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MANUALCURSODEINCENDIOS

ENINTERIORES

Febrero 2.013
1.1. INTRODUCCIN

Desde que el hombre descubri el fuego, ste ha sido de gran utilidad en muchos campos.
El fuego ha contribuido al avance de la humanidad y su utilizacin, en gran medida, ha
servido como desarrollo tecnolgico. Cuando se pierde el control del fuego, se produce el
incendio, con todas las prdidas y daos que de ello se deriva. Un incendio es un fuego
incontrolado y no deseado.

Para dominar y controlar el fuego, para evitar que el incendio se produzca y para extinguirlo
en el caso de que llegue a suceder, es necesario conocer la esencia y gnesis del fuego.

El fuego es un proceso de reacciones qumicas, fuertemente exotrmicas de oxidacin-


reduccin, en las que participan una sustancia combustible y otra comburente, que se
produce en condiciones energticas favorables y en el que se desprende calor, radiacin
luminosa, humo y gases de combustin.

En el prrafo anterior aparecen una serie de conceptos que conviene definir a su vez para
poder comprender el fenmeno del fuego y llegar al desarrollo de la teora fsico-qumica
que lo describe. Las definiciones se han enfocado desde el punto de vista de su relacin
con el fuego exclusivamente.

1.2. CONCEPTOS QUMICOS BSICOS

1.2.1. Reacciones qumicas de oxidacin-reduccin

Las reacciones qumicas de oxidacin-reduccin son aquellas en las que se produce un


intercambio de electrones entre un oxidante que los gana, y un reductor que los pierde.

Para que se produzca una reaccin de xido-reduccin, es necesaria la presencia de un


agente oxidante y de un agente reductor.

El agente oxidante ms comn es el oxgeno del aire, aunque existen otras sustancias que
actan como oxidantes al emitir fcilmente oxgeno, como por ejemplo el nitrato sdico
(NaNO3) o el clorato potsico (KCIO3). Algunos compuestos contienen oxgeno en sus
molculas, de tal forma que su oxidacin puede realizarse sin aporte exterior de oxgeno.

El agente reductor ser cualquier materia que no se encuentre en su espacio de mxima


oxidacin; y la variacin de este estado depender de su composicin qumica.

1.2.2. Comburente y combustible

Como se ha visto, en una reaccin de xido-reduccin intervienen un oxidante y un


reductor. En terminologa de incendios, el oxidante se denomina comburente y el reductor
combustible.

Las reacciones que tienen lugar entre ambos se denominan combustiones.

1.2.3. Energas de reaccin


Para que el fuego se inicie, es necesario que los reactivos (comburente y combustible) se
encuentren en unas condiciones favorables en las que pueda producirse la reaccin.
La energa necesaria para que la reaccin se inicie se denomina energa de activacin, y
es proporcionada por las fuentes de ignicin.
El calor de reaccin es la energa que se gana o se pierde cuando tiene lugar una
reaccin. En una reaccin endotrmica, los productos que se forman contienen ms
energa que los reactivos. Para que la reaccin contine, es necesario un aporte
constante de energa.

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En una reaccin exotrmica, los productos que se forman contienen menos energa que
los reactivos. Esta energa se puede desprender de varias formas, pero por lo general lo
hacen en forma de calor. Cuando la cantidad de energa que se desprende en una
reaccin es muy elevada, se emite radiacin luminosa o llamas.
En un fuego se producen reacciones de ambos tipos, siendo ms importantes las
exotrmicas. En una reaccin exotrmica, parte de la energa se disipa al ambiente,
provocando los efectos trmicos derivados del incendio, y el resto calienta a ms
reactivos, aportando la energa de activacin necesaria para que el proceso contine.

1.2.4. Tetraedro del fuego


Aunque los procesos de combustin son muy complejos, se pueden representar
mediante un tringulo en el que cada uno de sus lados representa a uno de los tres
factores esenciales para producir un fuego: combustible, oxidante y energa, tal como se
representa en la figura 1.
Figura 1, Tringulo del fuego

Esta representacin se acept durante mucho tiempo. Sin embargo muchos fenmenos
anmalos no podan explicarse completamente en base a este tringulo. Para poder
explicar tales fenmenos, es necesario incluir un cuarto factor: la existencia de reacciones
en cadena.
Para ello se ha propuesto una nueva representacin, que comprende las condiciones
necesarias para que se produzca un fuego, en forma de tetraedro, representado en la
figura 2.

Figura 2, Tetraedro del fuego

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La razn para emplear un tetraedro y no un cuadrado es que cada uno de los cuatro
elementos est directamente adyacente y en conexin con cada uno de los otros tres. El
retirar uno o ms de los cuatro elementos del tetraedro har que ste este incompleto y,
por consiguiente, el resultado ser la extincin.

1.3. ANLISIS DE LOS ELEMENTOS DEL FUEGO

1.3.1. Introduccin

Como hemos visto, para que se inicie y mantenga un incendio es precisa la coexistencia
de los cuatro elementos del tetraedro del fuego, representado en la figura 2.

El anlisis a priori en cada situacin de riesgo de cada elemento permitir determinar su


peligrosidad relativa, respecto el inicio, propagacin y consecucin del incendio.

1.3.2. Combustible

Se define como combustible cualquier sustancia capaz de arder, es decir, capaz de


combinarse con un oxidante en una reaccin rpida y exotrmica. Como ejemplos
tenemos:
Carbn.
Monxido de carbono.
Muchos compuestos ricos en carbono e hidrgeno.
Elementos no metlicos fcilmente oxidables, tales como el azufre y el fsforo.
Materiales que contengan celulosa, tales como madera, textiles, etc.
Metales, como aluminio, magnesio, titanio, circonio.
Metales alcalinos, como el sodio, potasio, etc.

1.3.2.1. Peligrosidad de un combustible respecto a su posible ignicin


Todos los combustibles arden o entran en combustin en fase gaseosa, SOLO LOS
VAPORES ARDEN, cuando el combustible es slido o lquido, es necesario un aporte
previo de energa para llevarlo al estado gaseoso. La peligrosidad respecto a su ignicin
depende de una serie de variables:
Concentracin combustible-comburente (oxidante) precisa.
Temperatura mnima a la que el combustible emite suficientes vapores para
alcanzar dicha concentracin.
Energa de activacin que es necesario aportar a la mezcla para que se inicie el
proceso y se desarrolle la reaccin en cadena.
Estas variables se pueden analizar por medio de unas constantes fsicas, propias de cada
combustible. Las ms importantes son las siguientes:

1. Lmites de inflamabilidad (o explosividad)


Para que sea posible la ignicin, debe existir una concentracin de combustible suficiente
en una atmsfera oxidante dada. Una vez que se inicia la combustin es imprescindible un
aporte continuo de combustible y de oxidante para que se mantenga.

Pero no todas las mezclas combustible-comburente son susceptibles de entrar en


combustin, sino que solamente reaccionaran algunas mezclas determinadas. Se definen
los lmites de inflamacin como los lmites extremos de concentracin de un combustible
en mezcla con un oxidante. El lmite superior de inflamacin es la mxima concentracin
de vapores de combustible en el aire, por encima de la cual no se produce la
combustin; y el lmite inferior de inflamabilidad es la mnima concentracin de vapores
de combustible, en mezcla con el aire, por debajo de la cual no se produce la
combustin.
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Estas concentraciones se expresan en porcentaje en volumen de vapores de combustible
en mezcla con oxidante. Los valores que aparecen en la bibliografa se suelen dar en
porcentaje de vapores de combustible en mezcla con aire.
La ms pobre de estas concentraciones se denomina Lmite Inferior de Inflamabilidad
(L.I.I.). La ms rica de las concentraciones se denomina Lmite Superior de Inflamabilidad
(L.S.I).

Las concentraciones intermedias entre ambos lmites estn incluidas en el Intervalo de


Inflamabilidad, se le denomina Rango de Inflamabilidad, y son todas las mezclas capaces
de entrar en combustin.

Tabla 1. Lmites de inflamabilidad de algunos lquidos y gases comunes

Sustancia Punto de inflamacin/C Lm. inferior de Lmite superior


inflamabilidad / % de inflamabilidad
/ %
Metanol + 12 6,0 37
Acetona 20 2,6 13
Gasolina 37 1,4 7,8
Butano 1,8 8,4
Gas natural 4,5 15
Propano 2 9
Amonaco 16 25

Por debajo del L.l.l. la mezcla es demasiado pobre en combustible para arder, y por
encima del LSI la mezcla es demasiado pobre en oxidante.

Ambos lmites, en condiciones ambientales normales de presin y temperatura, no se ven


afectados sensiblemente por pequeas variaciones de las mismas, pero cuando el
aumento de temperatura es elevado, se amplia el intercambio de inflamabilidad.

En la bibliografa americana se les suele dar tambin el nombre de lmites de explosividad.


Ambas denominaciones son sinnimas puesto que el que la mezcla se inflame o explote
depende de otras circunstancias, y no de la concentracin.

2. Temperatura de ignicin
Es la mnima temperatura a la que una sustancia combustible, en presencia el aire, emite
suficiente cantidad de vapor para que la mezcla sea susceptible de inflamarse, en presencia
de un foco de ignicin o por un aporte de una energa de activacin externa. Se diferencia
del siguiente por no ser capaz a este nivel trmico de mantener la combustin.

3. Temperatura de inflamacin
Existe otro nivel trmico particular y es aquella a la que un combustible emite vapores con
suficiente velocidad para propiciar la combustin continuada. Dicha temperatura se
denomina punto de incendio, y suele estar unos grados por encima del punto de
ignicin.

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Se define tambin como la temperatura ms baja a la cual un lquido o slido despide
vapor en tal concentracin que, cuando el vapor se combina con el aire cerca de la
superficie del lquido o del slido, se forma una mezcla inflamable. Por lo tanto, cuanto
ms bajo es el punto de inflamacin, ms inflamable es el producto. Veamos algunos
ejemplos:

Tabla 2. Puntos de inflamacin

4. Temperatura de auto inflamacin


Es la mnima temperatura a la que debe calentarse un combustible en presencia de aire
para producir su combustin espontnea, sin el aporte de una fuerza de activacin
externa o un foco de ignicin.
La temperatura de auto inflamacin de un combustible slido est influenciada por los
ndices de circulacin del aire de calentamiento o ventilacin, y por las dimensiones y
formas del slido. Las pruebas a pequea escala han demostrado que al aumentar la
circulacin del aire y el grado de calentamiento, la temperatura de ignicin cae a un mnimo
para despus aumentar.

Aqu aparece un dato fundamental en el estudio del fuego, la temperatura de auto


inflamacin es la misma cantidad de energa que debe tener una energa de activacin para
encender una mezcla de combustible aire. Es decir si un producto tiene una temperatura de
auto infamacin de 200C, la chispa o llama que lo encienda debe tener como mnimo ese
mismo nivel trmico.

En la terminologa en ingls a este concepto se le denomina ignition point.

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1.3.2.2. Peligrosidad de un combustible respecto a la energa y productos
emitidos en su combustin
Los factores importantes que contribuyen a la peligrosidad de un combustible una vez
inflamado son:

1. Poder calorfico
Es la cantidad de calor que puede emitir un combustible por unidad de masa, al sufrir un
proceso de combustin completo. La unidad bsica es la de calora/gramo pero la ms
ms utilizada para el poder calorfico es la Mega caloras por Kilo de combustible
(Mcal/kg).

2. Reactividad
Se consideran reactivos aquellos productos que pueden sufrir por mezcla, frotamiento o
reaccin con productos incompatibles, reacciones de gran potencial energtico que
pueden, en algunos casos, derivar en explosiones.

3. Toxicidad de los productos de combustin


Algunos combustibles pueden emitir en su combustin humos y gases que por su gran
toxicidad dificultan las condiciones de evacuacin y extincin.
4. Velocidad de combustin
Es una medida de la cantidad de combustible consumida por unidad de tiempo en unas
condiciones dadas. Esta velocidad aumenta a medida que disminuye la compactacin del
combustible, llegando a ser en ocasiones explosiva, tal es el caso de algunos combustibles
gaseosos.

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(1) Nota: La pirlisis es una descomposicin trmica en ausencia de aire.

5. Velocidad de propagacin de la llama


Es la medida de la velocidad superficial de propagacin de las llamas en un combustible e
indica la capacidad de extensin y propagacin de un fuego; slo es aplicable a
combustibles slidos y en especial a los utilizados como revestimientos.

1.3.2.3. Caractersticas fsicas respecto al calor

1. Densidad de vapor
Tal como se usa generalmente en la tecnologa de proteccin contra incendios, la
densidad de vapor es el peso de un volumen de gas puro comparado con el de aire seco
de igual volumen, en las mismas condiciones de temperatura y presin. Cuan do la
densidad de vapor de un gas es inferior a la unidad, quiere decir que el gas es ms ligero
que el aire; si la densidad de vapor es superior a la unidad, el gas es ms pesado que el
aire.
Para calcular, aproximadamente, la densidad de un gas, se utiliza la siguiente
frmula:

Peso molecular del gas


Densidad de gas =
Peso molecular del aire (29)

Esta caracterstica es importante, ya que previniendo las densidades de los gases


que puedan emitirse, se disear la deteccin y ventilacin, ya que en funcin de su
densidad de vapor, los gases inflamables se desplazan hacia el suelo y niveles
inferiores o hacia el techo y niveles superiores.

Butano o propano Hidrgeno gas natural

Cuanto mayor es la temperatura del gas, menor es la densidad; por ello, los productos
recalentados de la combustin se elevan hacia las capas altas de la zona en la que se
encuentran.

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2. Calor especfico
El calor especfico se define como la cantidad de calor necesaria, expresada en caloras por
gramo (cal/gr.), para elevar 1C la temperatura de 1 gr, de un material.

Calora es la unidad de calor y se define como la cantidad de calor necesaria para elevar
la temperatura ele 1 gr. de agua lquida de 14,5 a 15,5C, a la presin atmosfrica
normal.

Aunque el calor especfico vara con la temperatura, se pueden dar valores medios
aproximados entre 0 y 100C de algunos materiales.

3. Conductividad trmica

Un material puede ser ms o menos conductor del calor, es decir, que el calor se
transmita ms o menos rpidamente en el cuerpo, en un espesor y superficie
determinada.

La conductividad trmica de un material es la capacidad que dicho material posee para


transmitir el calor.

Si un material es un buen conductor del calor, lo transmitir y lo irradiar con riesgo de


producir un incendio. Si un material es un mal conductor trmico, el calor se acumular
en l inflamndolo si es combustible.

4. Dilatacin

1) Por la elevacin de la temperatura un cuerpo, cualquiera que sea su


estado, tiende a dilatarse.

2) La dilatacin es el aumento de volumen que se produce en un cuerpo por


efecto de calor, que separa las molculas constituyentes y disminuye la
densidad.

3) Si se produce un aumento de temperatura en un recipiente que contiene


un gas, ste no podr dilatarse o aumentar de volumen, puesto que esta
confinado en un re cinto de volumen definido.

4) La presin que ejerce sobre las paredes aumentar, y si las fuerzas


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ejercidas por esta presin son demasiado elevadas, puede producirse la
explosin del recipiente. Los slidos y los lquidos tambin tienden a
dilatarse y aumentar de volumen, cuando aumenta la temperatura. Esta
dilatacin ser ms o menos importante dependiendo de la temperatura y
de la naturaleza del cuerpo.

5) Para calcular la magnitud del aumento de volumen producido por el


aumento de temperatura, se definen los coeficientes de dilatacin segn:

6) El coeficiente de dilatacin lineal es el alargamiento que experimenta un


cuerpo por unidad de longitud al aumentar la temperatura un grado
centgrado.

7) El coeficiente de dilatacin superficial es el aumento de superficie que


experimenta un cuerpo por unidad de superficie al aumentar la
temperatura un grado centgrado.

8) El coeficiente de dilatacin cbica es el aumento de volumen que


experimenta un cuerpo por unidad de volumen al aumentar la temperatura
un grado centgrado.

9) Una vez calculado el valor del coeficiente de dilatacin lineal, se pueden


determinar los coeficientes de dilatacin superficial y cbica cuyas
magnitudes son, respectiva mente, dos y tres veces mayores que la de
aqul.

10) En todos los lquidos, el coeficiente de dilatacin aumenta con la temperatura,


excepto en el agua, cuya mxima densidad corresponde a la temperatura de 4C, y
que se dilata tanto al aumentar como al disminuir la temperatura.

Este fenmeno es muy importante y hay que tenerlo en cuenta en la utilizacin de materiales de
construccin y diseo de estructuras. Por ejemplo, cuando se construye una gran superficie de
hormign, que pueda verse afectada por un aumento de temperatura, es necesario proveerla de
juntas de dilatacin (por ejemplo, los puentes).

En el curso de un incendio en el que se producen grandes aumentos de temperatura, el fenmeno de


dilatacin representa un importante papel.

Por ejemplo, en la construccin de los edificios siniestrados, se observan los siguientes hechos:

Las armaduras metlicas de un espesor normalmente elevado, estn completamente torcidas.

Edificios de hormign armado estn gravemente daados porque las armaduras


de acero, insuficientemente protegidas contra el calor, se han dilatado.

Sin embargo, el acero bajo estas formas es incombustible y las temperaturas alcanza-
das en el curso de estos incendios eran insuficientes para que fundiera. Pero debido
a su elevado coeficiente de dilatacin, es necesario protegerlo por medio de recubrimientos que lo
aslen trmicamente, impidiendo que por efecto del calor se dilate y se modifique su estructura.

5. Resistencia mecnica de los slidos

La resistencia mecnica de un slido a la presin, flexin, torsin, etc., vara con la temperatura a la
que est sometido. Se ha comprobado que el acero pierde rpidamente sus propiedades mecnicas
de resistencia cuando la temperatura sobrepasa los 500C.

Observando, que en un incendio se alcanza normalmente esta temperatura en menos de diez


minutos. El hormign pretensazo es frgil cuando se produce una gran elevacin de la temperatura.
Si la capa de hormign que recubre las estructuras metlicas no es suficientemente gruesa como
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para actuar como aislante trmico, las partes metlicas que constituyen la armadura, y que de
ordinario estn sometidas a tensiones mayores que en el hormign armado, sufre deformaciones y
roturas por causa del calor.

1.3.2.4. Comportamiento frente al fuego de los materiales

El comportamiento frente al fuego de los materiales se puede estudiar desde dos


puntos de vista diferentes: respecto a una forma activa o de reaccin al fuego, o respecto a una forma
pasiva o de resistencia al fuego.

La reaccin al fuego es el alimento que un material puede aportar al inicio, propagacin y desarrollo
de un incendio. Por medio de este concepto puede estudiarse la contribucin de los distintos
materiales a un fuego, y el riesgo y peligrosidad que re presentan. Para ello, los materiales se
clasifican en seis clases, de MO a M5 (de incombustibles a muy fcilmente inflamables).

La resistencia al fuego es la aptitud de un elemento de construccin, componente, equipo o


estructura, de conservar durante un tiempo determinado la estabilidad, la estanqueidad, el aislamiento
trmico requerido y la no emisin de gases inflamables, especificados en los ensayos de resistencia
al fuego. La clasificacin viene dada en funcin del tiempo, en minutos, que un elemento dado
mantiene dichas caractersticas bajo la accin de un fuego tipo: as, por ejemplo, RF 120 indica que el
elemento mantiene 120 minutos las caractersticas especficas.

1.3.3. Comburente

Aunque un comburente es cualquier agente oxidante capaz de oxidar un combustible, en una


reaccin rpida y exotrmica, ste trmino se suele aplicar a mezclas de gases en las cuales el
oxgeno est en proporcin suficiente para que en su seno se inicie y desarrolle la
combustin, ya que el oxgeno es el agente oxidante ms comn. Por ello, el aire, que
contiene aproximadamente un 21% en volumen de oxgeno, es el comburente ms
comn en todos los fuegos e incendios.

Algunas sustancias qumicas desprenden oxgeno bajo ciertas condiciones (NaNO 3


(Nitrato Sdico), KClO 3 (Clorato de Potasa),...) son agentes oxidantes cuya presencia
puede provocar la combustin en ausencia ci oxgeno; otros productos como la
nitrocelulosa arden sin ser necesaria la presencia de aire por contener oxgeno en su
propia estructura molecular.

Para que se desarrolle la combustin, en los procesos normales, es necesaria la presencia


de una proporcin mnima de oxgeno en el ambiente. Esta proporcin mnima se
determina por medio del ensayo del ndice crtico de oxgeno.
A continuacin se indica algunos ejemplos de agentes oxidantes:
Oxgeno y ozono (aire).
Perxido de hidrgeno.
Halgenos (en el orden: flor, cloro, yodo y bromo).
cidos ntrico y sulfrico concentrados.
xidos de metales pesados, particularmente de aquellos que tienen
valencia alta, tales como el dixido de manganeso, dixido de plomo...
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Nitratos, cloratos, perboratos y perxidos.
Cromatos, dicromatos, permanganatos, hipocloritos e hipodromitos,

1.3.4. Energa de activacin

Como ya se indic anteriormente, es la energa mnima que necesitan los reactivos


para que se inicie una reaccin.

Esta energa es aportada en la combustin por las fuentes de ignicin. Un foco puede
provocar la ignicin si su energa en intensidad (temperatura) y en extensin (cantidad
de calor) es suficiente para aumentar la temperatura en una zona de la
masa combustible por encima de su punto de auto ignicin

Las diferentes formas de aporte energtico a la mezcla se pueden agrupar en:


Energas de alta temperatura, extensin y larga duracin: llamas. Estos
focos son los ms peligrosos pues provocan prcticamente siempre el
inicio y desarrollo del incendio.
Energas de alta temperatura, pequea extensin y corta duracin:
chispas. Pueden superar la temperatura de auto ignicin y dar lugar a que
la combustin se propague (tal es el caso de gases, vapores y polvos en
suspensin area), o no llegar a ello (como en el caso de la madera).
Energas de baja temperatura, independiente de la extensin y duracin:
superficies calientes. Cuando la temperatura de la superficie es inferior a
la temperatura de auto ignicin del combustible, no llega a producirse la
inflamacin.

