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IMPORTANCIA DE LOS HONGOS EN LOS SERES HUMANOS

Los hongos por sus caractersticas particulares han sido agrupados en un reino aparte, el reino Fungi.
Los podemos encontrar dondequiera que exista materia orgnica disponible, por ejemplo, sobre
madera, suelo, estircol, hojas e incluso sobre otros hongos. Se caracterizan entre otras
particularidades por ser hetertrofos, es decir, por ser aquellos que dependen de otros organismos
(vivos o muertos) para su alimentacin.

Son importantes en el mantenimiento de los ecosistemas, principalmente como organismos


descomponedores, pues permiten el reciclaje de gran cantidad de desechos orgnicos, que luego
sern utilizados por otros organismos como plantas y animales.

Forman asociaciones de beneficio mutuo, tal es el caso de las micorrizas, que es la asociacin entre
las hifas de algunos hongos y las races de algunas plantas vasculares. En esta asociacin el hongo
absorbe carbohidratos de las plantas y stas obtienen del hongo agua y elementos qumicos como
nitrgeno y fsforo, que son necesarios para su crecimiento. Otro tipo de asociacin simbitica son
los lquenes, que se producen cuando hongos y algas entran en contacto. La mayora de los hongos
que forman esta ltima asociacin son del grupo de los ascomicetos, siendo la minora
basidiomicetos y solo unos cuantos deuteromicetos.

Ciertos hongos, particularmente los macrohongos, son utilizados como fuente de alimento en
algunos pases alrededor del mundo, pues adems de gran cantidad de agua, contienen protenas,
minerales y otras sustancias. En Costa Rica los hongos que se consumen pertenecen principalmente
al gnero Agaricus, el cual se cultiva comercialmente o se importa y se vende en los supermercados.

Los hongos tambin pueden ser alucingenos o venenosos. Los primeros pueden causar
alucinaciones visuales, auditivas y olfativas, entre otras, debido a las sustancias activas que poseen
como por ejemplo la psiloicibina, psilocina, baeocistina y norbaeocistina. Los hongos venenosos
pueden producir vmitos, diarreas, dolores abdominales, somnolencia, fiebre, taquicardia, e
inclusive la muerte (dependiendo del hongo ingerido) si la persona no es tratada a tiempo por un
mdico. Una de las especies ms conocidas en nuestro pas es Amanita muscaria, que en principio es
un hongo alucingeno, pero que luego de algunas horas presenta efectos txicos. Esta especie es
reconocida por la coloracin rojiza del pleo o sombrero y por las escamas blancas que lo cubren.

En la naturaleza encontramos gran cantidad de hongos de importancia en la medicina, como por


ejemplo la especie Penicillium notatum, de la cual se obtiene el antibitico de la penicilina. Existen
otras especies que estn siendo estudiadas por sus propiedades anticancergenas como son los casos
de Ganoderma applanatum, Trametes versicolor y Schyzophyllum commune, todas ellas abundantes
Los hongos tambin son importantes en la industria, pues algunos se utilizan en la elaboracin de
cerveza, pan y quesos.
Otros hongos causan enfermedades en plantas y animales. Muchos cultivos de plantas de
importancia econmica para el hombre, son atacados por hongos, los que provocan grandes
prdidas, tal es caso de los hongos que atacan el caf y el maz.

USO:

Hongos ornamentales
Por la belleza que guardan los hongos, muchos se han usado con un fin esttico y ornamental,
incluyndoselos en ofrendas que, acompaados con flores y ramas, son ofrecidas en diversas
ceremonias. En la actualidad todava es fcil encontrar esta costumbre en algunos grupos tnicos
de Mxico, como son la nhuatl en la sierra de Puebla-Tlaxcala; los zapotecas en Oaxaca y
los tzotziles y tojalabale en Chiapas. Los hongos que destacan entre los ms empleados con este fin
son los hongos psilocibios y la Amanita muscaria; esta ltima se ha convertido en el estereotipo de
seta por lo altamente llamativa que es, ya que est compuesta por un talo blanco y una sombrilla
(basidiocarpo) roja, moteada de color blanco.

Hongos alimenticios
Quizs el primer empleo directo que se les dio a los hongos es el de alimento. Mucho se ha discutido
sobre el valor nutritivo de ellos, si bien es cierto a la mayora se les puede considerar con elevada
calidad porque contienen una buena proporcin de protenas y vitaminas y escasa cantidad
de carbohidratos y lpidos.
Dentro de los hongos ms consumidos tenemos a: Boletus edulis, Lactarius deliciosus, Russula
brevipes y Amanita caesarea. Otros hongos que se consumen notablemente son: Agaricus
campestris y A. bisporus, comnmente conocidos como "championes" u "hongos de Pars"; la
importancia de estos se debe a que son de las pocas especies que pueden cultivarse artificialmente
y de manera industrial.
Los hongos microscpicos tambin han invertido directa o indirectamente para la creacin de fuentes
alimenticias y representan una expectativa de apoyo para el futuro; en este campo cabe citar los
trabajos de obtencin de biomasa, a partir de levaduras como Candida utilis, que se usa para mejorar
el alimento forrajero.
El crecimiento de diversos hongos incluidos sobre algunos alimentos tambin pueden elevar el nivel
nutricional de estos; por ejemplo, en los estados mexicanos de Chiapas y Tabasco, se consume una
bebida fermentada a base de maz molido, que se le conoce popularmente con el nombre de "pozol"
o atole agrio, hay estudios realizados que indican que al aumentar los das de fermentacin de este,
se incrementa la forma microbiolgica, proporcionando principalmente sobre todo aminocidos y
protenas.
Igualmente destaca hongos parsitos de diversas especies vegetales los cuales tambin son
comestibles. Entre ellos podemos mencionar al Ustilago maydis, conocido
en Mxico como huitlacoche o cuitlacoche, una especie de hongo comestible parsito del maz; o
la Cyttaria espinosae, conocido en Chile como digee o dihuee, un hongo comestible y parsito
estricto y especfico del rbol Nothofagus.

