Вы находитесь на странице: 1из 230

Esta traduccin fue hecha sin fines de lucro.

Es una traduccin de fans para fans.


Si el libro llega a tu pas, apoya al escritor comprando su libro.
Tambin puedes apoyar al autor con una resea, siguindolo en redes
sociales y ayudndolo a promocionar su libro.
Disfruta de la lectura!
Los autores (as) y editoriales tambin estn en Wattpad.
Las editoriales y ciertas autoras tienen demandadas a usuarios que
suben sus libros, ya que Wattpad es una pgina para subir tus propias
historias. Al subir libros de un autor, se toma como plagio.
Ciertas autoras han descubierto que traducimos sus libros porque
estn subidos a Wattpad, pidiendo en sus pginas de Facebook y grupos de
fans las direcciones de los blogs de descarga, grupos y foros.
No subas nuestras traducciones a Wattpad! Es un gran problema
que enfrentan y luchan todos los foros de traducciones. Ms libros saldrn
si se deja de invertir tiempo en este problema.
No contines con ello, de lo contrario: Te quedars sin Wattpad, sin
foros de traduccin y sin sitios de descargas!
Sofa Belikov & Melii

Sofa Belikov Daniela Agrafojo Sandry


Miry GPE Pilar. Alessandra Wilde
Nickie Liillyana Mel Wentworth
Amlie. Beluu Jadasa
Pachi Reed15 Pau Cooper Jasiel Odair
Nikky Valentine Rose Mire
Jenni G. Val_17 Kot
becky_abc2 Mary

Melii Miry GPE Helena Blake


Amlie. NnancyC *Andreina F*
Anty Clara Markov Vane hearts
Kora Adriana Tate Laurita PI
itxi Sandry Laura Delilah
Mary SammyD Daniela Agrafojo

Melii Fany Keaton


Maddie Fynn es una estudiante de tercer ao tmida, maldecida
con una habilidad intuitiva y aterrorizante: es capaz de ver una serie de
dgitos nicos cernindose por encima de las frentes de cada persona
con la que se encuentra. Sus primeros recuerdos estn marcados por
estos nmeros, pero hace falta la muerte prematura de su padre para
que Maddie y su familia se d cuenta de que esos misteriosos dgitos son
en realidad fechas de muerte, y al igual que las de nacimiento, todos
tienen una.
Forzada por su madre alcohlica a usar su habilidad para hacer
dinero extra, Maddie identifica la inminente fecha de muerte del joven
hijo de un cliente, pero debido a que su habilidad slo le permite ver el
cundo y no el cmo, es incapaz de ofrecer cualquier pista al respecto.
Cuando el chico desaparece en la misma fecha, las fuerzas policiales
centran su atencin en Maddie.
Pronto, Maddie se ve involucrada en una investigacin de
homicidio, y ms jvenes desaparecen y son encontrados asesinados
ms tarde. Como sospechosa de la investigacin, el blanco del asesino,
y atrayendo la atencin de un admirador joven y misterioso que podra
estar conectado con todo el asunto, toda la existencia de Maddie est
a punto de ponerse patas arriba.
Podr solucionar las cosas ant es de que sea demasiado t arde?
Para Brian

Que mi propia fecha llegue muchos aos despus de ahora,

Exact amente un da ant es que la t uya.


Traducido por Sofa Belikov
Corregido por Melii

No estoy exactamente segura de cundo comenc a ver por


primera vez los nmeros. Mis recuerdos ms antiguos estn llenos con
fragmentos de rostros t anto familiares como desconocidos, cada uno
con un conjunto de dgitos pequeos y negros que flotaban como
sombras por encima de sus frentes. El primer recuerdo ms claro que
tengo de verlos es de una maana hmeda de verano, cuando pap
se encontraba sent ado frente a m en la mesa, ya vestido para su turno
de media maana. Recuerdo el azul de su camisa haciendo juego
perfectamente con el color de sus ojos. Esa maana, el trfico de la
ciudad se oa alto y claro, colndose a travs de las ventanas abiertas
para permitir incluso la brisa ms dbil. Probablemente tena tres o
cuatro aos creo que cuatro; l me estaba mostrando en un pedazo
de papel cmo escribir los nmeros y sus nombres.
Ya me saba las figuras: crculo, cuadrado y tringulo, as que
avanc realmente rpido con la leccin, y pens que pap me estaba
revelando finalmente el secreto. El secreto del por qu esas figuras
pequeas y extraas seguan cernindose sobre la frente de todo el
mundo.
Me ense el uno, dos y tres; me senta tan emocionada. Pero el
nmero ms escurridizo fue el nueve. Pasamos por un montn de
nmeros para llegar a l, y finalmente tuvo un nombre. Recuerdo
repetirlo en voz alta la ltima pieza del puzle encajando en su lugar
y sealarlo de manera triunfante, gritando: Dos-tres-nueve-dos-
crculo-crculo-cuatro!
Luego me re y re, y recuerdo pensar que estara muy orgulloso de
m por decirle sus nmeros. Pero cuando me recuper, vi que tena la
expresin ms desconcertada en el rostro. Me sonrea, pero de manera
confusa.
El recuerdo es agridulce. Todava puedo ver su rostro claramente
en mi cabeza: el azul de sus ojos, el negro de su cabello, la curva en su
nariz, y esos nmeros pegados permanentemente en su frente.
Pequeas lpidas negras contra un paisaje blanco y plido.
Nos tom un par de aos averiguar lo que significaban. En
realidad, nos tom dos aos y un da.
Mam fue la primera en descubrirlo. Recuerdo que era martes,
porque en mi clase de primer ao tenamos lecciones orales los martes.
Jenny Beaumont (14-10-2074) haba llevado su coleccin de muecas
para que las pasramos alrededor del crculo, y me enamor de una
pequea ardilla rayada. La sujetaba con entusiasmo cuando la seora
Lucas (12-02-2041) tuvo que salirse del crculo para responder el telfono
de la clase, e incluso antes de que se volteara para mirarme con los ojos
abiertos de par en par, supe que algo iba mal en casa.
Me puso el abrigo y me dijo que fuera con el to Donny (30-09-
2062), que me esperaba en la oficina del director. Corr a lo largo del
pasillo hacia l, y para el momento en que me vio, me levant en
brazos y corri hacia su auto.
Haba conducido bastante rpido por las calles, y poda sentir el
auto entero vibrando con miedo. Atravesamos la puerta del
apartamento para encontrar a mam, plida y temblando en el borde
del sof, marcando el nmero de pap una y otra y otra vez. En la mesa
frente a ella haba un boceto a crayones que haba hecho el ao
anterior en knder, de mam, pap y yo. Lo dibuj con todos nuestros
nmeros, y mam lo peg con orgullo en el refrigerador, donde
desapareci bajo otros dibujos, cupones y notas de amor de pap.
Pero ese da, mam sac el dibujo, encerr la figura de pap con
un lpiz, y mientras la televisin transmita las imgenes de un
retraimiento entre una banda de traficantes y el departamento de
policas de Brooklyn, sigui marcando y marcando y marcando.
Donny se sent en el sof y me apret en sus brazos, pero toda su
atencin se encontraba en el programa. Recuerdo vvidamente las
imgenes de un helicptero piloteando por encima de una mansin
enorme, enviando imgenes difusas de hombres que lucan como
hormigas desplazndose por el techo mientras pequeos destellos de
disparos brillaban repetidamente desde los caones de sus armas. El
reportero segua diciendo que haba mltiples oficiales cados, e incluso
con seis aos, saba que esa escena significaba cosas terribles para
nosotros.
Ms tarde descubrimos que pap dej su telfono en su coche
patrulla. Haba entrado en la mansin para respaldar a sus compaeros,
y nunca volvi a salir. Desde entonces, he sido perseguida por la
sensacin de que mam no fue la nica que lo comprendi mientras
marcaba y marcaba y marcaba. Qu si pap lo averigu finalmente
cuando entr en el edificio y esa lluvia de disparos hizo erupcin a su
alrededor? Y ms importante por qu no lo comprend a tiempo
para salvarlo?
Esa es otra pregunta que no puedo responder.
Cmo es que puedo ver la fecha exacta de muerte de alguien,
pero no el cmo, el dnde o incluso el por qu? Qu tiene de bueno
saber el cundo, si no puedes saber al menos uno de los otros tres?
Adems, por qu soy la nica persona en el mundo que puede
ver esos nmeros? Por qu el destino me eligi para un don as de
horrible?
Es una pregunta que me he hecho un milln de veces, y todava
estoy buscando una respuesta. Creo que puede que no haya una,
porque el saber cundo va a morir alguien nunca ha cambiado nada.
Nunca he salvado a nadie o dado ms tiempo. Soy slo una mensajera.
Eso es lo que me dice mam cuando uno de mis clientes no se
toma las noticias muy bien. Pero saber que no hay nada que pueda
hacer para ganarles un poco ms de tiempo todava es doloroso.
Comenc a darle los nmeros a extraos unos cuantos aos
despus de que mam perdiera su trabajo de medio tiempo. Saba que
en realidad le preocupaba el dinero, as que no discut con ella cuando
me propuso cobrarles a las personas por decirles sus fechas de muerte.
Despus de un comienzo lento, ahora recibimos casi una docena de
clientes por mes.
Hay una pequea habitacin en la parte trasera de la casa,
donde a mam les gusta recibirlos. Es sombra y lgubre. Nunca entro all
a menos que tenga un cliente.
Cuando hago una lectura, tengo que concentrarme en la frente
del sujeto en cuestin, y los nmeros son siempre iguales: algo
pequeos, de menos de un centmetro en tamao. Son negros y finos,
aunque grabados a la perfeccin, como verlos impresos en obituarios.
Se ciernen sobre las frentes de todos a los que veo, incluso en una
fotografa o un vdeo son visibles para m. Esa es la razn por la que no
me gusta ir al cine o ver un montn de televisin. S cundo morir
cada estrella en Hollywood.
Y debido a que los nmeros son pequeos y finos, necesito estar a
cerca de cuatro o cinco metros de una persona para verlos con
claridad, aunque si alguien lleva un sombrero, o tiene flequillo o una piel
bastante oscura, necesito estar incluso ms cerca. Despus de los cinco
metros, las fechas se vuelven borrosas y comienzan a lucir como puntos
ralos; manchas antiestticas en rostros de otra manera indemnes.
Cuando camino por los pasillos de mi secundaria, esas manchas son un
constante recordatorio de que la muerte est a unos cuantos
centmetros.
Trato de no pensar en las personas a las que no les quedan
muchos aos. Pero es realmente difcil. Al verlos en los pasillos de la
escuela, o alrededor de la ciudad, quiero encogerme cuando me
pasan; sus nmeros destellando una y otra vez en mi mente, como luces
estroboscpicas en un accidente de trfico, retndome a pasar junto a
ellos y olvidar haberlos visto.
Puede ser bastante difcil tratar con ello, as que, hace unos
cuantos aos, comenc una libreta donde escribo las fechas de todos
a los que conozco o veo. Aado cerca de diez a quince nombres al
mes; todos mis clientes son apuntados, lo que me ayuda a salir
adelante.
Cuando comenc a ver por primera vez los nmeros, esas fechas
de muerte, se me hacan como un riachuelo eterno; ahora mi mente los
pone a raya.
28-06-2021. Esa es la fecha de mam. Crec sabiendo que tendra
veintitrs cuando ella muriera. Veintitrs aos es demasiado joven para
ser hurfana.
Aun as, no es como si mam cuidase de s misma. Fuma, bebe,
pero por lo general, no se preocupa. No desde que muri pap.
Un ao despus de que lo perdiramos y nos mudramos de
Brooklyn a Poplar Hollow, a una hora y cuarenta minutos al norte,
comenc a decirle a todos a los que conoca su fecha de muerte. Era
una nia de siete aos con una misin: salvar a todos a los que pudiera.
No me sorprendi que no hubiese salvado ni un alma. En su lugar, me
mandaron a casa con una nota de mi nueva maestra de segundo
grado, la seora Gilbert (18-07-2006). Tena cncer y muri al verano
siguiente, pero no le import saber que se acercaba su muerte, y los
padres de unos cuantos nios se quejaron. Despus de eso, mam me
dijo que nunca le dijera a nadie sus nmeros a menos que ella lo
permitiera.
El nmero de mi vecina, la seora Duncan, est realmente cerca.
28-02-2015. Aunque todava no lo sabe, pero estoy tentada a decrselo.
Es una anciana dulce a la que gusta redecorar su casa cada mes, slo
para hacer algo y hablar con alguien. Creo que le gustara saber que le
queda poco tiempo. Ni siquiera le cobrara, lo que podra no hacer feliz
a mam si lo descubriera, pero el negocio ha ido bastante bien
ltimamente, y mam dijo que est pensando en subir el precio por una
lectura, de quince dlares a setenta y cinco.
Con mam y yo por nuestra cuenta, y slo el dinero de la
liquidacin de pap para pagar las cuentas, la mayora de lo qu e gano
cubre las cosas extra, como reparaciones de la casa, comida o tragos
para mam.
Ha estado bebiendo un montn ltimamente, que es el por qu
espero que el negocio se ralentice. Aunque ni tanto. Hay bastantes
personas all afuera que tienen curiosidad o estn desesperadas o que
simplemente quieren preparase. Muchos de mis clientes me visitan con
una lista y una pila de fotos, preguntndome por todos en su familia
excepto por s mismos.
Otros slo preguntan por s mismos. La mayora de las personas
quieren saber si pueden cambiar la fecha, si pueden conseguir ms
tiempo. Les digo que no s. Y eso es lo que me mata. Sera ms fcil si
supiera que las fechas no pueden ser cambiadas, que estn escritas en
piedras tan slidas como las lpidas en las que estarn impresas. Si
estuviera completamente segura de que las fechas no pueden ser
cambiadas, creo que me sentira menos culpable por la muerte de
pap.
Entonces miro a mam, y la veo dejndome en slo seis aos, y
un peso se asienta en mi pecho, hacindome difcil el respirar.
As que espero y deseo que un da, cuando un cliente se siente
frente a m, y le diga su fecha, un milagro suceda: ver que la fecha
cambia. Simplemente por el acto de revelarle su fecha, ser testigo de
haberle ganado ms tiempo. Luego tendr una prueba slida de que
hay esperanza para cualquiera con una fecha demasiado temprana. Y
finalmente ser ms que slo una mensajera.
Traducido por Daniela Agrafojo
Corregido por Miry GPE

