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INTRODUCCIN

La expresin cantidad de movimiento suena extraa porque hasta el mismo


movimiento no existe hasta tanto no se vea el objeto moverse de un lugar a otro o
rotar sobre un eje. Generalmente se asocia movimiento con velocidad. Otro parmetro
asociado a la cantidad de movimiento es la masa. Esto significa que a mayor masa
mayor cantidad de movimiento. De igual forma si se aumenta la velocidad tambin
aumenta la cantidad de movimiento.

Cuando usted practica tenis y golpea la pelota contra una pared a cierta velocidad; La
esfrica rebota contra usted a una velocidad slo un poco menor. Si juega golf, le pega
a una pequea pelota plstica con un palo pesado; inmediatamente despus la pelota
deja el tee a una gran velocidad viajando por el aire cientos de metros, una distancia
mayor de la que se podra alcanzar arrojndola. Si se dispara un rifle, se retrocede
contra el hombro cuando la bala viaja a lo largo del can y sale por la boca. Qu
particularidades en comn tienen estos ejemplos?

En cada caso un objeto, la pelota de tenis, la pelota de golf o la bala, experimenta un


cambio drstico en su velocidad y sufre una aceleracin muy grande.

1. El intervalo de tiempo durante el cual se lleva a cabo esta aceleracin es


relativamente corto. Qu significa esto? La fuerza promedio que acta sobre
el objeto debe ser bastante grande.
2. En cada caso un segundo objeto manifiesta un cambio mucho menor en su
velocidad; segn la tercera ley de Newton, el objeto debe haber experimentado
una fuerza de reaccin de igual magnitud, pero en direccin opuesta y el
retroceso del rifle, el cambio de velocidad de la cabeza del palo de golf y la
velocidad aparentemente cero de la pared.

Qu es la cantidad de movimiento?

La cantidad de movimiento o momento lineal se refiere a objetos en movimientos y es


una magnitud vectorial que desempea un papel muy importante en la segunda ley de
Newton. La cantidad de movimiento combina las ideas de inercia y movimiento.
Tambin obedece a un principio de conservacin que se ha utilizado para descubrir
muchos hechos relacionados con las partculas bsicas del Universo. La ley de la
conservacin de la cantidad de movimiento y la ley de la conservacin de la energa,
son las herramientas ms poderosas de la mecnica. La conservacin de la cantidad
de movimiento es la base sobre la que se construye la solucin a diversos problemas
que implican dos o ms cuerpos que interactan, especialmente en la comprensin del
comportamiento del choque o colisin de objetos.

FUERZAS EXTERNAS E INTERNAS

Al analizar el comportamiento de un sistema de varios cuerpos, es conveniente


distinguir entre fuerzas internas y externas. Las fuerzas internas son aquellas por las
cuales todas las partes del sistema actan entre s. Las fuerzas externas son aquellas
que influyen fuera del sistema sobre uno o ms de los cuerpos de ste o sobre el
sistema completo.

Una experiencia comn indica que todo objeto en movimiento posee una cualidad que
lo hace ejercer una fuerza sobre todo cuando se le intenta detener. Cuanta mayor sea
la rapidez con que se desplaza, ms difcil ser detenerlo. Adems, cuanta mayor
masa tenga, ms difcil ser pararlo.

Newton le dio el nombre de movimiento a esta cualidad de un objeto en movimiento.


Hoy se le llama cantidad de movimiento o momento lineal.
Y se define del modo siguiente.
Cantidad de movimiento = masa x velocidad

= m.

Donde es el smbolo con que se representa la cantidad de movimiento.


Es un vector que apunta en la misma direccin que .

Unidades:
En el MKS: Kg.m/seg.
CGS: gr.cm/seg.
La cantidad de movimiento es grande si el objeto tiene gran masa y velocidad.
La cantidad de movimiento de un objeto de masa m y velocidad es igual al producto
de la masa y la velocidad.

