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Revue des tudes Grecques

45. De Romilly (Jacqueline), La construction de la vrit chez


Thucydide
Dominique Arnould

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Arnould Dominique. 45. De Romilly (Jacqueline), La construction de la vrit chez Thucydide. In: Revue des tudes Grecques,
tome 104, fascicule 495-496, Janvier-juin 1991. pp. 295-296;

http://www.persee.fr/doc/reg_0035-2039_1991_num_104_495_2512_t1_0295_0000_2

Document gnr le 26/05/2016


COMPTES RENDUS BIBLIOGRAPHIQUES 295

44. Capriglione (Jolanda C), La passione amorosa nella citta senza donne,
etica et prassi politico, Napoli, Nuove Edizioni Tempi Moderni, 1990, in-8,
225 p.
Du point de vue thique, juridique, politique, on peut considrer Athnes
comme une cit purement masculine, une cit sans femmes. Et pourtant cette
moiti de la cit, selon l'expression d'Aristote, existait; elle tait mme,
malgr son statut social humili, un mystre irritant, un pril latent, le ressort
essentiel de cette puissance irrationnelle tant, naturellement, la passion
amoureuse, ce pathos aux effets imprvisibles. Le but de J. Capriglione est
de mettre en lumire, travers des analyses d'Homre, d'Hsiode, des lyriques,
des tragiques et de certains philosophes, la complexit des tensions cres par
l'ros dans le domaine des mentalits, mais aussi de la praxis politique.
Pour tous, la race des femmes est un terrible flau. Par opposition au mle
raisonnable, soumis au et dress guider son action sur le , la femme
est naturelle, donc imprvisible, Capable de tout, comme la Clytemnestre
d'Eschyle, sauvage et stupide comme le proclame l'tocle des Sept contre
Thbes ; fragile, incohrente, son intervention ne peut que dstabiliser la cit des
hommes. Le caractre subversif de la passion est proclam dans V Antigone de
Sophocle ( ros, invincible ros ... ) o Cron est l'authentique reprsentant de
la cit civilise, cette cit utile, o il n'y a pas de place pour le sentiment. Et
chacun connat l'intrusion malheureuse, dans le cosmos harmonieux des
hommes, de la fatale Pandore d'Hsiode.
Cependant Euripide dans Hippolyte et Gorgias dans loge d'Hlne
montrent l'impossibilit de s'opposer sans danger la puissante Aphrodite.
Cet ouvrage s'inscrit naturellement dans toute une littrature (souvent
fminine et fministe d'ailleurs) sur le statut de la femme antique (Lefkovitz,
Nicole Loraux, S. Pomeroy, E. Cantarella, Peradotto, Sullivan, etc.). Mais il se
distingue par son insistance sur l'aspect rotico-psychologique de la question, et
l'on y retrouve le souci constant de J. Capriglione, dj sensible dans ses
prcdents ouvrages, d'tablir des rapports entre l'homme et la nature, entre
l'homme et son milieu, chappant ainsi la rigueur juridique du problme pos
par la femme antique.
Yvonne Vernire.