1.3.5. Reaccin en cadena


Las reacciones en cadena son los procesos mediante los cuales progresa la reaccin
en el seno de la mezcla comburente-combustible.

Hasta los aos 50 el tringulo del fuego explicaba perfectamente el fenmeno de la


combustin, sin embargo a raz de la utilizacin de agentes extintores para la
aeronutica (Tetracloruro de carbono), se observ que estos extinguan el fuego sin
incidir en ninguno de los tres lados del tringulo, por lo que se convirti en el Tetraedro
del fuego.

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Aunque las reacciones qumicas se suelen representar mediante una ecuacin sencilla,
en la que dos o ms reactivos dan lugar directamente a los productos de combustin, el
mecanismo real de la reaccin puede no responder a esa ecuacin, sino que sigue un
proceso complicado, con formacin de radicales intermedios y ramificaciones, vueltas
atrs, etc. Esos compuestos intermedios no son estables, por lo que igual que se
producen, reaccionan y vuelven a desaparecer. Por ello, en las ecuaciones simplificadas
no aparecen ms que los reactivos iniciales y los productos finales.

Pongamos como ejemplo el gas metano, compuesto principal del gas natural de uso
domstico.

De la combustin del metano resulta:

CH4 + 2 O2 = CO2 + 2 H2O

Los productos resultantes seran dos productos estables, el agua y el CO2. Si la combustin
no es perfecta en vez de CO2 nos encontraremos con CO y CO2.

La reaccin CH4 + 2 O2 no pasa directamente a CO2 + 2H2O, sino que pasa por multitud de
estados intermedios formndose a su vez multitud de compuestos inestables, que duran a
veces milisegundos, hasta llegar a los compuestos estables, en este caso CO2 y H2O.

Inhibicin qumica

En determinados compuestos intermedios hay mucha afinidad a combinarse con el


agente extintor, de forma que al combinarse forman un producto estable y no continan
reaccionando, por lo tanto no se desprende calor y a combustin no progresa.

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1.4. TIPOS DE FUEGOS
Los fuegos se pueden clasificar de dos formas:
Respecto al tipo de combustible.
Respecto al tipo de radiacin luminosa producida (llama o
incandescencia).

1.4.1. Por tipo de combustible

Los tipos de fuego se denominan, de acuerdo con la normativa europea, en funcin del
tipo de combustible al que afecte, segn las siglas:
Fuegos tipo A: Slidos.
Fuegos tipo B: Lquidos.
Fuegos tipo C: Gases.
Fuegos tipo D: Especiales (metales).
Antiguamente se incorporaba el grupo E, correspondiente a fuegos elctricos, pero en estos
fuegos el combustible es slido, por lo que sera un fuego tipo A. Sin embargo las
condiciones varan si el fuego se produce en presencia de corriente elctrica, por lo que
se aadi el subndice E. De esta forma, los fuegos producidos en combustibles slidos en
presencia u originados por una corriente elctrica se denominaban AE.

Los fuegos tipo D son aquellos que afectan a metales combustibles y a compuestos
qumicos reactivos.

1.4.2. Por tipo de radiacin luminosa

El proceso de combustin puede tener lugar de dos formas diferentes: con llama (en el
que se incluyen las explosiones) y superficial sin llama (en el que se incluyen las
incandescencias y las ascuas de incandescencia profunda).

Los requisitos para la existencia de esa combustin continua se representa en la figura.


Tal como se ve en esta figura la combustin con llama se asocia con velocidades de
combustin relativamente altas, expresadas en trminos de liberacin de energa trmica
a partir de la energa qumica existente en los enlaces entre tomos, que, en unin a la
relacin peso-tiempo y del calor especfico de los productos gaseosos de la combustin
del cuerpo emisor, determinan la temperatura de la llama.

Modalidades de la combustin

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Aproximadamente, las dos terceras partes del calor liberado pasan al ambiente
circundante en forma de calor sensible del cuerpo emisor, y una tercera parte en forma
de flujo calorfico de radiacin.

En condiciones de equilibrio la energa trmica generada y la perdida en el ambiente,


ambas medidas en funcin del tiempo, deben igualarse. Si la primera supera la segunda,
el fuego aumenta; inversamente, si la segunda supera a la primera, el fuego disminuye.
Este proceso depende en gran medida de la temperatura.

Las dos modalidades no se excluyen, sino que pueden tener lugar conjuntamente.

Los lquidos y los gases inflamables arden siempre con llama. La velocidad de
combustin de los gases es muy rpida, por lo que en muchos casos puede producirse
la explosin.

La mayor parte de los plsticos slidos pueden considerarse como lquidos inflamables
solidificados y, como tales, funden antes de su combustin, cuando hay una
realimentacin trmica suficiente.

La caracterstica comn a estos combustibles es que se vaporizan y mezclan con el


oxgeno antes de la combustin. Algunos de los casos en que coexisten ambos tipos de
combustin son: combustibles carbonosos slidos, tales como el carbn, carbohidratos
slidos, como los azcares; las ligninas y celulosas slidas, como la madera, la paja, el
esparto y otras materias vegetales similares, y los plsticos termo endurecibles, que no
funden. En estas ltimas materias, la combustin empieza con llama y pasa de forma
gradual hacia una fase sin llama, durante la cual ambos modos actan
simultneamente. Al final cesa la llama y prosigue \a combustin residual sin llama.

Algunos ejemplos de combustin sin llamas son la del carbono puro y la de algunos
metales fcilmente oxidables, como el magnesio, aluminio, circonio, uranio, sodio,
potasio, etc.

Estos ltimos arden con temperaturas caractersticamente altas, que oscilan entre 1500
y 2000C. En la combustin incandescente o sin llama no se producen reacciones en
cadena, por lo que estas combustiones pueden representarse por medio del clsico
tringulo del fuego.

1.5. TRANSMISIN DE CALOR

El calor o energa trmica, se transmite por tres mecanismos diferentes: conduccin,


conveccin y radiacin.

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1.5.1. Conduccin
La conduccin trmica est determinada por la ley de Fourier. Establece que la tasa de
transferencia de calor por conduccin en una direccin dada, es proporcional al rea
normal a la direccin del flujo de calor y al gradiente de temperatura en esa direccin.

Donde Qx es la tasa de flujo de calor que atraviesa el rea A en la direccin x, la


constante de proporcionalidad se llama conductividad trmica, T es la temperatura y t el
tiempo.

Si un extremo de una barra metlica se coloca en una llama mientras el otro se sostiene
con la mano, se observar que esta parte de la barra se va calentando cada vez ms,
aunque no est en contacto directo con la llama. Decimos que el calor alcanza el
extremo fro de la barra por conduccin a lo largo o a travs de la sustancia que la forma,
Las molculas del extremo caliente aumentan la violencia de su vibracin si se eleva la
temperatura de dicho extremo. Entonces, cuando chocan con sus vecinas que se
mueven ms lentamente, parte de su energa cintica es compartida con ellas, que la
transmiten a su vez a las situadas ms lejos de la llama. Por consiguiente, la energa de la
agitacin trmica se transmite a lo largo de la barra de una molcula a otra, si bien cada
molcula permanece en su posicin inicial.

Es bien sabido que los metales son buenos conductores de la electricidad y as mismo
buenos conductores del calor. La aptitud de los metales para conducir la corriente elctrica
es debida al hecho de que en su interior hay electrones llamados libres, esto es,
electrones que se han desprendido de los tomos de donde procedan. Los electrones
libres toman parte tambin en la propagacin del calor y son causa deque los metales
sean tan buenos conductores de aqul; en efecto, lo mismo que las molculas, participan
en el proceso de transmitir la energa trmica de las partes ms calientes a las ms fras
del metal.

La conduccin del calor puede nicamente tener lugar cuando las distintas partes del
cuerpo se encuentran a temperaturas diferentes, y la direccin del flujo calorfico es
siempre de los puntos de mayor a los de menor temperatura. A veces la definicin de
igualdad o desigualdad de temperaturas se basa en el fenmeno del flujo calorfico; esto
es, si el calor pasa de un cuerpo a otro cuando ambos se encuentran en contacto, la
temperatura del primero es, por definicin, mayor que la del segundo, y
si no hay paso de calor del uno al otro, sus temperaturas son iguales.

Experimentalmente se ha encontrado que la cantidad de calor que atraviesa una superficie


es directamente proporcional a dicha superficie y a la diferencia de temperaturas, e
inversamente proporcional al espesor. La constante de proporcionalidad es el coeficiente
de conductividad trmica del material, (K).

Cuanto mayor sea la conductividad trmica, K, tanto mayor ser la cantidad de calor que
pase por unidad de tiempo, si los dems factores permanecen iguales. Una sustancia para
la cual K es grande es un buen conductor, mientras que si K es pequeo, el material es
mal conductor o un buen aislante. No hay ninguna sustancia que sea conducto perfecto (K
= 1). La tabla en la que figuran algunos valores tpicos de la conductividad trmica,
demuestra que los metales forman un grupo que tiene mucha mayor conductividad trmica
que los no metales.

Para que tenga lugar la transmisin de calor por conduccin, es imprescindible la


presencia de materia, ya que como se ha indicado anteriormente, el calor se transmite por
las vibraciones de las molculas. Cuanto mayor es el grado de disgregacin de la materia
menor es la conduccin de calor, que se transmite mejor en los slidos que en los lquidos,
y en stos mejor que en los gases. En el vaco absoluto el calor no se transmite por
16
conduccin.

Transmisin de calor por conduccin

El coeficiente de conductividad trmica es una caracterstica de cada sustancia y expresa


la magnitud de su capacidad de conducir el calor. Su smbolo es la letra griega . Este
coeficiente vara con las condiciones del material (humedad que contiene, temperatura a la
que se hace la medicin), por lo que se fijan condiciones para hacerlo, generalmente para
material seco y 15C (temperatura media de trabajo de los materiales de construccin) y en
otras ocasiones, 300 K (26,84 C).

Coeficientes para distintos materiales

Material Material Material

Acero 47-58 Corcho 0,04-0,30 Mercurio 83,7

Agua 0,58 Estao 64,0 Mica 0,35

Aire 0,02 Fibra de vidrio 0,03-0,07 Nquel 52,3

Alcohol 0,16 Glicerina 0,29 Oro 308,2

Alpaca 29,1 Hierro 1,7 Parafina 0,21

Aluminio 209,3 Ladrillo 0,80 Plata 406,1-418,7

Amianto 0,04 Ladrillo refractario 0,47-1,05 Plomo 35,0

Bronce 116-186 Latn 81-116 Vidrio 0,6-1,0

Cinc 106-140 Litio 301,2

Cobre 372,1-385,2 Madera 0,13

1.5.2. Conveccin

La expresin conveccin se aplica a la propagacin del calor de un lugar a otro por un


movimiento real de la sustancia caliente. Son ejemplos de estos la estufa de aire caliente y
el sistema de calefaccin por agua caliente. Si la sustancia es obligada a moverse por un
ventilador o una bomba, el proceso se denomina conveccin natural o libre.

La teora matemtica de la conveccin del calor es muy complicada y no existe ninguna


ecuacin sencilla para la conveccin, como la que hay para la conduccin. Esto es debido
al hecho de que el calor ganado o perdido por una superficie a determinada temperatura,
17
en contacto con un fluido a otra temperatura distinta, depende de muchas circunstancias, a
saber:

Transmisin de calor por conveccin

1. De que la superficie sea plana o curva.


2. De que sea horizontal o vertical.
3. De que el fluido en contacto con la superficie sea lquido o gas.
4. De la densidad, viscosidad, calor especfico y conductividad trmica del
fluido.
5. De que la velocidad del fluido sea suficientemente pequea para producir un
rgimen laminar o lo bastante grande para originar un rgimen turbulento.
6. De si tiene lugar evaporacin, condensacin o formacin de pelculas.

1.5.3. Radiacin

Cuando colocamos la mano en contacto directo con un radiador de calefaccin de agua


caliente o vapor, el calor alcanza la mano por conduccin, a travs de las paredes del
radiador. Si la mano se mantiene hora encima del radiador, pero no en contacto con l, el
calor alcanza la mano por medio de un movimiento de conveccin hacia arriba de las
corrientes de aire. Si se coloca la mano a un lado del radiador todava se alienta, aunque
no est en la trayectoria de las corrientes de conveccin. La energa llega ahora a la mano
por radiacin.

La expresin radiacin se refiere a la emisin continua de energa desde la superficie de


todos los cuerpos. Esta energa se denomina energa radiante y se encuentra en forma
de ondas electromagnticas que se propagan con la velocidad de la luz y se transmiten
a travs del vaco lo mismo que a travs del aire (en realidad mejor que en el aire,
puesto que son absorbidas por ste en cierta proporcin). Cuando inciden sobre un
cuerpo que no es transparente a ellas, como la superficie de la mano o las paredes de
la habitacin, son absorbidas y su energa es transformada en calor.

La energa radiante emitida por una superficie por unidad de tiempo y por unidad de
rea, depende de la naturaleza de la superficie y de su temperatura. A bajas temperaturas,
la radiacin por unidad de tiempo es pequea y la energa radiante es casi toda ella de
longitud de onda relativamente grande. Cuando la temperatura aumenta, la radiacin
por segundo, crece muy rpidamente, siendo proporcional a la cuarta potencia de la
temperatura. Por ejemplo, un bloque de cobre a una temperatura de 100C (373K)
irradia aproximadamente 300.000 ergios/seg., o sea, 0,03 w por cada centmetro
cuadrado de su superficie. A la temperatura de 500C (773K) emite aproximadamente
0,54 w por centmetro cuadrado, y a 1000C (1273K) irradia alrededor de 4 w/cm2. Esta
cantidad es 130 veces mayor que la emitida a la temperatura de 100C

18
Transmisin de calor por radiacin

La cantidad de calor recibida por radiacin por un cuerpo es una funcin directa mente
proporcional de la potencia 4.- de la temperatura del cuerpo radiante e inversamente
proporcional al cuadrado de la distancia que los separa. Q = f (T4 / d2).

1.6. PRODUCTOS DE COMBUSTIN

Los productos de combustin se pueden dividir en cuatro categoras: gases de


combustin, llamas, calor y humos.

1.6.1. Gases de combustin

Son los gases que permanecen en el aire al retornar los productos de combustin a las
temperaturas normales. La mayor parte de los materiales combustibles contienen
carbono, que al quemarse forma anhdrido carbnico (CO2), si la concentracin de aire es
suficiente y la combustin completa. Pero pueden producirse monxido de carbono (CO),
si dicha concentracin es baja. En general, salvo cuando hay previamente una mezcla de
aire combustible, la concentracin de aire en la zona suele ser baja.

Estos dos, unidos al vapor de agua, son los gases de combustin ms abundantes en los
incendios, pero hay una serie de compuestos que habitualmente se producen en los
siniestros, tales como el amoniaco, anhdrido sulfuroso, cido cianhdrico, xidos de
nitrgeno, fosgeno y cido clorhdrico. El tipo de gases que se forma depende de muchos
factores, siendo los principales, la composicin qumica del combustible, la cantidad de
oxgeno disponible y la temperatura alcanzada. Se ha demostrado que en los incendios,
los fallecimientos producidos por inhalacin de gases o aire caliente son mucho ms
numerosos que el total de muertos debido a todos los dems agentes en conjunto. La
toxicidad de dichos gases depende de la composicin, de la concentracin, de la duracin
de la exposicin y del estado fsico de las personas.

Algunos de dichos gases son corrosivos, por lo que afectan no slo a las personas, sino
que producen daos materiales, por ejemplo el cido clorhdrico.

1.6.2. Llamas

Cuando la combustin se produce en una atmsfera con concentracin normal de


oxgeno, suele ir acompaada por una radiacin luminosa o llamas.

La llama es una zona de gases incandescentes visibles alrededor de la superficie del


material en combustin. La llama no es sino un gas incandescente, y si el combustible
que arde es slido o lquido, la presencia de llamas denota la emisin de gases o
vapores por efecto del calor.

La combustin completa de materiales orgnicos produce llamas prcticamente


incoloras, y el color que ofrecen en la mayora de los casos se debe a la presencia de
partculas slidas, generalmente de carbono, que arden en el seno de las mismas. Sin
embargo, las llamas de algunos compuestos son de diferentes colores, por ejemplo, las
19
sales de sodio producen llamas color amarillo, las de calcio, rojo; las de cobre, verde; las
de potasio, violeta, etc.

El color de la llama depende, adems de la composicin qumica del combustible, de la


cantidad de oxgeno presente; as si la proporcin de oxgeno es elevada, las llamas son
de color amarillo luminoso y son oxidantes; si la proporcin de oxgeno es baja, las llamas
son de color azul, reductoras y ms energticas.

En algunos casos se producen combustiones sin llama, tal como se indic en el apartado
1.3.2. La radiacin luminosa emitida en estos casos, se conoce como incandescencia o
ascuas. Esta radiacin es de mayor longitud de onda, ya que se encuentra en la zona del
rojo y del infrarrojo, y por tanto de menor energa.

La exposicin directa a la llama produce quemaduras a las personas y daos materiales,


ya que las llamas, por medio del calor que irradian, propagan el fuego.

1.6.3. Calor

De todos los productos de combustin, el calor es el principal responsable de la


propagacin del fuego.

El calor es una forma de energa, consecuencia de los movimientos constantes de las


molculas, las cuales en el seno de la materia estn entrechocndose constantemente.
Cuanto mayor es la energa cintica de las molculas, mayor es la violencia de los choques
entre ellas y el calor desprendido. As, como la temperatura de un cuerpo cuyas
molculas se hallaran en un estado total de reposo, sera la del cero absoluto
(0K -273,16C) al aumentar la energa cintica de las molculas, los choques tienen
por efecto separarlas unas de otras, de ah la dilatacin que experimentan los cuerpos al
aumentar la temperatura.

La temperatura es resultado del estado trmico de los cuerpos, es decir, su mayor grado de
fro o de calor. La temperatura es una magnitud que permite expresar el grado de
calentamiento de los cuerpos. El calor desprendido por un cuerpo, como ya se ha indicado,
sera nulo si sus molculas permanecieran en perfecto estado de reposo. Por ello se
atribuye a dicho estado el valor de cero absoluto.

El calor emitido en un incendio y la elevacin de la temperatura que conlleva, producen


daos, tanto a las personas como a los bienes materiales. La exposicin al aire caliente
puede causar directamente deshidratacin, agotamiento, bloqueo de las vas respiratorias
y quemaduras.

El calor intensifica el ritmo cardiaco. Cuando su intensidad excede el umbral de la


tolerancia humana es mortal. Una exposicin de las personas a temperaturas entre 60 y
70C, durante unos minutos, causara su fallecimiento.

Los elementos de construccin ven afectadas sus propiedades mecnicas e incluso sus
composiciones qumicas por efecto del calor.

1.6.4. Humo

El humo est formado por pequeas partculas slidas parcialmente quemadas y por
vapor condensado, en suspensin en el aire y en gases de combustin. El calor, tamao y
cantidad de estas partculas determinan el espesor del humo. Tambin el vapor de agua
condensado espesa el humo.

El principal peligro del humo es que impide la visin. El humo puede ocultar seales y
vas de evacuacin, dando lugar a confusin y pnico, en especial en zonas
desconocidas.

El humo afecta por irritacin de las mucosas, en especial en los ojos y en las vas
20
respiratorias, lo que contribuye a aumentar el pnico.

Cuando la proporcin de humo, aire caliente y gases es elevada, y por tanto la proporcin
de oxgeno es baja, se llega a producir la asfixia, que puede conducir a la inconsciencia e
incluso a la muerte.

En los incendios tambin se pueden producir daos materiales por humo, muy
importantes.

21
TEORA DEL FUEGO
2.1. CONCEPTOS PREVIOS

Para intentar comprender el fenmeno que lleva a la materia a desencadenar un proceso


de incendio, no podemos obviar el conocimiento bsico de la composicin de esta
materia, pero sin embargo, antes de descender a niveles de complejidad que nos
puedan apartar de nuestro objetivo principal, que es el de entender los mecanismos
mediante los cuales se inicia y desarrolla un incendio, quizs deberamos plantearnos la
siguiente cuestin: Qu entiende el profesional de la extincin de incendios como
incendio?, o planteado de forma ms simple, Qu es un incendio?

En cualquier caso, lo ms sencillo sera recurrir a nuestro eterno tringulo del fuego, sin
embargo, an recurriendo a l, no obtenemos una idea clara de lo que sucede ante
nosotros cuando nos enfrentamos a un incendio, ya que en ltimo caso las cuestiones
serian: Es posible con tres lneas definir cul es la verdadera naturaleza de nuestro
enemigo?, Estamos dispuestos a luchar contra l con tan solo tres lneas?,aunque en
ltimo extremo tambin podramos en un momento dado ampliar a cuatro, pero el
resultado variar poco.

Si realmente nos hemos planteado alguna vez esta cuestin, vemos que la respuesta
puede ser vlida, la cuestin es convence? o lo que es peor, con esto podemos hacer
frente al incendio?

Por otra parte, y ante la imposibilidad de hacer frente a la tcnica podemos hacer un acto
de fe y dar por valido el tringulo, grave error, ya que acto seguido comenzamos con los
implacables tomos, electrones, radicales libres, oxidaciones y reducciones, los cuales
vienen a completar el panorama tcnico de la teora de incendios.

Esto constituye una realidad, pero en esencia la pregunta sigue siendo la misma, aunque
tal vez con un matiz, a escala real Qu es un incendio?

Para deducir una teora debemos efectuar un anlisis del fenmeno a escala real e
intentar aplicar los conocimientos tcnicos de la forma mas simple posible con el fin de
saber como nace nuestro enemigo y de que forma crece, de esta forma, y ahora desde el
punto de vista del estratega en la lucha contra incendios, podremos conocer donde se
encuentran sus puntos dbiles y consecuentemente, una vez reconocido el grado de
avance en que se encuentra nuestro enemigo poder establecer la mejor estrategia para el
ataque.

Planteadas estas premisas, podemos comenzar el anlisis sistemtico del desarrollo de un


incendio, para ello lo primero que debemos hacer es situarnos en el principio del proceso.