Tambin puede verse que un barco de grandes dimensiones que navegue a baja
velocidad tiene una gran cantidad de movimiento, como lo tiene una bala pequea
disparada a alta velocidad. Y por supuesto, un objeto enorme que se desplace a alta
velocidad.

Cuando una bala o un camin chocan contra una pared, se ejerce contra sta una
gran fuerza. De dnde proviene tal fuerza? De un cambio de velocidad. La fuerza de
impacto es proporcional a la razn de cambio de velocidad del objeto en movimiento.
Y a mayor masa de ese objeto, mayor fuerza; as, la fuerza de impacto es tambin
proporcional a la masa del objeto en movimiento

VARIACIN EN LA CANTIDAD DE MOVIMIENTO

Cuando ocurre un cambio en la masa y en la velocidad, en ambas a la vez, existir un


cambio en la cantidad de movimiento del cuerpo considerado.
Si la masa permanece constante pero la velocidad del cuerpo cambia de a se
tendr que.
= m. en el primer instante
= m. en el segundo instante

La variacin de la cantidad de movimiento ser:

- =m. - m. => - = m.( - ) luego = m.

Estas ideas son congruentes con la segunda ley de Newton,


La segunda ley de Newton, en trminos de la cantidad de movimiento, establece que
la fuerza sobre un objeto es igual a la rapidez de cambio de la cantidad de movimiento
del objeto. Es decir:

Una bala se acelera cuando se ejerce una fuerza sobre ella. Cun rpido se mueva al
final, no obstante, depende de algo adems de su masa y la fuerza impartida. La
velocidad final depende del tiempo. Una fuerza sostenida por un tiempo largo empuja
la bala a una velocidad mayor que la misma fuerza aplicada brevemente.
Se puede expresar la segunda ley de Newton de otra forma, haciendo ms evidente el
factor tiempo, sustituyendo el trmino para la aceleracin por su definicin (el cambio
en velocidad por tiempo).

RELACIONES ENTRE EL IMPULSO Y LA CANTIDAD DE MOVIMIENTO.

La segunda ley de Newton expresa que = m. ; Como = ; se puede escribir

= m. ; Luego . = m. para concluir que = . , es decir el cambio de la


cantidad de movimiento es el producto de la fuerza (su promedio respecto al
tiempo) y el intervalo de tiempo a lo largo del cual acta dicha fuerza).
El producto . ; Se denomina impulso.

El impulso es la magnitud medida por el producto de la fuerza aplicada


a un cuerpo y el intervalo de tiempo durante el cual acta.

Teorema del impulso y de cantidad de movimiento

El impulso resultante ejercido sobre una partcula durante cierto intervalo de tiempo es
igual a la variacin de la cantidad de movimiento de la partcula.

Si es la fuerza que acta y = t1 - t2 el intervalo de tiempo, se


puede escribir matemticamente que; = . t. Luego =

El impulso, para el cual no se utiliza ningn signo convencional, es una cantidad vectorial
dirigida a lo largo de la fuerza media . Tiene las mismas unidades y dimensiones que la
cantidad de movimiento, aunque se acostumbra, al tratar sobre impulso, usar la
unidad Newton segundo (MKS) y Dina segundo (CGS).

Para modificar la cantidad de movimiento es necesario considerar el impulso, o sea la


magnitud de la fuerza y el tiempo de contacto. Un golfista golpea una pelota con gran
fuerza para impartirle momento; pero para obtener el mximo momento, efecta un
movimiento complementario, prolongado el tiempo de contacto de la fuerza sobre la
pelota. Una fuerza grande multiplicada por un tiempo grande da por resultado un gran
impulso, el cual produce un mayor cambio en el momento de la pelota. Las fuerzas
que intervienen en el impulso no son fuerzas de valores permanentes, sino que por lo
general varan de un instante a otro.