Desde la ventana de mi habitacin, vi est acionarse el Mercedes


junto a nuestra casa y me di cuenta que estbamos a punto de tener
compaa. No muchos Mercedes se dirigen a nuestro lado de la ciudad.
Maddie? grit mam desde el piso de abajo. Creo que
tenemos un cliente.
Cerr mi libro de lgebra II con un suspiro y me recost en la
cama donde est uve trabajando a travs de las ecuaciones por la ltima
hora. El seor Chvez (09-08-2039) nos dio una tonelada de tarea e,
irnicamente, realmente luchaba con las matemticas.
Maddie? grit mam de nuevo. Cario, ests ah arriba?
Ya voy!
Rod fuera de la cama y me tom un minuto para hacer mi
cabello hacia atrs y me quit mi sudadera, cambindola por un suter.
Cuando llegu al rellano, mam se hallaba al final de las
escaleras esperando por m. Ella est atrs dijo despus de que
baj. Alisando mi cola de caballo con su mano, agreg: Parece una
dama agradable. Dice que solo necesita una fecha, as que creo que
ser fcil. Adems, mantendr tu cena caliente en el horno.
Poda oler la pizza desde la cocina. Estoy tan casada de la pizza
que podra gritar. Ahora mam rara vez cocina, as que todo lo que
parecamos tener eran empanadas rellenas de queso y carne, pizza
para microondas, nuggets de pollo o cualquier otra cosa que viniera en
una caja. Tengo que ir a la tienda por algo de leche dijo mam
mientras me diriga a la parte trasera de la casa. Pero esperar hasta
que termines.
Mam nunca me dejaba sola en casa con un cliente, lo que era
bueno, pero saba que estaba ansiosa por ir a la tienda. Leche era su
cdigo para vodka.
El alcoholismo de mam dej de quemar un agujero en mi
estmago cuando me di cuenta que era incapaz de detenerla. Muy
dentro de m realmente me importaba, pero intentaba no dejar que se
mostrara.
Cuando entr en el cuarto de atrs, lo primero que not sobre mi
clienta fue que era realmente bonita, regia incluso, vestida con
pantalones de gamuza color chocolate y una blusa de seda color
crema. Un grueso, lujoso abrigo de piel colgaba del respaldo de la silla.
Supe de inmediato que era de Parkwick. Tenan mucho dinero en
Parkwick.
Me dirig hacia la silla opuesta a ella y me sent. Hola, Maddie
dijo con una clida sonrisa.
Hola respond, tirando de mi suter. Me senta un poco
autoconsciente ante su elegante presencia.
Cmo te encuentras esta tarde?
Parpade. Nadie nunca se preocup por preguntarme cmo
estoy. Uh bien.
La dama sonri de nuevo. Soy Patricia Tibbolt me dijo,
ofrecindome su mano. La sacud, sorprendida por su manera relajada
y sencilla. Lamento mucho llamarte durante la hora de la cena
continu la seora Tibbolt , pero fue el nico momento en que pude
escaparme del hospital, y apenas me las arregl para reunir el valor de
venir a verte esta noche.
Me enfoqu en ella un segundo. 21-07-2068. Eso me hizo
relajarme. Si preguntaba por s misma, probablemente le gustara la
respuesta. Est bien le dije, refirindome a la hora de cenar. Solo
comeremos pizza otra vez.
La seora Tibbolt se recost y lanz su linda sonrisa hacia m.
Sola amar la pizza cuando tena tu edad. Debes tener quince o
diecisis, verdad?
Diecisis le dije.
Continu estudindome curiosamente. Not que tena un enorme
diamante en su dedo anular izquierdo. Me pregunt si era pesado.
Eres muy joven para tener tal regalo y ser capaz de compartirlo con las
personas.
Sonre. S, soy una Santa Claus ordinaria.
Las cejas de la seora Tibbolt se elevaron, y abr la boca para
disculparme sali un poco sarcstico pero se rio y me gui. Fue
como si acabramos de compartir un secreto. Bueno, no quiero
demorarte demasiado dijo despus. Tu madre me dice que
necesitas una fotografa para mirar?
Asent y sac su monedero. Era de cuero oscuro y pareca suave
como la mantequilla. La seora Tibbolt lo abri y volte una fila de
imgenes. Tena tres nios. Despus de una leve vacilacin, gir la foto
de arriba y dijo: Esta es mi CeeCee. Por favor dime cunto tiempo
tiene.
Le ech un vistazo a la foto. La nia en ella tena tal vez cinco o
seis, y era calva. Su rostro se encontraba todo hinchado, pero llevaba
una banda con un pequeo lazo rosado en la cabeza y tena una
sonrisa enorme. Los nmeros flotaron justo bajo la cinta. Diecisiete de
junio, dos mil ochenta y nueve dije.
Por un momento, la seora Tibbolt no se movi ni habl, pero sus
ojos se llenaron de lgrimas. Me hallaba acostumbrada a que la gente
se pusiera emocional. Normalmente lo ignoraba, pero me gustaba esta
seora y pude sentir un pequeo nudo formndose en mi garganta.
Mov una caja de pauelos desechables que mam dej en la mesa
hacia ella. Tom uno y golpe ligeramente sus ojos. Mi beb
realmente va a vivir tanto? pregunt con un susurro ahogado.
Asent. S, seora. El da de su muerte es el diecisiete de junio del
ao dos mil ochenta y nueve.
La seora Tibbolt trag con fuerza y limpi recatadamente sus
mejillas. Gracias, Maddie dijo. Me has ayudado ms de lo que
posiblemente puedes saber. CeeCee tiene leucemia, y no lo est
hacindolo muy bien en este momento. Su mdico quiere que participe
en este ensayo de drogas experimentales, pero los efectos secundarios
son horribles, y no quiero que mi nia pase a travs de eso si no hay
esperanza. La seora Tibbolt se detuvo para mirar la foto, pasando un
dedo sobre la imagen de su hija. Pas un momento antes de que
hablara de nuevo. Como madre, uno nunca quiere que sus hijos
sufran a pesar de que no podamos soportar la idea de una vida sin ellos.
Si no hubiera posibilidad de que mi beb sobreviviera ms all de seis
meses, iba a decir que no al ensayo. Me has dado esperanza, y no
puedo agradecerte lo suficiente.
Le sonre pero de pronto me sent tmida, y dej caer los ojos a la
mesa. Mi mirada aterriz en la cartera mientras la seora Tibbolt la
cerraba, y fue ah cuando vi algo que hizo que mi respiracin se
atorara. Me extend y puse una mano sobre su brazo. Espere dije,
entrecerrando los ojos hacia las imgenes. Haba dos nios ms ah. Uno
era un chico algo mayor que yo, tal vez de dieciocho o diecinueve
aos, con cabello negro, brillantes ojos verdes, y realmente apuesto. El
otro era un chico un poco menor que yo, tal vez de trece o catorce
aos con cabello ms claro pero los mismos ojos y la misma cara
hermosa. Los nmeros del chico ms grande eran similares a los de su
hermana, 19-11-2075, pero los del hijo del medio eran una historia
completamente diferente.
l tambin est enfermo? pregunt, apuntando hacia su
foto.
La seora Tibbolt me mir enigmticamente y gir la billetera.
Tevon? pregunt. No, cario. Est perfectamente bien.
Mi corazn comenz a latir rpidamente. Nunca antes vi nmeros
tan cercanos en alguien tan joven y saludable. Por un minuto, no supe
qu hacer. No pregunt por su hijo menor, pero, cmo poda no
decirle, cuando la fecha del nio se encontraba tan cerca? Decid
decirle, quizs esta vez cambiara las cosas. Apuntando hacia la foto
nuevamente, dije: seora Tibbolt, el da de su muerte no es como el
de sus otros hijos. Es mucho ms cercano.
Sus ojos se agrandaron, pero mantuvo su tono de voz. Oh?
Qu tan cercano?
Es la prxima semana.
Jade. Luego sacudi la cabeza. No me dijo. No. Eso no es
posible. Tevon est bien. Perfectamente saludable.
Mir fijamente la imagen para estar segura. Mordiendo mi labio, la
mir de nuevo. No estoy equivocada.
Palideci y se inclin hacia adelante. Cmo?
Y ah estaba. Esa pregunta que no poda responder. Sacud la
cabeza, sintiendo el peso de la muerte de pap caer sobre mis
hombros. Al mismo tiempo, los ojos de la seora Tibbolt se estrecharon.
Mir de nuevo la foto de Tevon. Sus nmeros se mant uvieron
obstinadamente fijos. Saba que tena que tratar de convencerla. No
s cmo. Tal vez un accidente? No estoy segura. Pero algo malo va a
pasarle, y si no hace algo, morir la prxima semana. Fue la
incertidumbre y la imprecisin de mi respuesta lo que se asent en ella.
Me malinterpret como una mentirosa. Lo vi en su expresin cuando
empez a negar con su cabeza, y su mirada se alej de la ma mientras
cerraba su billetera.
Desesperada por hacer que me creyera, dije: Puedo decirle la
fecha
Detente! orden, interrumpindome. Con su boca
presionada en una delgada lnea, se levant, recogi su bolso de
diseador, y meti su billetera en l. T y tu madre deben pensar que
son muy listas dijo, vindome como si esperara una confesin
completa. Cuando no dije nada, agreg: Oh, saba que esto era una
farsa!
Sent arder mi estmago. No es una farsa.
En serio? No estabas a punto de decirme que mi hijo ha sido
objeto de algn tipo de maldicin mortal y por un cargo adicional
estaras feliz de removerlo?
La mir fijamente. Ella me vio con desprecio. Entonces, observ
sus ojos dirigirse a un punto sobre mi hombro derecho. Mam puso un
cartel ah con grandes letras en negrita. ABSOLUTAMENTE SIN
DEVOLUCIONES!
La seora Tibbolt resopl desdeosamente. Disfruta tu pizza,
Maddie. Luego tom el abrigo de la silla, causando que esta se
cayera. No la levant. En cambio, sali de la habitacin sin mirar atrs.
Me sent ah por unos buenos diez minutos viendo la mesa. Se
senta como si hubiera sido golpeada en el estmago. Finalmente
mam asom su cabeza. Tu cena est sobre la mesa. Despus mir
la silla volcada. No lo tom muy bien, eh?
Sacud la cabeza.
Oh, cario dijo mam, acercndose para apretar mi
hombro. Tienes que recordar que eres solo la mensajera. No eres
responsable por la fecha o la manera en que tus clientes toman las
noticias. Y cmo reaccion esa mujer aqu es solo su primera reaccin.
Dale algo de tiempo para recuperarse de la sorpresa, y llegar a un
acuerdo con eso.
Tragu duro. No quera decirle lo que sucedi, porque poda
conducir a una discusin. As que simplemente murmur: Lo s,
mam. Y la segu fuera de la habitacin para cenar, pero no hice ms
que picotear mi pizza.
Despus de cenar, fui a encontrarme con Stubby, mi mejor amigo.
Su verdadero nombre era Arnold Schroder (16-08-2094), pero ha
preferido el apodo que le dieron unos matones en el patio de juegos de
la escuela primaria por tanto tiempo como lo puedo recordar. No es
halagador, pero l dice que es mejor que Arnold.
Stubs y yo hemos estado juntos desde tercer grado cuando,
despus de que muriera el seor Gilbert, ninguno de los otros nios
quera tener algo que ver conmigo. En aquel entonces Stubby era un
gordito de ocho aos de edad, con brillante cabello rubio casi blanco y
una sonrisa tonta permanente. Usaba una capa roja en la escuela y les
deca a todos que quera crecer para ser Superman. Nunca perdi su
gordura, pero la capa se fue hace mucho. Socialmente, es sper raro,
pero por dentro de ese pecho rechoncho late el corazn de un
superhroe, de seguro.
Me envi un mensaje antes para encontrarme con l en la
cafetera a medio camino entre nuestras casas. Stubs y yo vivimos a
medio kilmetro de distancia en un suburbio lleno de majestuosos
lamos, arces y robles. Se alinean a lo largo de las calles por lo que
algunos das apenas se puede ver el sol. Mientras iba en mi bicicleta
hacia la cafetera, el viento arreci, levantando las hojas por encima de
m, palmeando. Sonaba como si pasara bajo un dosel de aplausos.
Hojas naranjas, amarillas y rojas llovieron sobre mi cabello y hombros
mientras pedaleaba. Cubrieron la calle y quedaron atrapadas en mis
ruedas, donde aplaudieron un poco ms.
La cafetera donde Stubby y yo nos encontramos no es grande
no mucho ms que un par de cabinas y un pequeo mostrador pero
es barata y nos gusta pasar el rato ah los domingos en la noche porque
Rita (20-03-2022), la camarera ms vieja que trabaja en ese turno, no
nos mira con disgusto cuando tomamos una cabina en la parte de atrs
y no le damos ms propina que un dlar con cincuenta por un par de
coca-colas y pasteles de crema de chocolate.
Mientras entraba a la cafetera, not a Cathy Hutchinson (19-01-
2082). Es una estudiante de segundo ao que se mud frente a m el
ao anterior. Estaba aqu con su novio, Mike Mndez (24-08-2078), quien
es menor. Se besaban de forma bastante caliente y pesada en una
cabina diagonal a donde Stubs se encontraba sentado.
l pareca incmodo, y poda decir que trataba de alejar sus ojos
mientras Mike toqueteaba a Cathy. Stubs es una dulzura, criado por una
madre soltera, y es un poco anticuado en cuanto a cmo tratar a una
chica.
Asent hacia l y rod los ojos mientras pasaba a Mike y a Cathy.
Escondi una sonrisa con la mano. Hola dijo cuando me acerqu.
Ya orden para nosotros.
Me sent y mir sobre mi hombro a los tortolitos. Me gir de vuelta
hacia Stubs y sacud la cabeza. Cunto tiempo han estado aqu?
Lo suficiente para molestar a Rita dijo Stubs, gesticulando con
su barbilla hacia la mujer mayor al otro lado de la cafetera, quien
actualmente tomaba la orden de otro cliente.
Solo poda imaginar el momento difcil que Mike y Cathy le daban
a la mesera. Mike tena una vena mezquina en l, y Cathy no era
mucho mejor. Mir detrs de m de nuevo, y esta vez vi que Cathy alej
a Mike y frunca el ceo en nuestra direccin.
Cathy no es mi mayor fan. En el verano del 2013, ella, Stubby y yo
nos la pasbamos juntos despus de que se mudara frente a m, pero al
momento en que la escuela empez y descubri por los otros chicos lo
que yo poda hacer, me dio la espalda con rapidez. En el lapso de una
tarde pas de ser mi dulce amiga a una perra que apuala por la
espalda, y nunca pude descubrir qu le hice personalmente para que
me odiara tanto.
Me gir de vuelta a Stubs, y mientras lo haca escuch a Cathy
cantar: Ding dong! La bruja est muerta.
A ella le gusta decirles a todos que soy una bruja. La he
escuchado decir que mi mam y yo somos parte de un aquelarre, y
que lanzamos hechizos a las personas que vienen a verme. Stubby
confes una vez que escuch a Cathy decirles a todas las personas en
su mesa del almuerzo que vio a un tipo salir de mi casa sangrando por
las orejas. Era ridculo.
Ding dong! La bruja est muerta cant Cathy de nuevo, y
ella y Mike se rieron.
Me eric, pero Stubby me dio una sutil sacudida de cabeza. Se
estn yendo susurr.
Mov la mirada a la larga ventana detrs de Stubs, lo que me dio
un buen reflejo de la habitacin detrs de m, y ambos esperamos en
silencio hasta que Mike y Cathy dejaron la cafetera.
Un minuto despus, Rita apareci en nuestra mesa con nuestras
tartas y bebidas. Despus de que se fuera, Stubs dijo: Entonces,
tuviste un mal momento con un cliente?
Ya le haba contado lo bsico en un mensaje, pero estaba
ansiosa por decirle lo dems.
Stubs se sent con la boca abierta a travs de la mayor parte de
mi historia. Su hijo de verdad va a morir la prxima semana, Mads?
Asent, tomando la tarta con mi tenedor. Trat de hacer que me
escuchara, pero cree que soy una farsa.
Stubby neg con la cabeza. Si la gente cree que no puedes
hacer lo que haces, entonces, por qu van a verte?
No tengo idea dije de mal humor.
As que, qu vas a hacer? pregunt Stubs despus.
Su pregunta me dej perpleja. Hacer? Qu quieres decir?
Bueno, si este chico no est enfermo ni nada, entonces no
deberamos hacer algo para tratar de salvarlo?
Suspir. Odiaba saber cun cerca estaban las personas de perder
a alguien amado, especialmente a alguien joven. Pero le dije a la
seora Tibbolt de la fecha de muerte de su hijo, y eso no cambi nada.
Esos nmeros permanecieron obstinadamente fijos. Stubs, no hay
nada que pueda hacer. Trat de todo para hacer que me escuchara, y
cheque la foto un par de veces. La fecha de su hijo no cambi.
Stubby se qued callado por un momento y luego dijo:
Pueden cambiar los nmeros, Maddie?
No lo s. Solo s que nunca los he visto cambiar. Ni una vez.
As que crees que estn fijos dijo Stubs.
Apret los labios y mir con fuerza a la mesa. Tal vez.
Honestamente, no puedo estar segura. Algunas veces busco en internet
a un cliente cuya fecha ya haya pasado, y encuentro un obituario con
la fecha exacta que predije. Advertir a las personas nunca les compr
ms tiempo.
Stubby suspir, y rod su patineta de un lado a otro bajo la mesa,
como siempre haca cuando estaba sumido en sus pensamientos. Saba
que trataba de pensar en una solucin. l era uno de los mejores
solucionadores de problemas que haya conocido. Stubby realmente
crea que no haba nada en la vida o en el saln de clases que no
pudiera ser resuelto con un poquito de pensamiento, esfuerzo y tiempo.
Por ltimo, dijo: Si tan siquiera hubiera una pequea
oportunidad de poder cambiar la fecha, Mads, no crees que
deberamos tratar de salvar a ese nio?
Cmo?
Stubby sac su telfono y comenz a tocar la pantalla. Despus
de un minuto su cara se ilumin, y me mostr la pantalla. Era un
directorio listando a Patricia Tibbolt. Not que s viva en Parkwick.
Llmala dijo Stubs, y cuando dud, agreg: Tienes que intentarlo,
Mads. Es su hijo.
Antes de que pudiramos estar de acuerdo, Stubby v olvi a tocar
la pantalla, y luego empuj su telfono hacia m, urgindome a tomarlo.
Vi que marc el nmero de los Tibbolt, y luego escuch la voz haciendo
eco desde el telfono. Hola? dijo ella. Hola?
Reticentemente, tom el telfono. Seora Tibbolt? pregunt,
mi voz temblando.
Quin es?
Tom una respiracin profunda. Es Maddie Fynn. Cuando no
respondi, agregu: Usted vino a verme hoy.
S quin eres dijo ella, su voz como hielo.
Mir a Stubby como si le rogara que me dejara colgar, pero
asinti y agit su mano para darme valor. Escuche dije. Yo es
quiero que sepa que no soy una farsa. Su hijo
Detente! sise, cortndome. Solo det ente. Si vuelves a
llamar, se lo notificar a la polica. Djanos a mi hijo y a m en paz! Me
escuchaste? Lo hiciste?
Su rabia creciente sala del telfono, y por la forma en que Stubby
me miraba ahora, supe que escuch lo que dijo. Entrando en pnico,
presion el botn FIN y cort la llamada.
Mencionando a la polica, la seora Tibbolt despert mi mayor
temor. Tres aos atrs, mam fue arrestada por su manejar bajo la
influencia de alcohol por segunda ocasin. Tena trece en ese
momento, y enloquec cuando mam no lleg a casa y no poda
ponerme en contacto con el to Donny. Llam al 911 y antes de saberlo,
los Servicios de Proteccin Infantil se hallaban en nuestro prtico
delantero. Si no hubiera sido por el to Donny, mam habra terminado
en la crcel y yo en hogares de acogida.
Desde entonces, mam se ha vuelto sper ansiosa cuando
alguien se vuelve muy curioso sobre lo que sucede en nuestra casa. No
sale si puede evitarlo, y nunca saluda a los vecinos. Mam ni siquiera le
abra la puerta a la dulce seora Duncan, quien sola traer galletas y
productos horneados todo el tiempo.
Stubs me vea con tanta simpata que era duro no apartar la
mirada. Saba exactamente lo que pensaba. Por lo menos se inclin y
empuj mi brazo. Oye dijo. Hiciste lo que pudiste, Mads. Y quin
sabe, tal vez la seora Tibbolt pensar en lo que dijiste y, solo para
asegurarse, la prxima semana mantendr a su hijo en casa en lugar de
llevarlo a la escuela, o lo llevar al doctor y har que lo examinen, y su
fecha cambiar.
Lo crees? pregunt esperanzadamente.
Stubby asinti. Es lo que mi mam hara.
Sent la tensin en mis hombros aliviarse un poco, aunque dudaba
que la seora Tibbolt pudiera evitar la muerte de Tevon. Aun as, me
colgu del pequeo rayo de esperanza que Stubs me daba. Gracias
le dije.
Asinti, pero mientras comenzaba a mordisquear mi tarta, not
que su mirada se volvi distante y que la patineta comenz a rodar otra
vez bajo la mesa.
Ms tarde, despus de que volv a casa, encontr tres botellas
nuevas de vodka barato en el mostrador, y otra medio vaca. Mam se
encontraba en el sof, con los ojos cados y balbuceando. Tambin
est uvo llorando. Cuando la ayud a levantarse, algo cay de su regazo
y revolote hasta el piso.
Supe lo que era al segundo en que v i el destello de papel de
construccin verde. Era el dibujo que hice en el jardn de nios, ese de
mam, pap y yo con nuestros nmeros dibujados en nuestras frentes.
Mord mi labio, la picadura de ver a mam con eso abri viejas heridas.
Estaba muy gastado y manchado de lgrimas, pero despus de tantos
aos, mam se negaba a desecharlo. Pas sus dedos sobre los nmeros
de pap tantas veces que casi haba hecho un agujero en el papel.
Despus de arrancar el papel del suelo, mam intent meterlo en
su falda. Puedo llegar a la cama sola, Maddie arrastr las palabras,
su cara girada lejos de m.
Tragu con fuerza. De acuerdo dije finalmente, soltndola.
Observ su tambaleo por las escaleras sin decir una palabra. No
poda moverme contra la culpa o la vergenza del momento.
Antes de morir, mi abuelo Fynn me pidi que cuidara a mam. Su
alcoholismo se haba vuelto evidente para ese entonces. Me dijo que
ella trataba de hacerle frente a la prdida de pap. Incluso si no fue
su culpa, todava se culpa a s misma dijo l.
Entend completamente lo que el abuelo trataba de decirme,
pero saba que era diferente. Vea la verdad en sus ojos cada vez que la
atrapaba con ese dibujo.
Mam no se culpaba a s misma por la muerte de pap. Me
culpaba a m. Beba, no porque se sintiera culpable por sobrevivir o ser
incapaz de evitar el asesinato de pap, sino porque no quera ser la
clase de madre que culpaba a su hija por eso.
Y, sinceramente, cmo poda no culparme? Es mi regalo. No
debera haber sabido lo que significaban los nmeros todo el tiempo?
No debera haber advertido a mi pap?
Creo que esa es la verdadera razn de que ella quiera que lea
para los clientes. Es mi penitencia. As que nunca digo que no a leer.
Miro a esos extraos a los ojos porque no tengo ms opcin que
mirarlos a los ojos y les entrego su mortalidad. Y despus de cada
lectura, mam vuelve a la botella con fuerza, porque s que entiende
cun difcil es para m. Y aun as nunca me dijo que poda detenerme.
Simplemente contina pretendiendo que hago algo bueno, y sigo
pretendiendo que no me importa. La verdad es que nos est matando
a ambas.
Fue mucho despus que me dirig al piso de arriba, a mi
habitacin. Despus de cerrar la puerta, fui a mi escritorio y saqu mi
cuaderno de citas y lo abr. No poda explicar por qu escribirlas
siempre me reconfortaba, pero lo haca. Tal vez era simplemente el
acto de sacarlas de mi cabeza y colocarlas sobre papel, lo que me
ayudaba a lidiar con eso, o quizs era el sentido de estructura y orden
que se prest aba a la cualidad aleatoria de la muerte. Fuera lo que
fuera, me permita sobrellevarlo.
Dando la vuelta a una pgina nueva, extend la mano por un
bolgrafo y escrib el nombre de la seora Tibbolt, registr la fecha de su
muerte, y agregu la de sus tres hijos. No era difcil recordarlas, todo lo
que tena que hacer era cerrar los ojos, recordar su cara y las fotos. Los
nmeros siempre venan a mi ojo mental tan fcilmente como si
recordara su color de cabello o la sonrisa ladeada de Tevon.
Una vez que registr sus nombres, mir duramente la fecha de
muerte de Tevon, pens en las duras palabras que me dirigi la seora
Tibbolt en el telfono y sent un estremecimiento de aprehensin
viajando por mi columna vertebral. Esperaba que no nos reportara a
mam y a m a la polica, y esperaba incluso ms que cuidara a su hijo
una semana a partir de ahora.
Aun as, todo se senta tan vano. No poda salvar a Tevon ms de
lo que poda traer de vuelta a pap. No poda salvar a nadie.
Para salirme de la melancola, le di la vuelta a una pgina muy
gastada en el medio del cuaderno. A mitad de camino estaba el
nombre Aiden. Sin apellido no lo saba pero ver su nombre escrito
ah con tanto cuidado me haca sentir ms cerca de l.
Aiden era un chico que vi en mi primer ao mientras me hallaba
sentada en las gradas en un partido de ftbol. No haba buenos
asientos en el lado de nuestro equipo, as que Stubby y yo fuimos a las
gradas del equipo rival y encontramos un buen lugar en la primera fila.
Aiden pas justo por delante de m en su camino hacia el puesto de
comida, y sent todo mi aliento abandonar mi cuerpo. No poda creer
que alguien tan hermoso est uviera lo suficientemente cerca como para
tocarlo.
Nunca habl con l, y solo lo vea un puado de veces cada ao,
cuando su escuela jugaba contra la ma, pero cada vez me senta
inexplicablemente atrada hacia l. Era como si lo conociera. Como si
siempre lo hubiera conocido.
Iba a su pgina en mi cuaderno a menudo. Me haca sentir mejor.
Me gustaba decirme que algn da tendra el valor de hablar con l.
Tal vez este ao susurraba.
Con un suspiro, cerr el cuaderno y lo met en la gaveta de mi
mesita de noche antes de prepararme para ir a la cama. Mientras me
quedaba dormida, hice las paces conmigo misma sobre la seora
Tibbolt y su hijo, dicindome que hice mi mejor esfuerzo con ella. No
haba nada ms que pudiera hacer.
Traducido por Sandry & Miry GPE
Corregido por Helena Blake