Para que un material se inflame y comience el proceso de combustin (podemos suponer


un trozo de madera en un espacio exterior) es necesario que apliquemos una llama (es
decir, una fuente de energa), cuando esta llama lleva un cierto tiempo incidiendo sobre el
material observamos que ste comienza a emitir una serie de vapores por lo general de
color blanco (podemos pensar en el proceso de encender una hoguera con lea, si le
aplicamos un trozo de pastilla de encender, vemos como inicialmente comienza a aparecer
una gran columna de humo blanco).

Si nos detenemos en este punto y analizamos lo ocurrido hasta aqu, veremos que lo que
ha ocurrido es que hemos calentado el material con la fuente de energa que nos
proporciona la llama, y por lo tanto se ha elevado la temperatura del mismo. Como nuestro
material en general es poroso, tiende a retener agua en su interior, y s nos hemos fijado
en los incendios que hemos apagado, podemos reconocer que los humos blanquecinos
que se desprendern en este caso corresponden al vapor de agua que se ha liberado

22
procedente del agua contenida en la estructura del material. De hecho si
separamos estos humos e intentamos su ignicin acercando otra llama, observamos que
no arden, es ms, dependiendo de su cantidad podrn incluso extinguir la llama.

Si seguimos aplicando nuestra llama al material inicial, observamos como el humo que se
desprende comienza ha hacerse ms denso y si lo observamos con atencin, vemos como
con el tiempo aumenta la velocidad con que este se produce, hasta que llega un momento
en que en el seno de este humo o gases comienzan a aparecer algunas pequeas lenguas
de fuego.

Volvamos a detenemos en este punto para analizar lo ocurrido, en principio observamos el


fenmeno de la aparicin de un mayor volumen de gases, lo cual nos indica que si bien
inicialmente se poda tratar del agua contenida en el material, sta en un momento
determinado se agotar, y si esto es as, de dnde procede el gas que cada vez con
mayor intensidad se libera? Podemos pensar ciertamente que si necesariamente el agua
se ha agotado como consecuencia de su evaporacin o desecacin, sera el trmino ms
correcto, la composicin de los humos que siguen apareciendo debe ser procedente del
propio material. Esto nos lleva a pensar que mediante nuestro proceso de aporte
energtico a un material en estado slido constatamos que este no arde de forma directa
en dicho estado, sin embargo por efecto del calor se genera un material en estado
gaseoso procedente del slido que como podemos observar s arde, de hecho si
apagamos fa llama (retirando la pastilla incendiaria) y la aproximamos a los gases que se
estn generando vemos que estos se quieren volver a inflamar (este fenmeno se observa
mejor cuando intentamos encender una estufa de lea, donde si la llama no es suficiente y
el material est caliente y emitiendo gases, en un momento determinado cuando
aplicamos la llama nuevamente todo este vapor se inflama a la vez). Finalmente podemos
concluir de toda esta fase, que lo que ha ocurrido con nuestra materia slida original, es
que mediante el aporte de una energa en este caso proporcionada por la llama durante un
cierto periodo de tiempo, hemos sido capaces de transformar parte de este material slido
en material en forma de gas, el cual adems es inflamable.

Podemos llegar ms lejos an en nuestras afirmaciones y decir que el material original en


estado slido, estaba constituido por diferentes componentes, ya que estos se han hecho
tangibles con posterioridad al convertirse en gases, adems, antes de que aplicsemos
una energa estos componentes mantenan un estado de equilibrio en su fase de slido y
esto solo puede ser debido a que sus componentes bsicos, (a los cuales podemos
denominar como tomos o molculas), se encontraban unidos por una determina
da fuerza (o energa sera ms propio decir) que haca que se mantuviesen unidos entre
s, y que esa energa con la cual se mantenan unidos ha sido superada por la que
nosotros hemos aplicado mediante la llama durante un periodo de tiempo, y que por tanto
necesariamente esta ha tenido que ser mayor que la energa que mantena al slido
estable en su estado inicial, lo cual ha generado la ruptura de la estructura del material y
como consecuencia han sido liberadas otras especies (materiales en estado gaseoso)
procedentes del mismo, los cuales presentan un raro fenmeno, que consiste en emitir de
forma espordica pequeas lenguas de fuego que rpidamente se extinguen.

Si continuamos con nuestro pequeo ejercicio de contemplacin, veremos que en la


medida en que mantenemos presente nuestra fuente de energa y el tiempo transcurre, los
gases procedentes del material slido inicial se generan con mayor velocidad y por tanto
van adquiriendo mayor volumen, hasta que llega un momento en que las pequeas trazas
de llama iniciales se convierten en una llama slida y mantenida y por ende el humo
desaparece del entorno del proceso.

Si avanzamos en nuestro anlisis, podemos inducir los siguientes razonamientos: si


aceptamos como hecho que nuestro slido inicial se ha desintegrado y a formado unas
especies gaseosas, es lgico pensar que estas son las que genricamente componen el
humo. Si consiguisemos aislar estos humos y llevarlos aparte podramos apreciar como
al aplicarles una fuente de ignicin estos se inflaman, luego este gas est compuesto por
partculas que en presencia de una fuente de energa suficiente son capaces de generar
un efecto de luz y calor que es lo que conocemos como llama. Sin embargo, la cuestin
23
que ahora se plantea es, qu le ocurre a este gas para que se pueda inflamar?

Para responder a esta preguntar debemos pensar que hemos partido de una estructura
slida en la cual sus componentes se mantenan unidos por una fuerza o energa
determinada, hemos aplicado la suficiente cantidad de energa como para poder romper
esta cohesin generando una serie de productos distintos del original, ya que estos se
inflaman. Desde un punto de vista energtico, estos productos contienen mayor energa
que los originales, y esto es lgico ya que la hemos aportado nosotros con medios
externos (la llama), en trminos simples dispondrn de su energa original ms la que
hemos aportado, resulta tambin lgico pensar que estos productos energticamente
sobrecargados tiendan a estabilizarse formando otros productos ms estables, o lo que es
lo mismo, de una energa ms baja.

Llegados a este punto diremos que tcnicamente los productos que hemos denominado
como energticamente cargados son lo que conocemos como radicales libres, y se
denominan as precisamente porque son inestables y van a tener una fuerte tendencia a
combinarse o reaccionar con otros productos, para generar formas estables de energa
final menor que la inicial.

Con estos datos, podemos empezar a intuir que es lo que realmente est sucediendo, ya
que si pensamos que los gases de combustin son emitidos al aire, en este elemento
disponemos de un producto que se encuentra en un 21% de concentracin y que es el
oxgeno, el cual por otra parte resulta que tiene una capacidad muy grande de combinarse
con estos productos activos para generar compuestos estables como puede ser el dixido
de carbono (CO2).

Finalmente podemos concluir que hemos provocado la aparicin de un producto gaseoso


con gran cantidad de energa contenida en l y cuando ste ha encontrado la forma de
estabilizarse mediante la reaccin con el oxgeno, ha dado origen a un nuevo compuesto
estable de energa mucho menor que la que tena como producto activado, e incluso
que la que tena en su estado inicial como slido, y por otra parte, la gran cantidad de
energa acumulada en exceso durante todo este proceso, sencillamente se ha disipado en
forma de luz y calor, que es al fin y al cabo lo que entendemos como llama.

De esta forma hemos definido lo que se conoce como reaccin de oxidacin exotrmica,
que es lo que en definitiva es un incendio: una reaccin de ciertos productos con el
oxgeno del aire que como resultado genera un fenmeno de luz y calor. Y es
precisamente este calor generado el que se encarga de cerrar el ciclo, es decir, no
seguiremos necesitando el inflamador inicial para que este proceso se mantenga por s
mismo, o se auto sustente, ya que el aporte de energa que necesitamos lo est
produciendo el mismo proceso de reaccin.

Cuando la evolucin de la reaccin alcanza este estado cclico, es a lo que se refiere


cuando se habla de reaccin en cadena, la cual se mantendr mientras nos quede el
combustible primario, es decir, nuestro slido inicial.

Una vez analizados los efectos a nivel macroscpico desde el inicio del incendio hasta que
ste es capaz de auto mantenerse, y antes de continuar analizando las diferentes
circunstancias que pueden darse en su desarrollo posterior, no tenemos ms remedio que
entrar en algunos aspectos tcnicos que nos permitan acabar de comprender el fenmeno
en un contexto ms amplio. Para ello vamos a ver como se comportan los materiales en
un proceso de incendio segn el estado fsico en que se encuentran.

24
2.2. COMPORTAMIENTO DE LA MATERIA SEGN SU ESTADO FSICO

2.2.1. Estado gaseoso

Resulta complicado intentar explicar como se comporta la materia en estado gaseoso,


fundamentalmente porque en este estado la materia en la mayora de los casos no es
perceptible a simple vista, y por tanto si ya de por s resulta complicado imaginarse unas
partculas que hemos convenido en denominar como tomos o molculas y que intuimos
que componen los materiales, tanto ms difcil resulta cuando la propia materia ni tan
siquiera se puede ver.

En todo caso el panorama no se muestra tan desolador, ya que podemos hacer una
abstraccin bastante efectiva que nos dar una idea ms clara de como se comportan
los gases, para ello imaginaremos que se comportan como si fuesen lquidos, y de
hecho as es, y al igual que entendemos perfectamente que el aceite flota sobre el agua,
o que el azcar se disuelve en el agua, debemos asimilar la idea para intentar comprender
que los gases tienen diferentes densidades y por tanto unos flotan sobre otros (como es
el caso del aire sobre el butano, ya que este lo buscamos a ras del suelo cuando existe
una fuga) o bien unos son capaces de disolverse o mezclarse en seno de otros (como
puede ser el caso del propio aire donde coexisten el nitrgeno y el oxgeno
fundamentalmente).

Hecha esta pequea pero necesaria abstraccin, la primera idea que nos puede asaltar a
25
la hora de analizar el comportamiento de los gases, es que si estos tienden a ocupar todo
el espacio disponible (puede observarse la vaporizacin del agua, o el efecto de un
extintor de CO2) puede ser debido a que las partculas que lo componen no estn unidas
entre s con demasiada fuerza (o energa), y por lo tanto estas partculas tienden a
dispersarse en el entorno donde se les deja y que precisamente es por esta razn que la
movilidad de las partculas que los componen as como su capacidad de difusin son en
general grandes.

Figura 2. Molculas de butano

Caractersticas:
Enlaces entre partculas dbiles (de poca energa).
Gran capacidad de movilidad y difusin.
Tendencia a ocupar todo el espacio disponible.

La forma en que la aplicacin de una fuente de calor (energa) puede afectar a la materia
que se encuentra en este estado seguira el siguiente proceso.
En principio, resulta lgico suponer que con una fuente de energa relativamente baja
podamos vencer la fuerza que mantiene unidas ests molculas, y de hecho en lo que a
los gases inflamables se refiere as es. Debemos pensar que al encontrarse la materia en
estado gaseoso, no precisamos de un aporte de energa para alcanzar esta fase.

Si consideramos el proceso definido para el desarrollo de un incendio, tras el aporte inicial


de energa al compuesto original, obtendremos unos productos secundarios que
denominamos productos activados que en el caso de los gases sern molculas de gas
activadas, estas son altamente energticas o visto desde otro punto de vista reactivas, y
como sabemos, estas tendern a alcanzar un estado de equilibrio, lo cual van a conseguir
unindose o combinndose con el oxgeno del aire y generando como resultado una gran
cantidad de energa, debido a que los productos generados van a ser mucho ms estables
que los originales (por lo general dixido de carbono y agua).
Si tomamos como ejemplo la combustin del metano (CH4), el esquema del proceso que
tiene lugar sera el siguiente:

CH+2O 2 =*CO 2 +H 2 O+AE

Donde AE representa la energa liberada por la reaccin.


Para hacernos una idea de los valores de los que estamos hablando, diremos que la
energa necesaria para activar un gramo (aproximadamente 1,4 litros en condiciones
normales) de metano es de unas 750 caloras, mientras que la energa liberada por la
misma cantidad en el proceso de combustin, AE, es de 11.875 caloras.
Finalmente, debemos decir tambin que en estado gaseoso la velocidad a la que
transcurre el proceso es muy alta con lo cual el desprendimiento de energa puede llegar a
aparecer en forma de onda de choque.

2.2.2. Estado lquido

El estado lquido de la materia es ms asequible a nuestro entendimiento, ya


que desde el punto de vista del trabajo de campo podemos verlo y apreciar sus cambios.
La primera apreciacin que nos podemos plantear acerca de la materia en este estado, es
que, a diferencia que en el estado gaseoso las partculas se encuentran unidas con una
mayor cohesin, ya que la materia en este estado presenta una movilidad menor y su
26
capacidad de difundirse queda limitada a su tensin superficial, lo cual se observa
fcilmente ya que los lquidos tienden a permanecer con la forma del contenedor donde se
les aloja.

Figura 3. Estado lquido

Caractersticas:
Enlaces entre partculas ms fuertes.
Menor capacidad de movilidad y difusin limitada a su tensin superficial.
Tendencia a adquirir la forma del recipiente.

En consecuencia la energa que necesitaremos para activar un combustible lquido ser


mayor que en el caso de los gases, ya que deberemos conseguir como paso previo
convertir al menos una cantidad mnima del material en estado gaseoso rompiendo as su
cohesin molecular, lo cual supone un aporte extra de energa para provocar el cambio de
estado.

La energa que deberemos aplicar ser como mnimo la suficiente como para conseguir
transformar el mnimo nmero de molculas gaseosas activadas del producto para que
pueda tener lugar el proceso de combinacin con el oxgeno.

A partir de este momento el proceso se desarrollar igual que si de un gas se tratase,


aunque las reacciones son menos energticas que con los gases.

2.2.3. Estado slido

Desde un punto de vista energtico, se precisa aportar una cantidad de energa mayor
que en los casos anteriores para conseguir la activacin del producto slido y romper as
su cohesin molecular.

La energa aplicada debe ser la suficiente como para hacer que las partculas
abandonen las posiciones que ocupan en la estructura del material y pasen a la fase
gaseosa.

Una vez en fase gaseosa, deber existir la mnima concentracin necesaria para
que comience la reaccin. A partir de este momento el proceso de desarrollar
igual que si se tratase de un gas.

La cantidad de energa necesaria en este estado, es mayor que en los casos de los
lquidos y de los gases. Normalmente las reacciones son menos energticas que
con lquidos o gases, debido bsicamente al carcter de los productos obtenidos
como consecuencia de la transformacin en gases, ya que estos por lo general no
suelen
ser altamente energticos, salvo en los casos de productos slidos sintticos.

Figura 4. Estado slido

Caractersticas:
Enlaces entre partculas muy fuertes.
Capacidad de movilidad de partculas prcticamente nula.
Tienen forma propia y definida.

27
2.3. PIRLISIS

Pirolisis es la descomposicin qumica de una sustancia a causa del calor. Cuando se


aplica calor a una sustancia se produce una reaccin qumica que lo descompone en
sustancias nuevas.
La sustancia original se descompone en molculas (el elemento ms pequeo que puede
existir independientemente) que vuelven a unirse con otras formando sustancias nuevas.
Por ejemplo, la madera est formada por hidrgeno (H), carbono (C) y oxgeno (O2),
siendo la frmula qumica C6H10O6.

Cuando tiene lugar la pirolisis en la madera se producen las siguientes sustancias:

o Dixido de carbono (CO2).

o Vapor de agua (H2O).

o Partculas de carbono (C).

o Monxido de carbono (CO).

2.4. INFLAMABILIDAD DE LOS GASES DE INCENDIO

El anlisis de la inflamabilidad de los gases procedentes de la pirolisis debe considerarse


como el de cualquier otro gas inflamable, sin embargo, existe un factor que diferencia
claramente unos de otros, mientras los gases de pirolisis estn compuestos por una
mezcla de diferentes componentes que son funcin de los materiales que intervienen en
el proceso y de las propias condiciones del incendio (cantidad de oxgeno presente,
temperatura, etc.), el resto suelen ser gases de composicin simple, es decir, de un solo
componente (butano, propano, etc.).

Precisamente esta caracterstica, hace que sea difcil aplicar los criterios de inflamabilidad
de un gas simple a los gases de incendio, con lo que ello comporta.

As pues, resulta difcil determinar con exactitud tanto los limites de inflamabilidad de
estos gases como su propio rango, el cual, adems, se ve influenciado en el caso de
un incendio por la temperatura y la concentracin de oxgeno, pudiendo incluso no
presentar inflamabilidad si la temperatura no es lo suficientemente elevada y el valor de
la mezcla ideal es alto.

Vamos a analizar en que consisten estos limites y como varan en funcin de las
condiciones del incendio.

2.4.1. Lmites de inflamabilidad

En una mezcla de gases, como las que componen los gases de incendio, existen una serie
de molculas diferentes entre s sometidas a la accin del calor, este calor conforma
primaria de energa transfiere movimiento a estas molculas, adems del que poseen por
ellas mismas.

En este estado, las molculas de gas ms ligeras se mueven con mayor rapidez que las
ms pesadas, provocndose choques entre ellas que hacen que la energa interna del gas
aumente, tanto por parte de las molculas ligeras como de las pesadas.

A medida que este calor aumenta las molculas incrementan su movimiento aumentando
paulatinamente el nmero de choques entre ellas y por consiguiente su nivel
energtico.

28
El progreso de esta situacin nos conduce a un estadio, en el cual la energa acumulada
por el gas es superior a la energa que cohesiona las molculas, y estas acaban por
romperse por efecto de los choques, es decir, se desintegran.

Si existe oxgeno suficiente en los alrededores, el combustible activado junto con el


oxgeno se inflamar. El aporte de oxgeno al combustible (oxidacin) genera una
reaccin que desprende calor (exotrmica) gracias a la energa (calor) aportada por el
mecanismo antes descrito (podemos reconocer si se quiere el tringulo del fuego).

Podemos decir que la inflamabilidad de un gas es una consecuencia mecnica


favorecida por una fuente de energa que es el calor, pero pueden existir otras fuentes
de origen distinto como pueden ser ondas de choque, o la combinacin de ondas de
choque y calor.

Llegados a este punto, debemos hacer una reflexin acerca de lo expuesto, de tal forma
que seamos capaces de comprender el significado de la influencia de la presencia de
oxgeno en la ignicin de los gases.

2.4.1.1.Lmite inferior de inflamabilidad (L.I.I.)

En efecto, la sola disgregacin de las molculas no es suficiente para que la inflamacin


se produzca, es necesario adems que el nmero de molculas que se disgregan sea el
suficiente para que, con el tambin imprescindible oxgeno del aire, comience la reaccin
de combustin.

El nmero mnimo de molculas de combustible que se precisa para que esta ignicin se
produzca, constituye la concentracin de gas de incendio mnima necesaria para que este
se inflame en una reaccin de combustin con el oxgeno, y al valor de esta concentracin
con respecto al volumen total de gases en un recinto se le denomina como el Lmite
Inferior de Inflamabilidad (L.l.l.) el cual se mide como porcentaje en volumen.

Para efectuar una aproximacin sobre un caso real, consideraremos una habitacin que
podra ser la cocina de cualquier casa, si nosotros abrimos la espita del gas y a la vez en el
otro extremo de la estancia alguien encendiese un mechero, no ocurrira ningn efecto
sobre el gas que fuga de la cocina, sin embargo si dejamos que la espita del gas siga
vertiendo molculas en el recinto y mantenemos la llama encendida al cabo de un cierto
tiempo se producira la inflamacin del gas.

Este hecho es debido a que, si por ejemplo, estamos hablando de gas propano, ser
necesario que en el recinto la concentracin de este alcance el 2% del volumen total para
comenzar la ignicin, a este porcentaje es a lo que se denomina L.l.I. por debajo de este
nunca obtendremos inflamacin en condiciones normales.

2.4.1.2. Lmite superior de inflamabilidad

Si seguimos con la experiencia anterior, pero esta vez dejamos que la cocina se llene de
gas propano, sin que exista una llama o fuente de ignicin presente, observaramos que
pasado un cierto tiempo, cuando intentsemos encender la llama, curiosamente no se
producira ningn tipo de efecto, esto ocurrir cuando la concentracin de gas supere el
valor del 10% del volumen total, y ser como consecuencia de que la cantidad de oxgeno
presente en el recinto no sea suficiente para inflamar la cantidad de gas existente.

A esta concentracin de gas sobre la cual no es posible que exista combustin, se le


denomina Lmite Superior de Inflamabilidad (L.S.I.).

Si representsemos de forma grfica la curva del efecto del incendio sobre la


concentracin de combustible, obtendramos algo similar a lo representado en la figura
5.

29
Figura 5. Lmites de inflamabilidad

2.4.1.3. Rango de inflamabilidad


Entre las cantidades comprendidas entre el L.l.I. y el L.S.I. existe una gama de
concentraciones de gas que cuando se combinan con el oxgeno del aire son inflamables,
a esta gama o rango de concentraciones se le denomina Rango de Inflamabilidad.

Para cada gas, o mezcla de gases, existe una cierta concentracin que es exactamente la
necesaria para que su combinacin con el oxgeno Produzca una reaccin al 100%
efectiva o de rendimiento, en este punto es donde mayor y ms notable se hace la
intensidad con que se da el efecto de la ignicin, y se la denomina Mezcla Ideal (MI.)
Punto estequiomtrico.

Es en este punto donde la mezcla arde a la perfeccin, mientras que en los lmites lo hace
con cierta dificultad.

A continuacin se presenta la tabla 1 donde se pueden apreciar algunos de los valores


tpicos de inflamabilidad de algunos gases:

30
2.4.2. Factores que influyen en el rango de inflamabilidad
Fundamentalmente son dos los factores que influyen en el rango de inflamabilidad:
Temperatura.
Concentracin de oxgeno.