Ahora considere el caso de un cuerpo que inicialmente tiene un momento hasta que se
detiene por medio de un impulso. Un auto que se desplaza a alta velocidad, choca
contra un muro de contencin. El gran momento se extingue en un tiempo muy
breve. Comprense los resultados para un auto a alta velocidad que choca contra un
muro de concreto y contra un montn de heno. En ambos casos, el momento del auto
es el mismo, por lo que el impulso necesario para detenerlo en cada caso es el mismo.

Sin embargo, los tiempos de impacto son diferentes. Cuando el auto golpea el muro de
concreto, ese tiempo es corto, por lo que la fuerza promedio de impacto es enorme.
En cambio, cuando golpea el montn de heno, el impulso se prolonga por un tiempo
mayor y la fuerza de impacto es considerablemente menor.

La nocin de tiempo corto de contacto explica por qu una experta en Krate puede
romper una pila de ladrillos golpeando con su mano libre. Ella dirige su brazo y mano
velozmente contra los ladrillos con considerable momento. Ese momento se reduce de
forma drstica cuando aplica un impulso a los ladrillos. El impulso es la fuerza de la
mano contra los ladrillos multiplicada por el tiempo que la mano hace contacto con
ellos. Por medio de una rpida ejecucin, la experta hace que el tiempo de contacto
sea lo ms corto posible y, en consecuencia, que la fuerza de impacto
sea enorme.

Ante un puetazo con gran momento, un pugilista trata de reducir al mnimo la fuerza
de impacto. Si no puede evitar el golpe, al menos tiene la alternativa de elegir las
magnitudes relativas de y t para lograr el impulso que le permite absorber y cambiar
el momento de puetazo que proviene de su oponente. La fuerza de impacto se
aminora si se prolonga este tiempo de impacto; eUna persona cae ms suavemente
sobre un piso de madera que sobre uno de concreto. Por qu? Se debe a la
elasticidad, porque permite un tiempo mayor de impacto y por tanto una fuerza
menor de impacto consecuencia, el pugilista se va con el golpe o hace rolling.

CANTIDAD DE MOVIMIENTO DE UN SISTEMA DE PARTCULAS

La cantidad total de movimiento del sistema de partculas es la suma vectorial de las


cantidades vectoriales de las partculas individuales. Es decir: = + + + ...
Para ello se representan las cantidades de movimiento en un sistema de ejes
rectangulares y se descomponen en sus componentes.

Ejemplo de tres partculas


Componentes de : P1x = -
P1.cosa
P1y = P1.sena
Componentes de : P2x= P2.cos
P2y= P2.sen
Componentes de : P3x= P3.cos Y
P3y= -P3.sen Y

Sumatoria de las componentes segn el eje x:


Px = P1x + P2x + P3x
Sumatoria de las componentes segn el eje y:
Py = P1y + P2y + P3y

Los componentes Px y Pyse representa en un sistema ejes rectangulares y se

determina el vector cantidad de movimiento cuyo mdulo es:


El anterior procedimiento es vlido para un nmero cualquiera de partculas.

CONSERVACIN DE LA CANTIDAD DE MOVIMIENTO

Para deducir el enunciado de este principio se parte de la tercera ley de Newton (ley de
accin y reaccin).
Considere dos esferas de masa m1 y m2, las cuales se hayan dotadas inicialmente de
velocidades y respectivamente. Al chocar las nuevas velocidades y sern
respectivamente.
Como las esferas estn en contacto mutuo durante un intervalo de tiempo muy
pequeo, el impulso
. debe ser igual y opuesto al impulso . , escribindose

. =- . (Ec.1)

Por otra parte . = m1 ( - ); - . = -m2 ( - ) (Ec.2)

Sustituyendo (2) en (1) se tiene que:

m1( - )=- m2( - ) aplicando la propiedad distributiva se tiene que:


m1 - m1 = - m2 + m2 ; trasponiendo trminos se obtiene
m1 + m2 = m1 + m2
+ = +

El primer miembro representa la suma de las cantidades de movimientos despus del


choque y el segundo miembro representa la suma de las cantidades del movimiento
antes del choque.