Una semana y media despus, me encontraba en el sexto


periodo de Literatura Americana cuando alguien llam a la puerta del
aula. Todos levantamos la vista mientras que nuestro director entraba.
El director Harris (21-04-2042) es un hombre de baja estatura que
anda por ah como si fuera dueo del lugar. Tambin tiene una
predileccin por el uso de grandes palabras as que nadie puede
entender lo que est tratando de decir. Sarah? dijo cuando mi
profesora, la seora Wilson (30-06-2056), miraba hacia arriba.
S, director Harris?
Voy a necesitar ver a Madelyn Fynn en mi oficina cuanto antes.
Su voz sonaba seria.
Veintitrs pares de ojos se giraron para mirarme, y mis latidos se
incrementaron. Stubby pareca tan alarmado como yo me senta.
Desde el asiento frente al mo, Eric Anderson (25-07-2017) dijo:
T, Asesina Maddie, qu hiciste?
Sent que se me secaba la boca. Qu haba hecho?
Seor Anderson. Otra palabra tuya y te unirs a nosotros le
advirti Harris.
Eric se dio la vuelta y se ri junto con su mejor amigo, Mario Rossi
(25-07-2017).
Sintiendo mi cara sonrojarse, recog mis libros y mi mochila lo ms
rpido que pude y segu al director para salir de la habitacin.
Harris me llev por los pasillos vacos, sus zapatos haciendo clacs
fuertes contra el suelo de baldosas. Yo prcticamente caminaba de
puntillas.
Llegamos a su oficina y pasamos a travs de las puertas a un gran
espacio abierto. Todas las secretarias de la escuela que trabajaban all
alzaron la mirada al unsono cuando llegamos. Sabiendo que nunca me
habran llamado a la oficina del director si no estuviera en problemas,
sent mis mejillas abrasando con calor. Por aqu, Madelyn dijo el
director Harris, hacindome un gesto hacia adelante a travs del
laberinto de mesas hasta su despacho en la parte posterior. La puerta
estaba cerrada y todas las persianas en las ventanas de cristal se
encontraban bajadas. Abri la puerta y de nuevo me hizo un gesto con
la mano hacia el interior.
Sentados en las sillas frente a su escritorio grande de metal
estaban dos hombres de la misma edad que mi madre: uno pequeo y
grueso con una cara como un perro bulldog; el otro alto y ancho de
hombros con un hermoso rostro que podra haber visto en Hollywood.
Los dos estaban vestidos formalmente de traje y corbata, y cada uno
de ellos se volvi hacia m, sus miradas duras y sospechosas. Tir de la
cremallera de mi sudadera, saltando mientras la puerta se cerraba
detrs de m.
El director Harris fue a su escritorio y se sent, y luego seal una
silla a su izquierda. Sintate dijo. No era una peticin.
Trat de tragar, pero mi boca se haba quedado seca. Me
acerqu a la silla y me encog de hombros con mi mochila, not la
palabra larga del da en el calendario del escritorio principal de Harris a
mi lado. La palabra de hoy era TRIFULCA UNA DISCUSIN PBLICA.
Madelyn dijo Harris, y me sacud, dirigiendo mi atencin hacia
l. Este es el agente especial Faraday del FBI y su compaero, el
agente Wallace. Ante la mencin de sus nombres, los dos hombres se
metieron las manos en los bolsillos de sus chaquetas y sacaron sus
respectivas insignias, las cuales sostuvieron en alto. Los brillantes escudos
me recordaron a la insignia de mi padre. Mam todava la guardaba
en su cajn de la cmoda.
Ellos estn aqu para hablar de una situacin ms grave y
apremiante, Madelyn dijo el director Harris. Por favor, prstales toda
tu atencin mientras relatan los detalles.
El tipo alto de hombros anchos, el agente Faraday (02-10-2052),
sutilmente puso los ojos en blanco cuando el director Harris no miraba.
Al parecer, los nios no eran los nicos a los que les resultaba difcil
gustarle nuestro director.
Madelyn comenz el agente Faraday
Abrac mi mochila, sintiendo mi corazn latir contra mi caja
torcica. Esto era sobre Ma. Algo le haba sucedido o estaba en
problemas.
Es Madelyn? pregunt Faraday. O Maddie?
Maddie dije, odiando que mi voz se quebrara. Estaba tan
nerviosa por Ma que no saba si poda manejar lo que podra venir
despus.
El agente Faraday sonri, pero no tena ninguna calidez. Eso
pensaba dijo. Tenemos algo muy importante que queremos
preguntarte, Maddie.
Frunc el ceo. Qu poda querer preguntarme sobre Ma? Uh...
est bien.
El agente Faraday le dio un codazo al agente Wallace (07-08-
2051), y sac una fotografa de cinco por siete de un chico vestido con
un uniforme de bisbol. Has visto a este muchacho recientemente?
pregunt Wallace.
El aspecto de la foto me confundi. Esto no pareca ser sobre Ma
en absoluto, pero qu poda tener que ver conmigo la foto de un
chico con un traje de bisbol? Me inclin hacia adelante para mirar, y
al principio toda mi atencin se centr en los nmeros del chico, que
eran difciles de leer debido a la gorra. Finalmente los descifr: 29-10-
2014. Ayer. Y luego volv a mirar la cara del chico, ya que la fecha era
familiar, y me di cuenta de que se trataba de Tevon Tibbolt. Poda sentir
la sangre drenndose de mi cara, y tambin pude ver que los agentes
se haban dado cuenta de mi reaccin. Haba visto lo suficiente en la
televisin para saber que el FBI no vena a hacer preguntas sobre chicos
muert os a menos que creyeran que tuvieras algo que ver con ello.
Trat de pensar en lo que deba decirles. No saba si era mejor
contarles la lectura con la seora Tibbolt o hacerme la tonta. Decid
aspirar a algo en el medio. No lo he visto dije, lo que era verdad.
Nunca haba conocido a Tevon antes.
l desapareci ayer de su casa a la escuela, alrededor de las
tres de la tarde. Seguro que no lo has visto, Maddie? me presion el
agente Faraday.
Mir a la derecha de Faraday. S, estoy segura.
l y Wallace se echaron hacia atrs en sus sillas e intercambiaron
una mirada. No me gust que pensaran que yo menta. Wallace se
movi cerca de m de nuevo, todava con la imagen al nivel de los ojos.
Mira, la cosa es, Maddie, que este chico se encuentra desaparecido.
Y su madre parece pensar que t puedes ser quien sepa dnde est.
Mi ceo se frunci. Qu? Oh, Dios, pens. Tevon estaba
desaparecido y estos chicos no saban que estaba muerto. Peor an, la
forma en que me miraban, sugera claramente que pensaban que
podra haber tenido algo que ver con ello. Me sent a punto de entrar
en pnico, por lo que me aferr a la verdad, o a una versin de la
misma. Negu con la cabeza de nuevo y dije: Yo no conozco al
chico. Esta vez incluso me las arregl para levantar un poco la voz.
Entonces, por qu su madre dijo que lo conoces? pregunt
el agente Wallace casualmente, como si simplemente estuviera
pidiendo una pequea aclaracin. Por qu iba a decir que sabas
dnde est?
No tena idea de lo que la seora Tibbolt le haba dicho a los
federales, y me senta como una rata atrapada en un laberinto sin
salida. Trat de mantener la mirada de Wallace. Fall. No s por qu
ella dira algo as. No lo conoca.
Faraday se sent. Algo que dije lo alert. No lo conocas?
repiti. Por qu utilizas el tiempo pasado, Maddie?
Tragu saliva. Acababa de decir algo realmente estpido. Al
fondo, o sonar la campana que indicaba el final del sexto perodo.
Hay algo que hayas hecho por lo que te sientas mal, Maddie?
pregunt Faraday suavemente. Estamos aqu para ayudarte, ya
sabes. Pero no podemos ayudarte si no hablas con nosotros
No confiaba en l ni por un segundo. Negu con la cabeza de
nuevo, mirando fijamente al suelo. Estaba decidida a no decir otra
palabra. Lo que sea que dijera podra ser retorcido y utilizado en mi
contra.
El agente Wallace levant la foto hacia m de nuevo. Es slo un
nio, Maddie. Si est herido o necesita ayuda, tienes que decrnoslo.
Mir de nuevo la foto rpidamente. Los nmeros de Tevon se
mantenan flotando por encima de su gorra. 29-10-2014. Ayer. Faraday
dijo que haba desaparecido alrededor de las tres de la tarde, y yo
saba que tena que pensar en mi coartada. Fui a la escuela, luego a
casa para encontrar a Ma borracha en el sof, por lo que me dirig a
donde Stubby y me qued con l hasta la hora de la cena. Entonces
me fui a casa de nuevo, llev a Ma a la cama, y estudi para un
examen de qumica. Me fui a la cama cerca de las once, y saba que
Stubby poda dar fe de la hora despus de la escuela por lo menos.
Sintindome culpable, me di cuenta que no haba pensado en Tevon
desde que puse su nombre en mi cuaderno.
Tomando una respiracin profunda, reun un poco de coraje. Si no
me explicaba, entonces esto podra salirse fuera de control muy
rpidamente.
Escucha comenc, tratando de elegir mis palabras con
cuidado. La seora Tibbolt vino a verme, de acuerdo? Yo no fui a su
casa; ella vino a la ma.
Wallace asinti como si entendiera totalmente. Nos cont que
t dices ser una especie de mdium.
Tom otra respiracin profunda y trat de calmarme. Lo estaba
retorciendo todo, y no entendan. No soy una mdium dije. Solo
veo las fechas.
Faraday arque una ceja. Fechas? Qu tipo de fechas?
Las fechas de la muerte.
A mi lado o al seor Harris quedarse sin aliento mientras Wallace y
Faraday intercambiaron otra mirada. Decid seguir adelante con mi
explicacin. Desde que era pequea he sido capaz de ver la fecha
exacta de cuando alguien va a morir. No s por qu lo puedo ver, pero
puedo. As que cuando mi madre perdi su trabajo y necesitbamos un
poco de dinero extra, empezamos a cobrar a la gente para que les
dijera en qu fecha iban a morir.
Wallace hizo un ruido que son como una risa ahogada. Faraday
le cort con una mirada, y Wallace recuper la compostura
rpidamente. As que le dijiste a la seora Tibbolt la fecha en que
piensas que ella va morir? pregunt.
No. Ella vino a m por su hija que tiene cncer. La Sra Tibbolt
quera que le dijera si estaba bien seguir adelante poniendo a su hija en
un ensayo de medicamentos.
Pens que no eras mdium dijo Faraday.
Suspir. Esto era muy frustrante. No lo soy. Le dije que su hija iba
a vivir, como, otros ochenta aos, as que la seora Tibbolt saba que
deba seguir adelante y poner a su hija en el ensayo de medicamentos.
Qu tiene que ver Tevon con eso? pregunt Faraday.
Vi su foto.
Viste su foto? repiti Wallace.
Asent con la cabeza. No tengo que ver a alguien en persona
para ver una fecha de muerte. Puedo leerlas en las fotos igual de bien.
As que viste su foto, y entonces, qu? pregunt Faraday.
Cuando vi la fecha de Tevon le pregunt a la seora Tibbolt si
tambin estaba enfermo, y ella dijo que no. Entonces le dije que su
fecha de muerte era esta semana, y ella no me crey. Me llam un
fraude y se fue. Y entonces pens en la llamada telefnica en el
restaurante y decid que tambin podra decirles todo. Ms tarde esa
misma noche, la llam para tratar de convencerla de que no soy un
fraude, pero se enfad mucho conmigo, as que colgu y la dej en
paz.
Ella dice algo un poco diferente, Maddie dijo Wallace
despus de una breve pausa. Dice que amenazaste a su hijo. Dice
que le dijiste que, si no te escuchaba, algo malo le iba a pasar a Tevon.
Mir la foto todava en manos de Wallace. Algo malo le ha
sucedido susurr.
El director Harris aspir otra respiracin y la tensin en la sala se fue
a otro nivel. Dnde est, Maddie? me pregunt Faraday en voz
baja. Dinos lo que le hiciste y dnde est.
Mis ojos se abrieron. l no me crea, y todava pensaba que yo le
hice algo a Tevon. Supe entonces que no iba a salir de esta, pero
tambin saba quin poda ayudarme. Creo que debera llamar a mi
to dije, mientras la campana de advertencia para el sptimo perodo
sonaba.
Tu to? pregunt Wallace.
Asent con la cabeza, sintindome un poco mejor con el
pensamiento de llamar a Donny. l es un abogado, y creo que querra
que lo llamara en este momento.
El director Harris se aclar la garganta y levant la mano.
Agentes Faraday y Wallace, me temo que estoy bastante incmodo
con esta entrevista teniendo lugar en mi oficina. Si desean preguntarle
algo ms a Madelyn, entonces voy a necesitar comunicarme con la
seora Fynn y permitir que Maddie llame a su to, ya que ella tiene el
derecho de tener a un abogado presente. De lo contrario, seores, esto
ser todo.
Faraday se puso de pie, pero Wallace no le hizo caso. Se inclin
hacia delante, su mirada intencionada en m. Seguro que deseas
involucrar a un abogado aqu, Maddie? Quiero decir, si nos dices donde
est Tevon en este momento, podemos ser capaces de hacer un trato.
Pero si el abogado viene, a la larga va a ser peor para ti. Djanos
ayudarte, Maddie. Dinos dnde se encuentra Tevon, y deja de torturar a
sus padres, por el amor de Dios.
Abrac mi mochila con ms fuerza y los agentes me miraron
expectantes.
Me qued pensando en las historias de las que Donny me habl
de sus clientes y lo tontos que muchos de ellos fueron al hablar con la
polica antes de llamarle a l. No creo que deba decir nada ms sin
mi to dije. Faraday le dio un codazo a Wallace, y los dos se
levantaron y se acercaron a la puerta, pero despus de abrirla, el
agente Faraday se volvi a mirarme.
Estaremos en contacto, Maddie. Pronto. Puedes contar con ello.
Su promesa me dej fra hasta los huesos.
Despus de salir de la oficina del director Harris, no fui a mi
sptima clase de cermica de poca. En cambio, me dirig
directamente al bao de chicas y me escond en un urinario. Mientras
esperaba a la campana final, llam a mi to, pero me llev
directamente al correo de voz. Le dej un mensaje, pero no escuch de
l antes de la campana. Despus de esta sonara, me qued donde
estaba hasta que la mayora de los estudiantes vaciaron el edificio, y
luego me apresur a travs de las salas casi vacas a mi casillero.
Despus de recoger mis libros, me dirig a la entrada trasera al lado de
la piscina. Mi bicicleta estaba bloqueada en el aparca bicis, pero haba
tres huevos rotos sobre el asiento. Un pedazo de papel manchado tena
las palabras: Tres pequeos pollit os murieron aqu, 30-10-2014.
Reconoc la letra de Eric Anderson. Arrugando el papel, busqu
algo para limpiar el asiento. Oye! Escuch mientras inspeccionaba
el suelo.
Al mirar hacia arriba vi a Stubby caminando hacia m, llevando un
fajo de toallas de papel y su patinete. Fueron Eric y Mario dijo, y me
entreg las toallas.
Me temblaban las manos mientras secaba el desorden. Gracias,
Stubs.
Qu diablos hiciste para que Harris te llamara a su oficina?
Quera decirle Stubby todo sobre el encuentro en la oficina del
director, pero quera an ms llegar a casa para decrselo a Ma y tal
vez llamar al to Donny. No era inusual que Donny tardara en
devolverme las llamadas, pero las llamadas de Ma siempre las devolva.
No saba cmo iba a reaccionar Ma, y eso me preocupaba. Pero
luego tuve otro pensamiento. Mir a Stubs y le dije: Te acuerdas de
salir conmigo ayer, verdad?
La frente de Stubby se frunci. Ayer?
S. Pasamos el rato y estudiamos para el examen de qumica,
recuerdas?
l asinti con la cabeza. Recuerdo.
Arroj las toallas de papel a la basura y abr mi bicicleta. Si
alguien viene a tu casa y te pregunta al respecto, podrs responder por
m, verdad?
Stubby lade la cabeza. Mads, qu est pasando?
Me sub a la bici y me impuls. Te llamar ms tarde, solo
recuerda lo que te dije!
Llegu a casa rpido, pero no lo suficientemente rpido. Haba un
sedn negro estacionado en frente de nuestra casa, y no cre que fuera
de un cliente.
Dej mi bicicleta en la cochera, entonces me arrastr hasta la
puerta de atrs, que estaba entreabierta, pero la contrapuerta estaba
cerrada. Poniendo mi odo en el panel de vidrio fino, o voces, la de Ma
y la de otra persona. Reconoc el profundo bartono de la voz de
Faraday de inmediato.
Todo depende de usted, seora Fynn. Si quisiera tener presente
a su cuado mientras interrogamos a su hija, est en su derecho como
su tutora. Pero l va a decirle que no hable con nosotros, y si algo le ha
sucedido a Tevon Tibbolt, y su hija lo saba o ha desempeado un papel
en ello, entonces me temo que le podra ir mal con bastante rapidez.
Maddie no tuvo nada que ver con la desaparicin de ese
muchacho! espet Ma.
Me esforc por orla, escuchando los signos reveladores de que le
hubiera dado hoy fuertemente a la botella, pero su discurso solo estaba
un poco espeso. Tal vez ellos no se dieran cuenta.
Pero usted admite que ella amenaz a la madre del chico
dijo Faraday.
Por supuesto que no! Maddie no le hara dao ni a una mosca.
Podra informarnos de su paradero ayer? pregunt otra voz.
Wallace, pens.
Ella estaba aqu conmigo.
Cerr los ojos y maldije en voz baja.
Todo el da? pregunt Faraday.
Bueno, por supuesto no todo el da! Ella lleg a casa
directamente de la escuela y nos quedamos aqu hasta despus de la
cena viendo la televisin. Entonces hizo su tarea y se fue a la cama un
poco ms tarde de las diez. Me di cuenta que Ma estaba contando
lo que yo haca casi todos los das, pero no ayer. Saba que su memoria
era a menudo confusa, as que no cre que estuviera tratando de mentir
a los agentes.
A qu hora lleg a casa despus de la escuela? continu
Wallace.
A la hora de siempre dijo Ma. A las dos cuarenta y cinco,
creo.
Hubo una pausa, luego Faraday dijo: A la hora habitual? Son
las tres y diez y ella no est en casa todava.
Ese reloj est diez minutos adelantado dijo Ma rpidamente.
Saba que se estaban refiriendo tanto al reloj de madera antiguo
encima de la repisa de la chimenea. Era el reloj de pap. Lo compr
para Ma en su primer aniversario, y sola ponerlo diez minutos por
delante por lo que siempre llegara pronto a su turno. Nunca habamos
corregido la hora.
Incluso teniendo en cuenta la diferencia continu Faraday,
ella sigue llegando quince minutos tarde.
Tom una respiracin profunda para calmarme y abr la
contrapuerta. Chirriaba mucho. Hola, Ma! Estoy en casa! Decid
actuar como si no tuviera ni idea de lo que estaba sucediendo en la
sala de estar.
Maddie? Ma me llam nerviosamente. Dnde has
estado, cario? Llegas tarde.
Lo siento dije, dejando caer mi mochila sobre la mesa de la
cocina por lo que hara algo de ruido. Alguien unt algo viscoso en mi
asiento de la bici y me cost limpiarlo.
Luego entr en la sala de est ar y fing quedarme corta. Oh
dije. Estn aqu.
Faraday arque una ceja. Estaba bastante seguro de poder notar
una mentira a una milla de distancia. Tienes una bicicleta, Maddie?
pregunt en ese mismo tono casual del que yo no confiaba ni por un
segundo.
Asent con la cabeza. Est en la cochera.
Faraday mir a Wallace. Cuntos kilmetros hay entre aqu y
Parkwick?
Cuatro o cinco dijo Wallace.
Cunto tiempo te llevara recorrerlos en una bicicleta?
Diez minutos, tal vez.
Faraday se volvi a Ma. Est segura de que su hija estaba aqu
con usted ayer entre las tres y las seis?
Ma me mir y asinti con firmeza. Estoy segura. Te acuerdas,
cielo? Vimos ese programa... Cul era?
Y all estaba. Tampoco tena que estar de acuerdo con Ma, quien
se vea tan sincera en su esfuerzo por crear una coartada para m, o
corregirla y hacer que los agentes sospecharan de una mentirosa.
Decid tratar de protegernos a las dos. Uh, Ma, creo que ests
pensando en el martes. Yo me encontraba en casa de Stubby ayer
estudiando para el examen de qumica. Recuerdas?
La frente de Ma se frunci y toda la confianza que haba reunido
delante de los agentes se fue, y pareca perdida. Fundiendo su mirada
hacia su regazo, dijo: Oh. Cre que fue ayer. Entonces cogi el vaso
de plstico sobre la mesa lleno de un lquido claro que yo saba que no
era agua.
Quin es Stubby? pregunt Faraday.
Arnold Schroder. Es mi mejor amigo. l puede responder por m.
Faraday hizo una nota en su cuaderno y me pidi la direccin de
Stubby. Mientras l la anotaba, Wallace dijo: Crees que tu amigo
Arnold podra saber el paradero de Tevon Tibbolt?
Le haba preguntado tan a la ligera, como si estuviera
preguntando si saba dnde conseguir la mejor hamburguesa de la
ciudad. Suspir y mir a Ma, quien haba vuelto a fruncir el ceo ante los
agentes. Mi hija y su mejor amigo no tienen nada que ver con la
desaparicin de ese muchacho. Si desean seguir presionando con el
problema, entonces voy a insistir en llamar a mi cuado.
Wallace frunci los labios y evalu a Ma con una mirada firme y
fra. Un poco temprano para beber, no cree, seora Faraday?
Sent que mi pecho se apretaba y dej de respirar. Esto fue
exactamente lo que me tema.
Ma palideci y dej la taza de plstico en la mesa. No s lo que
quiere decir dijo humildemente, entonces tom su paquete de
cigarrillos y sac uno. Sus manos estaban temblando, y yo saba que los
agentes lo notaron.
Wallace sonri con fuerza. No. Estoy seguro de que no lo sabe.
Ma lo fulmin con la mirada mientras se iluminaba, y vi como su
espalda se enderezaba un poco. Maddie dijo . Me puedes traer
el telfono? Creo que es hora de llamar a Donny. Me mantuve
clavada al suelo durante un segundo. El telfono estaba sobre una
mesa justo entre los dos agentes. Tena miedo de tomarlo.
Mientras dudaba, Faraday se meti la libreta en el bolsillo, hizo un
gesto a Wallace, y se levant. Antes de dirigirse a la puerta, Faraday
sac una tarjeta de visita del bolsillo interior de la chaqueta y dijo: Si
deseas llamar y hablar, Madelyn, este es mi nmero. Tal vez no tengas
nada que ver con la desaparicin de Tevon, pero si sabes algo... algo
en absoluto sobre lo que le podra haber pasado a l o dnde est,
puedes llamarme y te escuchar.
Despus de colocarlo al lado del t elfono, l y Wallace se
acercaron a la puerta principal, que se atascaba. Tuvieron que tirar de
ella un par de veces para conseguir que se abriera, y se fueron. En el
momento en que se cerr la puerta, Ma se volvi hacia m. El telfono,
cielo. Tengo que llamar a Donny.
Mi to Donny es el hermano menor de mi padre. Es un abogado en
Manhattan, y se haba ocupado de la demanda contra la ciudad que
Ma present despus de la muerte de pap. Tambin logr el acuerdo
que habamos conseguido como resultado, el envo de un cheque
cada mes para cubrir la mayor parte de los proyectos de ley.
Donny todava viva en Brooklyn, y sola venir a vernos cada par
de semanas. Ahora, sin embargo, casi no nos visita. Desde el problema
de Ma con la bebida se puso peor, l y Ma dejaron de llevarse bien.
Aun as, siempre me compraba un gran regalo de navidad, y el verano
pasado, nos llev a m y a Stubby a Florida. Saba que, si alguien podra
ayudarme a explicar las cosas a los federales, era Donny.
Despus de llevarle a Ma el telfono, me dirig escaleras arriba
para encerrarme en mi habitacin. Lo primero que hice fue saltar hacia
mi ordenador y poner el FaceTime. Respondi al sexto o sptimo ring, y
al ver simplemente su sonrisa con cara de nio, me dio comodidad.
Pens que nunca llamaras dijo, rascndose la suave barba rubia de
la barbilla. Parecas totalmente asustada en la escuela. Qu ha
pasado con Harris?
Le expliqu todo, lo de los federales esperndome en la oficina
de Harris y de nuevo aqu en casa.
Whoa dijo, despus de que hubiera terminado. Maddie,
eso es malo!
Lo s dije, sintiendo como el peso del mundo se haba
asentado firmemente sobre mis hombros. Y entonces me acord de que
les haba dado a Stubby como mi coartada. Deberan llamarte
dije. Para confirmar dnde estaba cuando Tevon desapareci.
Cuando desapareci?
Ayer despus de la escuela. Los federales dijeron que nunca
lleg a casa.
Los ojos de Stubby se abrieron como platos. Qu crees que le
pas?
Negu con la cabeza. No tengo ni idea, pero cuando me
mostraron su foto, su fecha confirmaba que est muerto.
Oh, hombre dijo Stubby. Maddie, quizs deberamos haber
hecho algo ms para tratar de salvarlo.
Me mord el labio. Eso es lo que tambin haba estado pensando.
Me sent terriblemente avergonzada de m misma porque, aunque
hubiera sabido lo que iba a pasar y me pareciera muy triste, no haba
esperado que la muerte de Tevon fuera tan misteriosa. Y si se haba
cado en un barranco y su muerte haba sido lenta y dolorosa? O si
hubiera sido golpeado por un coche en un camino de tierra y el
conductor no se haba detenido para ver cmo estaba y comunicarlo,
y se encontraba solo por ah en algn lugar donde nadie lo encontrara
durante semanas? No poda imaginar lo que su madre estaba pasando.
No es de extraar que pensara que yo tena algo que ver con ello.
Me siento muy mal dijo Stubby en voz baja. S que ella se
enfad cuando llamaste, pero tal vez debera haber ido a su casa y
explicarle que te conozco, y que no eres un fraude. Eres una buena
persona. Apuesto a que podra haberla convencido de ello.
T no podas haber sabido que las cosas iban a ser as dije. Era
exactamente como Stubs, se siente culpable por algo de lo que no
tena control. Para un hombre, l era increblemente bondadoso.
Y entonces vi a Stubs sacudirse y mirar por encima de su hombro.
Volviendo de nuevo a m, dijo: Alguien est en la puerta.
Tena una sospecha sobre quin era. Est tu madre todava en
casa?
No dijo. Espera un segundo y djame ver quin es. Stubby
sali corriendo, y yo me qued a esperar ansiosamente su regreso. Le
llev unos quince minutos, pero finalmente regres y trat de sonrerme