2.4.2.1. Efecto de la temperatura

Este efecto es especialmente importante, ya que la temperatura afecta tanto al


combustible como al comburente, de tal forma que el aumento de esta acta sobre
dos factores, el de aporte de energa calorfica al combustible, mediante la cual este
se aproxima a los valores correspondientes a la temperatura de inflamacin del material
y en consecuencia cantidades insignificantes de este pueden resultar inflamables, y la
disminucin del efecto refrigerante del aire excedente en el recinto.
De esta manera cuando la temperatura aumenta el rango de inflamabilidad se modifica
tendiendo a desplazar el valor del L.l.l. hacia el valor cero en la misma proporcin en que
tiende a desplazar el valor del L.S.I. haca valores ms elevados con lo cual el rango o
intervalo de inflamabilidad se ampla, tal y como se muestra en la figura 6.

Se estima que un aumento de temperatura de alrededor de 100C es capaz de hacer


disminuir el L.l.l. en un 8% y de elevar el L.S.I. en una proporcin igual.

2.4.2.2. Efecto de la concentracin de oxgeno

A diferencia de la temperatura, la variacin en la concentracin de oxgeno afecta a los


lmites de inflamabilidad de forma distinta, y la implicacin es clara. Si hemos definido la
mezcla ideal como la cantidad de combustible que un volumen concreto de aire puede
quemar y el volumen de oxgeno contenido en el mismo se reduce, lgicamente la
cantidad de combustible que pueda arder ser menor, es decir, el valor de la mezcla
ideal se reduce.

31
Este efecto afecta de manera distinta a los dos lmites. Por una parte en el L.l.l. la
mezcla apenas es combustible, debido principalmente al efecto refrigerante del aire
circundante en exceso. Si el contenido de oxgeno en el aire es normal o bajo apenas va a
influir en el inicio de la combustin, ya que las concentraciones de oxgeno en este lmite
estn en exceso, todo se limitar a que una cantidad mnima de oxgeno est presente
para que la pequea cantidad de combustible existente en este lmite comience a arder.

Desde el punto de vista del L.S.I., el descenso de la concentracin de oxgeno provocar


un descenso del valor de la mezcla ideal de forma lineal, es decir, cuanto menor sea la
cantidad de oxgeno disponible ms descender el valor de la mezcla ideal y en
consecuencia el descenso del L.S.I. ser an ms rpido, de tal forma que cuando la
mezcla ideal y el L.S.I. coincidan con el L.l.l. no se producir la inflamacin. Expresado
en otros trminos, la saturacin o exceso de combustible producido por el incendio
cuando existe una carencia de oxgeno, alcanzar antes los valores superiores en el rango
que si la cantidad de oxgeno es la normalmente requerida.

Una representacin esquemtica de este fenmeno puede observarse en la figura 7.

2.5. FUENTES DE IGNICIN

Las fuentes de ignicin juegan un papel importante en el efecto del incendio, ya que
dependiendo del tipo de fuente el efecto alcanzar una mayor o menor magnitud.

As mismo el momento en el tiempo en el que la fuente acte va a ser determinante de


la magnitud del efecto ocasionado.
Podemos distinguir tres ciases de fuentes:
Abiertas.
Ocultas.
Intermitentes.

2.5.1. Fuentes de ignicin abiertas

Son aquellas que permanecen constantemente activas en presencia de una fuga de gas
o de una mezcla de gases, como puede ser el caso del propio foco del incendio durante la
evolucin del mismo, con este tipo de fuentes la ignicin siempre se produce en el L.l.l.

Figura 8

32
2.5.2. Fuentes de ignicin ocultas

Son aquellas que permaneciendo constantemente activas, no actan directamente sobre


la capa de gases, este puede ser el caso de un quemador de gas que permanece dentro
de su hornacina, como consecuencia permanece un poco al margen de la concentracin
de gases alrededor del receptculo. Por lo general este tipo de fuente retrasar la ignicin
de la mezcla y en consecuencia cuando esta se inflama se producir un efecto ms o
menos grande, dependiendo del punto del rango de inflamabilidad donde se encuentre
en ese momento la concentracin de gases.

Figura 9

2.5.3. Fuentes de ignicin intermitentes

Son aquellas que se activan de forma espordica, como puede ser la puesta en marcha de
una nevera, o el zumbador de un timbre, al igual que en el caso anterior el tipo de efecto
a que dan lugar ser funcin de la concentracin de gases en el momento en que esta se
active.

Figura 10

2.5.4. Fuente de ignicin oculta intermitente

Son aquellas que se activan de forma espordica y no actan directamente sobre la capa
33
de gases, este puede ser el caso de un timbre o una nevera que se encuentran dentro de
un armario o en una habitacin contigua.

Figura 11

34
PROCESOS DE COMBUSTIN
3.1. FORMACIN DE LOS GASES DEL INCENDIO

En una habitacin la consistencia de los gases del incendio variar segn se va


desarrollando el incendio, esto es:

3.1.1. Combustin

Como en las primeras etapas del incendio hay suficiente aire disponible, la combustin
ser bastante eficiente, produciendo principalmente dixido de carbono y vapor de agua.
Pero segn se va consumiendo el aire en la habitacin, la combustin se hace menos
eficiente, se producen menores cantidades de dixido de carbono (CO2) y ms
monxido de carbono (CO) ya que hay menos oxgeno (O2) disponible para que la
reaccin qumica se produzca de forma eficiente.

3.1.2. Pirlisis

Inicialmente, cuando la temperatura es baja, una gran parte de los gases que se producen
son dixido de carbono y vapor de agua, con pequeas cantidades de monxido de
carbono (CO). Pero segn aumenta la temperatura (Ej. por encima de 300C para la
madera), la proporcin de los gases se ve alterada, siendo el monxido de carbono (CO)
el gas predominante, y generndose pequeas cantidades de dixido de carbono y
vapor de agua.

Podemos ver que la cantidad de gas inflamable emitido por un incendio es debido a diversos
factores:
Ventilacin. Cuanto menor es la ventilacin en la habitacin, ms incompleta ser la
combustin y la cantidad/proporcin de gases inflamables producidos ser mayor. Si la
ventilacin se ve restringida en la habitacin, segn se desarrolla el incendio el aire ser
consumido. Segn se va consumiendo el aire en la habitacin y la combustin se hace
menos eficiente, la reaccin qumica producir mayor nmero de partculas de carbono
(C).
Combustible Los distintos combustibles producen diferentes gases inflamables con
distintos niveles de inflamabilidad. Algunas sustancias producen mayores cantidades
de gases inflamables (Ej. plsticos, espuma, goma, etc.)
La temperatura puede influir en la ratio de gases inflamables/no inflamables en la
pirolisis. Tambin puede influir en la reaccin qumica durante la combustin y, por
lo tanto, los productos (gases inflamables) variarn en tipo y proporcin.

3.1.3. El color de los gases del fuego

El color de los gases del fuego producidos por el incendio y que salen por las aberturas
en el compartimento variar dependiendo de distintos factores:
Densidad: cuanto ms diluidos son los gases del fuego, ms claros son, cuanto ms
comprimidos estn (densos) se vuelven ms oscuros.
Ventilacin: Cuanto ms ventilacin hay disponible, el incendio arder con mayor
eficacia reduciendo la cantidad de gases del fuego que pueden ser de color claro. Si el
suministro se restringe, La combustin ser poco eficiente e influir en la reaccin
qumica. Este cambio en la reaccin producir otras sustancias (Ej. Carbn), que har
que el color sea ms oscuro.
Temperatura: la temperatura puede influir en la reaccin qumica y las sustancias
producidas pueden variar en tipo y consistencia segn cambia la temperatura, (ver
referencia en la seccin anterior sobre pirolisis).
35
Combustible: cuando el combustible arde en un incendio producir distintas
sustancias debido a la reaccin qumica (combustin). Por lo tanto, si se queman
distintos combustibles, pueden producir diferentes sustancias como resultado de su
combustin. Todas estas sustancias distintas pueden variar de color:
o Gases espesos y negros: hidrocarburos, (diesel, gasolina).
o Gases amarillos: material sulfuroso (algunos plsticos).
o Gases grises: material celuloso, (madera).
o Gases blancos: goma espuma en combustin latente.

Por lo tanto, es muy difcil reconocer lo peligroso de las condiciones a partir del color de
los gases nicamente; por ejemplo, los gases blancos podran ser una pequea cantidad de
madera ardiendo en un compartimento bien ventilado (riesgo bajo), o podra ser goma
espuma ardiendo en un compartimento no ventilado (riesgo alto).

La evaluacin de las condiciones siempre debe estar apoyada por otros datos, como son
la cantidad de ventilacin que tiene el compartimento, la densidad de los gases y la
energa que les expulsa del compartimento.

3.2. TIPOS DE GASES DEL INCENDIO

Los gases del incendio (el humo) son el conjunto de gases producidos por el incendio y
pueden dividirse en cuatro grupos principales:
Gases no inflamables: debido a la pirolisis y a la combustin completa,
principalmente dixido de carbono y vapor de agua.
Gases inflamables: debido a la pirolisis y a la combustin incompleta, por ejemplo,
formaldehdo, cianuro de hidrgeno, cloruro de hidrgeno, siendo el monxido de
carbono el ms comn.
Aire: arrastrado hacia los gases del incendio por las altas temperaturas del fuego.
Cenizas: partculas de carbono flotando entre los gases.

Dibujo que ilustra los elementos bsicos del humo en un incendio en una habitacin.

36
3.2.1. Cases inflamables del incendio

Podemos distinguir dos tipos en funcin del tipo de material

Gases de materiales fibrosos.

Gases de materiales altamente energticos.

Cuando hablbamos de la inflamabilidad de los gases de incendio se haca mencin a


las diferentes cantidades que intervienen en la composicin de los gases de incendio, es
obvio que si tenemos diferentes composiciones de gases, tambin sern diferentes los
rangos de inflamabilidad y las temperaturas a las que estos gases son inflamables.

3.2.1.1. Gases de materiales fibrosos

Son los procedentes de los materiales naturales que podemos encontrar en las
viviendas, como madera, aglomerado, etc., estos materiales producen unos gases, en
los cuales se aprecia que su mezcla ideal est alrededor del 70% y normalmente no
arden en fro.

3.2.1.2. Gases de materiales altamente energticos


Son los procedentes de materiales sintticos y derivados del petrleo como aceite,
pinturas, plsticos, poliuretanos etc., en estos gases se aprecia que la mezcla ideal est
en el 25% y son combustibles en fro.

Viendo las diferencias existentes es fcil deducir que la rapidez en que se produzca el
flashover es mucho mayor en los gases de materiales sintticos, adems la virulencia del
incendio tambin ser mayor.

Conclusiones:
Probablemente cuando lleguemos al lugar del incendio est totalmente desarrollado y
no nos preocuparemos de estudiar si se ha producido a partir de un foco inicial, situado
en una esquina, centro, etc., ni si los gases del incendio son de materiales fibrosos o
sintticos, pero si hay peligro de una reignicin o riesgo de explosin de gases es
interesante tener en cuenta los volmenes de gases que estamos manejando y las
caractersticas de los mismos, como las caractersticas del recinto en el que estn.

TIPO DE LLAMAS

3.3.1. Llamas de difusin


Estas son las llamas que vemos ardiendo de forma natural en un incendio y son con los
que se encuentran los bomberos en la mayora de los casos. Este tipo de llama se
forma en el lugar donde el combustible y el aire se encuentran, sin mezcla previa.

La difusin simplemente supone una mezcla pero sin revolver, y en el contexto de las
llamas es donde el gas inflamable (o vapor) se encuentra de forma natural con el
oxgeno que hay en el aire. El punto donde el gas se encuentra con el oxgeno es

37
donde tiene lugar la combustin. Este punto es poco extenso y se llama la zona de
reaccin.

3.3.2. Llamas de premezcla


Estas son las llamas que vemos cuando se da un Backdraught. En las prcticas de este
curso y con diseo propio de TEPESA veremos que este tipo de llama ocurre cuando el
gas inflamable y el aire se mezclan antes de la ignicin. La mezcla solamente arder si la
concentracin de combustible y aire esta dentro de su rango de inflamabilidad.
Si se aplica una fuente de ignicin (chispa o llama) a una mezcla que est dentro de su
rango de inflamabilidad, la mezcla que rodea la fuente de ignicin se prender en forma
de llama. Esta llama se mover (propagar) rpidamente prendiendo ms mezcla. Este
proceso de expansin rpida continuar hasta que toda la mezcla que est dentro de su
rango de inflamabilidad se haya prendido. Segn la mezcla se prende, expandir,
aumentando en volumen empujando la frente de la llama hacia fuera desde el punto de
ignicin, como la piel de un globo que se hincha con rapidez.

Dibujo que muestra la frente de llama moviendo por una habitacin con una premezcla
inflamable.

Los gases quemados estn a la izquierda del frente y los gases no quemados a la derecha.

38
3.4. LAS DISTINTAS PRESIONES DENTRO DE UN COMPARTIMENTO.

3.4.1. Plano neutro

Segn un incendio se va desarrollando dentro de un compartimento, comienzan a aparecer dos


capas separadas.
La capa superior (sobrepresin) contendr los productos de la combustin y de la pirlisis
(gases del incendio) y la capa inferior (depresin) que contendr el aire que queda en la
habitacin. Dividiendo estas dos capas se encuentra el plano neutro. Segn se va
desarrollando el incendio, generar gases calientes que se expandirn, aumentarn su
capacidad de ascender y subirn al techo, causando una sobrepresin. Segn el
incendio va consumiendo el aire en la capa inferior de la habitacin, producir una zona
de baja presin o depresin.

La posicin del plano neutro en la habitacin depender de la cantidad de ventilacin, el


tamao de la habitacin y la altura del techo, la temperatura y desarrollo del incendio y
de cuantos gases procedentes del incendio se producen.

En la capa superior, los gases calientes del incendio que estn expandiendo se encuentran
contenidos por los lmites de la habitacin (techo y paredes), produciendo sobrepresin.
Esta sobrepresin se proyecta sobre el techo, las paredes y el plano neutro. En la capa
inferior, el aire est siendo consumido por el incendio, dando lugar a una zona de baja
presin. Si la ventilacin en la habitacin es insuficiente, segn el incendio se va
desarrollando aumenta la sobrepresin (al producirse ms gases del incendio) y la baja
presin disminuye (ms aire es consumido). Estos pequeos cambios de presin harn
que el plano neutro baje.

3.5. LOCALIZACIN DEL FUEGO INICIAL

La localizacin del fuego inicial en una habitacin puede influir en cmo el incendio se
desarrolla. Podemos ver las diferencias que se producen en el desarrollo del fuego cuando
una cmoda se incendia en distintos lugares.

39
Si examinsemos la cmoda (arriba) ardiendo en el exterior, entonces encontraramos: El
calor y los gases del incendio puede escapar rpidamente a la atmsfera, hay suficiente
aire para que la combustin tenga lugar y la pirolisis solamente puede darse en la zona
inmediata a la cmoda (debido al calor irradiado). Por lo tanto, el incendio solamente se
extendera debido al calor irradiado y la combustin sera eficiente (ilimitada cantidad de
aire disponible), y los gases del incendio se dispersaran sin suponer un peligro muy
grande.
Si tomamos la misma cmoda ardiendo y la colocamos en el centro de una habitacin,
encontraramos que el incendio se desarrollara de forma distinta. Ahora los gases calientes
del incendio estn limitados por el techo, calentndolo y produciendo, en un primer
momento, pirolisis en un nivel alto solamente. El calor absorbido por el techo irradiar de
vuelta a la habitacin, incrementando la temperatura en el nivel alto. Segn el incendio
sigue desarrollndose, sern generados mayores cantidades de gases alientes del incendio
y ms calor ser irradiado de vuelta por el techo. Este incremento en el desarrollo har
bajar el plano neutro, y la pirolisis empezar a darse en los elementos contenidos en el
nivel bajo de la habitacin. Los gases producidos por la pirolisis subirn, se vern
involucrados en la combustin y acelerarn el proceso. Segn se van produciendo mayores
cantidades de gases inflamables, se necesita ms aire para que las llamas continen
ardiendo. Segn se va consumiendo el aire por encima del plano neutro, inicialmente las
llamas se alargarn. Esto es debido a que hay menos aire disponible para las mayores
cantidades de gases inflamables y a que la mezcla permanece muy rica por un periodo
largo. Segn las llamas se van alargando, la superficie incrementa permitiendo a los gases
inflamables mezclarse con mayor cantidad de aire. Finalmente, segn se va consumiendo
el aire en la habitacin, la combustin se ralentizar, (insuficiente oxgeno para que la
combustin tenga lugar con eficiencia) y las llamas se reducirn.

Si movemos la cmoda a la esquina de la habitacin, el incendio se desarrollar de


forma similar al ejemplo 2. Pero el calor ahora sera, reflejado de vuelta a la habitacin
por las dos paredes, incrementando la pirolisis. Menos oxgeno estar disponible
alrededor de la cmoda (debido a la restriccin causada por las paredes), as que la
combustin ser ms incompleta, producindose mayores cantidades de monxido de
40
carbono. El incendio se extender con mayor rapidez, ya que se producir una cantidad
de humo que muestra una cmoda ardiendo en el rincn de una habitacin

3.6. FACTORES DE INFLUENCIA EN INCENDIOS DE INTERIORES

El comportamiento trmico del compartimento, el material de las paredes y del techo,


esto es, cuanta energa del incendio absorben y cuanto calor irradian de vuelta al
compartimento. La cantidad de recubrimientos combustibles en el compartimento.
El tamao de la habitacin, altura del techo: cuanto ms pequea sea la habitacin se
calentar con mayor rapidez; cuanto ms bajo sea el techo, ms rpido ser el
desarrollo del incendio.
La carga trmica del contenido de la habitacin, el tipo y cantidad de material
combustible dentro de la habitacin y su diseo/construccin, esto es, el fuego se
desarrollar con ms lentitud en objetos gruesos que en objetos delgados rodeados de
aire.
La situacin y tamao del fuego inicial. Se ha tratado de la situacin del fuego
anteriormente. El tamao influir en su velocidad de desarrollo: un incendio se desarrollar
con mayor rapidez sobre superficies verticales que sobre superficies horizontales.
La ventilacin del compartimento, el suministro de oxgeno al incendio influir en la
velocidad de su desarrollo.

41
DESARROLLO Y EVOLUCION DE LOS
INCENDIOS
4.1. DESARROLLO DEL INCENDIO DENTRO DE UN EDIFICIO
Esta seccin sugiere el posible desarrollo del fuego en dos escenarios bsicos:
Desarrollo del fuego en una habitacin/compartimento ventilado.
Desarrollo del fuego en una habitacin/compartimento no ventilado, que
recibe ventilacin en una etapa posterior.
Esto se representa en forma de diagrama de flujo para el desarrollo del fuego en una nica
habitacin/compartimento.
Dentro de un edificio incendiado, cada habitacin puede encontrarse en una distinta etapa
de desarrollo y puede seguir desarrollndose a diferentes ritmos. Por lo tanto, las distintas
posibilidades son inmensas.
Al comienzo del incendio en un recinto cerrado, la cantidad de combustible y comburente
se encuentra en cantidades suficientes para que se desarrolle sin problemas.
Segn evoluciona el incendio, el aire se consume y el rgimen de ventilacin del lo cual
har que el incendio evolucione en uno u otro sentido. Se puede decir que en una primera
fase del incendio, ste est controlado por el combustible ya que hay aire suficiente.
Posteriormente se podr decir que el incendio estar controlado por el aire, cuando en
funcin del rgimen de ventilacin, el aire sea insuficiente para el normal desarrollo del
incendio.
La intencin es mostrar las posibilidades para una nica habitacin y aplicar los principios a
cada habitacin en su momento
4.2. DESARROLLO DEL FUEGO EN UNA HABITACIN/COMPARTIMENTO
VENTILADO.

4.2.1. Fuego inicial

Para que un incendio se desarrolle en un compartimento necesita aire, combustible y


calor en las proporciones adecuadas. Normalmente hay suficiente aire y combustible
potencial (que an no est en estado gaseoso) dentro de un compartimento.

Para que un incendio comience, la fuente de ignicin debe tener suficiente energa para
calentar parte del contenido de la habitacin (Ej. sof), de modo que comiencen a
descomponerse (pirolisis) y generar gases inflamables. El aire dentro de la habitacin se
difumina con los gases generados por la fuente de ignicin y prenden en forma de
llamas. Estas llamas generan mas calor, haciendo que ms contenido de la habitacin se
ve afectado por pirolisis, generando mayor cantidad de gases inflamables, que se
difuminan con ms aire, aumentando el desarrollo de las llamas y as continua el ciclo.
Estas llamas arden en la zona de reaccin (en el punto donde el aire se encuentra con el
gas inflamable) como llamas difusas.

4.2.2. Incendio en desarrollo

Una vez que el fuego inicial ha comenzado, siempre que haya suficiente combustible y
aire disponible, las llamas del incendio inicial seguirn calentando el contenido de la
habitacin generando mayor cantidad de gases inflamable por pirolisis, haciendo que el
incendio se desarrolle y se extienda a otras partes de la habitacin de la misma manera
mencionado en fuego inicial.

4.2.3. Flashover
En un incendio dentro de un compartimento puede llegar una etapa en que la
42
radiacin trmica total de la columna del incendio, los gases calientes y los lmites
calientes del compartimento produzcan la generacin de productos inflamables por
pirolisis a partir de todas las superficies combustibles expuestas dentro del
compartimiento. Si aparece una fuente de ignicin, el resultado puede ser una
repentina y sostenida transicin desde un incendio en desarrollo a un incendio
totalmente desarrollado. Esto se llama Flashover,
En este punto las condiciones del local sern las siguientes:
Temperatura del colchn de gases: 500-650C.
Potencia trmica de radiacin: 12-20 Kw/m2 .
La sobrepresin que se genera en el momento en el que ocurre el Flashover puede
llegar a 0,01 bar (1 Kpa).

Flashover - Estndar ISO


La transicin rpida hasta un estado donde todas las superficies estn afectadas en el
caso de un incendio de material combustible dentro de un espacio cerrado

4.2.4. Incendio totalmente desarrollado


Una vez que tiene lugar un Flashover, y siempre que haya suficiente combustible y
aire disponibles, el incendio seguir desarrollndose hasta que la habitacin entera
esta envuelta en llamas.
En la siguiente pgina representan una habitacin, (una habitacin ventilada es
representada con un puerta abierta). Las siguientes pginas describen lo que est
ocurriendo en cada habitacin.
Habr momentos cuando el incendio no continuar desarrollndose de una etapa a la
siguiente:

o Insuficiente combustible. Si hay insuficiente combustible disponible que


quemar, el incendio podra apagarse en una etapa temprana.

o Insuficiente ventilacin. Si hay insuficiente aire disponible para que


tenga lugar la combustin, el incendio se apagar.