La cantidad de movimiento total del sistema permanece constante

El valor de esos conceptos se hace tangible cuando se enfoca la atencin no a un


cuerpo nico, sino a un sistema de muchos cuerpos que interactan entre s, pero
sobre los cuales no acta fuerza externa alguna. Para aclarar lo anterior se comienza
describiendo el ms sencillo de esos sistemas, el que consiste de dos cuerpos de
masasm1 y m2. Si esos dos objetos chocan, la cantidad de movimiento de cada uno
cambiar. Pero, segn la tercera ley de Newton, la fuerza F12, que ejercem1 y m2, debe
ser igual en magnitud, pero en direccin opuesta a F21, la fuerza que m2, ejerce
sobre m1. Esto es,
F= F12+ F21= 0; donde + = constante = Por induccin, la conclusin de que la
cantidad de movimiento total permanece constante en ausencia de una fuerza externa,
se aplica a un sistema con cualquier nmero de partculas que interactan. El sistema
obedece al principio de conservacin de la cantidad de movimiento.
La masa del cohete disminuye lentamente a medida que se quema el combustible. La
cantidad total de movimiento se conserva, porque la cantidad de movimiento de los
gases calientes de escape arrojados en la parte superior posterior es igual a la
cantidad en que se mueve el cohete hacia delante Un cohete simplemente retrocede
por efecto de los gases que expulsa. Y retroceder mejor en ausencia de la resistencia
del aire.

Si se desea acelerar un objeto, es necesario aplicarle una fuerza. Para cambiar la


cantidad de movimiento o momento de un objeto es necesario aplicarle un impulso. En
cualquier caso, la fuerza o el impulso se deben ejercer sobre el objeto por medio de
algo externo a l. Las fuerzas internas no cuentan

Por ejemplo, las fuerzas moleculares dentro de una pelota de bisbol no tienen efecto
sobre su momento, del mismo modo en que una persona sentada en el interior de un
automvil y que empuja contra el tablero no ocasiona cambio alguno en el momento
del vehculo. Ello obedece a que stas son fuerzas internas, que actan y reaccionan
dentro de los propios cuerpos. Se requiere que acte una fuerza externa (o sea desde
fuera) sobre una pelota o un automvil para que haya un cambio en su momento. Si
no hay presente una fuerza externa, no es posible un cambio en el momento.

Cuando se dispara una bala con un rifle, las fuerzas presentes son internas. El
momento total del sistema formado por la bala y el rifle, por tanto no sufre un cambio
neto. Por la tercera ley de Newton de la accin y la reaccin, la fuerza ejercida sobre la
bala es igual y opuesta a la fuerza ejercida sobre el rifle. Las fuerzas que actan sobre
la bala y el rifle lo hacen durante el mismo tiempo, lo que da por resultado cantidades
de movimiento iguales pero con direcciones opuestas. Aun cuando la bala y rifle por s
mismos han adquirido considerable momento, como sistema no experimentan cambio
alguno en el momento. Antes del disparo, el momento es cero; despus del disparo, el
valor neto sigue siendo cero. No se gana ni se pierde cantidad de movimiento.

En ausencia de una fuerza externa neta, la cantidad total de movimiento de


un sistema permanece constante.