alentadoramente. Eran ellos dijo, refirindose a Wallace y Faraday
. Les dije que ayer estuviste aqu todo el tiempo despus de la escuela,
estudiando conmigo para la prueba de qumica.
Me relaj una fraccin. Gracias, amigo. Qu ms te
preguntaron?
Queran saber si yo crea que eras realmente una mdium. Les
dije que no saba si eras mdium, pero que saba que podas leer fechas
de la muerte. Y luego me pregunt cmo lo saba, y les dije que me
dijiste que mi abuelo iba a morir justo despus de navidad el ao
pasado, y muri el da exacto en que dijiste.
Te creyeron?
Stubby frunci el ceo. No creo, pero se fueron despus de eso.
Tragu saliva y mir hacia mi regazo. Todo esto era tan malo, no
saba qu hacer. Cuando alc la mirada de nuevo, vi que Stubby me
estudiaba. Estars bien?
Me encog de hombros. S. Espero que lo encuentren pronto,
Stubbs. No quiero ni pensar que Tevon se encuentra ah afuera en algn
lugar donde nadie pueda encontrarlo.
Stubby permaneci callado por un momento, y luego dijo: No
crees que alguien...?
Qu?
Hizo una mueca. Lo asesin.
Mis ojos se abrieron ms amplios. En Parkwick? De ninguna
manera. Parkwick era conocido por sus grandes casas, grandes
cantidades de dinero, grandes parques y su tasa de delincuencia casi
inexistente. Tena su propia fuerza policial, la cual tena la reputacin de
detener a cualquiera que luciera como que no perteneca al
vecindario.
Pero Stubby pareca convencido. Entonces, qu le sucedi,
Mads? Y por qu nadie sabe dnde se encuentra?
Me encog de hombros, sintindome increblemente triste. No
s, Stubs. Podra ser que simplemente se adentr en el bosque, se cay
y se golpe la cabeza o algo as. O tal vez fue atropellado por un coche
y nadie ha encontrado su cuerpo an. Algo como eso podra explicarlo.
Stubs suspir. S, est bien. Escucha, tengo que ir a preparar la
cena para mam. Hazme una video-llamada ms tarde si quieres
hablar.
Despus de que termin la conversacin en la computadora con
Stubs, baj las escaleras y encontr a Ma pasendose de un lado a otro
en la cocina, su vaso de plstico casi vaco. Se sobresalt cuando entr
en la habitacin. Poda decir que tena un momento difcil lidiando con
la visita del FBI. Habl con Donny dijo. Ha estado en la corte todo
el da y tuvo que regresar a la oficina a trabajar hasta tarde en un caso,
pero me dijo que si esos agentes regresan lo llamara de inmediato.
Con una punzada not que Ma empezaba a balbucear sus
palabras. Quieres cenar algo? le pregunt, tratando de distraerla.
Ma se acerc a la despensa, donde guardaba su bebida. No,
cario. No tengo hambre. Sin embargo, hay un poco de pavo en la
nevera. Traje un poco de la tienda de comestibles hoy.
Me hice un sndwich y evit mirar a Ma mientras ella rellenaba su
vaso. Hice medio sndwich para ella, tambin, por si acaso, y lo
coloqu frente a ella en la sala de la televisin.
Luego llev mi sndwich arriba para comerlo mientras haca mi
tarea, pero era casi imposible concentrarme, y apenas consegu
terminarla. Finalmente la di por terminada alrededor de las ocho y baj
para comprobar a Ma. No haba tocado su sndwich, pero se qued
dormida, con el vaso de plstico en su mano.
Me llev un poco de tiempo conseguir llevarla arriba, hasta su
dormitorio, pero por fin estaba instalada para pasar la noche. Fui abajo
de nuevo, donde trat de ver la televisin, pero me hallaba demasiado
irritada y ansiosa.
Durante mucho tiempo, me sent en la oscuridad, escuchando el
suave ritmo del reloj de pap. Ahora que l se haba ido, su constante
tictac era lo ms parecido que tenamos a sus latidos. Me encantaba
escucharlo y a las campanadas, suaves y dulces, como las primeras
notas de una cancin de cuna.
La foto de pap permaneca en la repisa, justo bajo el reloj.
Mientras pasaban los minutos, me encontr mirando su imagen y
extrandolo demasiado. En mi corazn saba que si l estuviera aqu,
lograra que Faraday y Wallace me creyeran. Era otro ejemplo de lo
poco que Ma y yo le importbamos a un mundo sin pap. l fue nuestro
centro, el pegamento que nos mantena unidos y nos daba un
propsito. Su ausencia era mayor que la suma de nuestras partes, y no
crea que alguna vez nos sintiramos completas de nuevo.
Con un suspiro me apart de la foto y fui a la ventana. Mirando
hacia la noche, vi un sedn pasar por la calle y aparcar un poco ms
all de nuestra casa. Pude ver que el motor segua en marcha, ya que
el tubo de escape emita vapor, el cual brillaba a la luz de la farola.
Entrecerrando mis ojos, slo poda distinguir las figuras de dos personas
en el coche. Mi latido se aceler. Eran Wallace y Faraday. Esper a que
salieran del auto y vinieran a la puerta, pero a medida que pasaban los
minutos, ellos permanecieron donde estaban. Finalmente, despus de
unos quince minutos, los agentes se alejaron lentamente de la acera y
se marcharon.
Entonces supe que no importaba la coartada que les ofrec, esto
no haba terminado.
El da siguiente pas en una niebla. Me senta nerviosa y al borde
todo el tiempo, e incluso Stubby no pudo hacerme sentir mejor. No
pueden probar que tuviste algo que ver con eso, Maddie dijo
mientras bamos juntos a casa.
Pero tena un mal presentimiento.
Stubby y yo nos separamos en el punto medio entre nuestras
casas, y pedale rpidamente hacia mi casa. Era da de brujas, y tena
que asegurarme que tenamos suficiente dinero en el sobre de
comestibles para los dulces, para entregarlos a los pocos nios lo
suficientemente valientes como para llamar a nuestra puerta. Hay un
montn de nios en el vecindario, pero nuestra casa nunca ve mucho
trfico. Demasiadas personas escucharon los rumores de que Ma y yo
somos brujas.
Mientras aceler por la calle, mis pensamientos se encontraban
ocupados por la necesidad de un plan de respaldo si no haba dinero
en el sobre. Al dar la vuelta en la esquina de mi cuadra, tuve que
inclinarme hacia un lado para evitar el gran camin estacionado entre
nuest ra casa y la de la seora Duncan. Echando una rpida mirada por
encima de mi hombro para asegurarme que no haba coches detrs de
m, estaba a punto de girar hacia nuestra entrada cuando regres al
camino, y de pronto, dos hombres llevando entre ellos un sof envuelto
en plstico, salieron de la parte trasera de un camin de entregas,
directamente en mi camino.
Tensndome, apret los frenos de mano con todas mis fuerzas.
Causando que la bicicleta patinara, luego se tambale, despus me
choqu justo en el frente del sof.
Ca con fuerza y sent el pavimento quemar un lado de mi pierna,
desde arriba hasta el final del muslo. Mi cadera se llev la peor parte de
la cada, y doli tanto que grit, cerrando mis prpados con fuerza
mientras lgrimas calientes escocan mis ojos.
Un momento despus o a mi vecina, la seora Duncan,
exclamar: Oh, Dios mo! Maddie, cario! Seguido de un rpido
sonido de pies aleatorios. Me concentr en el pavimento y el cmulo de
zapatos corriendo hacia m, mientras trataba de orientarme. Luego,
haba manos sobre la bicicleta y en mis brazos. Todo era confuso por el
dolor abrasador en mi pierna y el muslo.
Tardamente, me di cuenta de que la bicicleta segua encima de
m, y apretaba mis dientes con fuerza para contrarrestar el dolor.
Suelta la bicicleta, cario dijo una voz masculina. Vamos... eso es
todo. Sultala.
Solt mi agarre de mis manos y la bicicleta fue quitada de encima
de m. Lloraba tan fuerte que me era difcil hacer mucho ms. Oh,
cario! Debera llamar a tu madre! dijo la seora Duncan, corriendo
lejos.
Mientras tanto, los dos chicos de la entrega me ayudaron a
levantarme. Uno hablaba bajo y suave, pero no poda concentrarme
en nada ms que el shock del choque y el dolor que se transmita de
arriba a abajo en mi pierna. Pareca que no poda dejar de sollozar. En
el fondo saba que no era del todo por la cada.
Wes dijo uno de los hombres, saca el botiqun de primeros
auxilios de la camioneta.
Fui soltada, y el tipo llamado Wes desapareci en la cabina.
Aqu, cario dijo el primer chico. Nos sentaremos en esto, de
acuerdo? Vi su movimiento hacia el nuevo sof de la seora Duncan,
el cual termin en medio de la calle.
Tom unas cuantas respiraciones temblorosas y coje hasta el
sof, hacia donde el chico me ayud a sentarme con cuidado sobre la
cubierta de plstico antes de inclinarse a inspeccionar mi pierna.
Puedo subir esto? pregunt, sealando el dobladillo de mis
pantalones.
Me tragu un sollozo y asent. Enroll la pernera del pantaln, y
sise mientras la tela rozaba contra mi piel en carne viva. Silb y sacudi
la cabeza, su cuerpo ocultando parcialmente la herida de mi vista.
Es... es malo? balbuce.
Levant la barbilla. S dijo con gravedad, y luego las comisuras
de su boca se curvaron y con un guio, agreg: Pero no creo que sea
fat al. De repente, a pesar de que tena un colapso total, me re. A
continuacin me encontraba medio riendo y medio llorando, y no era
capaz de decidirme en uno o en lo otro.
La seora Duncan regres, retorciendo sus manos nudosas. Tu
madre no se siente muy bien dijo, con su mirada evitando la ma. Su
significado era claro. Toda la risa muri en mi garganta.
El otro tipo de la entrega regres entonces con una pequea
caja blanca, e inspeccionaba el interior con un ceo fruncido en su
rostro. No creo que alguno de estos vendajes sea lo suficientemente
grande.
La seora Duncan enganch uno de sus dedos en la caja para
jalarlo hacia ella. Oh, eso no funcionar! dijo. Ven dentro, Wesley.
Tengo todo lo que necesitamos para vendarla, pero tendrs que mover
esas sillas fuera del camino para que pueda llegar al tocador.
Despus de que se dirigieron hacia el interior de la casa de la
seora Duncan, el chico que me ayudaba se levant y fue a la parte
trasera de su camionet a. Sac un par de conos naranja y los coloc en
la calle detrs y en frente de la camioneta para que cualquier persona
que condujera por ah no se acercara demasiado. Luego se gir hacia
m y sac un pauelo de su bolsillo trasero. Lo utiliz para limpiar un
poco mi pierna sangrante. Qu ms te duele? me pregunt.
Todo dola saltaba cada vez que tocaba mi piel con el
pauelo. De todos modos, me incorpor en mi codo. Realmente no
poda verlo, pero saba que tambin me haba raspado.
Caramba dijo. Cuando caes, realmente caes, chica.
Limpi mis mejillas. l pareca realmente agradable. Pero despus
de elevar la vista para mirarlo, tom nota de su fecha de muerte, y mi
pecho se tens. Dejando caer mi mirada, dije: Estoy bien. Gracias.
Te duelen los huesos? pregunt.
Negu con la cabeza.
Realmente lo siento por eso, Maddie dijo amablemente. Si
tu bicicleta sufri algn dao, nosotros pagaremos la reparacin.
Mir hacia mi bicicleta. Pareca un poco raspada, pero por lo
dems pareca estar bien. Creo que est bien.
El chico de entregas puso el pauelo en mi mano. Toma dijo
. Es probable que puedas hacer un mejor trabajo que yo.
Gracias. Segu evitando su mirada.
No te acuerdas de m, verdad?
Desconcertada, elev mi mirada de nuevo. Tena una cabeza
grande y cuadrada, con cabello gris muy corto y los ojos hundidos.
Ahora que lo mencionaba, l se vea algo familiar. Mir hacia l, pero
no pude averiguar cmo lo conoca.
Extendi su mano, y puse mi palma buena en la suya. La sacudi
suavemente y dijo: Rick Kane. Vine a verte hace un ao.
Vagamente, record a alguien que se pareca un poco a l que
vino a verme el pasado setiembre. Fue en torno al aniversario de la
muerte de mi padre, el cual siempre es un momento difcil en mi casa
de modo que no pude recordar los detalles exactos pero su fecha de
muerte destacaba para m ahora, y por eso trataba de evitar su mirada.
Est bien dijo, como si leyera mi mente. Sigue siendo la
misma, no? Solo me quedan unas cinco semanas.
Asent. Lo siento mucho.
Sonri de una manera que pareca triste pero genuina. No lo
sientas, nia. Todos moriremos en algn momento.
Mir de nuevo a mi regazo, deseando que la seora Duncan y el
otro chico volvieran a salir.
Sabes dijo, realmente me ayudaste.
Apret el pauelo. El taln de mi palma tambin se rasp.
Quiero decir, al principio era un desastre. Le dices a un hombre
que solo tiene alrededor de un ao de vida, y eso ms o menos lo
desgarra por dentro. Pero luego lo super, y comprend que tena un
ao para prepararme. La mayora de la gente, no tiene idea, cuando
se despiertan en la maana, que ser su ltimo da, pero yo s la fecha
exacta, y debido a eso, me he hecho cargo de las cosas.
Levant mi barbilla. S?
Asinti y pareca tan en paz al respecto. Tom un seguro de
vida extra dijo. Para obtener el seguro tenan que hacerme un
examen fsico, y resulta que tengo algunos problemas. Creo que eso es
lo que suceder. Mi corazn se parar, tendr un aneurisma o algo por
el estilo.
No puedes ir al doctor? le pregunt. Quera tanto que esa
fecha en su frente cambiara.
Lo hice, Maddie. Mi propio doctor hizo un montn de pruebas,
pero nada obvio sali de la pgina para l. Mi nivel de colesterol es un
poco elevado, y mi presin arterial no es genial, pero no es lo
suficientemente malo an para que me diera medicamentos. Incluso
tuve un segundo examen fsico de la cabeza a los pies, y no aparece
nada que podra ser el culpable. Lo que me suceder, creo que ser
una sorpresa, y ser rpido. Lo cual, cuando pienso en eso, no es una
mala forma de morir, sabes?
Asent, sorprendida por lo bien que pareca tomarlo. Pero
tambin, vi esta reaccin en algunos de mis clientes con enfermedades
terminales. Ellos simplemente lo aceptaban e iban a poner sus asuntos
en orden.
De cualquier forma continu, con todo el seguro de vida
adicional, mi familia nunca tendr que preocuparse por el dinero otra
vez, y mis dos hijos podrn ir a la universidad. Tambin me aseguro de
decirle a mis hijos y a mi esposa lo mucho que los amo t odos los das.
Nunca hemos estado ms cerca. Y tambin he hecho cosas de mi lista
de deseos. Sabes, las cosas que siempre dices que quieres hacer, pero
nunca haces tiempo porque siempre hay un maana? Toda mi vida me
desanim de hacer lo que realmente quera hacer, porque me
preocupaba por proveer a mi familia y mantener mi trabajo. Estos das,
si quiero tomar un da libre para hacer algo divertido, lo hago. No me
preocupo por las cosas pequeas. Ya no. Me liberaste, Maddie. Me
siento ms vivo ahora que nunca. Me diste eso.
Estaba tan emocionada que no saba qu decir.
Aqu estamos! Escuch gritar a la seora Duncan desde su
camino de entrada. Ella y el otro chico cargaban gasa, pomadas,
vendas y esparadrapo. Mi vecina amablemente se puso a trabajar
directamente, y de un momento a otro me encontraba vendada y
sintindome un poco mejor.
Luego Rick me puso de pie, y mientras su compaero pona mi
bicicleta en la cochera, me ayud a subir el camino de entrada.
Gracias le dije una vez que llegamos a la puerta. Por todo.
Me ofreci una gran sonrisa. Estars bien?
Asent. S. Solo pica un poco en este momento.
Toma algo contra el dolor aconsej. Y no ms ir a toda
velocidad en tu bicicleta, me escuchas? Rio y sonre. Despus el otro
chico y l volvieron a la entrega de la seora Duncan, y yo coje para
entrar.
Encontr a Ma desmayada en el sof. Mir la hora. Era temprano
para que estuviera tan fuera de s. Pude sentir que un nudo empezaba
a formarse en mi estmago. Ella reaccionaba a la visita de los federales.
No me gustaba.
Coje hacia ella y tom la manta de la parte trasera del sof, la
extend sobre ella lo mejor que pude. Me senta rgida y dolorida por
todas partes, y los rasguos en mi pierna, codo y palma empezaban a
palpitar, as que cojeando por las escaleras, y ya en mi habitacin,
liberada de los pantalones ajustados y del suter que llevaba, me vest
con el chndal ms ligero que posea. Mientras me vesta, volv a pensar
acerca de lo que dijo Rick, de que lo haba ayudado. Decirle su fecha
de muerte no cambi sus nmeros, pero por lo menos lo ayud a l y a
su familia al darle la noticia. Su esposa y sus hijos estaran tristes por
perder a su padre conoca bien ese dolor pero su familia tambin
estara bien proveda. Un poco como lo estuvimos Ma y yo por el
acuerdo de la demanda.
Me gustara tener a mi pap, pero por lo menos la mayor parte de
nuestras cuentas se encontraban cubiertas por el momento. Eso
significaba mucho, cuando pensaba en eso.
Sentndome en mi escritorio, saqu mi libreta con las fechas de
muerte y empec a hojear las pginas. Encontr la entrada de Rick y la
fecha de muerte al lado de su nombre: 06-12-2014. Suspir con tristeza,
luego mir todos los dems nombres y fechas que escrib en las muchas
pginas de la libreta.
Siempre pongo una C mayscula junto a mis clientes, y mientras
me desplazaba por los nombres de la gente a la que le, me
preguntaba si tal vez algunos de ellos podran estar haciendo lo mismo
que Rick. Tal vez algunos tambin tomaron un seguro de vida extra, y les
decan a sus hijos y cnyuges cada da que los amaban. Tal vez la
lectura de estas personas era algo bueno, despus de todo.
Y luego fui a la pgina de Aiden y pas mi dedo ndice sobre su
nombre. Poda imaginar su rostro, sus ojos azul profundo, la curva de su
mandbula, la plenitud de sus labios.
Tendra la oportunidad de verlo en tan solo una semana, y sent
que mi pulso se aceleraba. No lo haba visto desde la primavera
pasada. Me pregunt si se haba vuelto ms alto, si sus hombros se
ampliaron, si al verlo todava me dejara sin aliento.
Mi sonrisa se ensanch. Por supuesto que lo hara. Con un suspiro
cerr la libreta y la guard. Luego coje por las escaleras y comprend
que an tena que ir a la tienda a comprar un poco de dulces para los
dulce o truco, pero, cmo lo lograra, no tena ni idea. Con
desesperacin, le envi un mensaje de texto a Stubby me llam
inmediatamente. Qu sucedi? pregunt. En el mensaje solo le
dije que choqu con mi bicicleta.
Le di la versin rpida de lo que pas, y se ofreci a venir de
inmediato con un montn de mini Hershey del suministro de su mam.
Siempre tenemos extra dijo.
Mientras esperaba a Stubs, prepar dos sndwiches de queso a la
parrilla y un poco de sopa de tomate. Mientras serva la sopa en
tazones, Stubby entr.
Qu oportuno! le dije.
Se quit la chaqueta y vi que solo llevaba una camiseta blanca y
pantalones debajo. Entonces me di cuenta que tambin se haba
peinado hacia atrs. James Dean? Supuse. Stubs ama las pelculas
antiguas.
Mi mejor amigo sonri y asinti. Puedo pedir prestado un
paquete de cigarrillos de tu mam? pregunt, su mirada se pos
sobre la caja en la encimera.
Por qu? pregunt bruscamente. Viva con una fumadora, y
era un hbito repugnante. No quera que St ubs iniciara con l.
Puso los ojos en blanco, luego tom uno de los paquetes medio
vacos de Ma, sac un cigarrillo, lo coloc en la esquina de su boca,
luego sujet el paquete con la manga enrollada de su camiseta.
Dean sola llevar el paquete de esta forma explic. Me hace
parecer genial, no?
Le ofrec un ceo escptico. No crees que recibir a los nios en
la puerta con un cigarrillo colgando de la boca podra molestar a
algunos padres?
Stubs sonri tmidamente y se quit el cigarrillo colgando de sus
labios. Buen punto. Entonces tom su mochila y sac los dulces que
me prometi, como un cazador trayendo a casa un trofeo. Dnde
los quieres?
Los puedes vaciar en esto y colocarlo en el prtico delantero?
le pregunt, entregndole nuestra gran ensaladera.
Stubs mir el tazn con duda. Ests segura, Mads? Por lo
general, los primeros nios en la puerta toman todos los dulces y corren.
Me agach para levantar la pernera de mi chndal para
demostrarle exactamente por qu no poda ir y venir para abrir la
puerta cada cinco minutos. Caramba dijo Stubs, vaciando los
dulces en el tazn. Lo tengo cubierto. Cuando regres a la mesa, se
sent conmigo y me dijo: No puedo quedarme mucho tiempo. Mam
quiere que reparta dulces mientras ella lleva a Sam y a Grace a pedir
dulce o truco.
Est bien. Me sent un poco decepcionada de que Stubs no
poda permanecer ms tiempo y acompaarme. No era capaz de
librarme de mi melancola.
Mientras tombamos nuestra sopa pregunt: Algo nuevo sobre
Tevon?
No le dije. Al menos no haba un coche aparcado frente a
mi casa hoy cuando llegu a casa de la escuela. No es que notara
mucho despus que me ca.
Stubs me ofreci un puchero de simpata antes de animarse.
Tienes que sanar rpido, Mads. El prximo viernes es el juego de Jupiter.
Sent un sonrisa formarse en las comisuras de mi boca. Oh,
estar ah le dije. De ninguna manera me lo perder.
Stubby asinti. Me di cuenta que tambin tena ganas de ir al
juego. Animadoras dijo con una sonrisa lobuna, y eso me hizo rer.
Muchos de los chicos en la escuela asumen que Stubs y yo somos
pareja, pero la verdad es que somos ms como hermanos que
cualquier otra cosa
Saludars a Aiden este ao? me pregunt con picarda.
O te sentars ah y fingirs que no ests seriamente enamorada de l?
Empuj su hombro. No me apresures le dije. Trabajo en eso.
Fue el turno de Stubby de rer. Trabajando en eso? Ya han
pasado dos aos, Mads. A este ritmo te graduars, incluso antes de
sonrerle al chico.
Rod mis ojos antes de inclinarme y hundir el resto de su sndwich
en su sopa. Sacudi su cabeza, pero se rea. Mujeres! dijo.
Estuvimos un rato ms antes de que el reloj de pap sonara en
seis ocasiones y Stubs se levant, llevando su cuenco y su plato al
fregadero. Tengo que irme! dijo. Gracias por la cena. Espero que
tu pierna se sienta mejor! Con eso sali por la puerta de atrs con
apenas un adis.
Despus de terminar mi comida, me levant y coje hacia el
fregadero para enjuagar mis platos. La televisin an se encont raba
encendida en la sala de estar, pero solo se poda escuchar ruido
blanco. Sin embargo, al girar el grifo, me pareci escuchar un nombre
familiar. Yendo hacia la puerta entre la cocina y la sala de estar, vi que
estaban las noticias, y un reportero se hallaba de pie frente a una gran
casa seorial que tena que estar en Parkwick. Comprend
inmediatamente que hablaba de Tevon Tibbolt. ... El cuerpo de trece
aos de edad, fue descubierto a las orillas del ro Waliki, a unos seis
kilmetros de su residencia aqu en Parkwick, donde Tevon fue visto por
ltima vez caminando a casa desde la parada de autobs la tarde del
mircoles. Tevon es hijo del prominente gestor de fondos Ryan Tibbolt y
su esposa, la socialit Patricia Tibbolt. No tenemos ms detalles aparte
de que el cuerpo del chico ha sido identificado positivamente, y que la
polica y el FBI dictaminaron la muerte como homicidio...
Me apoy en el marco de la puerta; mis rodillas amenazaban con
vencerse debajo de m. Me qued ah respirando fuerte mientras una
creciente sensacin de pnico me abrumaba. El reportero de noticias
recit que el FBI ahora lideraba la investigacin del inquietante
asesinato, afirmando que el cuerpo de Tevon fue encontrado lleno de
heridas, y con seas preliminares de que el chico fue torturado.
Cuando las noticias cortaron a un comercial, llev una mano
temblorosa hacia el telfono, pero la lnea del to Donny fue
directamente al correo de voz nuevo. Donny? Soy Maddie. Has
odo las noticias? Es Tevon Tibbolt. Lo encontraron, y fue asesinado. Por
favor, llmame, de acuerdo? De inmediato. Por favor?
Todava sosteniendo el telfono, fui hacia el viejo silln de cuero
de pap y me desplom en l. Me qued mirando la televisin, pero el
locutor ya haba pasado a un incendio en el vecino Willow Mill.
El timbre son dos veces y gritos de: Dulce o truco! resonaron
en la puerta, pero no me mov del silln de pap. En cambio me sent
ah y llor durante mucho tiempo, sintindome tan culpable que apenas
poda mantener mi cena en el estmago. Si tan solo hubiera insistido en
que la seora Tibbolt me escuchara. Si tan solo hubiera corrido tras ella
antes de que se fuera de nuestra casa para decirle: Por favor, no lo
deje salir de casa el prximo mircoles! O si no le hubiera colgado
ms tarde esa noche, sino que hubiera intentado ms duro conseguir
que me escuchara, Tevon an podra estar vivo.
A las ocho me sequ los ojos con la manga de mi sudadera y
permanec cautelosa. La habitacin se oscureci, y a pesar de que Ma
dorma en el sof, encend una luz, entonces coje hacia la puerta para
comprobar los dulces.
Despus de batallar para abrir la puerta, vi el recipiente de
plstico tirado y roto en la parte inferior de la acera, y rollo de papel
higinico colgaba de las ramas del pequeo rbol de arce en nuestro
patio delantero.
Estuve sentada en el interior y no escuch nada.
Mis hombros cayeron, y estaba a punto de recoger lo que
quedaba del tazn cuando vi un sedn oscuro serpentear por la calle
para aparcar a pocas casas de distancia. La farola cercana despeda
luz suficiente para que pudiera ver dos figuras en su interior. Sent fro por
todas partes. Saba con certeza que me buscaban, esperando y
observando. Ya era oficial. Me encontraba en serios problemas.
Traducido por becky_abc2
Corregido por Amlie.