43
La extincin puede darse en cualquier etapa por distintas razones.

4.3. DESARROLLO DEL FUEGO EN UNA HABITACIN/COMPARTIMENTO NO


VENTILADO, QUE RECIBE VENTILACIN EN UNA ETAPA POSTERIOR
4.3.1. Fuego inicial
Para que un incendio se desarrolle en un compartimento necesita aire, combustible y
calor en las proporciones adecuadas. Normalmente hay suficiente aire y combustible
potencial (que an no est en estado gaseoso) dentro de un compartimento.
Para que un incendio comience, la fuente de ignicin debe tener suficiente energa
para calentar parte del contenido de la habitacin (Ej. sof), de modo que comiencen
a descomponerse (pirolisis) y generar gases inflamables. El aire dentro de la
habitacin se difumina con los gases generados por la fuente de ignicin y prenden en
forma de llamas. Estas llamas generan mas calor, haciendo que ms contenido de la
habitacin se ve afectado por pirolisis, generando mayor cantidad de gases
inflamables, que se difuminan con ms aire, aumentando el desarrollo de las llamas y
as continua
el ciclo. Estas llamas arden en la zona de reaccin (en el punto donde el aire se
encuentra con el gas inflamable) como llamas difusas.
4.3.2. Incendio en desarrollo
Una vez que el fuego inicial ha comenzado, siempre que haya suficiente combustible y
aire disponible, las llamas del incendio inicial seguirn calentando el contenido de la
habitacin generando mayor cantidad de gases inflamable por pirolisis, haciendo que
el incendio se desarrolle y se extienda a otras partes de la habitacin de la misma
manera mencionado en fuego inicial.
4.3.3. Combustin latente
La combustin latente produce una cantidad limitada de calor (energa). Cuanto ms
tiempo arde un incendio en combustin latente, mayor ser la cantidad de gases
inflamables producidos por pirlisis y por una combustin incompleta. Un incendio en
44
combustin latente puede no producir suficiente calor (energa) para proporcionar una
fuente de ignicin para los gases inflamables que se estn produciendo.
4.3.4. Mezcla muy rica
Segn un incendio se va desarrollando dentro de un compartimento con ventilacin
restringida/limitada, la temperatura aumentar gradualmente con el tiempo. Segn va
aumentando la temperatura, aumentar tambin las cantidades de gases producidas
por pirolisis. La cantidad de carbono y monxido de carbono que se produce por la
combustin incompleta tambin aumentar a medida que el aire dentro del
compartimento es consumido por el fuego en desarrollo. Si se mantiene la ventilacin
restringida/limitada del compartimento, el incendio consumir el aire que queda, las
llamas desaparecern y el compartimento tendr una mezcla muy rica.

4.3.5. Mini-Backdraught. Pulsaciones


Si se ha desarrollado una mezcla muy rica dentro de un compartimento, mientras el
incendio disminuye tambin disminuir la temperatura. Segn va disminuyendo la
temperatura de los gases calientes del incendio dentro del compartimento, los gases
se contraen y el aire entrar a travs de cualquier pequea apertura (por debajo de
puertas, ventanas, etc.). Al entrar el aire fresco, los gases en esa zona de entrada se
mezclarn y con el aire que entra y se diluirn. Cuando la mezcla de gases de fuego
y el aire en la zona de la fuente de ignicin llegan a su rango de inflamabilidad, puede
tener lugar una pequea ignicin localizada (mini-Backdraught). La ignicin de esta
mezcla tiene lugar en la zona de premezcla (ver pgina siguiente) formando llamas
de premezcla.
4.3.6. Ciclo entre una mezcla muy rica y un mini-Backdraught
Cuando tiene lugar un mini-Backdraught dentro de un compartimento, produce ms
gases del incendio y un incremento en la temperatura (producto de combustin
incompleta y pirolisis). La ignicin del mini-Backdraught consume el aire que queda y
se produce otra vez una situacin de mezcla demasiada rica. Si no aparece ninguna
apertura, el ciclo entre una mezcla muy rica y un mini-Backdraught puede seguir
dndose.
Todo este proceso se produce alrededor y por encima del LSI, siendo la mezcla en la
mayor parte del compartimento muy rica, pero la mezcla de gases y aire en la zona de
pre-mezcla (parte inferior de la habitacin y cerca de aperturas) cambia
continuamente entre mezcla inflamable y mezcla muy rica.
Grfico que muestra el ciclo de los gases del incendio en la zona de pre-mezcla
cambiando entre una mezcla muy rica y un mini-Backdraught sigue producindoos.

45
4.3.7. Backdraught
Una ventilacin limitada puede hacer que un incendio en un espacio cerrado produzca
gases del incendio que contengan proporciones significativas de productos de una
combustin parcial y productos residuales de la pirolisis. Si estos productos se
acumulan, la entrada de aire cuando se practica una apertura en el espacio cerrado
puede producir una deflagracin repentina. Esta deflagracin que se mueve por el
espacio cerrado y que sale por la apertura es el Backdraught.
La sobrepresin que se genera en el momento en el que ocurre el Backdraught puede
llegar a 0,1 bar (10 Kpa).

4.3.8. Zona de pre-mezcla


La zona donde los gases del incendio dentro del compartimento se han mezclado con
el aire entrante antes de producirse la ignicin.
Dibujo que muestra la formacin de una zona de pre-mezcla despus de la ventilacin
de una mezcla muy rica

4.3.9, Backdraught (a partir de una mezcla muy rica)


Si se ha desarrollado una mezcla muy rica dentro de un compartimento y se crea una
apertura (por ejemplo: bomberos entrando, rompiendo una ventana, la puerta se haya
consumido por el fuego, etc.) el aire entrante se mezclar con los gases del incendio y
estos se diluirn y alcanzarn de nuevo su rango de inflamabilidad. La zona dentro del
compartimento donde los gases del incendio se estn mezclando con el aire entrante
se llama zona de pre-mezcla. Si una fuente de ignicin se aviva y los gases del
incendio estn dentro de su rango de inflamabilidad, tendr lugar la ignicin
Backdraught
El tamao de la zona de pre-mezcla y el punto del rango de inflamabilidad en que se
encuentran la mezcla (gases del incendio y aire) cuando tiene lugar la ignicin
determinar la fuerza explosiva del Backdraught.
Grfico que muestra los gases en la zona de pre-mezcla volviendo de una mezcla
muy rica hasta su rango de inflamabilidad despus de recibir ventilacin

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Si se ha desarrollado un mini-Backdraught dentro de un compartimento y se crea una
apertura (por ejemplo: bomberos entrando, rompiendo una ventana, la puerta se haya
consumido por el fuego, etc.) el aire entrante se mezclar con los gases del incendio
que quedan que tengan un rango muy rico y estos se diluirn y alcanzarn de nuevo
su rango de inflamabilidad. La zona dentro del compartimento donde los gases del
incendio se estn mezclando con el aire entrante se llama zona de premezcla. Cuando
los gases del incendio en la zona de pre-mezcla alcanzan su rango de inflamabilidad
en la zona donde se produce un mini-Backdraught, esta los prender y se producir
un Backdraught. El tamao de la zona de pre-mezcla y el punto del rango de
inflamabilidad en que se encuentran la mezcla (gases del incendio y aire) cuando
tiene lugar la ignicin determinar la fuerza explosiva del Backdraught.

47
4.3.11. Backdraught por auto-ignicin
S la mezcla muy rica o el mini-Backdraught dentro de un espacio cerrado est por
encima de su temperatura de auto-ignicin (la menor temperatura a la que un gas se
inflama, sin fuente de ignicin) los gases del incendio se inflamarn segn se mezclan
con el aire y alcanzan su rango de inflamabilidad.
Cuando un incendio ha estado encerrado por un largo periodo de tiempo y se
producen los ciclos entre una mezcla muy rica y un mini-Backdraught, la estructura y
el contenido del compartimento continuarn absorbiendo calor. Cada vez que la
mezcla muy rica pasa por su fase de bajada de temperatura (cuando el incendio
disminuye), la temperatura a la que se reducen los gases del incendio aumenta con
cada ciclo. Finalmente, los gases del incendio alcanzarn su temperatura de auto
ignicin durante su fase de enfriamiento, pero la mezcla ser muy rica para inflamarse
mientras que est contenido dentro del compartimento.
Si se abre la puerta del compartimento cuando los gases del incendio de la mezcla
muy rica o procedentes del mini-Backdraught estn por encima de su temperatura de
auto ignicin, los gases del incendio se inflamarn en cuanto se mezclen con aire y
alcancen su rango de inflamabilidad.

48
4.3.12. Diagrama de flujo sobre el desarrollo del fuego
Escenario bsico para un nico compartimento no ventilado que recibe ventilacin en
una etapa posterior.
La extincin puede darse en cualquier etapa por distintas razones.

4.4. ANEXO TCNICO


Este documento est especialmente destinado a documentar someramente aquellos
aspectos tcnicos descritos en el presente manual.
El desarrollo de incendios desde el punto de vista del anlisis de su evolucin
depende de dos factores esenciales:
Tipo de material.
Cantidad de oxgeno que puede ser aportada.
Para calcular los parmetros que rigen la evolucin de un incendio debemos introducir
una serie de conceptos que se definen como sigue:
4,4.1. Efecto trmico
Se define el efecto trmico como el efecto de la potencia calorfica que un
determinado material provoca en un recinto cuando entra en combustin,
cualitativamente se pretende determinar la potencia que un material es capaz de
desarrollar por efecto de la combustin:

49
Para definir de forma cuantitativa este efecto son necesarias dos expresiones:

Donde:
qc - Potencia de la combustin (cantidad de lo que se puede quemar por unidad
de tiempo) en W Mw
X = Rendimiento de la combustin (su valor oscila entre 0,6 - 0,7).
m = Prdida de masa en Kg/s, o lo que es lo mismo la masa de gases de pirlisis que
se desprenden de la superficie del combustible y que consecuentemente participa en
la combustin. Este factor define la Intensidad de la Combustin.
AHC = Cantidad de energa desprendida al consumirse un kg. de material en Mj/Kg
La segunda expresin viene dada por la siguiente ecuacin:

Donde:
At = rea del combustible en m2
m"= Prdida de masa por unidad de tiempo y superficie kg/m2.s
Definidas las ecuaciones que nos permiten determinar el efecto trmico de una
combustin, podemos pasar al anlisis de las expresiones que determinan el
comportamiento del incendio en base a los dos grandes parmetros que lo delimitan,
como son la cantidad de oxgeno disponible y la cantidad de gases de incendio
desprendidos.
En la primera fase del desarrollo de un incendio el efecto trmico que se produce est
controlado por el combustible, ya que es el factor que se encuentra en minora en el
proceso, y el que por tanto va a marcar la cantidad de reaccin qumica que se va a
producir, pudindose considerar la cantidad de oxgeno como infinita, en esta fase el
valor del efecto trmico es el ya visto por la expresin:

Si el incendio contina, el efecto trmico que se va generando empieza a ser funcin


del oxgeno que quede presente en el recinto, ya que este se va consumiendo y tan
solo dispondremos del que penetre a travs de las aberturas, en este momento el
efecto trmico depende de la cantidad de oxgeno que puede entrar en el recinto
incendiado y se calcula mediante la expresin:

50
Esta es una expresin emprica mediante la cual observamos que a mayor ndice de
abertura, mayor ser el efecto trmico ya que la cantidad de oxgeno que penetra en
el recinto es mayor.
Debe entenderse, no obstante, que esta expresin est diseada para un 100% de
rendimiento en la combustin, lo cual no se da nunca en la realidad.
Para saber cual va a ser realmente el desarrollo que va a seguir un incendio se
calculan las curvas correspondientes a ambas expresiones y la de menor valor (puede
ser cualquiera de las dos, dependiendo de los casos) es la que nos indica la evolucin
del incendio.
4.4.2. Clculo de la fase de incendio generalizado
Si recordamos la curva de desarrollo de incendios vemos que existe una momento
marcado por el punto crtico donde pasamos a la fase de incendio desarrollado o de
Flashover, es posible calcular, en funcin del material y las condiciones estructurales
del recinto, cual es la potencia o efecto trmico necesario para que este se produzca,
as como el rango de temperaturas necesarias para ello.

Las expresiones que nos permiten llegar a estos clculos son las siguientes:
Para que se produzca el Flashover, es necesario disponer de una cantidad mnima de
energa, esta se puede calcular mediante la expresin:

Se puede considerar que un combustible slido precisa de 6 Kg. de aire por cada Kg.
de combustible en su combustin, as pues tendremos que el valor de la prdida de
masa o caudal masa ser:

51
Mediante el clculo de mb, podemos conocer s el material que existe en el recinto va
a ser suficiente para generar la potencia calorfica requerida para que se produzca el
Flashover, mientras mIN, nos permite saber si entrar el aire suficiente.

El efecto ser pues:

Mediante el clculo de Qb sabremos si podemos alcanzar el valor calculado para Q,


Conocido el valor de Qb podemos entonces calcular la temperatura crtica en el cojn
de gases para que se produzca el flashover, mediante la siguiente expresin:

El valor de la potencia del efecto trmico de radiacin se desglosa del valor total del
efecto mediante un balance de energa.
Los valores promedios as obtenidos son los indicados de 12 a 20 Kw/m2 y de 500 a
650C.
4.4.3. Criterios de inflamabilidad
La forma de establecer los limites de inflamabilidad para los diferentes gases
inflamables existentes, se verifica mediante una serie de ensayos normalizados, de
forma que a travs de esta serie de ensayos se calculan los valores para cada
combustible que establecen tanto sus limites de inflamabilidad, como su temperatura
de ignicin y auto ignicin.

52
Sin embargo en el caso de un incendio, estos factores se ven alterados por las
condiciones del entorno que rigen en el recinto incendiado, de forma que estos
parmetros se ven notablemente alterados. Es altamente importante el efecto de la
temperatura en los gases de incendio, ya que el aumento de esta ampla el valor del
rango de inflamabilidad. Se calcula que un aumento de unos 100C en la temperatura
puede provocar un aumento en el lmite superior de inflamabilidad del orden del 8% y
un descenso del lmite inferior de otro tanto. Podemos utilizar las ecuaciones de
Burgess-Wheeler para el clculo de lmites de inflamabilidad de vapores de
hidrocarburos a temperaturas distantes de la temperatura ambiente:
En cuanto a la medida en que la concentracin de oxigeno modifica los lmites de
inflamabilidad, diremos que en el Ll.l. apenas existe variacin debido a que a las
concentraciones en dicho limite el oxgeno est en exceso, sin embargo el lmite
superior suele aumentar considerablemente al aumentar la concentracin de oxgeno.
Por ejemplo, para el propano el LS.I. pasa de ser el 9,5% a ser del 55% de ser
calculado en oxgeno en lugar de en aire, mientras que el Ll.l. varia del 2,1% al 2,3%.
Por otra parte, es especialmente difcil el clculo matemtico con precisin de los
lmites de inflamabilidad para mezclas de gases, como es el caso de los gases de
incendio, de hecho, se encuentran pocas frmulas que permitan dichos clculos. Sin
embargo puede calcularse el valor el Ll.l. mediante la ecuacin de Le Chatelier:

Donde es la fraccin molar de cada uno de los componentes inflamables que


componen la mezcla y Ll.l. su lmite inferior de inflamabilidad, expresado tambin
como fraccin molar. Si analizamos pues esta expresin, vemos que una mezcla
puede estar dentro de los limites de inflamabilidad, aunque cada uno de los
componentes de forma individual lo est por debajo. No obstante, se debe matizar que
esta es una expresin emprica con numerosas excepciones y por consiguiente se
debe ser muy crtico a la hora de aplicarla.
4.4.4. Efecto del incendio
Mediante esta expresin se quiere dar a entender, el efecto mecnico que produce el
aumento de presin que provoca la ignicin de la masa de gases combustibles cuando
entran en ignicin.
4.4.5. Plano neutro
Cuando un incendio se desarrolla en un recinto cerrado, se establecen unos
gradientes de presin en el interior del mismo que bsicamente establecen dos zonas
claramente diferenciadas: una de presin positiva situada en la parte superior del
recinto otra de presin negativa situada en la parte inferior, la interfase entre ambas
zonas se denomina plano neutro tal y como se muestra en la figura.

53
Las distintas etapas por las que atraviesa el incendio, hacen que las zonas de presin
cambien su tamao y por consiguiente provocan un desplazamiento del plano neutro.
En la medida en que el incendio se desarrolla el plano de presin positiva aumenta,
haciendo disminuir el volumen del plano de presin negativa pudiendo desplazar la
resultante del plano neutro por debajo del nivel del suelo en incendios con escasa
aumentacin de oxgeno.

5.1. EXTINCIN CON AGUA


El agua es un medio de extincin ideal, ya que se puede disponer de l fcilmente y
cuando se aplica a un incendio ataca a todos los lados del tringulo del fuego, esto es:
Reduce el combustible: la expansin del agua al convertirse en vapor diluye los
gases inflamables.
Reduce la produccin de ms gases inflamables a partir de la pirlisis ya que
reduce la temperatura.
La expansin, al convertirse el agua en vapor, expulsa parte de los gases del
incendio.
Reduce la temperatura: absorbe el calor al convertirse el agua en vapor y por el efecto
del enfriamiento directo.
Reduce el comburente: el vapor limita la cantidad de oxgeno que llega al incendio por
sofocacin.
Cuando el agua se convierte en vapor se expande en volumen a raz de 1:1700 a
100C, (esto es, a 100C, por cada litro de agua aplicado, se producen 1.700 litros de
vapor). Si la temperatura del vapor aumenta, seguir expandiendo de forma
proporcional.

5.1.1. Uso efectivo del agua


Para extinguir un incendio, el personal que lleve puesto equipos de respiracin debe
intentar mantener un equilibrio entre aplicar pequeas cantidades de agua para
mantener la produccin de vapor al mnimo y aplicar suficiente agua para extinguir el
incendio.
Si se aplican grandes cantidades de agua en una habitacin con ventilacin
restringida, la cantidad de vapor producido har bajar el piano neutro y deteriorar las
condiciones para os bomberos al reducir la visin, exponerlos al vapor y a
temperaturas mayores.
Cuando se utiliza el agua como agente extintor, solamente la zona superficial del
Agua (gota o chorro) realiza funciones de enfriamiento. Para enfriar la mayor cantidad
de gas con la menor cantidad de agua, la gota debe tener cierto tamao. Si la gota es
demasiado grande, el calor procedente del incendio solamente puede convertir la zona
superficial de la gota en vapor. Gran parte del agua no se evaporar y caer al suelo.
Igualmente, si el tamao de la gota es demasiado pequeo, entonces se necesitar
54
muy poca energa para hacer que el agua se evapore y el agua rociada se convertir
en vapor antes de que penetre los gases. Consecuentemente la produccin de calor
del Incendio aumenta y se necesita mayor cantidad de agua para extinguir el incendio.
Si la temperatura en un espacio cerrado es relativamente baja (combustin latente),
entonces lo ms eficiente son unas gotas muy finas. Pero si el incendio en un espacio
cerrado ha producido mucho calor, las gotas finas se convertirn en vapor fcilmente
sin penetrar los gases ni proporcionar el enfriamiento suficiente para controlar las
condiciones. Por lo tanto, segn va en aumento la temperatura del incendio, el tamao
de la gota de agua tambin tendr que aumentar para llegar a controlar las
condiciones.

5.1.2. Extincin de un incendio


Los distintos mtodos de aplicar agua a los gases del incendio y al incendio se
explican en la siguiente seccin bajo tres encabezamientos separados. Sin embargo,
en la prctica los bomberos estarn constantemente alternando entre esos mtodos y
utilizando una combinacin de los tres, y las diferencias entre cada mtodo sern
cada vez ms difciles de detectar segn van combinndose unos con otros.
Las circunstancias que dictarn cmo atacar al incendio y qu mtodo utilizar son:
El tamao del compartimento. En un espacio pequeo (p.e. una sala de estar)
un, equipo debera ser capaz de controlar las condiciones con seguridad. Sin
embargo, en un espacio grande pueden hacer falta dos o tres equipos (o ms)
para controlar las condiciones con seguridad. Los equipos tendrn que trabajar
juntos utilizando una estrategia combinada, y esto solamente se puede conseguir
mediante buenas comunicaciones (por radio) entre los diferentes equipos.
La extensin del incendio. Segn un incendio se hace ms grande, se necesitar
ms cantidad de agua para enfriar las condiciones y controlarlas. Si el incendio en
el compartimento es muy severo, los bomberos quizs no puedan entrar.
Tal vez se necesite una estrategia diferente para hacer frente a condiciones de
Flashover y Backdraught, (ver apartados sobre extincin de un incendio ventilado
o no ventilado en el captulo 6 Reconocimiento y procedimientos).
El contenido del compartimento. Por ejemplo, goma, espuma, plsticos, etc,
producen mayor cantidad de gases inflamables (ricos en energa) y deben ser
tratados con mayor precaucin.
Ventilacin del edificio y de cada compartimiento debido a la accin del incendio
(rotura de ventanas, puertas consumidas por el fuego) o a la accin de los
bomberos (al abrir puertas, romper ventanas).

5.2. TCNICAS DE EXTINCIN

Cuando un incendio se desarrolla en el interior de un compartimiento aparecen dos


capas separadas.

La capa superior contendr los productos del incendio (gases de incendio) y la capa
inferior contendr el aire remanente en la habitacin. La separacin de estas dos capas
se denomina plano neutro.

A medida que el incendio se desarrolla la presin en la capa superior aumentar debido al


aumento de la temperatura y a la produccin de gases desde la fuente de ignicin y la
pirolisis.

