio volcnico (VG) en el horizonte A.
(2) La zeolita (clinoptilolita) (CL) en un horizonte B profundo.
(3) Humus (color oscuro) y vidrio volcnico (color claro) en el horizonte A de otro perfil.
(4) Alofano en el horizonte B profundo.

Como la profundidad aumenta en los horizontes B, el suministro de la materia orgnica o humus se ve limitado.
El Al y Si disuelto de todo tipo de ceniza volcnica puede formar sustancias no cristalinas y paracristalinas,
principalmente alfano e imogolita. A principios de 1940, el alofano se consideraba un sinnimo de arcilla
amorfa porque es casi amorfa a los rayos X, aunque bajo un microscopio electrnico, aparece como esferas
huecas de 3,5 - 5,0 nm de dimetro. Qumicamente, el alfano tiene una frmula de 1.0 - 2.0 SiO2 Al2O3 2.5
- 3.0 H2O. La imogolita fue descrita por primera vez en 1962 por investigadores japoneses en un suelo derivado
de vidrio de cenizas volcnicas conocido como imogo. La imogolita es paracristalina, da un patrn de difraccin
de rayos X caracterstico y curvas trmicas infrarrojas diferenciales.

En la dcada de 1970, la introduccin de microscopa electrnica de alta resolucin en la investigacin de


minerales de arcilla nos da una visin de la estructura interna y morfologa de alofano e imogolita. Bajo el
microscopio electrnico, estos aparecen como suaves, curvados hilos o tubos con dimetros internos y
externos de 1,0 y 2,0 nm, respectivamente. Qumicamente tienen una frmula de SiO2 Al2O3 2H2O. La
relacin atmica Al:Si del alofano e imogolita es 1,0-2,0 y 2,0, respectivamente. La Imogolita se forma a partir
de la transformacin del alfano travs de la eliminacin de la slice. Tanto el alofano e imogolita se encuentran
en horizontes B de 5.000-10.000 aos. En general, se necesita ms que 1000 aos para formar alofano y ms
de 2.000 aos para formar imogolita en un ambiente hmedo. El contenido de alfano en un suelo aumenta
con la profundidad, por lo general en el horizonte B y horizontes ms profundos. Aumenta con la edad del
depsito volcnico y con la cantidad de la precipitacin anual. El Alfano y la imogolita pueden ser disueltos
en solucin de cido-oxlico y el Si disuelto se puede utilizar para medir cuantitativamente su contenido en los
suelos. En el centro sur de Alaska, el alofano en los horizontes B vara de 2 a 12%, en las Aleutianas el rango
va de 4 a 14%, y en Baranof Island oscila entre 10 a > 20%.

La Ferrihidrita es otro mineral amorfo que se encuentra en suelos de cenizas volcnicas que se forman en
reas de alta precipitacin (por ejemplo, el sureste de Alaska) o en suelos con drenaje restringido. Es un
componente extendido y caracterstico de las jvenes acumulaciones de xido de hierro precipitadas a partir
soluciones del suelo ricas en hierro. Tiene una forma bulk de 5Fe2O3 9H2O. La ferrihidrita se puede cuantificar
por la diferencia entre ditionita citrato-extrable y oxalato extractable de Fe. En el horizonte B, el alofano, con
o sin ferrihidrita, predomina los coloides con Al y Fe-hmicos son componentes menores. Los horizontes
inferiores B y C son tambin ricos en alfano y ferrihidrita pero contienen algunos complejos de Al y Fe-humus.
Adems de ferrihidrita, los hidrxidos de hierro tambin existen en otras formas no cristalinas o formas
pobremente cristalinas. La mayora de Al liberado de materiales volcnicos erosionados esta en complejo con
el humus. Pero la gibsita mineral se encuentra en los horizontes B formados en ceniza volcnica o piedra
pmez vieja o profunda.