To Donny condujo hasta Poplar Hollow al da siguiente, justo


despus de que el FBI lo llam para decirle que queran hablar conmigo
de nuevo. Lleg en su brillante BMW, con un traje negro y corbata
dorada. Donny siempre se ve bien, pero hoy puedo decir que haba
puesto un poquito ms de esmero en su apariencia. La visin de l que
pareca tan fuerte y confiado me hizo sentir mejor. Me acompa hasta
el coche despus de tomar un vistazo a Ma, que haba golpeado a la
botella fuertemente el da anterior; a pesar de que era casi medioda,
todava estaba bastante aturdida. To Donny le dijo que era mejor que
se quedara en casa.
Una vez que estbamos en el coche, Donny se volvi hacia m y
dijo: Cmo ests, chica?
Me encog de hombros. Estoy bien, supongo.
No, quiero la verdad presion, con el ceo fruncido y
preocupado. Cmo est s?
Casi me re. Era ridculo. Estoy bien, Donny. Podemos irnos?
Pero Donny no arranc el coche. En su lugar, mir hacia la casa,
luego a m. Siempre puedes venir a vivir conmigo, ya sabes dijo en
tono serio.
Tragu saliva. Amaba a Donny, pero desde que mi padre muri,
tena problemas con la ciudad. De hecho, esa haba sido una de las
razones por las que Ma nos haba trasladado todo el camino hasta aqu.
Haba empezado a tener ataques de pnico y no era capaz de
concentrarme en la escuela. Algunos das en clase me sacuda tan
fuerte que no poda sostener un lpiz. Otras veces me pareca que no
poda recuperar el aliento, y casi me desmayaba.
En el momento en que nos mudamos de Brooklyn, dejando atrs
todo el ruido y la gente, me haba calmado. Pero era difcil para m ir a
la ciudad para visitar a Donny aunque sea por un da sin los ataques y
falta de aliento regresando. No poda imaginar vivir ah de nuevo.
Luego estaba Ma para considerar. Estbamos a una hora y
cuarenta minutos en coche fuera de la ciudad de Nueva York, dos
horas y media en tren. No poda dejar a Ma, porque quin podra
llegar rpidamente a ella si algo malo le pasaba?
Gracias, Donny dije, pero estoy bien.
Donny suspir y arranc el coche, en direccin al oeste.
Poplar Hollow, Jupiter, Willow Mill y Parkwick son todas aldeas que
tcnicamente estn dentro de la ciudad de Grand Haven, Nueva York.
En su mayora, los pueblos rodeaban Grand Haven como planetas en
un sistema solar, y las diferencias entre los pueblos se miden ms por el
tamao de las casas que cualquier otra cosa. Willow Mill est por
debajo de Poplar Hollow, y Jupiter esta adelante, pero se necesitara
hacer una carrera para entrar en Parkwick. El resto de Grand Haven no
es tan grande, sin embargo, la mayora de nosotros nos rozamos las
narices. Todos tenemos nuestro propio sistema escolar con cerca de mil
nios en cada escuela secundaria, salvo el propio Grand Haven tiene
dos escuelas Norte y Sur y tienen por lo menos dos mil nios en cada
una. Ambos de sus equipos de ftbol derrotan nuestro equipo todos los
aos, pero por lo general nos destacamos con la posibilidad de dar
batalla contra las otras escuelas. Aun as, parece que siempre estamos
compitiendo con Jupiter por el segundo al ltimo lugar.
El centro de Grand Haven es pequeo si lo comparas con
cualquier otra ciudad importante, especialmente con Nueva York, pero
cada ao se ponen unos cuantos edificios de oficinas altos. Ahora
incluso tienen dos centros comerciales.
Las oficinas estn en el centro, a una cuadra de la estacin de
polica en un edificio que es nuevo y de moda. No es el tipo de lugar en
el que uno esperara encontrar al FBI.
Donny tom dos lugares en el estacionamiento para que nadie
pudiera aparcar demasiado cerca de su BMW, y luego se dirigi hacia
las escaleras siempre toma las escaleras, y finalmente llegamos al
tercer piso. Las pisadas de Donny eran firmes y seguras como el viento
de nuestro camino a travs de los laberintos de pasillos. Yo estaba
caminando de puntillas.
Por fin llegamos a un pasillo central que rodeaba el vestbulo y
alrededor de una gran escalera con una barandilla de latn reluciente.
Donny sigui la barandilla hasta un conjunto de puertas dobles de cristal
con un cartel que deca: OFICINAS DEL FBI SUCURSAL DE GRAND HAVEN.
Antes de tirar las puertas para abrirlas, Donny se detuvo con la palma
de la mano en la manilla y dijo: Recuerda, Maddie, no contestes
ninguna pregunta sin mirarme para ver si lo apruebo; y si lo
hago, solament e responde la pregunta, de acuerdo? Nada ms. No
elabores ms all de respuestas simples.
Mi boca se haba secado cuando habamos llegado a la tercera
planta, y quera un vaso de agua. Mis piernas estaban temblando, y me
pareci difcil concentrarme en lo que Donny estaba diciendo. Aun as,
me las arregl para asentir cuando me mir y abri la puerta.
Caminamos en un lugar bastante ocupado para ser un sbado.
Ellos monitorean la mayora del trfico de drogas y armas que entran y
salen de Nueva York a partir de aqu susurr Donny. Eso tena sentido
cuando pensaba en ello, como Grand Haven se encuentra justo al lado
de la I-87, que se dirige directamente a Canad.
Donny seal una silla de cuero en el vestbulo y me sent
mientras l revisaba con la recepcionista. Despus de dejarles saber a
los federales que estbamos aqu, ella se acerc a nosotros. Su fecha
de muerte era 12-02-2061. Los agentes Faraday y Wallace estarn con
ustedes en un momento. Puedo ofrecerles algo de beber mientras
esperan?
Caf dijo Donny, con una sonrisa. Donny es un gran flirteador.
Tomar agua, por favor dije.
Despus de que regres con nuestras bebidas, el agente Faraday
apareci y nos hizo seas para que lo siguiramos.
Nos llev a una oficina con las paredes de cristal, en el que nos
seal a dos sillas que enfrentaban su escritorio, y mientras tomamos
nuestros asientos Wallace entr en la oficina, empujando una silla frente
a l.
Faraday cerr la puerta detrs de Wallace antes de tomar su
asiento, y mov mi mirada a su escritorio. Estaba atestado de papeles y
archivos, pero una de las esquinas estaba bastante limpia. Varios
marcos estaban organizados ah de espaldas a nosotros. Supuse que
eran de su familia, y me sent extraamente curiosa acerca de cmo
lucan su esposa e hijos. Entonces mir a la pared detrs de Faraday y vi
tres filas de fotos policiales de los criminales con aspecto peligroso.
Todos ellos tenan la palabra CAPTURADOS estampada en rojo brillante
en la parte superior de las fotos. No pude dejar de notar que algunos de
ellos ya estaban muertos.
Tardamente, me di cuenta de que Wallace y Faraday, ambos me
miraban en silencio como si estuvieran esperando una confesin
completa. Me mov en mi asiento y mir a Donny, que pareca
impaciente para hacer que las cosas se pongan en marcha.
Tienen preguntas para nosotros, o tenemos que volver un da
sin toda esta excitacin, chicos? dijo Donny.
Tanto a Faraday como Wallace pareca que no les gustara su
actitud. Wallace mir y Faraday pregunt. Tienen prisa, consejero?
S, agente Faraday. La tengo respondi Donny, tirando de los
puos de su camisa y tirando de su corbata. l estaba jugando con el
papel de abogado de pez gordo.
Faraday rod un poco los ojos, pero volvi su atencin hacia m.
Afirmaste cuando hablamos contigo hace unos das que nunca
conociste a Tevon Tibbolt. Eso es correcto, Madelyn?
Mir a Donny, y l asinti.
Nunca lo conoc dije. Pens que debera dejar perfectamente
claro a Faraday, por lo que aad: Nunca conoc a Tevon o he
hablado con l o le envi mensajes de texto o correos electrnicos.
Nunca lo conoc de ninguna manera en absoluto.
Faraday pareca confundido. Mira, esto es lo que no entiendo: si
no conoces o hablaste o te escribiste o intercambiaste correos
electrnicos con Tevon, entonces, cmo exactamente podas saber
que haba sido asesinado cuando ni siquiera nosotros lo supimos hasta
ayer?
Mir a Donny, un poco exasperada. Si esta era la forma en que
esto iba a ir, entonces bamos a estar aqu por un muy largo tiempo.
Donny puso una mano en mi brazo y dijo: Como mi sobrina y cuada
les haban dicho, Maddie tiene un talento especial y nico. Tiene
habilidades psquicas que le permiten predecir con precisin la fecha
de muerte de cualquier individuo. Ella no saba que Tevon sera
asesinado, slo que iba a morir, y esta informacin se trat de compartir
con su madre cuando vino a ver a mi sobrina para una lectura
profesional.
Wallace mir de soslayo a Donny. Me di cuenta de que no le
crea ms de lo que me haba credo a m. S dijo, sacando la
palabra. Ella es psquica.
Abr la boca, pero mir a Donny primero. Estaba mirando a
Wallace, as que tom la oportunidad y dije: Te lo dije antes, no soy
psquica. Veo fechas. Eso es todo. No tengo visiones, y no puedo
predecir el futuro, y no veo gente muerta. Todo lo que veo es una
fecha, y eso es lo que le digo a la gente. Les digo el da que van a
morir.
Wallace neg con la cabeza un poco. Estaba claro que no se lo
trag. En serio? pregunt. Qu da voy a morir?
Lo dijo con tanta ligereza que abr la boca para decirle aunque
sea slo para dejarlo conmocionado, pero Donny puso su mano en mi
brazo y le dio un apretn firme. No estamos jugando ese juego,
agente Wallace dijo.
Es esto un juego? pregunt Faraday.
Slo para ustedes, chicos respondi Donny. Estoy totalmente
de acuerdo. Es evidente que esos dos estaban jugando su propio juego
de polica malo y polica malvado.
Faraday resopl y volvi a mirar el archivo. Tengo curiosidad
acerca de la coartada que Madelyn nos dio para el da en que Tevon
desapareci.
Ella estaba con su mejor amigo, Arnold Schroder, estudiando
para un examen de qumica dijo Donny, su mano todava en mi
brazo. Tanto ella como su mejor amigo ya te han dicho eso.
Acerca de Arnold dijo Faraday, cambiando de pgina en su
archivo. Cul es la relacin, Madelyn? Tienen un asunto?
No saba a lo que l quera llegar as que mir a Donny, y despus
de un momento l asinti hacia m para que contestara. No dije.
Slo somos amigos.
Mejores amigos corrigi Faraday. Correcto?
Mis palmas sudaban. Tena tanto miedo de darles una respuesta
que podra hacerlos sospechar ms de m que no quera confirmar o
negar nada. Pero Donny estaba asintiendo a m otra vez, as que dije:
S. Somos mejores amigos.
Podra Arnold mentir por ti, si se lo pidieras? pregunt
Faraday.
Saba exactamente a lo que quera llegar, y Donny lo saba,
tambin. l no est mintiendo acerca de su coartada, agente
Faraday. Siga adelante.
Cunto obtuviste en el examen de qumica? pregunt
Faraday casi demasiado casual.
Respir un poco ms fcil. Un noventa y ocho dije. Podan
comprobarlo si queran, y no tena ninguna duda que lo haran.
Donny se sent con una sonrisa satisfecha. Le gust mi respuesta,
tambin. Difcilmente la calificacin de una joven que fue y asesin
un nio de trece aos, un da antes dijo, con un tono tan burln como
el de Wallace haba sido.
Mandaste un mensaje de texto o llamaste a cualquier persona
durante ese tiempo? me pregunt Wallace. Todava estaba
pescando.
No seor. Estaba demasiado ocupada estudiando para mi
examen de qumica.
Wallace y Faraday intercambiaron otra mirada. Vi que saban que
no iban a meter ms agujeros en mi coartada, era bueno. Por un
momento tuve la esperanza que se rendan, pero luego Wallace se
inclin hacia el archivo en el escritorio de Faraday y sac algo de la
parte posterior. l lo golpe delante de m. Lo mir, y le tom unos
segundos a mi cerebro para captar lo que mis ojos estaban viendo, y
para el momento en que comprend que estaba mirando una foto de
Tevon Tibbolt, que yaca muerto y ensangrentado en una pila de hojas y
barro, ya era demasiado tarde para cerrar los ojos. Donny reaccion
ponindose de pie y arrebatando la foto de la mesa. Poda sentir mis
ojos llenndose de lgrimas, la conmocin de lo que haba visto me
haba agarrado totalmente por sorpresa. Qu demonios? rugi
Donny, lanzando la foto de vuelta al agente Wallace.
Me mord el labio y dej caer mi mirada al suelo. Haba
escuchado al periodista decir que Tevon tena muchas heridas y que
haba sido torturado. Pero al verlo en la fotografa era mucho, mucho
peor que cualquier cosa que podra haber imaginado. El rostro del nio,
el torso y los brazos eran una masa de cortes, quemaduras y heridas
abiertas, y su garganta haba sido abierta de par en par. Era la cosa
ms espantosa que jams haba visto, y estaba pasando una y otra vez
en mi cabeza, bloqueando todo lo dems, incluso la habitacin en la
que estaba y los hombres que estaban aqu.
Trat de contenerme, pero una ola de emocin me sobrepas y
me inclin por la cintura y dej escapar un sollozo desgarrador. Las
lgrimas cayeron por mis mejillas y cerr los ojos, luchando por olvidar lo
que haba visto. Pero la imagen segua sonando en mi cabeza. Los ojos
sin vida de Tevon mirando fijamente hacia arriba, con la boca curvada
en una mscara de la muerte con dolor, sus puos cerrados sobre su
cabeza, y su pelo enmaraado con sangre. Y, sobre todo, no poda
olvidar los nmeros negros oscuros que asoman sobre su piel plida
fantasmal. 29-10-2014.
Me puse de pie y me tambale, sintiendo mi estmago
sacudindose mientras Donny grit. Entonces me ech a correr fuera de
la oficina, corriendo por el pasillo, tratando de mantener el impulso de
vomitar antes de que pudiera encontrar un bao. Vi el cuarto de damas
a mi derecha y me abr paso en el interior, apenas entrando antes de
perder mi desayuno.
Vaci, levant y agarr el tazn durante varios minutos, llorando
todo el tiempo. No lo s! le susurr una y otra vez. No lo s!
Si hubiera sabido que eso le iba a pasar a Tevon,
nunca, nunca volvera a dejar que su madre saliera de mi casa sin
convencerla de que estaba diciendo la verdad.
Finalmente, me sent y agarr un poco de papel higinico,
limpindome la boca y mejillas. Era barato, del tipo rasposo, pero fue un
alivio sentir algo ms que las nuseas y el arrepentimiento.
De repente, se oy un golpe en la puerta del cubculo y me
sacud, golpeando mi botella de agua a mi lado, donde rod debajo
de la puerta. Me qued quieta durante un par de segundos. No haba
odo entrar a nadie. Entonces vi una sombra en el suelo, y se asomaba
desde debajo de la puerta del cubculo, vi una mano agarrando la
botella de agua. Me las arregl para levantarme y abrir la puerta. Haba
una seora (14-08-2058) all de pie, tena una insignia de oro en su
cinturn. Ests bien? me pregunt.
Di un suspiro tembloroso. S.
Me devolvi la mirada dubitativa.
Me mud al lavabo, me lav las manos, y ech agua fra a mi
rostro. Todo el tiempo que estuve ah, ella me miraba con una mezcla
de desconfianza y simpata. Sin embargo, algo acerca de su presencia
se senta fuera de lugar.
Me limpi la cara y las manos con una toalla de papel y luego me
gir hacia ella. Me dio una botella de agua fresca. Te he trado una
nueva dijo. Pero haba algo en el intercambio que se volvi a sentir
fuera de lugar.
No, gracias dije, corriendo fuera del bao. Ella me sigui, y
cuando llegu al pasillo, vi a Donny de pie con los brazos cruzados y
una mirada furiosa en su rostro. Junto a l estaban Faraday y Wallace;
slo Faraday pareca que tena una pizca de compasin de m.
Donny puso su brazo sobre mis hombros. Ests bien?
pregunt. Me las arregl para asentir, y l se volvi hacia los agentes.
Hemos terminado aqu.
Nunca estuve ms agradecida en mi vida, y me apoy en l
mientras nos alejbamos. No me dej ir hasta que estuvimos junto a su
coche, y abri la puerta para m y lo cerr una vez que haba
conseguido sentarme.
Sacaron ese truco para medir tu reaccin dijo Donny cuando
l entr. Pareca estar derrotado. Lo siento, Maddie. Debera haber
esperado que haran algo as.
Est bien dije, limpiando mis mejillas porque las lgrimas no
paraban.
Donny mir por la ventana hacia el edificio. Esos hijos de puta
murmur. Si alguna vez intentan algo as de nuevo voy a presentar
una queja ante el director de la oficina.
No he dicho nada. Simplemente quera que Donny encendiera el
auto y que me llevara a casa. Pero l se sent all unos minutos ms,
mirando fijamente el edificio. Oye dijo al fin.
Si?
Gran trabajo en esa prueba de qumica.
Eso me hizo sonrer. Gracias dije. Si Donny estaba bromeando
conmigo, entonces la entrevista con los federales podra no haber sido
tan mala como se senta.
l puso una mano sobre mi cabeza. Hazme un favor, sin
embargo, de acuerdo?
Qu?
No ms lecturas. Tragu saliva y baj la mirada a mis manos
. Lo digo en serio, Maddie. Incluso si el presidente de Estados Unidos
llama y dice que es un asunto de seguridad nacional, no le des
a nadie su fecha.
Todo lo que poda pensar era, qu es lo que Ma iba a decir?
Donny nos estaba pidiendo renunciar a una gran cantidad de dinero
extra, y no importa cuntas veces l lo haba ofrecido, Ma no haba
aceptado ni una sola vez el dinero de Donny. No saba cmo bamos a
hacerlo sin las lecturas.
Cuando dud, Donny aadi: Escucha, chica, si vas a leer a
alguien nuevo que est a punto de morir, y los federales se enteran de
eso... Cario, no quiero ni pensar en lo mal que te vers. No
puedes hacer ninguna lectura ms o decirle a nadie su fecha. Ni un
alma. Oyes?
Finalmente asent a regaadientes. Est bien.
Buena chica.
Y luego no pude evitar aadir: El presidente no tiene que
preocuparse, su fecha de muerte es como para dentro de cuarenta
aos ms.
Donny me alborot el pelo. Sabelotodo. Se rio entre dientes.
Pero entonces me dio un codazo en el hombro, y cuando levant la
vista, seal el titular entre nosotros. Dnde est tu botella de agua?
Parpade. La dama del FBI que entr en el bao la tom.
Donny dej caer la cabeza hacia adelante para el volante.
Bueno, supongo que darles tus huellas digitales y muest ra de ADN era
inevitable.
Espera... qu?
Encontraron colillas de cigarrillos en la escena del crimen.
Pondrn a prueba tu saliva de la botella contra las colillas de cigarrillos y
seguirn buscando en la escena del crimen para cualquier cosa que
pueda darles una impresin utilizable para compararla con la tuya.
Donny sacudi la cabeza como si estuviera indignado consigo mismo.
No pens decirte que trajeras la botella contigo, pero no es una mala
cosa. Cuando el ADN no sea compatible, lo puedo usar en la corte si
deciden levantarte cargos.
Donny arranc el coche, y sent un escalofro que me recorri la
espalda. Sus palabras, si deciden levant art e cargos, se reproducen una
y otra vez en mi mente.
Antes de llegar a casa revis mi telfono. Haba una docena de
textos de Stubby. l haba odo hablar de Tevon y pareca realmente
asustado. No quera llamarlo desde el coche, as que esper hasta que
llegamos a casa cuando Donny estaba ocupado respondiendo a todas
las preguntas de Ma y dicindole que no tena permitido hacer ms
lecturas.
Deslizndome arriba, llam a Stubs. Oh.Mi.Dios! dijo al minuto
que contest el telfono. l ha sido asesinado, Mads! Asesinado!
Lo s le dije.
Oh, hombre, oh, hombre, oh, hombre! dijo Stubs, y lo poda
imaginar mientras iba y vena, pasando una mano nerviosa por su
cabello. Es toda nuestra culpa, Maddie. Deberamos haber hecho
algo.
Dej caer mi cabeza y sent que mis hombros se desplomaban.
Stubs haba dicho en voz alta exactamente lo que haba sentido desde
que o que haban descubierto el cuerpo de Tevon. Pero hay algo
peor susurr.
O que Stubby tomo de aliento agudamente, entonces: Qu?
Qu ms?
Lo puse al corriente de todo lo que haba sucedido esa maana.
Stubby reaccion enloqueciendo mucho ms. Pero no tienes nada
que ver con eso! grit. Mads, tienes que decirles! Estabas tratando
de ayudar a la seora Tibbolt para mantener vivo a Tevon!
No creo que ellos me crean, Stubs.
Stubby se qued en silencio por un largo tiempo. Debera haber
hablado con ella en el restaurante dijo. O t y yo deberamos haber
ido a su casa esa noche. Deberamos habernos esforzado ms para
conseguir que nos escuchara.
Lo s estuve de acuerdo, enferma de pesar por no haber
hecho ms para evitar la muerte de Tevon. No saba que iba a
terminar as. No saba que haba sido torturado y asesinado. Pens que
iba a morir de alguna extraa razn mdica que nadie podra haber
detectado.
Una vez ms Stubby se qued en silencio por un largo tiempo.
Luego dijo: Lo siento, Mads. No quise decir eso cuando dije que era
nuestra culpa. Intentaste advertir a la seora Tibbolt, pero ella no quiso
escuchar. Nada de esto es tu culpa. Debera ser el que responde por ti.
Suspir. No es tu culpa, tampoco, Stubs. Si hubieras llamado por
telfono, o ido por ah, ella podra haber llamado a la polica por
nosotros.
O ella podra haber escuchado respondi Stubby, su voz llena
de pesar. Los dos nos quedamos en silencio por un minuto y luego Stubs
dijo. Qu dice Donny?
Acurruqu mis rodillas en la silla y las abrace con fuerza. l dice
que no tienen un caso, pero...
Pero, qu?
Puedo decir que est preocupado susurr, ms asustada de
sentir eso de Donny que cualquier otra cosa que me haba pasado ese
da. l ni siquiera quiere que haga ms lecturas. Me dijo rotundamente
que no estoy autorizada a decirle a nadie su fecha de muerte hasta
que esto se calme. Si eso sucede.
Escuch suspirar a Stubby. Bueno, si l dice que no hay caso,
entonces le creo. Y no te preocupes, ellos descubrirn quin realmente
hizo esto. Y entonces esos agentes te debern una gran disculpa.
Apret el telfono y cerr los ojos. Era tan tpico de Stubby pensar
positivamente. Pens que deba estar en su ADN o algo, porque siempre
encontraba la bondad en todos y en cada situacin. Pero l no haba
visto la fotografa del cuerpo de Tevon. No haba visto los ojos duros y
acusadores del agente Wallace.
Poda sentir cmo comenzaba a estar realmente molesta de
nuevo, as que trat de terminar la llamada. S, est bien. Escucha,
creo que Donny me llama. Me tengo que ir.
Stubby pareca saber que lo estaba corriendo por telfono.
Vas a estar bien?
Claro.
Nos vemos en el restaurante maana por la noche?
S. Escucha, realmente me tengo que ir.
Est bien dijo. Mndame un mensaje, ms tarde.
Asent, pero mi garganta se haba llenado de emocin y no pude
conseguir decir ms palabras. Despus de colgar, llor en mi habitacin
por el resto del da.
Traducido por Mary
Corregido por NnancyC