55
En la capa inferior la presin decrecer ya que el aire remanente en el compartimiento est
siendo utilizado y arrastrado haca el incendio.
Una intervencin bien realizada supone evitar la aparicin del Floshover o del
Backdraught. El objetivo principal para evitarlo ser bajar la temperatura de los gases
mediante la tcnica adecuada de aplicacin de agua y la inflamabilidad de la mezcla por
dilucin de los gases de incendio con el vapor de agua generado, posteriormente se
extinguirn los focos de ignicin.

Cuando se extingue una llama con polvo qumico, alrededor de cada partcula se forma
una zona de aproximadamente 1 mm de espesor donde no existe combustin, el conjunto
de estas zonas extingue la llama. Si se pudiesen obtener gotas de agua lo suficientemente
pequeas y compactas entre s en la llama, sta tambin se extinguira.

Tericamente se necesitaran 200 millones de gotas por metro cbico de llama para
extinguirla segn el efecto descrito. Si las gotas de agua se mueven rpidamente entre las
llamas, estas enfriarn un volumen mayor. Este efecto comienza a notarse cuando las
gotas de agua adquieren un dimetro igual o inferior a 0,3 mm.

Existe un mtodo de extincin diferente a los ya definidos de forma habitual como son el
de ataque directo e indirecto explicados amplia y extensamente en multitud de manuales,
este mtodo se denomina Extincin Ofensiva desarrollado en el punto 5.4.4, y consiste en
atacar los gases inflamados con el tipo de gota descrito, para ello es preciso disponer de
una lanza adecuada que proporcione este tipo de niebla y un caudal aproximado de 300 l/m.
la proyeccin a los gases calientes se realiza mediante cortas y sucesivas pulsaciones con
una abertura de cono intermedia, la gasificacin del agua que se produce provoca una
contraccin de los gases inflamados y una elevacin del plano neutro.

Dicha contraccin se debe al descenso de la temperatura provocado en los gases de


incendio. Cuando la cantidad de agua utilizada y la forma en que se aplica son las
correctas el efecto global es el de una contraccin, ya que el volumen total de gases de
incendio disminuye en tal proporcin, que la suma del volumen de los gases enfriados ms
56
el volumen del vapor de agua generado, no superan el volumen inicial de los gases de
incendio.

Con el fin de mantener estos parmetros estables, en la extincin de un incendio los


buceadores de humo deben mantener un delicado equilibrio entre las pequeas
cantidades de agua aplicada, con el fin de mantener al mnimo la cantidad de vapor
producido pero aportando el agua suficiente para extinguir el incendio.

Demasiada agua produce grandes cantidades de vapor, haciendo descender el plano


neutro y deteriorando las condiciones para los bomberos reduciendo la visin,
exponindolos al vapor y aumentando la temperatura.

Para enfriar la mxima cantidad de gases con la mnima cantidad de agua, el tamao de
las gotitas desde la lanza deben mantenerse tan pequeas como sea posible, y as
aumentar la superficie de agua disponible para enfriar. Estas pequeas gotitas aplicadas
en pulsaciones cortas asegurar un enfriamiento rpido a medida que atraviesan los
gases calientes produciendo la mnima cantidad de vapor, asegurando unas condiciones
en el interior del compartimiento lo ms confortables posibles.

Adems de la cantidad de agua utilizada, el lugar donde se coloca el agua es importante


tambin. Si el agua cae toda sobre el piso no est siendo efectiva, por consiguiente el
agua debe ser dirigida al interior de la capa de gases donde esta puede ser mejor
aprovechada.

5.3. MTODOS DE EXTINCIN

Los mtodos de extincin se pueden estudiar de diversas formas, en este manual


TEPESA, plantea agruparlos bajo tres encabezamientos principales: Directo, Indirecto y
Enfriamiento de los gases,

5.3.1, Mtodo directo

La lanza se abre lo mnimo para rociar con agua el contenido de la habitacin (tambin
puede utilizarse en las paredes si estn hechas de material inflamable como madera), Si
se utiliza correctamente asegurar que los elementos enfriados no sigan produciendo
gases inflamables por medio de la pirolisis. Debe utilizarse tan pronto como los gases
del incendio en la zona han sido controlados y antes de que los bomberos avancen y
pasen junto a artculos / elementos que se han visto involucrados en el incendio.

Cuando los bomberos se estn moviendo por un espacio cerrado, deben tener cuidado
para no remover cenizas que pueden entrar en contacto con los gases del incendio y
57
tener el potencial de inflamarlos.
Efecto
Enfra el contenido del compartimento.
Extingue el incendio en sus etapas finales.
Protege a los bomberos por el enfriamiento del contenido del compartimento
para evitar que se inflamen de nuevo y que se produzcan ms gases inflamables
por pirolisis, asegurando que su ruta de retirada permanece segura.
Produce grandes cantidades de vapor.
Produce daos por agua.
Puede producir la entrada de aire lo que puede intensificar el incendio.

Ajuste de la aspersin (ajuste ancho o estrecho)


Depende de la distancia a la que hay que proyectar el agua y el tamao de la zona a ser
enfriada / extinguida cuanto mayor sea el elemento, ms ancho ser el cono de
aspersin y cuanto ms lejos sea la zona del operador de la lanza, ms estrecho ser el
cono de aspersin.

Duracin de la pulsacin
Depende de la cantidad de enfriamiento necesario/tamao del incendio cuanto mayor
sea la cantidad de calor retenido en el elemento a enfriar/extinguir, ms durar la
pulsacin (mayor cantidad de agua para enfriar segn las condiciones).

Mtodo directo

5.3.2. Mtodo indirecto

La aspersin se dirige directamente a los gases del incendio y a los lmites calientes del
compartimento. Las pequeas gotas de agua pasan rpidamente a travs de los gases
calientes del incendio enfriando y contrayndolos, y llegan hasta el techo y las paredes
reduciendo su temperatura. Segn el agua se convierte en vapor (gas inerte)
los gases del incendio se diluirn al mezclarse con el vapor, y ser ms difcil que se
inflamen (ser necesario una fuente de ignicin mayor, con ms energa) segn van
enfriando. Al enfriarse los lmites calientes del compartimento, el calor retenido en ellos
se reduce, ralentizando la produccin de gases inflamables por medio de la pirolisis.
Cuando el agua rociada alcanza las paredes calientes y el techo, se convertir
en vapor con mayor facilidad al absorber energa (calentndose) cuando choca contra el
techo/paredes con fuerza y, por lo tanto, requiere menos energa para su transformacin
en vapor.

Efecto
Enfriar, contraer y diluir los gases del incendio.
Enfriar los lmites del compartimento.

58
Protege a los bomberos al reducir la temperatura que emiten los gases
del incendio y al extinguir las llamas que estn por encima del plano
neutro.
Tambin reduce el calor retenido en el techo/paredes del
compartimiento y reduce/detiene la produccin de gases por pirolisis.
Sofoca el incendio con vapor.
Reduce la visin.
Empeora las condiciones.

Ajuste de la aspersin (ajuste ancho o estrecho)


Depende de varios factores:
El tamao del compartimento. Cuanto ms ancho sea el compartimento ms
ancho ser el cono de aspersin, cuanto ms alto sea el techo, ms estrecho
ser el cono de aspersin (para penetrar hasta el techo).
La profundidad de la penetracin necesaria, (esto es, fuego en el lado opuesto del
compartimento). Cuanto ms profunda sea la penetracin necesaria (para enfriar
los gases/lmites del espacio y extinguir las llamas), ms estrecho ser el cono de
aspersin.
El tamao del incendio. Segn aumenta la produccin de calor, la anchura del
cono de aspersin tendr que ser ms estrecha ya que de otro modo el agua
se convertir en vapor antes de que produzca el efecto de enfriamiento sobre
el incendio.

Duracin de la pulsacin
Dependiendo del tamao del incendio, segn va aumentando la produccin de calor por
parte del incendio, la duracin de la pulsacin tendr que aumentar, de otro modo la
mayor parte del agua se convertir en vapor antes de que produzca el suficiente efecto
de enfriamiento en el incendio.

Si se necesita un cono estrecho de aspersin para penetrar en los gases del incendio y
toda la anchura del compartimento no esta siendo enfriado, habr que hacer
movimientos de barrido rpidos para rociar la totalidad del compartimento. Esto sirve
para asegurarse de que las llamas / gases calientes del incendio no alcancen a los
bomberos a travs de la zona que no est siendo indirectamente enfriada.

El mtodo indirecto producir mayor cantidad de vapor que el mtodo de enfriamiento


del gas, porque los lmites calientes del compartimiento tambin estn siendo enfriados
y, por lo tanto, se necesita mayor cantidad de agua (vapor). Los bomberos siempre
deben intentar asegurarse de que todo el agua se convierte en vapor antes de llegar al
suelo. La capacidad de mantener el equilibrio entre la cantidad suficiente de agua para
controlar el incendio y la cantidad mnima para mantener a los bomberos por debajo del
plano neutro requiere mayor habilidad que el mtodo de enfriamiento de gas porque se
produce mayor cantidad de vapor que hace descender el plano neutro.

Debido a la dificultad de su correcta aplicacin, es aconsejable aplicar este mtodo desde


el exterior al compartimiento ya que su incorrecta aplicacin empeorar las condiciones
del lugar.

5.3.2.1. Mtodo abierto


Se deja la puerta abierta todo el tiempo y se aplican pulsaciones de agua a travs de la
apertura. La cantidad de agua aplicada depender del calor (energa) retenido dentro
59
del compartimiento.

Desventajas de este mtodo:


a) Si los bomberos que llevan a cabo las tcnicas de extincin estn dentro
del edificio, los gases calientes diluidos y el vapor entrarn en el
mismo compartimento donde est el equipo. Si este compartimento
no est bien ventilado, el equipo puede tener que aguantar unas
condiciones innecesarias.
b) Quizs las tcnicas de extincin no consigan penetrar en el
compartimiento con la eficacia que se consigue con el mtodo cerrado.

53.2.2. Mtodo cerrado


Se aplican pulsaciones de agua a travs de la puerta, que luego se cierra inmediata mente.
Cuando la sobrepresin dentro del compartimento haya bajado, se repite el proceso. La
cantidad de agua aplicada depender del calor (energa) retenido dentro del
compartimento.
Una ventaja de este mtodo es que los gases calientes y el vapor se quedan dentro del
compartimento. El vapor es tambin un agente extintor ms eficiente, porque no puede
escapar del

compartimiento y por lo tanto penetra en todas las zonas con mayor eficacia.
Desventajas de este mtodo:
1. Si se aplican grandes cantidades de agua rpidamente, el aumento de la presin
dentro del compartimento puede romper las ya de por s debilitadas ventanas o
paredes.
2. Como el equipo est aplicando el agua a travs de la puerta, deben observar
constantemente los gases del incendio que salen por la parte superior de la
60
puerta (mayor concentracin), cada vez que la abren, para asegurar que estn
diluidas con vapor.
Segn los gases del incendio se enfran y diluyen, la cantidad de agua que se aplica
puede reducirse. Siempre es mejor aplicar demasiado agua que correr el riesgo de que
se produzca un Backdraught.

5.3.3. Mtodo de enfriamiento de los gases


Se roca directamente los gases calientes del incendio, pero no se alcanza los lmites del
compartimento ni su contenido (solamente enfra los gases del incendio). Las pequeas
gotas de agua pasan a travs de los gases calientes del incendio haciendo que se enfren y
contraigan. Segn el agua se convierte en vapor (gas inerte) los gases del incendio se
diluirn al mezclarse con el vapor, y segn van enfriando ser mas difcil que se inflamen
(ser necesario una fuente de ignicin mayor, con ms energa).

Efecto
Enfriar, contraer y diluir los gases del incendio.
Protege a los bomberos al reducir la temperatura que emiten los gases del
incendio y al extinguir las llamas que estn por encima del plano neutro.
Eleva o mantiene el plano neutro.
Mejora la visin.
Mejora las condiciones.

Ajuste de la aspersin (ajuste ancho o estrecho)


Depende de vahos factores:

El tamao del compartimento.


La profundidad de la penetracin necesaria. Cuanto ms profunda sea la
penetracin necesaria (para enfriar los gases / extinguir las llamas), ms estrecho
ser el cono de aspersin.
El tamao del incendio. Segn aumenta la produccin de calor, la anchura del
cono de aspersin tendr que ser ms estrecha ya que de otro modo el agua se
convertir en vapor antes de que produzca el efecto de enfriamiento sobre el
incendio.

Duracin de la pulsacin
Dependiendo del tamao del incendio, segn va aumentando la produccin de calor por
parte del incendio, la duracin de la pulsacin tendr que aumentar, de otro modo la mayor
parte del agua se convertir en vapor antes de que haya penetrado en el incendio.
Si se necesita un cono estrecho de aspersin para penetrar en los gases del incendio y
toda la anchura del compartimento no esta siendo enfriada, habr que hacer movimientos
de barrido rpidos para rociar la totalidad del compartimento. Esto sirve para
asegurarse de que las llamas/gases calientes del incendio no alcancen a los bomberos a
travs de la zona que no est siendo enfriada.

Enfriamiento del gas con cono de aspersin ancho

Enfriamiento del gas con cono de aspersin estrecho 61


Si los bomberos aplican el agua con habilidad, pueden mantener el equilibrio entre la
suficiente cantidad de agua para controlar el incendio y la cantidad mnima que los
mantenga por debajo del plano neutro. Sin embargo esto no debe afectar a su propia
seguridad, si no son capaces de controlar las condiciones deben retirarse
inmediatamente.

Si son capaces de controlar las condiciones y mantener la visibilidad, sern protegidos


del calor que hay encima del plano neutro.

5.4. MTODO OFENSIVO

Este mtodo de extincin es el resultado de la aplicacin prctica de los conceptos


tericos establecidos anteriormente, y por tanto es en el que nos vamos a centrar, se
puede aplicar en recintos donde tenemos gases de combustin originados por un
incendio, aunque su implementacin va ms all de la mera forma en que debemos
proyectar el agua, existen una serie de reglas que se deben de cumplir, y sobre todo un
equipo que debe de actuar siguiendo estas reglas, si esto no es as
podemos hacer desembocar en accidente lo que debe ser una intervencin rpida y
eficaz.

El mando a cargo de la unidad, debe hacer una lectura del edificio previa a la entrada de
los bomberos desde la cual identifique los factores descritos anteriormente de tal forma
que el equipo de intervencin pueda tener una idea aproximada de la fase en el
desarrollo de incendio en que ste se encuentra.

Este es un mtodo agresivo hacia los gases del incendio, recordemos que stos podan
ser de alto contenido energtico o normal, y los podamos encontrar inflamados o sin
inflamar, dentro o fuera de su rango de inflamabilidad, dependiendo de la evolucin en el
desarrollo de incendio.

Como consideracin previa, debemos puntualizar que en toda intervencin debe


establecerse con anterioridad un procedimiento por el cual se establezca el nmero de
hombres que van a intervenir, y las funciones que cada uno realizar. Tambin es
conveniente dar nombre a estos procedimientos, por ejemplo buceo en humos.

As mismo debemos definir el tipo de instalacin a utilizar para la aplicacin de esta


tcnica, para lo cual se establecen los siguientes criterios.

El factor determinante para que la tcnica sea efectiva es la forma de aplicacin del agua,
esta puede conseguirse de varias formas dependiendo del tipo de instalacin que se
utilice, bsicamente podemos obtener dos tipos de instalacin:

Instalacin con baja presin y mangueras de 45 mm de dimetro, con lo cual


debemos establecer una presin en punta de lanza de 8 bar y regular el caudal
e la lanza en la posicin ms prxima a los 300 l/min. con una abertura de
cono adecuada al frente que se desea cubrir, que en todo caso no ser el de
apertura total.
El segundo tipo de instalacin que se puede efectuar, es con una lnea de 25 mm
de dimetro de alta presin con lanza adecuada para trabajar en estas
62
condiciones, donde los requerimientos de bomba suelen estar entre los 25 y 30
bar depresin para que en la posicin de 115 l/min., podamos obtener un caudal
prximo a los 300 l/min., la abertura del cono ser la misma que en el caso
anterior.

De entre ambas posibilidades se aconseja la segunda dada su mayor manejabilidad. El


agua se aplica con una serie de pulsaciones cortas y muy rpidas.

Establecidos estos parmetros iniciales podemos resumir en 5 pasos el mtodo de taque


ofensivo.

5.4.1. Asegurar el acceso y la salida

El binomio de bomberos que va a introducirse en el recinto debe de observar la cantidad


de humos, el color, la densidad y la forma en que los gases de incendio se desarrollan en
el exterior a travs de las puertas y ventanas, pues este es un indicador del estado de la
temperatura y concentracin de los gases, dando as una idea aproximada en cuanto a la
posibilidad de que el Backdraught se produzca al abrir la puerta y que los gases
evolucionen desde el limite superior de inflamabilidad hacia el rango de inflamabilidad.
Para evitarlo, se aseguran el acceso y salida del personal, mediante la
proyeccin de agua pulverizada sobre la puerta y los gases que ya se encuentren en el
exterior enfrindolos.

Cuando los dos acceden al interior del recinto, en el lugar por donde penetran debe
permanecer otro miembro del equipo de ataque para asegurar que los gases que saldrn
al exterior no se autoinflamen y observar su evolucin con el fin de hacer salir al equipo
del interior o reforzarlo si se diese el caso.

5.4.2. Control de temperatura

Tras la penetracin del binomio debe cerrarse la puerta con el fin de evitar el aporte de
oxgeno al incendio, y proceder inmediatamente a proyectar agua en la zona de presin
positiva para enfriar y diluir los gases del incendio, a esta operacin se le denomina control
de temperatura.

63
Esta accin se efecta sobre los gases que nos encontramos nada mas entrar en el
recinto, mediante pulsaciones cortas y muy rpidas tal y como se ha expuesto
anteriormente, si el agua proyectada se gasifica de forma rpida significa que tenemos
altas temperaturas de los gases de combustin y debemos actuar rpidamente
refrescando y diluyendo estos gases, si es preciso mediante pulsaciones algo ms largas
aunque no menos frecuentes.

5.4.3. Enfriamiento de gases

En la medida en que se avanza, se deben efectuar pulsaciones de agua con el fin de


enfriar y diluir los gases de combustin, cuando nos encontremos con el frente de llamas
donde los gases de combustin se encuentran en su pleno desarrollo de incendio,
actuaremos de forma ofensiva aumentando el efecto de las pulsaciones, prolongando si
es preciso el tiempo de la pulsacin y reduciendo el tiempo entre ellas, teniendo en
cuenta que no debemos aplicar ms cantidad de agua de la necesaria,
ya que de lo contrario romperamos el equilibrio entre los volmenes de gases gene a
dos provocando un fuerte incremento de la cantidad de vapor de agua el cual a una
temperatura superior a los 100C ocupara la mayor parte del volumen del recinto
provocndonos quemaduras mucho ms graves que las que el propio incendio nos
generara por efecto del calor radiante y anulando as mismo el efecto deseado
de enfriamiento y aumento de visibilidad como consecuencia de la contraccin de los
gases de combustin.

5.4.4. Pintado de paredes

Si persistimos en el ataque a los gases de combustin, finalmente conseguiremos cortar


el avance de propagacin del incendio de tal forma que solo quedar activo el foco
primario del incendio y el efecto de destilacin de los materiales prximos a l en estado
de pirolisis como efecto de la inercia trmica que todava sigue acompaando al proceso.

En este punto se procede a pintar paredes, lo cual consiste en aplicar un caudal muy
64
pequeo de agua en las superficies calientes (como si se estuviese pintando) de tal forma
que el proceso de pirlisis se interrumpa.

5.4,5. Ataque directo

Una vez detenido el proceso de pirolisis y la acumulacin de gases, se procede a finalizar


la extincin mediante el ataque directo al foco primario del incendio, para lo cual no es
necesario actuar con un caudal excesivo, sino el mnimo necesario para conseguir enfriar
y cortar de forma definitiva el proceso de incendio.

65
RECONOCIMIENTOS Y PROCEDIMIENTOS
6.1. SEALES Y SNTOMAS DE UN FLAS HOVER
El Flashover es una repentina etapa de transicin en el desarrollo de un incendio en
un espacio cerrado ventilado, justo antes de que el espacio se vea totalmente envuelto
en fuego.

6.1.1. Seales externas (compartimento ventilado)

1. Temperatura alta en los accesos al recinto


Segn sea el punto de evolucin del incendio dentro del recinto, un indicador del punto de
Flashover ser el nivel de temperatura que podamos ver en el acceso.

2. Humo denso y oscuro con pequeas lenguas de fuego


Podemos advertir pequeas lenguas de fuego en el humo, que salen del interior del recinto
afectado.

6.1.2. Seales internas (compartimento ventilado)

1. Llamas visibles entre los gases del incendio


Segn el incendio se va desarrollando y se producen mas gases inflamables por
una combustin incompleta y por pirolisis, las llamas aumentarn de longitud al
necesitar ms cantidad de oxgeno para que tenga lugar la combustin.
2. Materiales combustibles que desprenden gas debido a la pirolisis
Segn el incendio se va desarrollando en el espacio cerrado y la temperatura
aumenta, el calor irradiado aumentar y afectar al contenido combustible
haciendo que se desprenda gas debido a la pirolisis.

3. Temperaturas altas, velocidad de la combustin


Al aumentar las llamas de tamao y llegar hasta el techo, Ja produccin de
calor aumenta, incrementando la temperatura a la altura del techo; cuanto
mayor sea la temperatura, ms rpida ser la velocidad de combustin y ms
rpidamente se extender el fuego por todo el espacio cerrado,

4. Descenso del Plano Neutro


A la vez que aumenta el desarrollo del incendio, tambin aumenta la
produccin de gases del incendio. Si el incendio produce gases con mayor
rapidez que con la que pueden escapar del compartimento, el plano neutro
descender.

5. Repentino aumento en el desarrollo del incendio


Cuando el desarrollo del incendio se acerca al comienzo de un Flashover, el
desarrollo del incendio aumentar repentinamente de velocidad. Esto se debe
a la gran cantidad de calor desprendido por el incendio, produciendo gran
cantidad de gas y pirlisis. Estos gases se elevarn rpidamente y se
inflamarn, aumentando la emisin de calor del incendio, incrementando su
desarrollo.