Halloysita es un miembro de rpida formacin del subgrupo de la caolinita (arcilla) principalmente en depsitos
de vidrio volcnico poroso. Por lo tanto, tiene poca cristalinidad. La morfologa esferoidal o tubular es
caracterstica de halloysita, y la halloysita platy es rara. La mayora de halloysitas se forman en depsitos
volcnicos erosionados o rocas gneas bajo ambientes semiridos o hmedos. En Nueva Zelanda algunas
halloysitas se forman a partir de tefra rioltica de grano fino en lugares con una precipitacin anual de 1200
mm. En Japn y en las Islas Aleutianas de Alaska, se encontraron halloysitas en depsitos antiguos profundos
de ceniza o piedra pmez, lo que indica que su formacin est gobernada por la disponibilidad de slice de la
percolacin de soluciones de suelo. Halloysitas fueron encontradas en horizontes B de ms de 7000 aos de
antigedad.

Capas de minerales silcicos de estructura 1:1, 2:1, y 2:1:1 y sus capas intermedias de Al son tambin comunes
en Andisoles. Ellos son o bien los productos pedo-qumicos resultantes de la transformacin de minerales
amorfos (alfano) o son el producto de la meteorizacin de los minerales mficos (por ejemplo, piroxenos,
anfboles, y micas en la ceniza parental). Minerales de zeolita se encuentran en algunos Andisoles de la Islas
Aleutianas (Fig. 4). La existencia de zeolita indica que el material de matriz del suelo contiene material formado
hidrotrmicamente.

Los componentes dominantes en la fraccin limo y arena de Andisoles son vidrio volcnico y otros minerales
primarios. Normalmente, las partculas de vidrio volcnico son como vidrio roto, con ngulos y bordes afilados;
por lo tanto son muy abrasivos. Sin embargo, en los suelos, las partculas de vidrio estn normalmente
recubiertas de alofano, xidos de Al y Fe y sus complejos hmicos Estos recubrimientos sobre vidrio volcnico
u otras partculas minerales pueden ser eliminados fcilmente con una solucin de oxalato, las partculas
minerales limpias pueden ser utilizadas para el anlisis mineralgico.

C. Propiedades Qumicas

Las propiedades qumicas de los suelos volcnicos estn dominadas por humus y ciertos minerales nicos.
Algunas caractersticas qumicas generales muestran que estos suelos tienen pHs que van del 5 al 7 (rango
cido dbil). Esto est en contraste con los Spodosoles que tienen minerales similares pero presentan pH en
general menor a 5. Los complejos Al-humus y los coloides short-range-order tienen sitios de intercambio de
Al-dominantes. En ambientes hmedos, los cationes bsicos (Ca y Mg) son lixiviados. Por lo tanto, la mayora
de los suelos de cenizas volcnicas tienen alto Al intercambiable y por lo tanto alta saturacin de Al, en general,
sobre el 40%. La saturacin de bases es baja (generalmente menos del 10% en los suelos de Alaska). El Al
en el complejo de Al-humus es la principal fuente de acidez. Los suelos con alto Al-humus pueden tener un
pH tan bajo como 5,0. Suelos de cenizas volcnicas, especialmente Andisoles y los subgrupos Andicos en
otros rdenes de suelos, tienen alta capacidad de retencin de fsforo (P) debido al alto contenido de
compuestos de Al y Fe activos. De este modo la retencin de P fue adoptada como uno de los criterios de
clasificacin de Andisoles.

Los suelos volcnicos meteorizados tienen dos composiciones coloidales que dominan las propiedades
qumicas del suelo. Los Andisoles alofnicos ricos en humus en general tienen una mezcla de coloides de
carga variable (alofano y humus), mientras que los Andisoles no-alofnicos ricos en humus generalmente
tienen una mezcla de carga de coloides variables y permanentes (silicatos en capas y humus). Las cargas
permanentes son por intercambio isomorfico en capas de aluminosilicatos, mientras que se crea una carga
variable en minerales alofnicos y humus cuando el pH aumenta. La capacidad de intercambio de aniones
existe en andisoles alofnicos pero no en andisoles no-alofnicos. Estos suelos tambin tienen grandes reas
superficiales de hasta 600 m2 g-1 y pueden dar lugar a un gran nmero de sitios de intercambio. As, para un
horizonte A alofnico, la capacidad de intercambio catinico efectiva es ms del doble que la de un suelo no-
alofnico con la misma cantidad de materia orgnica.