Para la tarde del martes siguiente saba que no era mi


imaginacin. Empez con la seora LeBaron (18-11-2060), mi profesora
de aula. Ella continu mirando en mi direccin durante los veinte
minutos antes de que empezara la clase. Y no era una mirada bonita.
Deca: S lo que hicist e, y creo que eres t errible.
Trat de sacudrmelo. El asesinato de Tevon circulaba por todas
las noticas y era lo nico de lo que poda hablar todo el mundo en la
escuela, pero no crea que nadie supiera que fui llamada por el FBI.
Bueno, excepto por Stubs, y l nunca le dira a nadie.
Pero entonces mi profesor de qumica, el seor Pierce (12-03-
2029), me llam cuando la clase termin y dijo: Aguanta, Maddie. En
este pas eres inocente hasta que se demuest re lo contrario. Y
entonces supe que todos los profesores saban.
Peor an, el seor Pierce pareca ser el nico profesor de mi lado.
En la clase de francs la seora Johanson (02-02-2031) me habl en un
mal tono por usar la preposicin equivocada mientras que Mike
Dougherty (06-05-2067) hizo lo mismo justo antes y ella ni siquiera
pestae. Stubs se me acerc por atrs y susurr: Por qu todos
estn actuando tan raro contigo?
No le contest, porque en el pasillo escuch a Harris llamar a un
estudiante atrapado fuera de clases despus de la campana. De
repente me di cuenta que tal vez nadie saba que fui llamada a las
oficinas del FBI durante el fin de semana, pero podan saber sobre el
encuentro en la oficina del director Harris. La reaccin del cuerpo
docente fue demasiado intensa como para que solo supieran que me
reun con los agentes. Parecan saber los detalles de la conversacin en
la oficina del seor Harris, lo que significaba que podra haber venido
del mismo Harris.
No saba si l tena permitido decirles a los otros profesores lo que
fue dicho, pero era muy obvio que lo hizo, y en serio me molest.
Empec a preguntarme a quien ms le cont. Los reporteros cubriendo
la noticia an decan que el asesino de T evon era un monstruo, y
despus de ver las fotos de su cadver, lo saba por experiencia. Era lo
suficientemente malo que los agentes Wallace y Faraday me creyeran
capaz de hacerle algo como eso a un joven nio, pero era un tipo de
pesadilla totalmente diferente pensar que todos mis profesores me
creyeran capaz de eso, tambin.
Como si mis peores miedos se confirmaran, un poco despus
mientras dejaba Pre-clculo, el seor Chvez dijo: Realmente
mataste a ese chico, Fynn?
Lo haba dicho tan bajo que casi no lo escuch, pero cuando
alc la mirada se hallaba mirndome del mismo modo que Wallace,
como si l simplemente supiera que era culpable. Inmediatamente,
baj la mirada y sal precipitadamente de all. Stubs tuvo que correr
para alcanzarme. Oye! grit, siguindome a un hueco de la
escalera apenas usado. Mads! Qu pasa?
Nada dije, tratando de esconder mi cara de l. No quera
hacer un gran lo de ello ms de lo que ya era, y me senta aterrorizada
de que alguien ms en la escuela fuera a descubrirlo.
Stubby frunci el ceo y atrap mis brazos para detenerme de
alejarme. Hablaras conmigo, por favor? En serio, qu pasa?
Respir profundamente. Estoy bastante segura que el seor
Harris le dijo a los otros profesores sobre el encuentro con los federales
en la oficina.
Vaya susurr. Puede hacer eso?
Me encog de hombros. No lo s, pero ya no importa porque
obviamente el rumor existe, y muy pronto, toda la escuela sabr y todo
el mundo va a pensar que soy una asesina.
Stubs me mir con un poco de humor. l siempre saba cundo
era melodramtica, pero esta vez no act uaba. En serio me hallaba
locamente asustada. Oye dijo. No pienses eso, bien? Ninguno de
los chicos se enter todava, cierto? Y tal vez los profesores lo
mantendrn en silencio hasta que los federales en realidad atrapen al
tipo que lo hizo.
De repente un terrible pensamiento se me ocurri. Pero que si
no lo hacen, Stubs? Qu si nunca atrapan al asesino y esto se cierne
sobre m por siempre?
Stubby me gir hacia adelante para que caminara con l y me
empuj con el hombro. No puedes permitirte pensar as. Tienes que
creer que los federales solo necesitan un poco de tiempo para hacer
sus cosas y descubrirlo, y entonces todo el mundo va a lucir totalmente
estpido por pensar que pudiste haber sido t.
La campana son, y Stubby apresur sus pasos, ent relazando su
brazo con el mo. Vamos dijo. Trata de no pensar en ello, de
acuerdo?
Lo dej empujarme a nuestra prxima clase, pero por el resto del
da evit mirar a cualquier cosa adems del libro de texto en frente de
m.
Despus de la escuela me apresur para encontrarme con Stubs
en el soporte para bicicletas. Lo encontr de pie junto al lado de mi bici
con un fajo de toallas de papel de nuevo. Hubo incluso ms huevos en
esta ocasin. Odio a esos dos espet mientras l y yo trabajbamos
para conseguir quitar la suciedad. Desde cerca podamos ver a Eric y
Mario riendo y palmendose el uno al otro.
Para colmo de males, en ese momento Cathy y un grupo de sus
amigas pasaron caminado. Ewwww dijeron colectivamente
mientras secbamos el desorden. Sent mis mejillas arder.
Ignralas me aconsej Stubby.
Saba que l tena razn, pero no poda evitar alzar la cabeza
para fulminarlas con la mirada mientras pasaban. Y fue ah cuando not
al director Harris de pie cerca de la puerta observando a Stubs y a m.
Entonces mir haca Mario y Eric, quienes an se rean, y entonces Harris
simplemente se dio vuelta y se dirigi de nuevo adentro.
Sent algo amargo girar en mi interior.
Listo! dijo Stubs, atrayendo mi atencin. Como nueva.
Quit el ltimo de los huevos y rea brillantemente hacia m.
Gracias le dije. En serio quera salir como el infierno de ah.
Oye dijo Stubs mientras montaba la bici y nos bamos a
casa. Lista para el juego del viernes?
Suspir. Haba sido un da muy malo por lo que era difcil
enfocarme en algo bueno. A qu hora nos encontraremos?
pregunt, todava un poco distrada.
Creo que si llegamos antes de las siete podemos tomar un buen
lugar. A menos que quieras ir al reto de porristas a las tres?
Inclin la cabeza. Al qu?
Stubs rio. Las porristas de Jupiter desafiaron a nuestro escuadrn
a unas dificilsimas pruebas. Eso es a las tres.
No puede evitar rerme. Stubby era tan adorablemente devoto a
nuestro equipo de porristas uno de los mejores en el estado que me
haca morir de risa. Creo que su nica fascinacin comenz cuando
Stubs era joven y sola sentarse con su pap los domingos en la tarde y
ver ftbol. Su padre, quien era de Texas, siempre apoyaba a los
Cowboys, y cuando el equipo de Dallas no jugaba bien, lo cual era con
frecuencia, su padre se enfocaba en la liga de las mejores porristas.
Stubs, que era sper torpe, nunca le interes el ftbol, pero se enamor
de todas esas muchachas bonitas sacudiendo sus bienes y haciendo sus
saltos, giros y vueltas. Las porristas combinaban dos cosas que Stubs
idolatraba: las personas bonitas y la buena coordinacin. l lo amaba.
Creo que Jupiter tiene un gran escuadrn este ao dije, solo para
fastidiarlo.
S, tambin lo escuch, por eso quiero ir. Te apuntas?
Suspir. Ma haba estado teniendo un momento muy duro
ltimamente con todo el estrs de la investigacin y la preocupacin
sobre el dinero ahora que yo no poda hacer lecturas. Nah dije
finalmente, debo salir con Ma despus de clase. Por qu no vas al
ret o de porristas y luego me recoges a las seis y media?
Cuando no respondi, mir y vi que se haba quedado atrs y
miraba sobre su hombro. Stubs?
Obtuve su atencin, y empuj dur en su patineta para
alcanzarme de nuevo. No quiero asustarte o algo as, pero hay un
coche siguindonos.
Mir hacia atrs tan rpido que sent el bamboleo de mi bici
debajo de m. Sin duda, un auto negro cruzaba lent amente la calle.
Vena muy lejos para ver quien lo manejaba, pero tuve una buena idea.
Vamos a cortar a t ravs del parque dije. Apresuramos nuestro paso
al parque, donde el coche no pudo seguirnos. Me sent muy bien sobre
despistar a mis agentes menos favoritos del FBI hasta que me separ de
Stubby y llegu a la esquina de mi calle, slo para encontrar ese mismo
auto negro estacionado en la acera cerca de mi casa.
Tuve la tentacin de mostrarles el dedo corazn, pero me detuve
porque no saba si exista alguna ley extraa en contra de sacarle el
dedo a un federal. Junto con no hacer ninguna de mis lecturas, Donny
tambin me advirti que mantuviera mi nariz limpia.
Por lo que por los prximos das ignor a cada profesor que me
dio una mirada sospechosa. Tambin al auto negro que aparecera
inesperadamente frente a nuestra casa o dos casas ms abajo en la
calle y se estacionaba all por horas.
En la noche del juego, Ma me hizo la cena, lo que era enorme
viniendo de ella. Me sorprendi con espaguetis a la carbonara, el plato
favorita de pap.
S que esto ha sido duro para ti dijo mientras nos sentbamos
juntas. Pero quiero que sepas que estoy muy orgullosa de ti.
Parpade. La muestra inesperada de ternura de Ma me agarr
fuera de guardia. Gracias le dije.
Asinti y jug con sus cubiertos. De repente pareca nerviosa por
algo. Sin embargo, si quieres volver a hacer un par de lecturas aqu o
all, no me importara.
Mi respiracin se atasc. Sent rabia alzarse como calor desde mi
pecho a mis mejillas. Saba que era la adiccin de Ma hablando, pero
por qu tena que arruinar un muy dulce momento por ser tan
transparent e? Donny dijo que no poda le record, incapaz de
mantener la amargura fuera de mi tono.
Ma an jugaba con sus cubiertos. Lo s. Pero lo que Donny no
sabe
Mir el plato de pasta, y mi apetito se esfum.
Ma debi haber notado que me senta disgustada porque
rpidamente agreg: Es slo que el cheque de liquidacin no cubre
todas nuestras necesidades, Maddie. Sabes que siempre estamos
escasas de dinero al final del mes.
Aguant la rplica que tena en la punta de mi lengua. Yo era la
que siempre se aseguraba de escribir los cheques y enviar los pagos,
porque de lo contrario Ma se olvidara y tendramos un corte de
electricidad. Yo saba tambin como ella lo que entraba y lo que sala, y
lo que siempre nos dejaba escasas de dinero era la cuent a de bebidas
alcohlicas.
Me aclar la garganta y mir a mi plato. No creo que sea una
buena idea.
Asinti renuentemente. Bien, entonces tal vez buscar algo
dijo, pero poda decir que se senta molesta. El historial de empleo de
Ma era irregular en el mejor de los casos. Y debido a que haba perdido
su licencia, lo que sea que solicitara deba estar a poca distancia
caminando o un corto tramo en autobs, por lo que saba lo muy
limitado que sera capaz de conseguir.
Comimos el resto de la comida en relativo silencio, y no poda
esperar a salir por la puerta trasera y dirigirme al juego.
Le haba dicho a Stubs que me encontrara en el bloque detrs de
mi casa as evitaramos el auto negro que podra estar en el frente.
Despus de cortar el camino a travs del patio de las personas detrs
de nosotras, sal a la calle Mt. Clair, donde vi a Stubby en la minivan de
su madre un poco ms abajo en la calle. Hola! dijo cuando entr.
No saba cul casa era la trasera a la tuya.
Lo hiciste bien le dije, e hicimos nuestro camino a travs de mi
vecindario, cuidadosos de mantenernos lejos de mi calle. La ruta nos
llev un poco fuera de nuestro camino, pero valdra la pena si
podamos evitar los federales.
En el camino, Stubby se emocion y dijo: Oh.Dios.Mio, Mads!
Espera a que veas a la nueva chica en el equipo de Jupiter!
Re. Lo tomo como que es linda?
No dijo con una sonrisa tmida. Es hermoooosa!
Re de nuevo. Stubby pereca tener un nuevo enamoramiento en
una porrista diferente cada ao.
Despus de llegar a la escuela, Stubs estacion cerca de una
farola y nos dirigimos a la puerta donde tuvimos que mostrar nuestras
identificaciones escolares para entrar. Ni siquiera nos molestamos con
las gradas de Poplar High, sino que fuimos hacia el lado del equipo
visitante.
En el camino pasamos por el puesto de comida, donde ya haba
una lnea. Vi a los chicos con los que crec: Kristy Junger (14-01-2100),
Brady McDonald (17-03-2024), Molly Thompson (09-10-2082), and Tim
Goodacre (21-09-2071). Mont en el aut obs a la escuela primaria con
Kristy y Brady. Estuve en la misma clase de catecismo con Tim, y fui a la
al cuidado despus de la escuela con Molly. Y, sin embargo, cuando
Stubs y yo los pasamos, apenas hubo un destello de reconocimiento. Me
acostumbr a ser ignorada por mis compaeros de clase, pero con
toda la cosa de Tevon Tibbolt rondando mi cabeza me senta ms
vulnerable y sensible a ello, lo cual me hizo ms agradecida por mi
amistad con Stubby.
Las gradas del lado del equipo visitante se encontraban bastante
llenas Jupiter High es nuestro rival ms cercano, y su escuela siempre
vena a apoyarlos pero Stubs nos consigui grandes asientos a tres filas
en la esquina derecha.
Me sent e inmediatamente empec a escudriar la banca del
equipo visitante, la cual era un sinnmero de azul claro y blanco
brillante a excepcin de tres camisetas de rugby azul marino. Encontr
a quien buscaba de inmediato.
l est aqu susurr Stubby, sonriendo y apuntando su barbilla
a una de las camisetas de rugby.
Sonre en respuesta, y sabore el rpido repunte de mi corazn
mientras vea los rizos oscuros y hombros anchos que reconocera en
cualquier lugar. Aiden era tan hermoso como lo recordaba. Tal vez ms
desde la primavera pasada, cuando lo vi por ltima vez, haba crecido
y sus hombros eran ahora ms anchos.
Desde el primer ao en el que fue el encargado del equipo de
ftbol de mantener las estadsticas para los entrenadores y afianzado
duramente para Jupiter. Usualmente lograba verlo dos o tres veces al
ao, cuando nuestros equipos de ftbol americano se enfrentan y luego
durante la primavera cuando l jugaba soccer para Jupiter. Nuestros
equipos de soccer siempre se enfrentaban dos veces una durante la
temporada regular y la otra durante los play-offs por lo que lo vea en
esos dos enfrentamientos, pero era difcil acercase a l porque siempre
se encontraba en el campo.
Mientras miraba la parte de atrs de la cabeza de Aiden, ese
nudo que estuve llevando en mi pecho desde que Tevon haba sido
secuestrado empez a aflojarse. No quera nada ms que sentir la
textura de los rizos suaves de Aiden.
Y entonces, como si sintiera que alguien lo observaba, vi esa
cabeza girarse. Apart la mirada rpidamente, fingiendo estar
enfocada en el juego. Pero entonces rob otra mirada y me sorprendi
ver Aiden devolvindome la mirada.
Por un momento no pude respirar o apartar la mirada. Y entonces
sonri, y mi corazn se detuvo. Creo que se salt al menos tres latidos
antes de que comenzara a golpear de nuevo.
Stubby me dio un codazo. Te est mirando! susurr.
Sent las esquinas de mi boca levantarse y mi cerebro confuso.
Esto podra estar realmente pasando? Podra este chico al que ador
secretamente por los ltimos dos aos en verdad, en serio estar
sonrindome? Y luego me di cuenta que s. Y entonces, incluso ms
milagroso, fui capaz de sonrerle de vuelta. En ese instante todo se
silenci, y se sinti como que el mundo entero se detuvo para
permitirnos un momento de perfeccin. Fue lo mejor que sent en toda
mi vida.
Hola, articul.
Mi respiracin se volvi rpida y me mare mientras mis manos
comenzaron a temblar. Su sonrisa se ensanch, y de alguna manera me
las arregl para asentir y devolverle la sonrisa, en silencio agradeciendo
a Dios por este pequeo pedacito de felicidad perfecta.
Al segundo siguiente el hechizo se rompi cuando la multitud hizo
erupcin en un rugido. Salt cuando todas las personas alrededor se
alzaron en sus pies y empezaron a alentar y aplaudir. Perd de vista a
Aiden, y para el momento en que la multitud se calm de nuevo, vi que
regres a garabatear en su portapapeles y centrarse en el juego.
Pero tuve ese momento; ese momento nico, dulce,
sorprendente, perfecto. Cerr los ojos para reproducirlo en mi mente.
Mads! me susurr Stubby excitadamente.
De mala gana, abr los ojos. Stubby sealaba al equipo de
porristas ahora movindose por los laterales. La ves? dijo,
empujndome mientras apuntaba a una chica extica bonita con el
pelo negro sedoso, una nariz puntiaguda y labios carnosos. Ms o
menos el sueo hmedo de todo adolescente de secundaria.
Tambin se hallaba tan fuera de la liga de Stubby, pero como su
mejor amiga, no se lo iba a decir. Su nombre es Payton dijo Stubs, y
jur que le agreg un suspiro. Payton Wyly. Es de segundo ao, y se
mud desde Colorado hacer tres meses.
No lo pude evitar y me re. Se vea tan enamorado. Cmo
sabes su nombre y su historia ya?
Stubby se sonroj. En el desafo de porristas de hoy pretend
estar en el peridico de Poplar y le pregunt al asist ente del entrenador
de Jupiter sobre ella.
Estoy impresionada dije. Djenle a Stubby pensar en algo
inteligente para averiguar acerca de la nueva chica en el equipo.
Dios, es t aaaaan bonita. Suspir. Junto a nosotros uno de los
chicos de Jupiter mir a Stubby como si fuera raro, y Stubby se sonroj.
Aclarndose la garganta, agreg: Quiero decir, vamos Jupiter.
Re en mi mano, y Stubs cuadr sus hombros, tratando de reunir su
compostura, pero lo vi continuamente robar miradas en direccin a
Payton.
An riendo, estaba a punto de burlarme un poco cuando una
pareja de padres hicieron su camino hacia los bancos justo debajo de
nosotros y sentarse. El hombre se ubic frente a m, impidiendo la vista
perfecta que posea del banquillo del equipo de Jupiter.
Genial murmur, inclinndome hacia la derecha y a la
izquierda, tratando de mirar alrededor de l, pero era demasiado
grande.
Empec a buscar otro lugar donde sentarme, y le seal a Stubby
que tenamos que movernos. Frunci el ceo porque l todava tena
una buena vista de Payton, pero entonces seal a una pequea rea
en la parte frontal que era el punto muerto para las porristas y an ms
cerca de Aiden.
Asent, y nos levantamos e hicimos nuestro camino hacia all.
Mientras nos movamos, esperaba que Aiden no levantara la vista y me
viera acercndome a l; no quera ser esa chica.
Sin embargo, me senta valiente con Stubby a mi lado. Por fin nos
acomodamos de nuevo y ambos nos sonremos. Misin cumplida. Sent
una burbuja caliente en mi cintura, y pareca que no poda dejar de
sonrer. Debemos ser tranquilos dijo Stubby, claramente luchando
con su propia sonrisa.
Las porristas charlaban y chismorreaban felizmente unas con
otras, y gran parte de la atencin se centr en Payton. Hubo un tiempo
de descanso desde el lado de Poplar Hollow, y los equipos se reunieron
alrededor de sus entrenadores, permitindonos escuchar algo de lo que
el equipo de animadoras deca.
Eres t an afortunada le dijo una chica a Payton. No puedo
creer que vayas a conseguir un puto coche en tu cumpleaos!
Es solo porque mis paps se sienten culpables acerca de
mudarme aqu justo antes de mi segundo ao respondi Payton,
como si conseguir un coche para su cumpleaos no fuera gran cosa.
Quiero decir, me encanta aqu y todo, pero ellos no tienen que saber
eso, cierto? Todas las chicas rieron.
Cundo lo tendrs? pregunt otra chica.
El prximo mircoles, en mi cumpleaos! dijo Payton, tan
complacida con ella misma y la atencin, que yo no entenda como no
poda dejar de atraer a Stubby. Conseguir las llaves despus de la
escuela, y unos dos segundos despus las recoger, perras, y haremos
algn dao mayor en la tarjeta de crdito de mi padre!
Todas las chicas gritaban y rean, y no poda dejar de sentir que si
mi padre estuviera vivo, no haba manera de que yo dijera algo tan
estpido y superficial. Pero cuando Stubby se volvi para sonrerme,
puse una sonrisa en mis labios y asent como si estuviera feliz y
emocionada por Payton, tambin.
Un silbato son entonces, y los equipos rompieron su grupo y
comenzaron a dirigirse hacia el centro del campo. Lanc un vistazo a
Aiden y vi que me buscaba y sonrea de nuevo. Sent el calor en mis
mejillas, y apart la mirada con timidez, en secreto encantada.
Pretendiendo tener inters en la multitud, me congel cuando mi
mirada aterriz en alguien familiar. Todos esos sentimientos clidos y
blandos que tuve un momento antes se desvanecieron, y se me hel la
sangre. Mirndome fijamente, no era otro que el agente Wallace, que
estaba sentado a mitad de camino en las gradas. Justo a su lado se
hallaba el agente Faraday, quien miraba el campo.
Inmediatamente, gir mi cabeza para mirar hacia delante de
nuevo y golpe una mano en el brazo de Stubby. Qu? pregunt.
Pero me senta demasiado nerviosa para hablar. No poda creer
que los dos agentes consiguieron seguirnos al juego e incluso nos
acechaban en las gradas del equipo visitante. No saba qu hacer.
Oye, mira, estn comenzando! dijo Stubs, su atencin ya de
vuelta en Payton.
Efectivamente, el escuadrn de Jupiter se extenda en el
pequeo tramo entre las tribunas y el campo, y comenzaron a aplaudir
y zapatear. Mientras tanto, mi mente daba vueltas, y senta que
necesitaba salir de all, pero los federales simplemente no me
seguiran? Salir apresurada no hara que llamase la atencin? Y qu si
Aiden vea? No vera la mirada de pnico en mi rostro? No poda
arriesgarme a mirarlo.
Junto a m escuch la respiracin de Stubby trabarse, y me di
cuenta que Payton segua esquivando a la derecha, cada vez ms y
ms cerca de donde nos sentbamos. Se detuvo frente a nosotros. Y
entonces la cosa ms horrible pas. Se hallaba tal vez a menos de un
metro y medio de distancia de m; lo suficientemente cerca para ver el
color de sus ojos y leer la fecha en su frente.
Por un momento estuve tan aturdida que ni siquiera pude respirar,
y entonces nuestros ojos se encontraron y la expresin en su cara se
volvi confusa.
Pero no poda apartar la mirada de ella; la fecha en su frente
sobresala en su piel oliva y flot en el aire como burlndose de m.
Oh, Dios! jade, y salt a mis pies, saliendo en estampida por las
escaleras que conducan al costado del campo. No par hasta que
llegu al estacionamiento, pero a partir de ah no saba muy bien a
dnde ir. Me sent en pnico y conmovida, y como si todo mi mundo se
hallase siendo arrastrado por un agujero negro de pequeos nmeros.
Stubs me alcanz, respirando con dificultad y tosiendo mientras
sacaba su inhalador. Qu pasa?
Stubby padeca de asma, y saba que este ataque era algunas
veces trado por el estrs, pero esto era tan grande y me senta tan
asustada para mantenerlo solo para m. Es Payton dije, paseando
ansiosamente de ida y vuelta frente a l.
Qu con ella? pregunt Stubby, su respiracin ajustndose
un poco.
Me detuve y mir ansiosamente a las gradas.
Maddie? Vamos, dime.
Mi mirada regres a Stubby. Vi la fecha de su muerte.
Me entrecerr los ojos. Yyyyyyy?
Es la prxima semana.
La boca de Stubby se abri. No!
Solo pude pararme all y sostener su mirada. No me equivocaba.
Doce, once, dos mil catorce dije.
Tienes que estar equivocada replic Stubby, pero entonces
pareci reconsiderar la fecha. Espera, Maddie, eso es el prximo
mircoles; su cumpleaos. Tal v ez viste su fecha de nacimient o y no la
de su muert e.
Presion los labios. Nunca vea fechas de nacimiento. Solo de
muertes.
Stubby se dio la vuelta y mir el lado del campo del equipo
visitante. Tenemos que advertirle dijo, y poda decir que se
encontraba a punto de volver corriendo y hacer eso.
Atrap su brazo y lo apret duro. No puedes!
Stubby trat de sacudirse de m, pero no lo solt. Maddie,
t enemos que hacerlo!
Sin embargo, estaba determinada. Stubs, por favor, escchame
por un minuto, lo haras? Finalmente dej de luchar y me mir
expectantemente. Seal hacia las gradas con mi mano libre.
Faraday y Wallace nos siguieron aqu. Estn en las gradas justo ahora.
Stubby palideci incluso ms. Cmo te encontraron?
Empec a pasearme de nuevo. No lo s. Tal vez me vieron dejar
la casa por la puerta trasera, o tal vez tenan una corazonada, pero
estn aqu. Si regresamos y le decimos a Payton que va a morir la
semana que viene, no crees que me voy a ver muy, muy mal para
ellos?
Entonces qudate aqu y yo ir! dijo Stubby, girndose lejos
de m.
Me aferr a sus brazos una vez ms y no lo dej ir. Colocndome
justo en su rostro dije: Stubs, detente! Tienes que pensar! Quiero de
decir, Faraday y Wallace te conocen. Incluso te hablaron! Tambin
saben que somos mejores amigos y que pasamos tiempo juntos. Si
regresas all y le dices algo a Payton y ella termina muriendo el prximo
mircoles, sabrn que vino de m! Recuerdas lo que Donny dijo? Dijo
que bajo ninguna circunstancia poda decirle a alguien sobre su fecha!
Stubby dio un paso atrs y me mir como si no pudiera creer lo
que acababa de salir de mi boca. En serio la vamos a dejar morir?
Mads vamos! Va a conseguir el coche nuevo la prxima semana! Y
si se va de paseo con sus amigas, se distrae y pierde el control del
coche, y entonces algunas de ellas mueren, tambin?
No haba estado tan cerca de las otras chicas para ver sus fechas
de muerte. Podra haber ms de una vctima el prximo mircoles.
Apret los puos, tan frustrada porque no saba qu hacer.
Tenemos que advertirle repiti Stubby ms amablemente esta
vez mientras colocaba una mano en mi hombro. O sea, ni siquiera
tratamos lo suficiente con Tevon, y mira lo que le pas.
Hice una mueca como si me hubiera golpeado. Ouch.
Stubby inmediatamente alz ambos brazos en rendicin. Lo
siento, lo siento, lo siento.
Suspir. No. tienes razn. No podemos quedarnos de brazos
cruzados y no hacer nada. Le advertiremos, pero no aqu y no ahora.
Stubs frunci el ceo. No le gust mi respuesta. Entonces
cundo y cmo?
Tenemos unos das. Estoy bastante segura que podemos
descubrir cmo hacerle llegar un mensaje annimo.
Pensar que es una broma respondi, mirando de nuevo al
campo.
Y qu crees que decidir si vas marchando hacia ella ahora y
dices: Gee, no te molestes ni nada, pero vas a morir el da de tu
cumpleaos. Solo pens que deberas saberlo!.
Detrs de nosotros el rugir de la multitud hizo erupcin de nuevo,
pero esta vez del lado de Poplar Hollow.
Stubby se qued all mirando al campo por un largo tiempo, y
poda decir que deliberaba sobre qu hacer. Te lo prometo le dije
, descubriremos una manera de advertirle, Stubs. Por mi vida te lo
prometo, pero por favor, no aqu y no ahora, bien? Vamos a pensar
otro lugar y tiempo cuando no haya tantas personas alrededor y de una
manera que no conduzca a nosotros.
Stubby me mir severamente y suspir, entonces baj la mirada y
pate el suelo. No puede morir, Maddie. Tenemos que salvarla.
No contest inmediatament e porque no tena idea que decir. Si
meras palabras pudieran impedir que alguien muriera, entonces mi
pap todava estara vivo y tambin lo estara Tevon Tibbolt . An as,
despus de un largo silencio, lo que dije fue: Lo s, amigo, lo s. Pero
tienes que confiar en m en esto. No podemos decirle nada esta noche.
Lo que sea murmur, girndose lejos de m. Vamos a salir de
aqu.
Trat de no sentir el aguijn de ese hombro fro, pero era difcil. Se
puso ms difcil cuando Stubby me dej frente de mi casa y sin decir
ms se alej. Yo saba que no se enfad conmigo, pero se senta de ese
modo, y me hubiera gustado mucho haber esperado para decirle hasta
despus del partido. No saba cmo le bamos a advertir a Payton sin
que eso recayera sobre m. Promet llamar Stubs por la maana y hablar
de ello, pero cuando entr en el interior encontr a Ma en el suelo, fra y
desmayada. Grit cuando ca a su lado, por un momento entrando en
pnico por encontrarla en el suelo boca abajo. Agarrndole la
mueca, sent el pulso, y vislumbr una botella de vodka de un litro
vaca tumbada debajo de la mesa de caf.
Cerr los ojos en alivio mientras sent su pulso, que era lento pero
constante. Cuando me esforc, pude escuchar su respiracin rtmica,
tambin.
Con un cansado suspiro me puse a limpiar, y entonces mov a Ma
al sof. Me tom un rato porque ella estaba completamente lnguida,
pero al menos logr situarla y cubrirla con una manta. Y entonces me
qued en la puerta de la cocina mirndola acostada all en nuestro
viejo sof de cuero destartalado en una habitacin que ola a tabaco,
con paredes azules sucias y alfombra color marrn llena de manchas.
Cerr los ojos para bloquear la vista y pens en Aiden y en cmo me
sonri y murmur la palabra Hola.
Ese instante que me llen con una felicidad tan soleada, se nubl
con una tormenta amenazadora. Abr los ojos y mir a Ma y nuestra
casa, y saba que ningn chico se acercara alguna vez a una chica
como yo. Una chica que viva en una casa con alfombras radas y
paredes sucias que olan como un cenicero. Una chica que vea la
muerte en cada rostro. Quin fue etiquetada como una bruja en la
escuela? Quin tena una borracha por madre y un padre que muri
en un tiroteo con traficantes de drogas? Una chica que estaba siendo
investigada por asesinato por el FBI.
Yo era como un torbellino de la tragedia, y cualquiera que se
atreviera a acercar demasiado a m podra conseguir ser aspirado y
ahogado. Como me estaba ahogando en estos momentos.
Y saba que nunca mejorara. Nuestra casa continuara cayendo
lentamente a nuestro alrededor. Siempre vera la muerte. Las personas
en la escuela siempre pensaran que era una bruja. Ma siempre sera
una borracha. Tevon Tibbolt siempre estara muerto, y mi padre
tambin.
Por aos Aiden haba sido como el sol para m, brillando
relucientemente desde el lado de Jupiter. Esta noche, por un breve
momento, su estrella desterr casi toda la miseria fuera de mi mundo.
Pero al final me di cuenta de que probablemente debera dejar de vivir
en la fantasa de que un chico tan hermoso como l poda conocer a
una chica como yo y sentir algo que no fuese lstima. Necesitaba
aceptar que est a era mi realidad, y nada iba a cambiarla jams.
Con un corazn pesado, sub las escaleras para ir a mi cama.
Traducido por Pilar.
Corregido por *Andreina F*