6. Pirlisis a nivel del suelo en un espacio cerrado


Segn el desarrollo del incendio se acerca al comienzo de un flashover, la
emisin de calor del incendio ser tan grande que puede darse pirolisis a
nivel del suelo. Cuando todos las superficies inflamables expuestas (Ej.
moquetas) estn desprendiendo gases debido a la pirolisis, el Flashover est
comenzando.

66
Los signos enumerados arriba son una progresin de acontecimientos y algunos de ellos
tal vez no sean visibles por varias razones, como pueden ser:
Llamas visibles en los gases del incendio si los gases del incendio son muy
densos, quizs no se puedan ver las llamas.
Pirolisis si la cantidad de luz es muy bajo dentro de la habitacin (debido a los gases
o falta de luz del sol), quizs no se puedan ver los gases producidos por pirlisis.

6.2. SEALES Y SNTOMAS DE UN BACKDRAUCHT

Un Backdraught, es el desarrollo de un incendio dentro de un espacio cerrado con


ventilacin limitada o ninguna ventilacin, que recibe ventilacin despus de cierto
perodo de tiempo, si un incendio lleva cierto tiempo desarrollndose sin ventilacin o con
ventilacin limitada, todo el oxgeno puede haber sido consumido y lo ms probable es
que se haya acumulado una mezcla muy rica.

6.2.1. Seales externas (compartimento sin ventilacin o con ventilacin limitada)

Los gases del incendio bajo presin son expulsados por ranuras
Si el piano neutro ha alcanzado el suelo y la pirolisis continua debido al calor retenido
dentro del compartimento, la sobre presin dentro del compartimento aumenta y
expulsa a los gases del incendio por cualquier ranura que exista en la estructura (Ej.
huecos alrededor de puertas, ventanas, ventiladores, tejas en el tejado, etc.).

Cases del incendio expulsados peridicamente por ranuras. Pulsaciones


Si se ha desarrollado una mezcla muy rica dentro de un compartimento, mientras el
incendio disminuye tambin disminuir la temperatura. Segn disminuye la temperatura
de los gases calientes del incendio dentro del compartimento, los gases se contraen, la
sobrepresin se reduce y aire ser aspirado hacia dentro a travs de cualquier pequea
ranura. Esto har que parte de los gases del incendio se diluyan y alcancen su rango de
inflamabilidad produciendo una mezcla explosiva localizada que puede llegar a
inflamarse (rnini-Backdraught). Si estos gases del incendio se inflaman, la sobrepresin
aumenta, expulsando gases del incendio por cualquier ranura que pueda existir en la
estructura (por ejemplo: huecos alrededor de puertas, ventanas, ventiladores, tejas en el
tejado, etc.).

3. Ventanas ennegrecidas sin seales visibles de llamas


Con el oxgeno consumindose dentro del compartimento tiene lugar una combustin
incompleta. Las partculas de carbono son un producto residual de la combustin
incompleta. A la vez que se reduce el nivel de oxgeno, aumenta la produccin de
partculas de carbono, que se depositarn sobre las superficies del compartimento. Segn
se va formando una mezcla muy rica, las llamas comienzan a reducirse debido a la
carencia de oxgeno, A veces las llamas no sern visibles debido a la densa acumulacin de
gases del incendio por encima del plano neutro.

4. Columnas de humo denso y oscuro


Puede ocurrir que dichos gases estn en temperatura de autoinflamacin y al contacto
con el aire exterior se inflamen al entrar en rango de inflamabilidad.

6.2.2. Seales internas (compartimento sin ventilacin o con ventilacin limitada)

1. Plano neutro bajo


Si el plano neutro baja al nivel del suelo, entonces es que se ha consumido todo
el oxgeno dentro del espacio cerrado y lo ms probable es que exista una
mezcla muy rica.
67
2. Oscurecimiento de los gases del incendio
Segn un incendio se va desarrollando dentro de un espacio cerrado, el
plano neutro puede finalmente llegar hasta el nivel del suelo debido a los
productos de la combustin incompleta y la pirolisis. Si todava se retiene
calor dentro del espacio cerrado, la pirolisis continuar produciendo gases. Si
el plano neutro ya ha alcanzado el nivel del suelo, al producirse mayor
cantidad de gases, estos comenzarn a comprimirse. Tanto los efectos de la
combustin incompleta como la compresin de los gases har que oscurezca
la apariencia de los gases del incendio.

3. Entrada de aire y expulsin de los gases a travs de una apertura


Si una mezcla muy rica existe dentro de un espacio cerrado, cuando se crea
una apertura los gases calientes salen por la apertura y entra aire fresco.
Cuanto ms intenso sea este intercambio de aire fresco / gases del incendio,
ms energa existe dentro del compartimento, mayor potencial para que se
d un Backdraught.

4. Casos del incendio expulsados peridicamente por una apertura. Pulsaciones


Cuando aparece una apertura en un espacio cerrado que contiene una
mezcla muy rica dentro, el aire fresco es absorbido por fa parte ms baja y los
gases del incendio escapan por la parte alta de la apertura. Finalmente los
gases del incendio alcanzarn su rango de inflamabilidad. Si est disponible
una fuente de ignicin, en un primer momento se inflamarn los gases que se
encuentren en los alrededores de la fuente de ignicin. Los gases del incendio
que se inflamen en primer lugar se expandirn rpidamente y, segn vayan
expandindose, inflamarn los gases que les rodean, los cuales a su vez
expandirn rpidamente. Este proceso avanzar por todo el compartimento (si
los gases estn dentro de su rango de inflamabilidad). El aumento de la presin
dentro del compartimento, debido a la expansin de los gases al inflamarse
puede verse en la apertura como pulsaciones de los gases del incendio (que
an no se han inflamado). Sin embargo, solamente ser durante unos instantes
(quizs una fraccin de segundo en una habitacin pequea), hasta que
dentro del espacio se inflamen ms gases y sean expulsados por la apertura
en forma de llama (Backdraught).

6.3. PROCEDIMIENTOS

6.3.1. Observacin de los gases del incendio en el interior del recinto

Cuando estn dentro de un espacio cerrado, los bomberos deben vigilar la zona que les
rodea constantemente, especialmente los gases del incendio a nivel del techo para
asegurarse de lo siguiente:
Si el incendio comienza a desarrollarse de nuevo alrededor o por detrs del equipo
habr que observarlo rpidamente y tomar las medidas apropiadas: el equipo se
retira o aplica agua de forma apropiada.
Si las condiciones cambian y el tamao del incendio aumenta repentinamente el
equipo debe darse cuenta inmediatamente para poder tomar las medidas
apropiadas: el equipo se retira o aplica agua de forma apropiada.
Al vigilar la zona a su alrededor, el equipo puede asegurarse de que estn en una
posicin segura y que su ruta de salida se mantiene segura.

Un miembro del equipo comprobar las condiciones por encima de l y hacia delante. El
otro miembro del equipo comprobar las condiciones por encima de l y por detrs.

Dibujo que muestra a un equipo observando los gases de incendio

68
6.3.2. Comprobaciones de temperatura
El propsito de las comprobaciones de temperatura es conseguir una indicacin de la
temperatura a nivel del techo justo por delante o por encima del equipo, (tambin pueden
usarse para comprobar la altura del techo). Esto es especialmente importante en un
compartimento con diferentes alturas del techo, ya que un incendio puede
estar muy desarrollado en la zona donde la altura del techo es mayor. Al utilizar este
procedimiento, los bomberos podrn evaluar su situacin.
Los bomberos deben llevar a cabo comprobaciones de temperatura antes de entrar y
peridicamente segn van avanzando por el compartimento. El ajuste del cono de la
lanza se fija en aproximadamente 20 (si se utiliza un cono de aspersin ancho, el agua
puede no alcanzar el techo, y si se utiliza un cono de aspersin estrecho, la mayor parte
del agua caer al suelo). Se aplica una pulsacin de agua directamente al techo justo por
delante o encima del equipo. Si se siente, oye o ve agua caer al suelo, esto servir de
indicacin para los bomberos de las condiciones que existen por encima de ellos.
Pueden utilizar esta informacin para decidir su siguiente accin, esto es: permanecer
en posicin, retirarse o avanzar. Si no cae agua al suelo, el equipo debe rpidamente
aplicar ms agua a los gases del incendio que hay encima de ellos. Esto puede llevarse a
cabo con pulsaciones ms largas.

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6.3.3. Posicin dentro de un espacio cerrado

Cuando los bomberos entren en un compartimento, siempre deben tener en


consideracin uno de las tres opciones siguientes:

6.3.3.1. Mantener la posicin, avanzar o retirarse


El equipo debe mantenerse en una posicin segura asegurndose de que:
La ruta de salida entre el equipo y el exterior est en condiciones de utilizarse en
todo momento, con todas las seales del incendio extinguidas y los gases del
incendio diluidos y enfriados.
El compartimento en que estn no muestra seales de un inmediato Flashover o
Backdraught.
El incendio no se est desarrollando por encima de ellos (ver comprobaciones de
temperaturas) y el equipo es capaz de controlar las condiciones.
El equipo esta controlando el incendio (ver tcnicas de extincin).
El equipo no est sufriendo los efectos del calor.
Si los bomberos no son capaces de conseguir lo enumerado arriba, deben retirarse a un
lugar seguro. Tal vez tengan que retirarse unos pocos metros a un lugar ms fresco o
detrs de un muro interno para protegerse, o retirarse del compartimento
completamente.
Si los bomberos son capaces de controlar las condiciones con segundad, pueden
avanzar, asegurndose de encontrarse en una situacin segura en todo momento. Los
bomberos deberan intentar aplicar la cantidad mnima de agua, asegurndose de que
el plano neutro se mantiene lo ms alto posible, mientras se diluyen y se enfran las
mayores cantidades de gases del incendio como sea posible.

6.3.3.2. Procedimiento ante una puerta


Cuando se abre una puerta que da acceso a un compartimento que esta incendiado,
el aumento de ventilacin que se produce por la apertura puede cambiar radicalmente
el desarrollo del incendio. El aumento de la ventilacin puede hacer que el incendio se
desarrolle rpidamente hasta producir un Flashover o un Backdraught Sin embargo, en
muchas ocasiones los bomberos no tendrn otra alternativa que abrir la puerta antes de
conocer las condiciones dentro del compartimento.

Si se sigue el siguiente procedimiento sencillo, la entrada en un espacio cerrado supondr


un riesgo mnimo para los bomberos:
Antes de abrir la puerta, asegurarse que el espacio en que ests es seguro y
no se ver envuelto en el incendio cuando abras la puerta. (Ver procedimiento
para moverse de un compartimento a otro).
Colquese en una posicin segura antes de abrir la puerta, mantenerse agachados
y utilizar la pared y la puerta para conseguir la mxima proteccin cuando llegue
el momento de abrir la puerta. (Ver dibujos en las siguientes pginas sobre apertura
hacia dentro o hacia fuera de puertas). El primer miembro del equipo estar listo
para abrir la lanza, mientras que el segundo miembro del equipo estar preparado
para abrir la puerta cuando se lo indique el primero.
Comprobar que la lanza funciona correctamente y ajustar el cono de aspersin a
una anchura aproximada de 20, estar preparados para realizar una comprobacin
de la temperatura.
Comprobar las condiciones alrededor de la puerta para conseguir toda la
informacin que se pueda. Hay zonas carbonizadas en la parte de arriba de la
puerta? Estn siendo expulsados gases del incendio a presin por las ranuras
alrededor de la puerta? Est la puerta caliente?
70
A la orden del jefe del equipo, y cuando el primer miembro del equipo tiene la
instalacin en carga, el segundo miembro del equipo abre la puerta
mnimamente (aproximadamente 300 mm).
El primer miembro del equipo mira adentro muy rpidamente para evaluar las
condiciones y llevar a cabo las acciones apropiadas,
No dudar en aplicar agua al instante y/o cerrar la puerta,
Llevar a cabo inmediatamente una comprobacin de temperatura a travs de la
apertura de la puerta para:
Comprobar la temperatura dentro del compartimento,
Enfriar y diluir los gases del incendio justo detrs de la puerta.

Se debe aplicar el agua a la zona del techo justo detrs de la puerta. Antes de abrir la
puerta ms, el equipo debe estar seguro de que:
Las seales y sntomas no indican un Backdraught potencial.
La temperatura dentro del compartimento est lo suficientemente fra para
abrir la puerta ms y llevar a cabo las tcnicas de extincin.

71
El utilizar este procedimiento de la puerta descrito arriba, proporciona al equipo un
mtodo seguro de abrir una puerta de un espacio envuelto en un incendio (o que
contiene gases del incendio procedentes de otro compartimento incendiado).

El propsito principal es:


Proporcionar a ambos miembros del equipo la mxima proteccin ante un posible
Flashover/Backdraught.
Permitir la rpida evaluacin de las condiciones (desarrollo del incendio) dentro
del compartimento.
Tener la posibilidad de llevar a cabo tcnicas de extincin de forma inmediata.
Los ejemplos anteriores muestran la posicin de los miembros de un equipo para abrir
una puerta de un compartimento incendiado con seguridad. Sin embargo, estas
posiciones no siempre son posibles debido a la distribucin del compartimento donde se
encuentra el equipo. Utilizando los principios descritos anteriormente, los bomberos
tendrn que utilizar su ingenio para adaptarse a cada situacin.

6.3.3.3. Movindose entre compartimentos


Cuando los bomberos estn haciendo frente a un incendio en un edificio que tiene ms
de un compartimento, siempre existir peligro cuando se abre una puerta entre dos
compartimentos. El incendio en un compartimento podra extenderse a otro
compartimento por:

El calor procedente el compartimento incendiado que pasa al nuevo


compartimento e inicia el proceso de pirolisis.
Un Backdraught en un compartimento puede desarrollarse a travs de una apertura y
entrar en el otro compartimento.
La fuente de ignicin del compartimento que est incendiado se puede trasladar a

72
travs de la puerta e inflamar gases de incendio que se hayan escapado al
compartimento adyacente.
Antes de que los bomberos abran una puerta que da a otro compartimiento, deben
asegurarse de que el compartimiento en el que estn no se ver envuelto en el incendio
cuando abran la puerta.

Esto puede llevarse a cabo de la siguiente manera:


Enfriando los gases del incendio (que se han escapado del incendio) en el
compartimento utilizando las tcnicas de extincin apropiadas.
Ventilando los gases diluidos al exterior. Quizs esto no sea siempre posible, pero
puede ser posible ventilar al exterior a travs de otro compartimento adyacente.
Si no se puede ventilar apropiadamente, dejar gotas de agua suspendidas en la
atmsfera, ya que a veces los gases del incendio no estarn lo bastante calientes (por
debajo de 100C) para convertir el agua en vapor cuando se est enfriando el gas. Si las
gotas se encuentran en suspensin entre los gases enfriados del incendio, cuando se
abre la puerta cualquier cantidad de calor que entra convertir el agua en vapor. Esto
reducir cualquier posibilidad de ignicin.
Rociar cualquier elemento combustible con agua, especialmente alrededor de la
puerta y el techo. Esto evitar que el calor que entre por la puerta produzca pirolisis en la
habitacin donde se encuentra el equipo.
Esta aproximacin sistemtica debe llevarse a cabo antes de abrir una puerta que d a
otro compartimento.

6.4. EL MANDO DE INTERVENCIN. METODOLOGA DE ACTUACIN

6.4.1. Llegada a un incidente


Cuando se llega ante un incidente, se debe obtener toda la informacin posible antes de
entrar en el edificio, para permitir a los bomberos evaluar los posible peligros:
Distribucin del edificio, tamao y localizacin de compartimentos, localizacin de
salidas, escaleras, etc.
Localizacin de posibles heridos.
Contenido de los compartimentos en cuanto a la carga trmica, Ej. madera,
plsticos, goma, productos inflamables, etc.
Localizador y tamao del incendio, ltima vez que la zona fue inspeccionada (Ej.
cuanto tiempo puede llevar el incendio desarrollndose).
Ventilacin del edificio.
No es siempre posible obtener toda esta informacin, pero puede conseguirse a partir de:

Conocimiento local de los bomberos, visitas previas, etc.


Observacin por los bomberos al llegar.
Ocupantes del edificio, miembros del pblico.
Informacin predeterminada, planes contra incendios, informacin sobre el
edificio, contenido combustible y personas que viven en l llevados en los
camiones de bomberos, etc.
Las comunicaciones por radio son fundamentales para que un equipo que entra en un
edificio se pueda mantener un contacto permanente con su jefe de equipo as como
con el Mando de la Intervencin.

6.4.2 Extincin de un incendio ventilado

Un incendio que dispone de suficiente aire y que est ardiendo libremente puede darse
de dos maneras posibles:
73
1. Un incendio desarrollndose en un compartimento ventilado.
2. Un incendio que se desarrolla en un compartimento con ventilacin restringida,
pero debido a que el incendio solamente lleva poco tiempo desarrollndose, todava
hay suficiente aire en el espacio cerrado para permitir que arda libremente. Los
bomberos, al abrir la puerta permitiran al incendio desarrollarse como l de un
compartimento ventilado.
Siempre que hubiera suficiente combustible y ventilacin, ambos casos se desarrollaran
pasando por el Flashover hasta convertirse en incendios totalmente desarrollados en un
espacio cerrado.

Para extinguir un incendio en un espacio ventilado con seguridad, los bomberos deben
aplicar los siguientes procedimientos:
1. Cumplir el procedimiento de puerta al llegar a la puerta del compartimento.
2. Cuando la puerta est entreabierta, observar para detectar seales y sntomas
de Flashover, (Quizs el equipo ya est al corriente del desarrollo del incendio al
observar las condiciones desde fuera).
3. Si las condiciones lo requieren, entrar en el compartimento utilizando las tcnicas
de extincin (mtodo ofensivo). Segn se van extinguiendo el contenido de la
habitacin y el equipo avanza, deben asegurarse de rociar cualquier material
combustible con agua para evitar la pirlisis/reignicin y proporcionar as una ruta
de salida segura.
4. Si las condiciones son demasiado severas, entonces deben llevarse a cabo las
tcnicas de extincin a travs de la puerta (mtodo indirecto), utilizando la pared y
la puerta como proteccin. Una vez que las condiciones han mejorado, el equipo
puede entraren el compartimento.
5. En cuanto se ha controlado el desarrollo del incendio, el equipo debe considerar la
posibilidad de expulsar por ventilacin los gases del incendio y el vapor al exterior.
En casos ideales esto se har hacia el exterior (Ej. ventana), pero alternativamente
se puede hacer a travs de una habitacin adyacente y luego hacia el exterior,
Ahora el incendio puede ser extinguido por completo, mojando todos el contenido
combustible, con mayor tranquilidad. Una vez que los gases del incendio dentro de
un compartimiento han sido enfriados, diluidos y controlados (de modo que no
tenga lugar un Flashover), el compartimiento debe ventilarse rpidamente para
disipar el calor y el vapor dentro del compartimento para evitar que el incendio se
pueda reavivar. En casos ideales esto se har hacia el exterior (Ej. ventana), pero
alternativamente se puede hacer a travs de una habitacin adyacente y luego
haca el exterior.

La ventilacin solamente debe llevarse a cabo bajo las instrucciones del Mando de
Intervencin y no debe llevarse a cabo hasta que el incendio est bajo control. De otro
modo, la entrada de aire podra hacer aumentar repentinamente el desarrollo del incendio,
poniendo en peligro la seguridad de los bomberos que se encuentren dentro.
S los bomberos no son capaces de controlar las condiciones, deben retirarse a un lugar
seguro. El tamao del incendio puede hacer necesario el uso de una manguera de 45
mm o la utilizacin de ms de un equipo, cada uno con una lnea de manguera que
permita controlar las condiciones.

Los bomberos no siempre tienen que entrar en un compartimento o llevar a cabo las
acciones de lucha contra incendios a travs de una puerta, puede que sea ms seguro
entrar por o luchar contra el incendio desde una ventana. Sin embargo, los mismos
principios que se utilizan en una puerta sirven para un punto de entrada alternativo,

6.4.3. Extincin un incendio no ventilado


Si un incendio se ha declarado en un compartimento no ventilado, al desarrollarse se
consumir el aire. Despus de un tiempo los gases del incendio dentro de un
compartimento pueden alcanzar una mezcla muy rica. Si entonces se abre una va de
74
ventilacin (causado por los bomberos, o porque el fuego se abre paso al exterior), puede
tener lugar un Backdraught (siempre y cuando existe una fuente de ignicin).
Para extinguir un incendio en un espacio no ventilado con segundad, los bomberos
deben aplicar los siguientes procedimientos:
1. Cumplir el procedimiento de puerta al llegar a la puerta del compartimento.
2. Cuando la puerta est entreabierta, observar para detectar seales y sntomas de
Backdraught (quizs el equipo ya est al corriente del desarrollo del incendio al
observar las condiciones desde fuera).
Si un compartimento muestra seales y sntomas de Backdraught, los equipos no
deben entrar, ya que el posibilidad de que se d un Backdraught cuando el equipo
est dentro es demasiado arriesgado.
3. El equipo debe llevar a cabo la lucha contra incendios inicial desde fuera del
compartimiento (mtodo indirecto):
Diluir la mezcla muy rica con un gran volumen de vapor (gas inerte), hasta
que los gases del incendio estn por debajo de su rango de inflamabilidad.
Enfriar los gases del incendio para que sea ms difcil que se inflamen.
Sofocar con vapor cualquier posible fuente de ignicin.

Al aplicar el agua por la puerta, el agua debe aplicarse tanto a la zona de sobrepresin
(enfriar y diluir los gases del incendio) como a la zona de baja presin (utilizando el flujo
natural del aire). El agua pulverizada es arrastrada hasta las profundidades del
compartimento. El agua arrastrada puede negar al foco del incendio para sofocar cualquier
fuente de ignicin, de donde se elevar con las corrientes naturales hasta alcanzar los
gases calientes del incendio y convertirse en vapor.
El agua se aplica a la zona de sobrepresin (1), para enfriar y diluir los gases del incendio.