Hongos entegenos (hongos alucingenos)


Los hongos entegenos (con propiedades psicotrpicas) cobran particular importancia
en Mesoamrica, debido a que se encuentran ampliamente distribuidos. Al igual que con los
individuos del gnero Claviceps, los hongos alucingenos, tambin llamados hongos psilocibios, han
sido utilizados ltimamente por la industria farmacutica para la extraccin de productos con fines
psicoteraputicos (psilocibinas y psilocinas) y tambin algunas especies del gnero Monera. Algunos
hongos reportados como txicos son en realidad entegenos.

Hongos medicinales
Cuando pensamos en la relacin que se produce entre el hombre y los hongos, acude en primer lugar
a nuestra mente la relacin que existe entre el hombre y las setas cultivadas, y no debemos olvidar
la gran importancia que tiene esta relacin entre el hombre y los hongos microscpicos. Veamos
porqu.
Si las levaduras no existiesen careceramos de pan y de vino, as como del queso o de la cerveza. Todo
esto nos parece muy natural
Fue el mdico y bacterilogo Alexander Fleming, britnico, el que, en 1927, se dedic al estudio de
las propiedades de un moho, clasificado en el gnero Penicillium y observ que segregaba una
sustancia identificada con el nombre de penicilina. Sus trabajos se centraron sobre todo en la
bsqueda de sustancias capaces de atacar a las bacterias que afectan al ser humano.
En un principio no se concedi gran importancia teraputica a este descubrimiento, hasta que en el
1940 Florey y Chain prosiguen en Oxford, las investigaciones y estudian las acciones quimioterpicas
de este antibitico. En1943 Florey fabrica industrialmente la penicilina en U.S.A.
Desde el descubrimiento por Fleming de la penicilina como
un metabolito del mecanismo antagnico que tienen los hongos
contra otros microorganismos, se ha desarrollado una gran industria
para el descubrimiento, separacin y comercializacin de
nuevos antibiticos. Entre los hongos medicinales ms importantes
destacan varias especies del gnero Penicillium, como el Penicillium
notatum y Penicillium chrysogenicum, de los que se extrae la
penicilina, Ganoderma lucidum, Trametes versicolor (o Coriolus
v.), Agaricus blazei, Cordyceps sinensis y Grifola frondosa, entre
muchos otros.
La penicilina, como sabemos, es un antibitico aislado de los productos del metabolismo
del hongo Penicillium notatum. Gracias a estos antibiticos, enfermedades como las fiebres tifoideas
o la tuberculosis han desaparecido.
Es as como los "despreciados" hongos microscpicos han conseguido hacer retroceder algunas
plagas que aterrorizaban a nuestros antepasados.
Estos descubrimientos han significado un aporte incalculable al mundo de la farmacopea y la
medicina salvando infinidad de vidas desde entonces, gracias a la labor de investigacin de cientficos
en el mundo de los hongos microscpicos y la labor de innumerables miclogos y aficionados al
mundo de las setas.
La presencia de stos en la naturaleza nos debe llevar al respeto de estos seres portadores de
sustancias curativas de indudable valor para el hombre.

Hongos contaminantes[editar]
Los hongos contaminantes resultan un grave problema para el ser
humano; dentro de las setas cabe mencionar las que parasitan y pudren la
madera, como Coniophara o las comnmente denominadas "orejas". Sin
embargo, el mayor perjuicio se obtiene de los hongos microscpicos,
sobresaliendo los mohos que pueden atacar y degradar tanto materiales
como alimentos. Los hongos y mohos que parasitan materiales de
construccin y alimentos producen sustancias que, en ciertas
concentraciones, pueden resultar txicas para animales y el hombre.

Vista de un hongo Coniophara


tambin conocido como "hongo
oreja" pudriendo un tronco de
madera

Hongos venenosos
En la naturaleza, solo ciertas variedades de hongos son comestibles, el resto son txicos por ingestin
pudiendo causar severos daos multisistmicos e incluso la muerte. La Micologa tiene estudios
detallados sobre estas variedades de hongos. Especies como la Amanita phalloides, Cortinarius
orellanus, Amanita muscaria, Chlorophyllum molybdites, Galerina marginata o la Lepiota
helveola debido a sus enzimas txicas para el ser humano causan sntomas como: taquicardias,
vmitos y clicos dolorosos, sudor fro, exceso de sed y cadas bruscas de la presin arterial,
excreciones sanguinolentas. La vctima contrae graves lesiones necrticas en todos los rganos
especialmente en el hgado y el rin. Estos daos son muchas veces irreparables y se requiere
trasplante de rganos por lo general.
La identificacin de las diferentes especies de hongos venenosos requiere el conocimiento visual de
su morfologa especfica. No existe ninguna regla general vlida para su reconocimiento
Amanita muscaria, tambin conocido como matamoscas o falsa oronja

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