Ese fin de semana fue terrible. Stubby se mantuvo distante y no


llam ni envi un mensaje durante todo el sbado. Aunque no lo not,
tuve mis manos llenas con mam. Tuvo un da realmente malo
buscando en lnea, tratando de encontrar un trabajo, cuando no
pareca haber nada bueno disponible.
Luego la atrap en el telfono con Donny, preguntndole si poda
hacer algunas lecturas al mes y l se enfad mucho. Poda orlo
gritndole desde el otro lado del cuarto. Despus de algunos minutos,
cort la llamada de un golpe y se dirigi directo a su escondite.
Ma! espet, cuando la vi llenando la gran taza de plstico.
Ya no poda soportarlo. Si vas a obtener un trabajo, no crees que
deberas intentar reducir un poco lo que tomas?
Me lanz una dura mirada, y antes de saberlo nos gritbamos.
Enojarse nunca alej a mam de la botella, pero no pude evitarlo. Grit
y le grit a ella, y luego levant mis manos y sub las escaleras. Cuando
baj unas horas ms tarde me di cuenta que se haba ido.
Revis la alacena, y como esperaba, ya no quedaba ms vodka,
lo que implicaba que se fue para reponer las provisiones. Pero a las siete
an no regresaba, y tena un mal presentimiento.
Fui hacia la ventana principal y ech un vistazo. No haba visto
ese sedan negro en todo el da, pareca que mis agentes menos
preferidos se tomaban los sbados libres. Luego, revis la cochera, y por
suerte el T-Bird vintage de pap an segua adentro. Ninguna de las dos
poda manejarlo porque no podamos pagar el seguro despus de que
mam recibiera su segunda multa por manejar bajo la influencia del
alcohol y perdiera su licencia, pero igual se negaba a venderlo aunque
realmente necesitbamos el dinero. Ella y pap tuvieron su primera cita
en el auto, y creo que se hallaba convencida de que algn da
recuperara su licencia y tendra el dinero del seguro y volvera a
conducirlo. Aun as, saba que algunas veces, cuando realmente
extraaba a pap y no soportaba ir en autobs a todos lados, se
escabulla y lo llevaba a dar una vuelta. Me asustaba porque mam
nunca se encontraba sobria. Se despertaba y lo primero que haca era
servir un poco de vodka en su caf. Lo nico que esos agentes tenan
que hacer era llamar a la polica, e ira presa y el Servicio de Proteccin
Infantil estara de vuelta en nuestra puerta.
Donny llam a mi celular mientras pedaleaba por las oscuras
calles buscndola.
No puedo encontrar a mam confes en cuanto respond la
llamada.
Lo o suspirar al otro lado de la lnea. Saba que se senta muy
cansado de conversaciones como estas, haba mejorado en no
llamarlo en los ltimos aos.
Cunto tiempo pas desde que se fue?
Pestae con fuerza. No era slo el fro nublando mi visin.
No estoy muy segura, pero creo que se fue antes de la una.
Se llev el auto?
No. An est en la cochera.
Dnde ests?
Fren y me detuve. Me encontraba cerca del parque a casi un
kilmetro y medio de mi casa.
Estoy buscndola.
Hubo una pausa, luego Donny dijo: Ni siquiera son las ocho,
Maddie. Probablemente est en un bar, encontrar la manera de
regresar a casa como siempre lo hace. Vuelve a casa y calintate.
Mir a ambos lados de la calle, mis ojos buscando a mam en
vano. Conoca todos los bares a los que le gustaba ir, todos a una o dos
paradas de autobs de casa, pero fui a todos y no se hallaba en
ninguno.
Maddie? dijo Donny. Ests ah?
No tiene su abrigo, Donny. Poda sentirme emocionndome, y
tuve que tragar con fuerza slo para hablar. Me senta culpable por
nuestra discusin, y tan cansada de esto. Quera que mam viera qu
tan casada me senta. Cuan preocupada y asustada me senta. Quera
que eligiera cuidarme a m para variar. Quera que dejara de hacer
trucos como estos, porque saba que ella saba que eran muy duros
para m.
Donny suspir de nuevo.
Maddie dijo amablemente. Estoy ms preocupado por ti
andando en la oscuridad de lo que estoy por tu madre. Ve a casa,
cario. Estoy en Jersey esta noche, pero ir por la maana y
hablaremos, est bien?
Asent, aunque no poda verme. Me senta demasiado ahogada
para contestar.
Estar all alrededor de las diez y desayunaremos me deca
Donny. En el fondo o la voz de una mujer. Escucha, tengo que irme.
Mientras que Cheryl no est detrs de un volante, estar bien. Siempre
lo est. Ve a casa, toma un bao, y calintate. Puedo or tus dientes
castaeando.
Y luego se fue. Met mi telfono en mi bolsillo y mir a ambos lados
de la calle otra vez, y ah es cuando not algo extrao. Muy lejos por la
calle poda or el ligero retumbar de un motor, pero todos los autos
estacionados a los costados tenan las luces apagadas. La luz de la
solitaria farola cerca de m no me dejaba ver dentro de ningn auto, as
que era imposible decir si haba alguien dentro de alguno de ellos, pero
tena la punzante sensacin de que me observaba alguien ms adems
de Wallace y Faraday.
Cuando llegu a la siguiente interseccin, hice una pausa en la
seal de detenerse y o ese ligero ronroneo detrs de m otra vez. Una
rpida mirada hacia atrs revel una gran furgoneta movindose hacia
m con sus luces apagadas. Mientras la observaba, la furgoneta se
estacion a un costado y se qued all al ralent de nuevo, como si el
conductor no quisiera pasarme antes de ver qu direccin iba a tomar.
Sent cmo los pelos en la parte trasera de mi cuello se erizaban.
Movindome, gir hacia la derecha y pedale con fuerza por la calle
empinada. Detrs de m, o el motor encenderse, y supe que la
furgoneta se alejaba del costado y vena a por m. Pedale fuertemente
por la colina, y en la interseccin gir la bicicleta con un giro reducido y
me apresur hacia la derecha para subirme a la acera. Agachndome,
pedale lo ms rpido que pude y pas rpidamente junto a la
furgoneta, ganando impulso por la pendiente. Slo percib un borroso
movimiento dentro de la cabina de la furgoneta mientras pasaba como
una bala.
Volviendo a pedalear rpidamente al final de la colina, conduje
mi bicicleta por la calle, pasando rpidamente a travs del arco de
metal que marcaba la entrada al parque.
Mirando sobre mi hombro, vi a la furgoneta terminando su
incmoda vuelta en la parte superior de la colina, y fue en ese entonces
cuando se encendieron finalmente sus luces.
Saba sin lugar a dudas que ahora me hallaba en problemas,
porque la furgoneta rugi bajando la colina directo hacia m. Mir
hacia el frente y pedale tan rpido como pude, por fin pasando las
barras de concreto que mantenan afuera a los vehculos y marcaban
el comienzo del camino. Inmediatamente se sintieron los pozos,
forzndome a concentrarme en la ligera luz de mis faros en el terreno.
Pero no me detuve.
Porque tena que concentrarme en el camino de tierra, no pude
levantar la mirada para buscar la furgoneta, as que mantuve mis odos
atentos al rugido del motor, y an poda or su fuerte estruendo
manteniendo mi ritmo en la distancia. Saba que el conductor segua mi
escape, intentando interceptarme en el otro extremo final del parque.
Mi mente zumbaba: qu deba hacer? No haba nadie en el
parque para ayudarme, y si dejaba de pedalear para llamar a la
polica, el conductor tambin podra detenerse, correr atravesando el
csped, y atraparme antes de que siquiera pudiera terminar la llamada.
Luego tuve una repentina visin. Mientras comenzaba a pasar
junto a un gran grupo de rboles de hojas perennes, estir mi mano
para apagar mis faros. Perd de vista el camino y fren lentamente
hasta que me detuve, acurrucndome junto al rbol ms grande del
grupo. Oyendo atentamente, escuch el ligero chirrido de unos frenos y
luego el leve ronroneo de la furgoneta detenida. Reun mi coraje y me
baj de mi bicicleta, llevndola en una lnea recta directamente frente
a los rboles, mantenindolos entre la furgoneta y yo mientras me diriga
por el csped a la calle donde estuve cuando Donny me llam.
Fue entonces cuando o el retumbar del motor levantarse y la
furgoneta se movi a un ritmo rpido otra vez. Slo quera subirme a mi
bicicleta y pedalear por la calle, pero no poda ver el suelo claramente.
Si chocaba con un tronco o una piedra, estaba frita. Me conform con
trotar rpidamente con la bicicleta por el campo abierto, tropezando
algunas veces cuando mis pies se encontraban con terreno inestable.
Al final sal a la calle y mont rpidamente mi bicicleta para
andar de nuevo. Al final de la calle, me mov justo hacia la primera casa
por la que haba venido y me acurruqu entre las sombras junto al
garaje. En la entrada al parque la furgoneta apareci nuevamente,
movindose lentamente mientras el conductor me buscaba en el
parque. Despus de que pas, sal de las sombras y me apresur en la
direccin contraria, que tambin era hacia casa. Cuando estuve
segura en la entrada, ni siquiera guard la bicicleta; slo la apoy
contra la cochera y corr hacia la puerta trasera. La dej abierta porque
no saba si mam podra meter la llave en la cerradura si volva a casa,
pero cuando atraves la puerta, la cerr fuertemente y puse el pestillo,
luego me recost contra ella e intente recuperar mi aliento.
Finalmente, me alej de la puerta y me encontraba a punto de
dirigirme hacia la ventana del frente, cuando tropec con algo en el
piso de la cocina. O un gruido sordo. Retrocediendo a tientas en la
oscuridad, mi corazn latiendo rpidamente, encend las luces y vi a
mam tirada en el suelo, sus ropas en un montn a su alrededor.
Murmur algo incoherente, y luego ronc suavemente.
La observ por un largo momento, esperando recuperar mi
aliento. Cuando no estuve tan aterrorizada, apagu las luces y me dirig
hacia la ventana del frente para echar un vistazo a travs de las
cortinas. La calle se hallaba vaca, no haba seal de la furgoneta por
ningn lado, y tampoco ningn sedan negro aparcado en la calle.
Luego, fui al bao y ech un vistazo por la pequea ventana en
un lado de nuestra casa. No haba nadie acechando afuera, pero
pude ver a la seora Duncan en su cocina lavando los platos. Verla
ayud a calmarme, y al final me mov hacia la cocina.
Para ese entonces mis ojos se haban ajustado a la oscuridad y
pude ver la forma durmiente de mam sobre el linleo. Sent una
repentina e inesperada oleada de ira. Me senta tan cansada de todo
esto que quise gritar. Pero no lo hice. En su lugar, obedientemente hice
que se despertara lo suficiente para llevarla al sof y la puse a dormir.
Te quiero, beb arrastr las palabras despus de que la
arrop con la manta.
Entonces, por qu no dejas de beber? susurr. No respondi,
as que me gir hacia las escaleras.
En mi cuarto trat de decidir qu deba hacer sobre la furgoneta.
Pens en llamar a Donny y contarle sobre eso, pero slo se enfadara y
me dira que llamara a la polica. Saba que no poda hacer eso porque
vendran a casa, veran a mam, y luego tendramos que lidiar con
Servicio de Proteccin Infantil, y no tena ya suficientes problemas en
mis manos? Tembl al recordar estar tan asustada en el parque, y sin
saber quin se encontraba detrs de m. Abajo, el reloj de pap
comenz a hacer sonar sus campanas y suspir, deseando que
estuviese aqu y pudiera espantar al cuco.
Cuando sub arrastrndome a mi cama, ya haba decidido
contarle a Donny esto por la maana cuando mam estuviera sobria.
Quizs hasta podra estar cuando la polica venga a tomar mi
declaracin. As sabran que hay un responsable en la casa, y podra
reportar el incidente sin preocupaciones. Pareca ser la nica forma de
hacerlo sin causar muchos ms problemas.
La maana siguiente encontr a Donny en la acera. Quera evitar
que entrara a la casa, pero me descubri. Se baj mientras yo
intentaba entrar a su auto, y me observ del otro lado del techo.
Dnde est tu mam?
Est adentro. Dormida.
Los labios de Donny se presionaron, y march por la entrada. Fui
detrs de l, deseando no tener una vida tan arruinada.
Me qued en la cocina junto a la puerta trasera mientras l
observaba a mam.
Cheryl lo o decir. Lo imagin parado sobre ella, esa mirada
de disgusto en su rostro que ya ni siquiera intentaba esconder. O a
mam murmurar algo, y supuse que trataba de alejarse de Donny.
Cheryl repiti Donny, ms severamente ahora. Necesitamos hablar.
Mam no contest, algo tpico. Esto se est volviendo insostenible,
Cheryl. Scott nunca hubiera querido que Maddie creciera as.
Entonces o a mam, fuerte y claro.
Vete al infierno, Donny.
Mord mi labio. Quera que Donny saliera de all. Quera que me
llevara a desayunar y que me contara una historia sobre mi pap
cuando eran nios. Una historia que quizs no haba odo aun. No
quera que volviera luciendo disgustado y malvado y que luciera menos
como mi pap y ms como un total extrao.
Donny trat de hablar con mam unas veces ms, pero ella no
morda el anzuelo, y al final volvi a la cocina.
Vamos. Gru furioso, pasndome y saliendo por la puerta.
Me apresur a seguirlo.
Donny condujo en silencio hacia un lugar local para desayunar en
el centro de Jupiter. El lugar se hallaba atestado, pero Donny le mostr
su sonrisa a una de las camareras y ella nos consigui un banco.
Despus de que nos sentamos, l comenz.
Quiero que pienses seriamente en vivir conmigo.
Observ fijamente el men.
No es seguro vivir con ella as continu l.
Con una punzada de alarma, supe en ese momento que nunca
podra decirle nada sobre lo que sucedi la noche anterior con la
furgoneta en el parque.
Siempre es ms difcil para ella en el otoo dije a la defensiva.
No dijo nada, as que finalmente levant la mirada del men. Me
miraba con una mezcla de tristeza y determinacin, y algo ms que
luca mucho a la culpa.
Si tu padre estuviera vivo, nunca dejara que vivieras as.
Si pap estuviera vivo ella no est ara as.
Donny hizo una mueca, pero no me arrepent de decirlo.
Y luego pareci relajarse.
Nia dijo, estirando su mano para ponerla sobre la ma, slo
quiero decir que quiero que lo recuerdes, cuando ests lista, mi hogar es
tu hogar. De acuerdo?
Le mostr una sonrisa de lado.
Eso es lo ltimo que necesitas. Qu pensaran todas tus novias?
Donny sonri.
Pensaran qu buen to soy al cuidar de la hija de mi hermano, y
luego querrn casarse conmigo incluso ms.
Puse los ojos en blanco. Donny tena una nueva novia cada mes,
y siempre se quejaba de que siempre queran que sentara cabeza.
Donny no era el tipo de hombre que sienta cabeza, incluso yo saba
eso, y tena slo diecisis.
Despus del desayuno, Donny me dej en casa, y entr para
afront ar las consecuencias. Mam estaba levantada y llenando el saln
con humo.
Por qu me duele el rostro? pregunt, frotando la mejilla
donde estuvo apoyada cuando la encontr sobre el linleo.
No lo s. A dnde fuiste anoche?
Mam frunci el ceo, rascando su enmaraado cabello.
No lo recuerdo. Entonces, sobre qu quera hablar Donny
contigo?
Me sent en la antigua silla de cuero de pap. A mam no le
gustaba que me sentara en ella, pero an me senta bastante molesta y
desafiante. Arque una ceja pero no dijo nada.
Slo quiso llevarme a desayunar.
Mam estir la mano para tirar las cenizas de su cigarro en el
cenicero.
Te pidi que te mudaras con l a la ciudad?
Me sorprendi la franqueza de su pregunta y el hecho de que
supiera que Donny me pidi eso. Decid que si mam quera ser
honesta, tambin yo podra serlo.
S.
Inhal su cigarro.
Odiaras la ciudad. Sola darte ataques de pnico, sabes?
No dije nada.
Es ruidoso y bullicioso, y tendras que dejar a todos tus amigos
continu mam. Como si tuviera toda una horda de personas con las
que pasar el rato.
Tambin not que no mencion que tambin tendra que dejarla
a ella.
Y es peligroso aadi, blandiendo su cigarrillo en mi
direccin. No tenemos crmenes aqu, Maddie. Puedes dejar la puerta
abierta y nadie te molesta.
Cruc mis brazos y alej la mirada.
A menos que seas un chico llamado Tevon Tibbolt dije,
pensando de nuevo en la furgoneta que me persigui en el parque.
Fue el turno de mam de estar en silencio, y cuando finalmente
me gir hacia ella, me sorprend al verla llorar. Pero estas no eran
lgrimas de embriaguez. Estas eran reales. De repente, me sent
avergonzada.
Si te vas susurr, nunca te volver a ver.
Le sacud mi cabeza. Hablaba tonteras.
No insisti mam. Es verdad. Donny nunca me ha
perdonado por la muerte de Scott. Cree que debera haberle dicho a tu
padre ese da que Mam pareci detenerse sola, y luego sus
lgrimas tomaron su lugar y cubri su rostro con sus manos. Me levant
de mi silla y me mov hacia el sof para abrazarla. Sent la culpa
saliendo de ella en olas, chocando con la ma y girando a nuestro
alrededor como aguas revueltas que tiran, empujan y amenazan con
destrozar mi corazn.
Finalmente, las lgrimas de mam se calmaron, y la solt para
tomar un pauelo. Se sec las mejillas y me sonri con esperanza.
S que necesito reducir lo que bebo dijo. Y te lo prometo,
Maddie. Te prometo que lo har. Luego extendi su mano y tom la
ma. Pero te necesito aqu. No puedo hacerlo sin ti. Prometes que te
quedars?
Baj la mirada hacia nuestras manos unidas, y mi mente record
esa vez cuando tena cinco aos y me llev hacia la parada del
autobs en mi primer da de escuela. Llor durante las tres cuadras, y
cuando el autobs se detuvo me presion contra las piernas de mam y
llor y llor. No me detuve hasta que se agach para abrazarme y me
di cuenta de que el autobs ya se haba ido.
Est bien, beb me dijo. Lo intentaremos maana.
Pero el da siguiente sucedi lo mismo. Me aterrorizaba alejarme
de su lado, y mi propia paralizante timidez me dej sintindome como
que no podra subirme a ese autobs e ir a algn lejano lugar para
sentarme entre extraos.
As que lo intentamos el mircoles, luego el jueves, y finalmente el
viernes, mam sostuvo mi mano justo como los das anteriores, pero
cuando el autobs se detuvo con un chirrido apret mi mano y me mir
con una radiante y esperanzadora sonrisa.
Aqu est el autobs que te llevar a la escuela, Maddie.
Tendrs todo tipo de aventuras, y bebers leche y comers galletas,
dibujars, y aprenders nuevas cosas. Pero si no eres lo suficientemente
valiente para subirte a ese autobs hoy, entonces lo entender e iremos
a casa y lo intentaremos la semana siguiente. Pero si puedes hacerlo
hoy, entonces estar ms orgullosa de lo que puedas saber. Despus
observ como los otros nios suban al autobs, y despus de saltar de
un pie al otro, tuve un raro momento de coraje y fui. Recuerdo
claramente la fra sensacin de mi mano sin la de mam que la
calentara, y aun as escal esos enormes escalones al autobs. Evitando
la atenta mirada del conductor, me mov hacia el primer asiento libre
que pude encontrar y me acerqu a la ventana para ver a mam
parada all con las manos sobre su corazn y lgrimas cayendo sobre su
rostro. Irradiaba con orgullo, tan feliz que poda sentirlo a travs de las
paredes del autobs, y supe que era valiosa y valiente.
Y ahora mam apretaba mi mano, pidindome que tenga
paciencia, y supe que tena que esperar hasta que ella fuera t ambin lo
suficientemente valiente.
Fiel a su palabra, mam hizo un esfuerzo. Se levant del sof,
tom una ducha, sec su cabello con la secadora, e incluso se
maquill. Me sonri mientras bajaba las escaleras, y me sorprend al ver
lo hermosa que an era. Las lneas prematuras por aos de fumar
seguan all, y tena una ligera hinchazn por la bebida, pero cuando
mam se esforzaba, luca asombrosa.
Luces genial le dije.
Si? dijo, sonrojndose levemente.
Mi sonrisa se ampli.
S. En serio, Ma. Mi mirada se dirigi hacia la foto de pap
sobre la repisa. Fueron una hermosa pareja.
Mam suspir y junt sus manos como si estuviera pidiendo un
deseo.
Me dirijo al Drug Mart en Pavilion. Vi un anuncio en internet de
que buscan ayuda a medio tiempo. Me deseas suerte?
Tragu con fuerza, emocionada de que lo intentara.
Buena suerte, Ma.
Despus de que se fue llam a Stubs, pero fue directo al buzn de
voz.
Hola dije en el mensaje. Soy yo. Llmame por lo de Payton,
de acuerdo?
Estuve devanndome los sesos intentando tener una solucin que
honrara mi promesa con Donny y aun as advertir a Payton a tiempo
para que pueda tomar otra decisin. Pero hasta ahora no tena ninguna
buena idea, y tambin me preocupaba el posible hecho de que, sin
importar lo que hiciera, podra no significar ninguna diferencia. Segua
regresando a las mismas inquietantes preguntas: Las fechas eran fijas?
O podan cambiarse?
Finalmente decid que slo porque no saba la respuesta no
significaba que Stubs y yo no podamos tratar de cambiar el destino. Y
despus de lo que sucedi con Tevon, saba que debamos intentar
algo que llamara la atencin de Payton.
Mientras me encontraba en mi cuarto estudiando, observ la
cartelera sobre mi escritorio, donde pona fotos, tarjetas y momentos
favoritos, y de repente tuve una idea sobre cmo advertir a Payton.
Trat de llamar a Stubs de nuevo, pero no atendi, as que le envi un
mensaje.
Con un suspiro, me levant y fui hacia la ventana, notando con el
ceo fruncido que el familiar sedan negro se hallaba aparcado all.
Luego vi a mam regresando, sus pasos vacilantes y torpes. Supe
inmediatamente que se encontr algn lugar para detenerse a beber
algunos tragos. Toda la esperanza que se elev hasta la superficie ms
temprano, cuando baj las escaleras luciendo tan bien, se evapor. Mis
ojos viajaron hacia el sedn. Esos agentes deban estar rindose mucho
al ver a mi madre tropezando hacia casa. Me llen con ira, y apret los
puos, lista para salir all y gritarles, pero me detuve. Gritarles n o
mejorara las cosas, de hecho, podra empeorarlas.
Un minuto o dos ms tarde, mam entro en la casa.
Obtuve el trabajo! anunci.
Pero me senta lo suficientemente molesta como para que me
importara.
Has estado bebiendo.
Mam se encogi de hombros, an feliz por sus noticias.
Cre que obtener un trabajo era digno de celebracin cant.
Luego pas junto a m hacia las escaleras como si volver a casa ebria
no fuera gran cosa. Ir a darme un bao. Hay sobras de espagueti en
el refrigerador si tienes hambre.
Sus palabras sonaron lentas y arrastradas, y mi ira se profundiz.
Estaba a punto de decir algo realmente malvado, cuando o mi
telfono sonar. Sacndolo de mi bolsillo vi que Stubs me envi un
mensaje.
No podr cenar esta noche. HMT 1.

1 Hablamos Ms Tarde.
Despus de no or nada de l en todo el fin de semana, su
mensaje se sinti como que me ignoraba. Nunca me haba ignorado
por tanto tiempo. Me sent en la silla de pap y mir mi telfono,
tratando de pensar en las palabras que mejoraran las cosas entre
nosotros, pero nada se me ocurri, as que lo dej y esper encontrar las
palabras justas por la maana.
Traducido por Alessandra Wilde & Beluu
Corregido por Anty