45. De Romilly (Jacqueline), La construction de la vrit chez Thucydide, Paris,


Julliard (Confrences, Essais et Leons du Collge de France), 1990, 156 p.,
cartes, index.
En trois chapitres, cet ouvrage analyse l'originalit de Thucydide dans la
mise en forme de la matire historique dont il traite. Le premier chapitre est
consacr la colonisation, et J. de Romilly montre que Thucydide tout en
indiquant fort bien tous les faits relatifs (aux) liens et (aux) diffrends coloniaux,
a tout fait pour minimiser leur porte historique (p. 25) de manire faire
entendre qu'ils taient moins dcisifs que le dialogue de l'ambition et de la
crainte. Et ceci apparat dans la construction mme de la narration et des
discours. Par exemple, dans l'pisode de Corcyre, au livre I, les Corcyrens ne
mentionnent pas au premier chef les liens qui devraient les unir Corinthe, mais
ils insistent sur le profit qu'il y aurait pour Athnes s'adjoindre leurs propres
forces maritimes. C'est l un aspect que Thucydide a volontairement clair
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dans leur discours puisque, aprs l'avoir compos de manire subordonner les
diffrends coloniaux ce qui est avantageux pour les Athniens et les
Corcyrens, il reprend cette analyse, en son propre nom, en 1.44.2. Comme l'crit
encore J. de Romilly, Thucydide tablit donc un dosage : II fournit, d'abord
tous les faits. Les discours en tablissent l'importance relative et la porte (...).
Le rcit, lui, son tour, corrobore ces analyses. Enfin, l'historien lui-mme, pour
les cas qui le mritent, vient, avec sobrit, mais nettet, confirmer cette
hirarchie par un bref jugement personnel o chaque lment est mis sa vraie
place (p. 44).
La mise en vidence de la cause la plus vraie procde donc d'une recherche
du plus universel et, dans l'histoire de Thucydide, cette recherche s'appuie
notamment sur l'usage qu'il fait des rflexions gnrales. C'est l'objet du
deuxime chapitre o Mme de Romilly replace ces rflexions dans le contexte de
la sophistique et de la rhtorique dont elles sont issues, mais surtout, par une
analyse neuve et serre des textes, montre, dans le dtail, comment Thucydide
passe du particulier au gnral, pour revenir au particulier. Ces rflexions
gnrales peuvent varier en nombre et en longueur et, comme le montre
l'auteur, il n'est pas toujours ais de les isoler et d'en faire le compte, mais la
difficult est en elle-mme significative de leur place et de leur rle dans
l'conomie des discours, o on les rencontre le plus gnralement. De fait, les
rflexions gnrales font partie, comme chez Euripide, de l'argumentation,
titre de rfrence ou de confirmation, mais aussi, et c'est caractristique de
Thucydide, elles servent de base une rflexion pratique, en montrant ce qui la
rend logique ou possible (p. 77).
Cette manire d'crire l'histoire et d'ordonner les faits met en lumire une
logique qui, aussi bien pour les acteurs que pour l'historien, apparat, en fin de
compte, comme un combat de la raison contre les tentations aveugles de
l'affectivit (p. 120). En effet, Thucydide, comme y insiste le troisime
chapitre, participe cette dcouverte passionne des sciences de l'homme qui
caractrise le dernier tiers du ve sicle, et qui tmoigne d'une confiance
enthousiaste dans les pouvoirs de la raison pour tablir la vrit. Une vrit qui
passe chez lui par les exigences de l'expos historique qui lui permettent de
considrer tous les points de vue, toutes les combinaisons (p. 136). Cet ouvrage
en est une bonne preuve, qui offre de surcrot une trs intressante synthse
entre les prcdentes tudes que Mme de Romilly avait consacres Thucydide
et ses livres rcemment parus sur la rvolution intellectuelle qu'opre le
v sicle : un chemin de grande randonne o l'on passe du versant dans
l'ombre la vue d'en haut, aprs une belle monte par l'abstrait.
Dominique Arnould.

46. Carlier (Pierre), Dmosthne, Paris, Fayard, 1990, in-8, 382 p.


S'il est vrai que Dmosthne est actuellement au purgatoire, selon le
constat de Pierre Carlier (p. 300), ce livre peut contribuer prcisment l'en
faire sortir. Il est en effet conu trs efficacement pour s'adresser plusieurs
catgories de lecteurs. Grce une srie de rappels historiques et un style clair
et direct, il touchera sans peine, je crois, le lectorat gnraliste des biographies
Fayard. Pour les tudiants et les professeurs de lettres classiques et d'histoire
ancienne, ce sera l'ouvrage de rfrence dont le besoin se faisait sentir depuis