D. Propiedades Fsicas

Las propiedades fsicas del suelo estn dominadas por las fracciones de arcilla y humus que son los complejos
de cambio de un sistema de suelo responsable de la retencin y el intercambio de nutrientes,
la retencin de agua, potencial de encogimiento-hinchamiento, agregados y formacin de la estructura, y
muchas otras propiedades. En suelos de cenizas volcnicas bien desarrollado como Andisoles y los
Spodosoles Andicos, los complejos de cambio estn dominados por complejos Al y Fe-humus, ferrihidrita,
alfano/imogolita, y una pequea fraccin de minerales cristalinos de arcilla. Estos componentes coloidales
dan a estos Suelos sus propiedades nicas

D1. Baja densidad Bulk


Los suelos derivados de cenizas volcnicas por lo general tienen una densidad aparente < 0,9 g cm -3. La
materia orgnica, material amorfo, vidrio poroso, y piedra pmez, contribuyen a la baja densidad aparente.
Por lo tanto, suelos volcnicos bien desarrollados tienen alto carbono orgnico y contenidos de alfano
resultantes en una densidad aparente tan baja como 0,5 a 0,9 g cm-3. La mayor parte de los Andisoles son un
buen medio de cultivo para las plantas porque son muy permeables debido a su baja densidad aparente y su
alta porosidad.

D2. Tixotropa y alta retencin de agua


Suelos de cenizas volcnicas ms bien desarrollados en condiciones de campo hmedas presentan una
sensacin untuosa cuando se frota entre los dedos. El suelo aparece apenas hmedo, pero despus de un
roce prolongado, el suelo se vuelve grasoso y hmedo. Una vez que se alivia la presin, se reabsorbe el
exceso de agua en el suelo. Dicha propiedad nica se llama tixotropa, que desarrolla la inusualmente alta
retencin de agua de los suelos alofnicos. El Alfano tiene un gran rea especfica de aproximadamente
1000 m2 g-1, que es responsable de una retencin de agua tan alta. La meteorizacin de suelos de cenizas
volcnicas puede retener 40-90% de agua en regiones hmedas y ms de 100% en suelos altamente
degradados que existen en regiones de alta precipitacin (> 2.000 mm) como el sureste de Alaska, la Cordillera
de las Cascadas del Noroeste del Pacfico y Nueva Zelanda. La tixotropa y la baja densidad aparente
contribuyen a la baja capacidad bearing (apoyo) y una traccin deficiente de los suelos de cenizas volcnicas.

D3. Secado irreversible y plasticidad


El Alfano generalmente es elctricamente neutro con valores de pH natural cerca de 5,2. As, una vez seco,
las partculas de alfano pasarn por deshidratacin y formarn estrechos agregados empacados del tamao
del limo o la arena. Estos agregados no se dispersan en la re-humectacin. Por lo tanto, se puede formar una
costra en la superficie de suelo sin cobertura vegetal durante veranos secos y calientes. El secado irreversible
tambin da lugar a determinaciones inestables del tamao de partcula si las muestras se secan al aire o
incluso en secado al horno antes de rehumectacin y dispersin. Por lo tanto, el mtodo tradicional de
determinacin de la distribucin del tamao de partcula tiende a subestimar el contenido de arcilla en suelos
que contienen minerales amorfos. Suelos de cenizas volcnicas recin formados no tienen este problema
porque no contienen minerales alofnicos.

La plasticidad es una de las propiedades fsicas distintivas de suelos que contienen alfano respecto a los que
contienen minerales de arcilla cristalina. En general, los suelos de cenizas volcnicas moderadamente a bien
desarrollados en estado de campo hmedo tienen altos lmites lquido y plstico. Muestras de campo hmedo
del centro sur de Alaska tienen unos lmites lquidos que van desde 60 a ms de 100%, mientras que los del
sudeste de Alaska tienen lmites lquidos que van desde 100 a 250%. En las condiciones de campo, algunos
altamente degradado suelos volcnicos pueden alcanzar a su lmite lquido antes del lmite de plstico. Los
suelos que contienen alofano e imogolita exhiben secado irreversible, por lo que despus que un suelo
arcilloso es secado al aire, forma agregados fuertes, muestra muy poca plasticidad, y se comporta como los
suelos arenosos.
7. Suelos volcnicos y agricultura