Las manifestaciones de la conservacin de cantidad de movimiento son ms claras en


el estudio de choques dentro de un sistema aislado de cuerpos. Se dice que el sistema
es aislado, cuando no actan fuerzas externas sobre ninguna de sus partes. Las leyes
que describen las colisiones fueron formuladas por John Wallis, Christopher Wren y
Christian Huygens, en 1668.
Cuando dos objetos realizan una colisin, entre dichos objetos se producen fuerzas
recprocas de interaccin y se dice que los objetos constituyen un sistema fsico. Por
otra parte, si las nicas fuerzas que intervienen son las fuerzas recprocas se dice que
el sistema est aislado.
Sobre la superficie terrestre no es posible obtener un sistema completamente aislado,
pues todos los objetos estn sometidos a fuerzas exteriores, tales como la fuerza de
friccin o la fuerza de gravedad. Sin embargo se admiten como sistemas aislados los
que estn formados por objetos que se mueven horizontalmente sobre colchones de
aire, capas de gas o superficies de hielo pues en estos casos el roce es mnimo y la
fuerza resultante que acta sobre los objetos que constituyen el sistema es nulo.
Tambin se consideran como sistemas aislados aquellos casos en que las fuerzas
exteriores son despreciables comparadas con la fuerza de interaccin, como ocurren
con bolas de billar, discos de plstico, esferas de acero, etc., que se mueven sobre
superficies horizontales lisas.
Se llama choques a la interaccin de dos (o ms) cuerpos mediante una fuerza
impulsiva. Sim1 y m2 son las masas de los cuerpos, entonces la conservacin de la
cantidad de movimiento establece que: m1. + m2. = m1. + m2
Donde , , , son las velocidades iniciales y finales de las masas m1 y m2

CARACTERSTICAS EN LOS CHOQUES

1) Los dos cuerpos pueden desintegrarse en pedazos


2) Puede haber una transferencia de masa
3) Las dos masas se pueden unir para formar una sola
4) Las masas pueden permanecer invariables. Aun en este caso hay diversas
posibilidades.
Los cuerpos pueden permanecer completamente inalterados, como cuando chocan
dos bolas de billar, o bien se pueden deformar, como cuando chocan dos automviles.

CHOQUES ENTRE DOS CUERPOS

Los dos son libres antes de la colisin, y puede caracterizarse, cada uno, por su
cantidad de movimiento constante. Durante la interaccin breve, sus cantidades de
movimiento cambian, porque cada uno siente una fuerza de impulsin debida al otro.
Los impulsos que sienten los dos cuerpos son iguales y opuestos, porque las fuerzas
son iguales y opuestas. La ganancia de cantidad de movimiento de un cuerpo es igual
a la prdida de cantidad de movimiento del otro.

Despus del choque, los dos cuerpos tambin quedan libres, pero tienen cantidades de
movimiento distintas. Sin embargo la suma de las cantidades de movimiento no cambia.

Ntese que no todas las colisiones se describen en forma adecuada slo con el impulso.
A un cometa que entra al sistema solar y da una vuelta a causa del campo gravitacional
del Sol, tambin se le puede considerar como que choc con el Sol. El movimiento del
cometa no se puede determinar mediante un breve impulso y el principio de conservacin
de cantidad de movimiento.

El momento total de un sistema de cuerpos que chocan no cambia


antes, durante, ni despus del choque. Esto se debe a que las fuerzas
que actan durante el choque son internas fuerzas que actan y
reaccionan dentro del propio sistema-. Hay slo una redistribucin o
compartimiento del momento que exista antes del choque.

CLASIFICACIN DE LAS COLISIONES

EN UNA SOLA DIMENSIN.


Dos objetos fsicos realizan una colisin en una dimensin, tambin
llamada colisin frontal, cuando antes y despus de la interaccin el
movimiento de dichos objetos se realiza a lo largo de una recta.

Si dos objetos constituyen un sistema aislado y realizan una colisin frontal, los
cambios en las cantidades de movimiento de dichos objetos son iguales en mdulo,
pero de sentido opuesto.
=-

Si dos objetos constituyen un sistema aislado y realizan una colisin frontal, la


cantidad total de movimiento antes y despus de la colisin es la misma. (Ley de la
conservacin de la cantidad de movimiento).

COLISIONES ELSTICAS

Cuando una bola de billar en movimiento choca de frente con otra en reposo, la mvil
queda en reposo y la otra se mueve con la rapidez que tena la primera. Los objetos
chocan rebotando sin deformacin permanente y sin generacin de calor.