Tambin se aplica agua a la zona de baja presin (2). Utilizando el flujo natural del aire,
el agua rociado es arrastrado hasta el interior del compartimento. El agua arrastrado
puede llegar al foco del incendio, sofocar cualquier fuente de ignicin, de donde se
elevar con las corrientes naturales hasta alcanzar los gases calientes del incendio y
convertirse en vapor.

75
Una vez que los gases del incendio dentro de un compartimiento han sido enfriados,
diluidos y controlados (de modo que no tenga lugar un Backdraught), el compartimiento
debe ventilarse rpidamente para disipar el calor y el vapor dentro del compartimiento
para evitar que el incendio se pueda reavivar. En casos ideales esto se har hacia el
exterior (Ej. ventana), pero alternativamente se puede hacer a travs de una habitacin
adyacente y luego hacia el exterior.

La ventilacin solamente debe llevarse a cabo bajo las instrucciones del Mando de
Intervencin y no debe llevarse a cabo hasta que el incendio est bajo control. De otro
modo, la entrada de aire podra hacer aumentar repentinamente el desarrollo del incendio,
poniendo en peligro la seguridad de los bomberos que se encuentren dentro.

Si los bomberos no son capaces de controlar las condiciones, deben retirarse a un lugar
seguro. El tamao del incendio puede hacer necesario el uso de una manguera de 45
mm o la utilizacin de ms de un equipo, cada uno con una lnea de manguera que
permita controlar las condiciones.

Los bomberos no siempre tienen que entrar en un compartimiento o llevar a cabo las
acciones de lucha contra incendios a travs de una puerta, puede que sea ms seguro
entrar por o luchar contra el incendio desde una ventana. Sin embargo, los mismos
principios que se utilizan en una puerta sirven para un punto de entrada alternativo.

7.1. SEGURIDAD

7.1.1. Introduccin

El propsito de este documento es proporcionar directrices de trabajo seguro para


entrenamientos en condiciones de incendios en interiores. TEPESA, sigue unas
directivas estrictas que tienden a garantizar la ausencia de accidentes en ek
entrenamiento. Cualquier material utilizado en estas prcticas debe ser el adecuado para
las condiciones de uso al que se vana someter.

Como directrices generales podemos enumerar las siguientes:


1. Procedimientos de trabajo
Los procedimientos de trabajo deben llevarse a cabo y documentarse, deben mostrar un
sistema de trabajo seguro e incluir las siguientes secciones.
2. Evaluacin de riesgos
Debe llevarse a cabo una evaluacin de riesgos para todas las prcticas que tome en
consideracin los riesgos (predeterminados o dinmicos) que pudieran surgir y las
medidas/procedimientos para reducirlos.
3. Salud
Todo el personal que participe en las prcticas donde se utilizan ERA. Debe estar incluido
en un sistema de seguimiento de su estado fsico, incluyendo:
Chequeos para los alumnos.
Chequeos exhaustivos para los instructores.
Seguimiento del estado fsico durante las prcticas.
Para ello se contar con la presencia de la asistencia de tcnicos en mergencias sanitarias.
4. Instructores
Debe haber el nmero suficiente de instructores para supervisar de forma segura a los
alumnos y para controlar el fuego. Los instructores deben ser titulados. A poder ser
titulados por NAPA como FIRE PROBOARD I, como mnimo.

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5. Alumnos
En TEPESA establecemos un n ideal de alumnos de 10 por curso. El nmero de
alumnos debe limitarse a la cantidad que puede ser supervisado de forma segura por los
instructores y depender de:
La competencia de los alumnos.
El nmero de instructores para supervisar la prctica de forma segura y efectiva. El
mtodo TEPESA incluye tres instructores en los ejercicios de flashover, situados
estrategicmente.
Los objetivos y las metas de la prctica.
6. Equipo de comunicaciones
Se debe proporcionar equipos de comunicaciones por radio para los instructores y
alumnos (si procede), para asegurar que la prctica se desarrolle de forma segura y
efectiva.
7. Equipo de registro de temperaturas
Se debe proporcionar el equipo de registro de temperaturas apropiado para hacer un
seguimiento y registrar de forma continua las condiciones dentro de la
habitacin/compartimiento en las zonas donde se encuentran los instructores y
alumnos.
8. Final de la prctica
Al finalizar una sesin, el equipo debe dejarse en condiciones que no suponga un peligro
para otra persona. Se debe realizar el papeleo de registro apropiado.
9. Pruebas y mantenimiento
Todo el equipo debe probarse regularmente y ser mantenido por personal competente
para asegurar que est listo para usar. Los resultados de las pruebas y del programa de
mantenimiento deben documentarse,

7.1.2. Seguridad en la prctica de contenedores

Es importante respetar la seguridad concienzudamente, con el objeto de que la prctica


se desarrolle dentro de unos parmetros en los que la seguridad de los instructores as
como la de los alumnos sea prcticamente total.

Parte prctica

Esta seguridad la podemos desglosaren los siguientes puntos:


A tener en cuenta por el instructor.
A tener en cuenta por el instructor y el alumno.
Peligros potenciales.

7.1.2.1. Seguridad a tener en cuenta por el instructor. Preparacin de la prctica

1. Consideraciones generales
Esta seguridad se refiere a las consideraciones generales a tener en cuenta en la
preparacin de la prctica y contiene los siguientes puntos:
Explicacin de cual es el objetivo de dicha prctica.
La descripcin de la prctica a realizar con el orden de las acciones planificadas.
Comprobacin del tendido de mangueras para asegurar el suministro de agua.
Comprobacin de los elementos de asistencia:
bebida isotnica;
waterjel;
telfono;
botiqun de primero auxilios;
equipo de O2;
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desfibrilador automtico.

Instalacin de agua

2. Contenedor
Esta seguridad se refiere a las consideraciones a tener en cuenta en la preparacin
del contenedor para evitar una evolucin imprevista de la prctica:
El contenedor no debe estar pintado en su interior.
Comprobacin del buen funcionamiento de todos los elementos (venteo,
puertas, tiradores, etc..,).
Utilizar el combustible adecuado (tableros de aglomerado sin tratar de 13-16
mm).
Utilizar siempre la misma carga de combustible para cada prctica tipo.
No utilizar aceleradores para la combustin.

7.1.2.2. Seguridad a tener en cuenta por el instructor y por el alumno

1. Antes de la prctica

Aunque la supervisin general de la prctica es realizada por el instructor, el alumno debe


velar por su propia seguridad para evitar cualquier tipo de incidente. En este punto
podramos incluir:
Chequeo del E.R.A. personal.
Chequeo del equipamiento completo de su pareja de trabajo.
No utilizar ningn tipo de material de goma ni en la vestimenta ni en los
guantes.Ropa interior de algodn.Chequeo del EPI (verdugo, guantes,
chaquetn, cubrepantaln, botas, casco y capucha).

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Asimismo, como regla general:
Se estar en adecuada forma fsica y psquica.
Se estar en buen estado de salud.
No se realizar dentro del contenedor ningn experimento, ni por parte del
instructor (p.e.: bajada de plano neutro no prevista) ni del alumno.
Siempre se deber tener una posicin baja tanto cuando se est dentro del
contenedor como cuando de est saliendo de l.
Quedar perfectamente claro el tipo de comunicacin a utilizar dentro del contenedor.

Posicin dentro del contenedor

3. Durante la prctica
En este punto podemos incluir:

Conocer y respetar los propios lmites de resistencia al calor.


No resistir hasta quemarse.
Si se siente alguna molestia abandonar el contenedor previa comunicacin al
instructor.
Estar atento a las indicaciones del instructor.
Procurar no mojarse los guantes al trabajar con la lanza.
Aplicar solamente el agua necesaria.
No mojando las paredes del contenedor.

Asimismo, fuera del contenedor y terminada la prctica:

No tocar ninguna parte del equipo sin guantes, hasta que ste se enfre.
Nos rehidrataremos convenientemente
Trataremos con waterjel cualquier sntoma de quemadura aunque sea una
simple rojez.

7.1.2.3. Peligros potenciales


Deberemos estar atentos a posibles sucesos que pueden ocurrir durante la prctica, como
por ejemplo:
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Atasco del venteo o de una puerta.
Rotura de una manguera.
Avera de la bomba.
Estrs del personal.
Radiacin de calor muy alta.
Demasiada aplicacin de agua en la extincin.
Rotura de una mscara.

7.1.3. Urgencias por calor

7.1.3.1. La termorregulacin
La temperatura corporal depende del equilibrio entre la produccin y la prdida de calor.
En condiciones normales, se mantiene dentro de lmites estrechos por diversos
mecanismos. La temperatura en el interior (el ncleo) del organismo es constante,
cambiando en menos de 0,5C das tras da, salvo en caso de enfermedad febril. De
hecho, un individuo desnudo puede quedar expuesto a temperaturas bajas, de orden de
12C o relativamente altas, por ejemplo de 60C, conservando, sin embargo, una
temperatura interna casi constante.
Cuando se habla de la regulacin de la temperatura corporal hay que referirse a la
interior, llamada temperatura central, y no a la de la piel o tejidos subyacentes. Esta, la
temperatura superficial, aumenta y disminuye con la del medio ambiente y tiene
importancia cuando nos referimos a la capacidad de la piel para perder calor hacia el
ambiente circundante.
1. Produccin de calor

En circunstancias normales la produccin de calor se realiza por:

Procesos metablicos intracelulares exotrmicos.


Absorcin de calor de fuentes externas.
La produccin normal de calor corporal (actividad metablica basal) es de 60 a 70
Kcal/h, y provocara un aumento de temperatura de 1,1C/h si no hubiera mecanismos
de enfriamiento. Otros aportes de calor son: la actividad de calor radiante del sol,
aumento de metabolismo por efecto de diversas sustancias: tiroxina, noradrenalina,
etctera.

2. Prdida de calor
Esta es conocida tambin por disipacin. Se realiza por diferentes mecanismos:
Por medio de la radiacin, se pierde entre un 60 y un 65% de la temperatura
corporal, cuando la temperatura del aire es menor que la del cuerpo. Se realiza por
ondas electromagnticas. No obstante, cuando la temperatura del aire es mayor que
la del cuerpo, la radiacin es fuente de ganancia de calor. Para facilitar la prdida de
calor por este mecanismo en un entorno caliente, el flujo sanguneo perifrico a la piel
puede incrementarse 20 veces.
Conveccin: prdida de calor hacia el aire y a molculas de vapor de agua que
circulan alrededor del cuerpo. Representa de un 10 a un 15% de la prdida de calor
del cuerpo, y la velocidad del viento tiene mucho que ver con ella. Al incrementarse
sta, aumenta la rapidez de la conveccin y la prdida de calor. El empleo de ropa
suelta aumenta al mximo esta prdida.
Conduccin: transferencia de energa calorfica de objetos ms calientes a los ms
fros, por contacto fsico directo. Representa un 2-3% de la prdida de calor, en
condiciones normales. La inmersin en agua fra puede incrementar 32 veces esta
prdida.
Evaporacin: es la conversin de un lquido a fase gaseosa con consumo de energa.
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Se realiza con la prdida de 0,58 kcal/ml. de agua evaporada. Esta prdida, en forma
de sudor y prdidas insensibles, representa de un 22 a un 25% de la prdida total de
un sujeto desnudo en reposo. La prdida de calor por evaporacin espiratoria no es
significativa en humanos, sino slo en mamferos que jadean.

En general, el sistema de regulacin de la temperatura corporal funciona bien en


diferentes condiciones metablicas y ambientales. Las reacciones a los cambios de
temperatura central son dirigidas por el hipotlamo anterior y mediadas por el sistema
nervioso autnomo, la actividad neuromuscular y el sistema endocrino.

La reaccin primaria a un incremento de la temperatura central es vasodilatacin cutnea:


habr mayor transferencia de calor a la atmsfera. A medida que la temperatura
ambiente se aproxima a la corporal, la prdida de calor depende cada vez ms de Ja
evaporacin del sudor.

7.1.3.3. Adaptacin fisiolgica


El cuerpo humano tiene gran capacidad para adaptarse a cambios drsticos, mediante el
proceso de aclimatacin: se realiza de forma gradual, en das o semanas. Se realiza por
variaciones del equilibrio sdico e hdrico mediadas por aldosterona.

7.1.3.4. Causas de los trastornos producidos por el calor


Las tres variables ms importantes que van a afectar a la regulacin de la temperatura
son:
Ganancia de calor exgeno.
Mayor produccin endgena de calor.
Disminucin de la dispersin de calor.
Cualquier factor que incremente la cantidad de calor producido o disminuya la cantidad
de calor disipado puede ocasionar que se exceda la capacidad del cuerpo para ajustarse
a estas condiciones trmicas estresantes.
1. Ganancia de calor exgeno
Principales causas:
Temperaturas elevadas, sobre todo si van asociadas a humedad ambiental
Exposicin directa a la luz solar.
Trabajo en condiciones ambientales de alta temperatura

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2. Incremento en la produccin de calor endgeno
Principales causas:
Trastornos febriles.
Actividad fsica.
Agentes farmacolgicos.

Los pacientes con trastornos febriles tienen mayor tasa metablica que aumenta carga de
calor.

S el entorno impide la prdida de calor, el ejercicio puede incrementar la temperatura


centrad en 1C cada 5 minutos. Trastornos que provoquen contracciones de msculos
esquelticos aumentan la produccin endgena de calor: convulsiones, estados de
abstinencia de drogas, conducta agresiva, etctera.

Hay varios frmacos y drogas que tambin provocan hipertermia: cocana, anfetaminas,
antidepresivos tricclico, etctera.

3. Disminucin de la dispersin del calor


Varios factores pueden alterar la capacidad del cuerpo para dispersar o disipar calor:
Deshidratacin: es un importante factor de riesgo para enfermedades por calor.
Incrementa la temperatura del cuerpo, incluso en reposo. Al disminuir el volumen,
tambin se limita la sudoracin.
Trastornos cardiovasculares: el 97% del enfriamiento se realiza en los lechos vasculares
que riegan la piel. Si aumenta el calor los vasos cutneos se dilatan, para aumentar la
superficie de enfriamiento, esto hace aumentar hasta 20 veces el flujo sanguneo a
la piel y se impone una carga al corazn porque disminuye el retorno venoso y se
requiere que el trabajo del corazn se duplique o cuadruplique para mantener una
presin sangunea normal. El estrs por calor en pacientes con patologa cardaca
puede producir arritmias graves, infarto de miocardio, insuficiencia cardiaca
congestiva, accidente cerebral vascular o golpe de calor.
Edad: los recin nacidos tienen reacciones inmaduras de termorregulacin y
sudoracin. Los nios producen ms calor por kilo de peso y sudan
proporcionalmente menos que los adultos. Los ancianos tienen menor capacidad
para mantener el gasto cardaco, por enfermedad cardaca, consumo de diversos
frmacos, menor produccin de sudor o mala condicin fsica.
Obesidad: los obesos toleran menos el calor. Su aislamiento es mayor. Y tienen
tambin dificultades para lograr un gasto cardaco eficaz, por falta de condicin
fsica.
Ropa inapropiada: la ropa retiene calor, porque dificulta la evaporacin del sudor. Hay
que evitar prendas gruesas.
Trastornos cutneos: diversas enfermedades de la piel pueden reducir la sudoracin:
esderoderma, fibrosis cstica, eccema, psoriasis, exantema por calor e incluso
quemadura solar.
Frmacos: algunos porque disminuyen la sudoracin. Otros, como los diurticos por la
relativa disminucin de volumen sanguneo, afectan al gasto cardaco. Otros interfieren
en el centro termorregulador del hipotlamo, etc.
Alcoholismo: tambin se ha observado que los alcohlicos son ms propensos a los
trastornos por el calor. Segn un estudio norteamericano: el riesgo relativo de muerte
por golpe de calor es 15 veces mayor en alcohlicos que en los que no lo son.

7.1.3.5. Trastornos producidos por el color


1. Edema por calor
Trastorno leve. Se manifiesta por hinchazn y tensin leve en manos y pies. Aparece pocos
82
das despus de la exposicin a un entorno caliente. Afecta principalmente a ancianos no
aclimatados. Se suele resolver por s mismo. Ayuda la elevacin de las piernas.

2. Sarpullido por calor


Tambin se le llama liquen tropical, millaria rubra o exantema por calor. Es una
inflamacin aguda de los conductos sudorparos, producida por la obstruccin de los
poros. Es un exantema maculopapular, y se caracteriza por picor y enrojecimiento.
Tratamiento: antihistamnicos. Se recomienda la prevencin, con el uso de ropa
limpia, ligera y floja. A veces puede complicarse con una infeccin secundaria.

3. Sncope por calor


Es una variante de la hipotensin postural. Afecta sobre todos a individuos no aclimatados
durante las etapas iniciales de la exposicin al calor. Se produce por vasodilatacin
perifrica, y disminucin relativa de volumen sanguneo Cuando se presenta, hay que
excluir otras causas neurolgicas, metablicas o cardiovasculares. Puede haber Sesiones
por la cada.
Tratamiento: retirar de la fuente de calor; rehidratacin; reposo.

4. Calambres por calor


Los calambres por calor son contracciones dolorosas, involuntarias y espasmdicas de
los msculos esquelticos, casi siempre de las pantorrillas, muslos y hombros.

Se suelen producir en individuos que sudan mucho y reemplazan el lquido perdido con
agua u otras soluciones hipotnicas. Los sujetos con mala condicin fsica y no
aclimatados tienen mayor riesgo.

Se cree que se producen por una deficiencia relativa de sodio, potasio y lquido en el
msculo. La elevada sudoracin produce hponatremia (disminucin de Sodio). Tambin
la hipocaliemia (disminucin Calcio) por hiperventilacin y sudoracin puede contribuir
al cuadro.
Tratamiento: reposo en entorno fresco; reemplazo de lquidos y sal. En casos
graves, puede ser necesaria la rehidratacin intravenosa con solucin salina normal.

Pueden prevenirse al mantener un consumo diettico adecuado de sal o tomar bebidas


comerciales con electrolitos. No es aconsejable la ingesta de tabletas de sal solas debido
a que irritan el estmago y suelen producir nusea y vmito y adems no reemplazan
volumen.

5. Tetania por calor


Hay una hiperventilacin que origina alcalosis respiratoria, parestesia y espasmo
carpopodal. Suele deberse a periodos breves de estrs por calor intenso.
Tratamiento: apartar a la vctima de la fuente de calor y disminuir la frecuencia
respiratoria.

6. Agotamiento por calor


Es un sndrome no explicado que se caracteriza por: mareos, debilidad, malestar
inestabilidad, fatiga, nusea, vmitos, cefaleas y mialgias. A la exploracin aparece
hipotensin, taquicardia, laquipnea, sudoracin profusa. La temperatura central es
variable y puede pasar de lo normal a 40C. El estado mental se mantiene normal.
Tratamiento: reposo; reemplazo de volumen y electrolitos. En general, estos
pacientes no requieren hospitalizacin.

A veces es difcil distinguir entre los signos y sntomas del golpe de calor precoz y los de
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agotamiento por calor. En este ltimo caso, el estado neurolgico y mental es normal,
aunque pueden quejarse de cefalea, vrtigo, debilidad o visin borrosa. A todo paciente
con alteracin del estado mental se le diagnostica golpe de calor.

7.1.3.6. Golpe de calor


Es un cuadro muy grave, que clsicamente se define por la trada de hper pirexia (por
lo comn la temperatura central es > 40,5C), disfuncin del Sistema Nervioso Central
(SNC) y anhidrosis o falta de sudoracin; aunque esta ltima no constituye un criterio
absoluto para el diagnstico.Es una urgencia mdica verdadera que puede provocar
extensa lesin de sistemas orgnicos. Requiere intervencin inmediata debido a su elevado
potencial de mortalidad.

En este cuadro el SNC es particularmente vulnerable. Debe sospecharse en cualquier


persona expuesta al calor, con hipertermia y disfuncin del SNC: sncope, irritabilidad,
conducta extraa, actitud agresiva, alucinaciones o coma. Puede haber muchas
alteraciones neurolgicas: posturas de decorticacin y descerebracin, hemipleja,
estado epilptico, etc. Por afectacin del cerebelo puede aparecer ataxia: trastorno de
los movimientos voluntarios, que resultan incoordinados, con conservacin de la fuerza
muscular.

El golpe de calor representa un fallo total del sistema de termorregulacin. Histricamente


se han descrito dos formas: sin ejercicio y por ejercicio.

1. El golpe de calor sin ejercicio


Suele producirse en las olas de calor del verano. La poblacin de mayor
riesgo son los indigentes, los ancianos y los enfermos crnicos. Se produce
por incremento en la ganancia de calor externo y menor disipacin trmica.

2. El golpe de calor por ejercicio


Afecta al segmento ms joven de la poblacin, como consecuencia de la
actividad fsica vigorosa. La principal causa es un aumento de la produccin de
calor endgeno. Los individuos que realizan ejercicio o actividad fsica en un
clima caliente y hmedo son ms propensos a sufrirlo.

3. Tratamiento
Atencin primaria: A - B - C - D. Administracin de oxgeno. El objetivo
inicial del tratamiento es la reduccin rpida de la temperatura central a
<40C, mediante tcnicas de enfriamiento fsico. Los antipirticos no son
eficaces.
Tcnicas de enfriamiento: Por evaporacin: es la ms rpida
en el hombre. Mediante abanicos o ventiladores cerca del
paciente desnudo, rociando continuamente la piel con una
esponja con agua tibia, o con una botella con atomizador.
Inconveniente: provoca escalofros.
Colocacin de paquetes de hielo en las ingles y en las axilas.
El enfriamiento por inmersin es ms engorroso y es mal
tolerado en enfermos conscientes.
Se han experimentado otras tcnicas en el medio
hospitalario: lavado gstrico fro, lavado peritoneal fro,
etctera.
Independientemente de la tcnica utilizada, los esfuerzos de enfriamiento
deben suspenderse cuando la temperatura llegue a 40C. El continuar
puede provocar hipotermia excesiva.
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Hay que recordar que es un cuadro muy grave que, aunque sea
solucionado, puede dejar graves secuelas y tener complicaciones
cardiovasculares, renales, hepticas, trastornos hemticos, etctera.

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