Aunque los suelos de cenizas volcnicas cubren poco menos del 1% de la superficie total de la tierra, su
importancia para la civilizacin es grande ya que soportan ms del 10% de la poblacin total del mundo. El
Valle del Rift en frica Oriental ha alimentado la raza humana conocida ms antigua. Los frtiles suelos
volcnicos de Centro y Sur Amrica tienen una larga historia apoyado las civilizaciones mayas e incas,
proporcionando fibra y variados alimentos y pastos. Hoy en da, los suelos de cenizas volcnicas soportan el
cultivo comercial ms importante para esta regin: el caf. Adems, estos suelos tambin producen grandes
cantidades de frutas tropicales y bosques de frondosos y, en los ltimos aos, apoyan a la industria de la
carne. En Japn, Indonesia y las Filipinas, tanto los cultivos nativos y campos de arroz se cultivan en suelos
de cenizas volcnicas desde hace ms de 10 siglos. En el Pacfico Sur, entre Hawai y Nueva Zelanda, as
como en las Filipinas e Indonesia, los suelos de cenizas volcnicas soportan varios cultivos, incluyendo la
caa de azcar y frutas tropicales y proporcionan zonas de pastoreo productivas para los animales.

Durante siglos, los viedos han florecido en suelos de cenizas volcnicas en el sur de Italia y ellos nutren los
cultivos del Mediterrneo. En el sur de Alaska y a lo largo de las regiones costeras del noroeste del Pacfico
de los Estados Unidos, los suelos de cenizas volcnicas apoyan los bosques ms productivos de conferas,
proporcionando una importante base econmica para la regin. En las regiones semiridas de California,
Oregon y Washington, algunos de los viedos ms productivos y huertos de manzanas, melocotones, cerezas
y albaricoques crecen en suelos de cenizas volcnicas. En esta regin, la mayora de suelos de cenizas de
origen volcnico se forman de depsitos volcnicos en el Pleistoceno y Holoceno, mientras que en el Valle de
Napa, la mayor parte de los suelos volcnicos son formados en depsitos piroclsticos del Terciario.

Los viedos y huertos de estas regiones estn favorecidos por el clima del Mediterrneo, respecto a los suelos
volcnicos solos. Sin embargo, los suelos volcnicos desarrollados bajo este clima comparten propiedades
similares; son menos meteorizados y conservan la mayor parte de las bases, que son esenciales para los
cultivos. As, la mayora de los suelos son Vitrands, Xerands, Inceptisoles Andicos y Mollisoles y algunos
Aridsols con irrigacin.

Existen Andisoles cidos ampliamente en regiones subhmedas y hmedas. Los altos lmites de saturacin
Al limitan la seleccin de cultivos a solo los cultivos tolerantes al cido a menos que se aplique cal. As, la
eficiencia de los fertilizantes de fsforo y la toxicidad del Al son las principales preocupaciones en los Andisoles
y los Spodosoles asociados.

8. Resumen y necesidades futuras

Los suelos formados en las cenizas volcnicas tienen propiedades morfolgicas, qumicas y fsicas nicas. La
importancia de suelos de cenizas volcnicas se demuestra por el hecho de que representan slo el 1% de la
superficie terrestre de la Tierra, sin embargo, soportan ms de 10% de la poblacin mundial. Estos suelos han
alimentado muchas civilizaciones antiguas. Los suelos de cenizas volcnicas moderadamente y bien
desarrollados son frtiles y proporcionan la base econmica para algunas regiones. Sin embargo, el cambio
de los patrones del uso del suelo en las ltimas dcadas, debido al crecimiento econmico da como resultado
el deterioro de la tierra y la calidad del suelo. Prcticas de agricultura sostenidas se han vuelto ms crticas
para mantener las estructuras de desarrollo social y econmico.

Los suelos volcnicos formados en ambientes hmedos son altamente lixiviados y han desarrollado fuerte
acidez y toxicidad de aluminio; estos suelos merecen prcticas especiales de gestin. Se necesita ms
investigacin en fertilidad del suelo, especialmente sobre la eficiencia de los fertilizantes de fsforo y los
cultivos tolerantes al cido merecen ms atencin. Las abundantes ventajas de estos suelos dadas por la
naturaleza no pueden ser tomadas por sentado. La calamidad reciente resultante de la erupcin volcnica en
Centroamrica es un recordatorio del peligro asociado con el suelo y la regin. La prosperidad de las personas
en las regiones volcnicamente activas pueden ser garantizada slo con el adecuado monitoreo tectnico e
infraestructura eficiente.