Cualesquiera que sean los movimientos iniciales, sus movimientos despus del rebote
son tales que tienen el mismo momento total. En un choque elstico en una
dimensin, las velocidades relativas de las dos partculas son constantes.
REBOTE

Cuando hay rebote se produce una consecuencia interesante de la conservacin del


momento. Considere una bola de golf que choca con una bola de boliche que se
encuentra en reposo. Si el choque es perfectamente elstico, tal manera que la pelota
de golf rebote con slo una pequesima prdida de rapidez, la bola de boliche
retrocede con casi el doble del momento que la pelota de golf incidente. Esto es
congruente con la ley de la conservacin del momento, porque si el momento inicial de
la pelota de golf es positivo, entonces, despus del rebote, es negativo.

El momento negativo de la pelota de golf es compensado por el mayor momento de la


bola de boliche. El momento neto antes y despus del choque es el mismo.

COLISIONES PERFECTAMENTE INELSTICA

Cuando los objetos permanecen juntos despus de la colisin. Los cuerpos coalecen
(se pegan) al chocar. En tal caso, la energa mecnica no se conserva, porque no
hay fuerzas externas que acten sobre el sistema de dos partculas. Las velocidades
finales son iguales. Considrese el caso de un carro de carga que viaja sobre una va
y choca con otro en reposo. Si ambos carros tienen la misma masa y se unen al
chocar, Es posible predecir la velocidad que tendrn unidos despus del impacto? En
cualquier choque, es posible decir que:
Momento total antes del choque = Momento total despus del choque

Esto es cierto incluso cuando los objetos en colisin se unen o traban durante el choque.
Supngase que el carro en movimiento se desplaza a 10 metros por segundo y sea m la
masa de cada carro. Entonces por la conservacin del momento.
( m total)antes = ( m total)despus
( m = 10)antes = (2 m x ? ) despus

Puesto que despus del choque se est moviendo el doble de masa, la velocidad debe
ser la mitad de la que exista antes del choque, o sea 5 m/seg. As sern iguales ambos
miembros de la ecuacin. Ntese la importancia de la direccin en estos casos. El
momento como la fuerza son cantidades vectoriales.
COLISIONES EN DOS DIMENSIONES

Dos objetos realizan una colisin de dos dimensiones o bidimensional, cuando antes y
despus de la colisin los objetos tienen libertad de moverse en un plano, segn
direcciones diferentes. Experimentalmente puede comprobarse que la ley de
conservacin de la cantidad de movimiento es vlida tambin para choques
bidimensionales. En este tipo de choques las velocidades inicial y final no estn en
una sola recta. Las cantidades iniciales de movimiento de las partculas en la colisin
se pueden descomponer en dos componentes mutuamente perpendiculares, y
Los componentes totales x e y deben satisfacer por separado la condicin de
conservacin.
El momento neto antes y despus de cualquier choque permanece inalterable,
inclusive cuando los objetos que chocan se muevan con ciertos ngulos entre ellos.
Para expresar el momento neto al considerar diferentes direcciones, se requiere una
tcnica denominada adicin vectorial.

El momento de cada objeto se expresa como un vector; el momento neto se encuentra


combinando los vectores en forma geomtrica. Una bomba que durante su cada
explota en dos fragmentos. Los valores de momento de los fragmentos se combinan
por adicin vectorial para igualar el momento original de la bomba en cada.

Se pueden aplicar los argumentos de la conservacin de la cantidad de movimiento a


situaciones en las cuales no es cero, pero uno o dos de sus componentes s. En
estos casos, se conservan los componentes correspondientes de . El problema de
un proyectil que explota en vuelo es un ejemplo en el cual se puede seguir este
camino. La fuerza sobre el sistema no es cero, porque el sistema est sujeto a la
gravedad. Sin embargo, esta fuerza no tiene componentes horizontales, y por tanto se
conservan los componentes horizontales de . Se presentan estos casos ms
complicados no como un tema de estudio ms profundo sino para conocer situaciones
ms generales y apreciar que aun cuando la idea de la conservacin del momento es
elegantemente simple, su aplicacin a choques ms complicados puede ser difcil
especialmente si no se domina la adicin vectorial.