Encontr a Stubby en su casillero el lunes por la maana con una


nueva serie de moretones en la mejilla derecha y su mano en una
escayola. Amigo! le dije cuando lo vi. Qu pas?
Se ve peor de lo que es dijo.
Cog su mano enyesada. S, esto no se ve nada mal. Es solo una
herida superficial, verdad?
Stubby me sigui la corriente con una sonrisa. Es una pequea
fisura. Solo tengo que llevar la escayola durante un par de semanas.
La patineta? pregunt.
Stubby arrastr los libros en el hueco de su brazo y us su codo
para cerrar su casillero. Intentaba un nuevo truco.
Tom sus libros y ayud a cargarlos en su mochila. S? Bueno,
trata ms fuerte la prxima vez.
Se encogi de hombros. Vali la pena. Lamento haberme
perdido la cena, pero estuve en la sala de emergencias hasta tarde.
Inmediatamente me sent culpable por pensar que me haba
desairado la noche anterior. Empezamos a caminar por el pasillo.
Ojal hubiera sabido. Te habra llevado un trozo de pastel.
Stubs sonri, y supe que estbamos bien de nuevo. La prxima
vez te enviar los detalles. Y luego cambi de tema. Encont raste
una manera de advertirle a Payton?
Suspir. Mi idea no era muy buena, pero fue lo nico en lo que
pude pensar tomando en cuenta la advertencia de Donny y cmo
Faraday y Wallace controlaban casi todos mis movimientos. Es sper
complicado. Los federales prcticamente han acampado frente a mi
casa, y me vigilan como un halcn.
Crees que estn interceptando tus telfonos? pregunt
Stubs.
Mis ojos se abrieron. No haba pensado en eso. No s. Pero si lo
estn, tambin podran tratar de intervenir mi correo electrnico y
textos. No podemos hablar de nada de esto por telfono. De repente
me sent muy agradecida de que Stubs no hubiera tratado de llamarme
o mandarme un texto sobre ello el fin de semana.
Y si le envo un correo electrnico o un texto annimo?
pregunt Stubby. Empec a sacudir la cabeza, pero l levant la mano
y dijo: Espera, antes de que digas no, hay un montn de aplicaciones
que permiten enviarle a alguien un correo electrnico o un texto
annimo, y la informacin del remitente desaparece, como, en un
minuto. Son imposibles de encontrar.
Suspir. Eso podra funcionar, pero cmo podemos conseguir
la direccin de correo de Payton o su nmero de celular?
El rostro de Stubby cay. Eso, no lo he descubierto todava.
Y entonces ofrec mi idea, la que haba formado despus de ver
la lt ima tarjeta de cumpleaos que recib de mi padre, que colgu en
mi tabln de anuncios en casa. Creo que le debemos enviar una
tarjeta para su cumpleaos.
Una tarjeta de cumpleaos?
Asent vigorosamente. S, Stubs, ella totalmente abrira una
tarjeta de cumpleaos, incluso si no tiene una direccin de retorno, solo
para ver si hay un cheque en el int erior o para saber de quin es.
Apuesto a que si buscas por toda la web, puedes llegar a encontrar el
domicilio de sus padres, no?
Su apellido es Wyly, y vive en Jupiter. S, podra encontrarla.
Qu diramos en la tarjeta? Al mirarlo, supe que le intrigaba la idea.
No s, pero tendramos que tener cuidado con ello. Tendramos
que decir algo as como: Hemos odo que recibirs un coche nuevo
para tu cumpleaos, y tienes que ser muy cuidadosa al conducirlo. Tal
vez podramos agregar algo as como: No mandes textos y conduzcas
a la vez! y respaldarlo con una estadstica o algo as.
Stubby me mir como si estuviera loca. No va a creer algo as,
Mads. Adems, no sabemos a ciencia cierta si esa es la forma en que se
va a morir.
Bueno, entonces, qu sugieres t? Me encontraba un poco
exasperada. No tena ni idea de cmo advertirle a Payton, porque,
como Stubby seal, no tena ni idea de cmo iba a morir. Si lo supiera,
entonces podra hacer algo para evitarlo, pero todo lo que tena era la
fecha. Eso es todo. Solo una fecha para indicar que era una chica
muerta caminando.
Tal vez podramos llamar a la casa de sus padres as como
llamamos a la seora Tibbolt?
Sacud la cabeza. Si los federales estn interviniendo mi
telfono, podran tambin estar haciendo lo mismo con el tuyo, Stubs.
Nosotros la llamamos desde t u telfono, recuerdas?
Stubby frunci el ceo, pero luego se ilumin. Est bien,
entonces vamos a hacer la llamada desde un telfono pblico,
preguntamos por Payton, y disfrazamos nuestras voces. Podramos decir
que sabemos algo que ella no. Sabemos que se encuentra en peligro, y
nos preocupamos porque podra morir en su cumpleaos.
Fue mi turno para mirar a Stubs como si tuviera que estar
bromeando. Si recibes una llamada telefnica de un desconocido
que te dice que ests a punto de morir, tu prxima llamada no sera a
la polica para reportar una amenaza de muerte de un loco? Ella
descartara la advertencia, lo que no la ayudara, y reportara la
llamada, lo que no nos ayudara. Qu pasa si una cmara de
vigilancia nos capta usando el telfono? Esas cmaras se encuentran
en todas partes. No podemos correr el riesgo.
La mirada de Stubby cay. Bueno, tenemos que probar algo
que haga que nos crea, Mads.
Estoy de acuerdo le dije, y lo dije en serio. Pero tambin
tienes que aceptar que incluso si obtenemos su atencin y nos cree,
puede que no impidamos su muerte. Todava podra suceder.
Stubby frunci el ceo. Pero incluso si hay una posibilidad de
que podamos salvarla, tenemos que intentarlo dijo. Me di cuenta de
que todava se senta culpable por no esforzarse ms para salvar Tevon.
Puse una mano en su brazo bueno. Tienes razn, y vamos a
avisarle con la tarjeta. Seremos muy cuidadosos de no dejar nuestras
huellas digitales en ella, y haremos que la redaccin no suene como
que viene de un loco. Esperemos que nos escuche y tenga cuidado el
prximo mircoles, pero eso es lo ms que podemos hacer. Todo lo
dems es demasiado peligroso para nosotros e incluso podra llevarla a
hacer algo arriesgado simplemente para demostrarnos que nos
hallbamos equivocados.
Stubs suspir y asinti a regaadientes. S, de acuerdo dijo.
Vamos a ir con la tarjeta.
Despus de la escuela nos dirigimos hacia Drug Mart, y casi me
qued corta cuando vi a Ma en una bata azul de pie junto a otro
empleado que le mostraba la forma de organizar los sobres de las fotos
reveladas. Hola, ustedes dos! Ella agit una mano cuando nos vio.
Vaya, seora Fynn! dijo Stubs, casi tan sorprendido como yo
al verla detrs del mostrador. Cundo empez a trabajar aqu?
Hoy es mi primer da dijo Ma con orgullo.
Sonre alentadoramente hacia ella, pero no pude evitar mirar sus
manos. Si haba temblores, sabra que se hallaba totalmente sobria. Si
estaban en calma, sabra que furtivamente beba en la parte posterior
de la tienda.
Me mord el labio cuando vi que no haba ni un atisbo de temblor.
Solo poda esperar que nadie en la tienda lo notara.
Ma nos salud, diciendo que tena que concentrarse en su
entrenamiento. Nos dirigimos al mostrador de las tarjetas y escogimos
una juntos. Asegurndonos de no cogerla con nuestras manos
descubiert as, pagamos y nos dirigimos al Starbucks al otro lado de la
ciudad, junto a la oficina de correos de Jupiter para elaborar
cuidadosamente un mensaje.
Stubby escribi el mensaje usando su mano enyesada, que era
una buena cosa, ya que alteraba su letra lo suficiente para que sea casi
ilegible. Decidimos enviarle Payton un mensaje de un admirador secreto
(esa parte era cierta, al menos), y le dijimos que ramos alguien que a
veces tena visiones extraas que se hacan realidad. Escribimos que
tena que ser muy cuidadosa cuando condujera, en especial en su
cumpleaos. Y, le dijimos que tuviese cuidado en su cumpleaos, en
general, porque la alineacin de las estrellas sugera que era un da de
mala suerte para ella.
Cuando Stubby me la ley de nuevo, tuve que admitir que
sonaba un poco loco, pero era el mejor plan que tenamos. Si
recibieras esta tarjeta, qu pensaras? me pregunt Stubs.
Frunc el ceo. Probablemente pensara que algn loco la
envi, pero probablemente tambin escuchara el mensaje, por si
acaso.
Stubby luego meti la tarjeta en el sobre usando sus mangas para
cubrirse las manos. Luego utiliz su telfono para buscar la direccin.
Tom un par de clics para obtener la nueva direccin de los Wyly en
Jupiter, pero nos encontrbamos seguros de que nuestra tarjet a
encontrara su camino a ella. Stubs luego se dirigi al lado para enviarla
por correo, y dijo: Vienes?
Pero me hallaba solo a mitad de mi latte de caramelo, y era tan
agradable y clido en Starbucks. Creo que me quedar aqu y
estudiar por un tiempo.
Stubs asinti, luciendo afligido. Saba que se encontraba
deseando que tuvisemos un mejor plan. Con un gesto, dijo: Te
enviar un texto ms tarde. Y luego se fue.
Suspir, luchando contra la sensacin de haberlo decepcionado,
y remov mi bebida con el agitador de plstico, cuando de repente o
una voz que reconocera en cualquier lugar, y sent una sacudida de
adrenalina que tens mi columna vertebral. Movindome en mi asiento,
me asom y vi a Aiden de pie en el mostrador bromeando con dos
amigos mientras esperaban a que el barista tomara sus pedidos.
Inmediatamente, mir a mi alrededor buscando una va de
escape, pero la nica salida era la entrada en la parte delantera del
Starbucks. Saba que no luca de lo mejor: no haba hecho un gran
esfuerzo por la maana. Mi cabello se hallaba recogido, no llevaba
ningn tipo de maquillaje, adems de un poco de rmel, y mi sudadera
era montona y oscura. Pero me encontraba atrapada en el fondo de
la tienda; todo lo que Aiden tena que hacer era volver la cabeza hacia
la derecha y me vera.
Pensando rpidamente, me agach y recog mi mochila del
suelo. Busqu a travs de ella y saqu el mayor libro de texto que tena,
qumica, y lo abr arriba de la mesa para ocultar parcialmente mi cara
detrs de l. Escuchando con atencin, o la voz algo ronca de Aiden
aumentar y bajar mientras discuta una prueba de qumica que tuvo ese
da. l y los otros dos chicos estaban comparando respuestas. Sonre
cuando me di cuenta que los dos nos hallbamos estudiando
bsicamente la misma seccin exacta de la tabla peridica.
Entonces o una voz mucho ms femenina decir: Oye, Aiden!
Me puse rgida. Sujetando la parte del libro con fuerza, ech un
vistazo. Una chica con largo pelo rubio se puso de pie a un lado de los
tres chicos. Girando un mechn entre sus dedos, dijo: Puedo aadir
un macchiato de caramelo a tu orden?
Haba un montn de clientes esperando detrs de los chicos, y
era evidente la chica estaba cortando la lnea. La forma en que miraba
a Aiden me hizo preguntarme si eran ms que amigos.
Aiden mir de nuevo a la lnea, ofreciendo una mirada de
disculpa a la persona detrs de ellos antes de responder: Claro,
Kendra. Qu tamao?
Alto. Estoy cuidando mi peso dijo ella, estirndose para tocar
su brazo y mover sus caderas.
Dej de respirar. Mis entraas se sintieron agarradas por un tornillo
de banco. La chica era bonita. Muy bonita. Su pelo colgaba suelto en
ondas largas y rubias, llevaba un montn de maquillaje y su ropa
pareca suave, elegante, y oh-tan-tangible.
Me qued mirando fijamente a Aiden. Aadi la bebida a su
orden, y luego pag por todo, incluyendo la de ella. No saba muy bien
qu hacer con eso. Simplemente era generoso?
Kendra sigui coqueteando con Aiden mientras esperaban, l
sonri y asint i mientras hablaba. Era imposible saber si se encontraba
interesado o solo era corts.
Pero entonces, no pude pensar en una razn por la que un chico
no est ara interesado en alguien tan bonita como ella.
El barista llam el nombre de Aiden, y l y uno de sus amigos
reunieron las bebidas. Aiden le entreg el macchiato alto a Kendra, y a
cambio ella le entreg una manga de bebida de cartn. Me confundi,
Aiden ya tena una manga en su vaso, y luego not el indicio de
garabato negro que tena, y me di cuenta que le haba dado su
nmero de telfono.
Despus de tocar su brazo por ltima vez, ella se fue. Me quera
morir. Me senta tan mareada y enferma que quera que un agujero se
abriera en el centro del suelo y me tragara. Pero poco despus de que
Kendra se fue, Aiden tir la manga a un lado y le hizo seas a sus
compaeros para irse.
Estuvieron fuera de la puerta un momento despus. Me sent,
cont hasta diez, y dej mi silla apresurndome al mostrador para
recuperar la manga antes de que alguien, ya sea la usara o la tirara a la
basura. Efectivamente, el nombre y nmero de telfono de Kendra se
hallaban con letra rizada en el centro.
Cerr los ojos y sostuve el pequeo pedazo de cartn contra mi
pecho, tan aliviada que lo arroj junto con su inters por ella a un lado.
Necesitabas algo? O, y mis ojos se abrieron. La barista se
encontraba inclinada sobre el mostrador, mirndome. Ella estaba lo
suficientemente cerca para que la fecha de su muerte se leyera
claramente: 30-03-2070.
No le dije rpidamente, sintiendo que mi boca se curvaba en
una sonrisa jubilosa. Gracias, sin embargo. Ya me iba.
El siguiente par de das pasaron en poco borrosos. Stubby y yo no
hablamos de nuevo sobre advertirle a Payton, pero eso no significaba
que estbamos contentos con la forma en que la habamos dejado. Me
qued casi toda la noche anterior tratando de encontrar una idea
mejor que la tarjeta de cumpleaos, pero no sali nada de todo ese
pensar. El martes por la maana, decid dejarlo as y esperar que
hubiramos hecho lo suficiente.
Hasta el mircoles, no hubo cambios en el caso Tevon Tibbolt, y
no haba ninguna historia sobre un accidente de coche que implicara a
Payton Wyly o sobre su repentina muerte. Llam a Stubs al minuto que
las noticias terminaron. Creo que lo logramos! dije al segundo que
respondi. No hay nada en las noticias sobre Payton.
Lo s! Tambin lo vi, y creo que tienes razn! La salvamos!
Pero luego pareci sobrio cuando aadi: Debemos ir al siguiente
partido de ftbol de Jupiter, ya sabes, para asegurarnos de que se
encuentra bien. Voy a mirar en lnea y ver contra quien jugarn, pero
probablemente va a ser uno de los equipos de Grand Haven, y ya que
jugaron contra nosotros la semana pasada, va a ser un partido de local.
Voy a preguntarle a mam si puedo tener la furgoneta por la noche.
Genial. Estoy dentro le dije. Hormigueaba con alivio. No poda
creer que en realidad cambiramos la fecha de Payton; quera ir al
partido que verlo por m misma. Y por supuesto tendra la ventaja
aadida de ver a Aiden nuevo.
Donny me llam ms tarde esa noche para hacerme saber que
no oy nada ms de los federales, que pensaba que podra ser una
buena noticia, y por supuesto, el jueves, cuando me estacion en mi
camino de entrada, el familiar sedn negro no se hallaba detrs de m,
y no se encontraba aparcado en la calle, tampoco.
Incluso Ma pareca estar hacindolo mejor. Le dieron algunos
turnos en Drug Mart, y consigui hacerlos bien, pero todava me
encontraba un poco preocupada por ella bebiendo en el trabajo.
Saba que a escondidas pona un poco de licor en su botella de agua, y
tena miedo de que su manager lo averiguara.
An as, era mejor que tenerla sentada en casa y bebiendo todo
el da sola. Su trabajo pareca darle un poco de confianza, y cuando
entr por la puerta el jueves despus de pasar un rato por la tarde en lo
de Stubby, la encontr en la cocina preparando la cena para nosotras.
Estoy haciendo salteado! anunci con orgullo.
Genial! le dije, sintiendo la burbuja de esperanza expandirse
en mi pecho. Tena una buena noticia para compartir, tambin.
Obtuve un cien en mi examen de Historia de los Estados Unidos.
El rostro de Ma floreci en una hermosa sonrisa, y se me acerc
para envolverme sus brazos y me abraz con fuerza. Era lo ms segura
que haba sentido en mucho, mucho tiempo.
Despus de dejarme ir, dijo: Vamos a comer en la sala de estar.
Organizamos dos bandejas de televisin delante del sof y,
despus de cargar nuestros platos, nos sentamos juntas. Ma encendi la
televisin para las noticias.
El hombre del clima apareci y agit la mano en el mapa de la
zona para mostrarnos que un frente fro se mova en el fin de semana,
trayendo lluvia y granizo con l. Vamos a tener que encender la
calefaccin dijo Ma, con los ojos pegados a la pantalla.
Me com mi cena felizmente mientras nos sentbamos juntas.
Pens que el salteado saba an mejor que sus espaguetis. Me hallaba
tan perdida en mis pensamientos acerca de lo bien que lo estaba
haciendo que apenas escuch cuando la presentadora dijo: Los
policas de Jupiter todava se encuentran desconcertados sobre una
adolescente desaparecida que no se ha visto desde ayer por la tarde.
Payton Wyly fue vista por ltima vez el mircoles alrededor de las quince
horas, cuando su madre y su padre le entregaron las llaves de un coche
nuevo por su cumpleaos. Levant la cabeza y se me cay el
tenedor. Reson con fuerza contra el plato, y Ma se sobresalt.
El coche de la joven adolescente fue encontrado solo una hora
despus de que sus padres contactaran a la polica, ayer alrededor de
las veintids, estacionado a un lado de la carretera cerca de Westcott y
Terrace Lake la presentadora continu. La puerta del lado del
conductor se hallaba abierta, el motor segua en marcha, y no haba ni
rastro de una nia desaparecida. Si usted ha visto a Payton o tiene
alguna informacin sobre su paradero, la polica est pidiendo que se
comunique con una lnea especial que han configurado, y ese nmero
es...
Respiraba tan fuerte que estaba perdiendo oxgeno, y la
habitacin empez a girar. O a Ma llamarme por mi nombre, pero mis
ojos permanecieron clavados en la pantalla, donde una imagen de
Payton Wyly sonri hacia m. En su frente se hallaba el mismo conjunto
de nmeros que vi en el juego de Jupiter.
Maddie grit Ma, y me di cuenta que tiraba de mi brazo.
Qu pasa?
Sacud la cabeza para despejarme, e hice mi mejor esfuerzo para
centrarme en Ma, pero me encontraba demasiado afectada para
ocultarlo.
Conoces a esa chica? pregunt Ma, apuntando a la TV. Y
entonces ella se volvi hacia m y sus ojos se abrieron de par en par.
Sabes lo que le pas? Saba que ella quera decir, Sabes si est
muert a?
Sacud la cabeza de nuevo. La advertencia de Donny volvi a m,
y me di cuenta de que con Stubby acabbamos de involucrarnos en lo
que podra ser otro asesinato. Si el FBI descubra aquella tarjeta de
cumpleaos con su mensaje crptico...
Maddie dijo mam de nuevo, ahuecando mi barbilla en su
mano y mirndome a los ojos. Dime. Qu te altera tanto sobre esa
chica?
Tena que quitar la atencin de mam de Payton hasta que
pudiera hablar con Stubby y decidir qu hacer. No es la chica dije
. Es que olvid traer a casa mi libro de algebra y tengo una gran tarea
de matemticas para maana. Est bien si voy a lo de St ubby y pido el
suyo prestado?
Mam pestae y dej ir mi barbilla. No cre que me creyera,
pero luego de una larga pausa, no presion por una confesin. Come
un poco ms primero dijo, frunciendo el ceo. Y recuerda que
maana es el da de la basura, as que scala antes de ir a la casa de
Stubby.
Unos pocos minutos despus me encontraba pedaleando
rpidamente hacia la casa de Stubby, cuando di la vuelta a la esquina
de su calle y casi inmediatamente tuve que apretar los frenos. Haba un
familiar sedn negro estacionado enfrente de su casa.
Maldita sea! susurr. Wallace y Faraday encont raron nuestra
carta en la casa de Payton? Ya la haban rastreado hasta Stubby?
Fuimos cuidadosos de tocar la carta y el sobre solo con nuestras
mangas, pero qu si St ubby la toc sin querer y dej su huella digital?
Mir fijamente hacia la calle. Faraday y Wallace todava se
hallaban en el auto. Qu esperaban, no lo saba, pero no quera que
mirasen por el espejo retrovisor y me vieran, por lo que me apresur a
meterme en la entrada de coches a mi lado y esconderme entre las
sombras. Tomando un gran riesgo, saqu mi celular y llam a Stubby.
Hola dijo, jovialmente. Estaba a punto de mandarte un
mensaje. Mi madre dijo que puedo tomar el auto para el juego maana
en la noche.
Aspir una bocanada de aire. l no saba. Stubs dije, pero
mi voz se quebr.
Mads? dijo Stubby, alarmado Ests bien? Qu sucedi?
Tragu fuerte. Es Payton.
O a Stubby tomar aire. Estuvo estuvo en un accidente?
Cerr mis ojos. No, amigo. Es mucho peor. Est desaparecida.
Stubby tom otra bocanada de aire. Cmo sabes?
Estuvo en las noticias esta noche. Encontraron su auto tarde la
noche pasada, pero no haba signos de ella dud, insegura de cmo
decirle, pero lo oira pronto. Mostraron una foto suya en los noticieros.
Su fecha de muerte no ha cambiado, Stubs. Payton muri ayer.
Mi mejor amigo se qued callado por tanto tiempo que pens
que haba cortado, pero entonces lo escuch sollozar. Oh, cario, lo
lamento tanto, tanto le dije. No quera hacer nada ms que ir directo
hacia su casa y darle un abrazo. Necesitaba uno casi tanto como
sospechaba que l lo haca.
Ests segura? pregunt despus de un momento, su voz llena
de tristeza.
S. Estoy segura. Mi mirada se desvi hacia donde el sedn se
encontraba estacionado frente su casa. Escucha dije, tengo algo
ms que decirte
Dnde ests? pregunt repentinamente. Debe haber
escuchado el viento soplando a travs del telfono.
Estoy en tu calle.
Vas a venir?
No saba qu decir. Los federales me veran, pero entonces me di
cuenta de que eso no sera anormal. Ellos ya saban que Stubby y yo
ramos amigos. Me hallaba a punto de decirle que s cuando las luces
del sedn se apagaron y Faraday y Wallace empezaron a salir de l.
Stubby! sise.
Qu? Qu?
Escchame! Los agentes estn en frente de tu casa!
Caminando hacia tu puerta!
Oh, hombre! Llor Stubby, y pens que podra estar al borde
del pnico. Maddie, qu hacemos?
No lo s! susurr. Escucha, probablemente encontraron la
carta. Quizs
En ese momento escuch el timbre de la casa de Stubby a travs
del telfono. Wallace y Faraday esperaban en la puerta. En el fondo
escuch a la seora Schroder pedirle a Stubby que fuera a ver quin se
encontraba en la puerta, y me encog. Me t engo que ir dijo Stubby,
dcilmente.
Llamar a mi to! promet. No les digas nada hasta que te
digan por qu estn all!
La lnea se qued en silencio mientras llam a Stubs, pero
entonces o un bip y me di cuenta de que l ya haba colgado.
Inmediatamente le marqu a Donny, preparada para confesarle
lo que habamos hecho, pero me atendi su buzn de voz. Por qu
nunca atiendes mis llamadas? espet cuando el correo de voz se
activ. Tom un profundo respiro y le dej un mensaje urgente para que
me llamara. Entonces esper en la oscuridad, observando la casa de
Stubby por un largo tiempo. Al final, la puerta se abri y los agentes
salieron.
Mir la pantalla de mi telfono impacientemente hasta que,
mientras su auto se alejaba, Stubby me llam. Creo que todo estar
bien dijo.
Qu pas?
No preguntaron sobre Payton. Solo queran que repasara tu
coartada del da en que Tevon desapareci. Estoy seguro de que
estbamos juntos? A qu hora te fuiste de mi casa? Qu saqu en la
prueba de qumica? Ese tipo de cosas.
Frunc el ceo. Por qu preguntaran todo eso de vuelta?
Mientras estaba reflexionando sobre eso, Stubby aadi: Oh, y
queran saber por qu estbamos sentados en las gradas del equipo de
Jupiter el viernes pasado, en lugar de en las de nuestra escuela.
Eso era raro. Qu les dijiste?
Dije que haba mucha gente en nuestras gradas y que tenamos
una mejor vista del partido desde el lado visitante. Pero entonces
preguntaron por qu nos fuimos temprano, y dije que fue porque tenas
dolor de estmago.
Suspir de alivio. Quizs estaremos bien.
Stubby se qued callado al otro lado de la lnea, y tardamente
me di cuenta de que segua triste por Payton. Quieres que pase por
tu casa?
Stubby solloz. Si te parece bien, Mads, creo que quiero estar
solo por un rato.
Eso me tom por sorpresa, y no pude dejar de sentirme herida. Me
hallaba triste por lo de Payton, tambin. Uh seguro. Est bien, Stubs.
Sin embargo, llmame luego si quieres hablar.
Est bien dijo. Y entonces se haba ido.
Sintindome triste, sola y con fro, empec a pedalear hacia casa.
Mi telfono son en el camino y respond la llamada de mi to. Qu
ha pasado? pregunt bruscamente Donny, sin duda irritado conmigo
por dejarle ese mensaje.
Por un momento, no supe qu decirle. Si le deca la verdad sobre
la tarjeta de cumpleaos de Payton, en la que le advertimos de su
inminente muerte, l se pondra furioso conmigo y podra, incluso, insistir
en que me mudase a Brooklyn con l, aunque fuera para mantenerme
fuera de problemas. Entonces, de nuevo, si los federales nunca
encontraban la carta, si Payton la tir a la basura o si nosotros fuimos
suficientemente cuidadosos como para que no pudieran rastrearnos,
podramos estar preocupndonos por nada. Decid no arriesgarme a
enojar a Donny innecesariamente, y afortunadamente, ahora tena una
buena excusa para llamarlo. Los agentes estuvieron en casa de
Stubby dije. Entonces le expliqu lo que queran. Para cuando
termin, me encontraba en casa, llevando mi bicicleta por el camino
de entrada.
Al otro lado de la lnea, Donny se qued callado por un largo
tiempo y eso me preocup. Est bien dijo al final. Mantenme
informado si pasa cualquier cosa y con eso l tambin se fue.
Suspirando, entr al calor de mi casa e int ent no pensar demasiado en
Payton Wyly. Sin embargo, Eso fue imposible, especialmente cuando
Stubs no me escribi para el final de la noche.
El viernes apestaba.
No haba otra manera de describirlo. Stubby me escribi esa
maana para decirme que su hermana pequea se hallaba enferma y
tena que quedarse en casa con ella, porque su mam tena una
reunin a la que no poda faltar. No tenerlo a mi lado en el pasillo me
hizo sentir pequea y vulnerable, y el almuerzo fue incluso peor. Me
sent sola en la mesa de la cafetera, comiendo apresuradamente. El
nico punto brillante fue el seor Pierce, que me detuvo de nuevo
saliendo de clases. Sigues aguantando, Maddie? pregunt
amablemente.
No me senta con ganas de hablar, as que apenas le di un
asentimiento desganado.
Bien dijo, con una sonrisa alentadora. Y buen trabajo en el
experimento del laboratorio hoy.
Le agradec y me apur a mi prxima clase. A pesar de todo, era
lindo saber que no todos mis profesores estaban en mi contra.
Ms tarde, cuando sal de la escuela y me dirig hacia mi
bicicleta, la encontr nuevamente cubierta de huevos y cscaras, pero
esta vez Stubs no se encontraba con el rollo de papel higinico y su
usual disposicin a ayudarme. Me golpe darme cuenta de cunto se
las arreglaba para quitar lo malo de todas esas veces que me
intimidaron o hicieron burla.
Despus de limpiar mi bicicleta, pedale a casa. Busqu en
internet durante el almuerzo para ver si encontraron a Payton, o si haba
avances en la invest igacin, pero no publicaron nada nuevo. Me
hallaba ansiosa por seguir la historia, y para ese momento albergaba la
terrible sospecha de que su desaparicin y su muerte podran estar de
alguna manera vinculadas con las de Tevon, lo que significara que
podran involucrarme en esa investigacin tambin. Tambin indicara
que haba un asesino en serie suelto.
Payton era una chica de diecisis aos, y Tevon un chico de trece
aos. No tenan nada en comn como vctimas a parte del hecho de
que eran jvenes. Sin embargo, algo me fastidiaba, algo oscuro y
tenebroso que haca que todos los pelos de mi nuca se pusieran de
punta.
Cuando di la vuelta en mi manzana, vi el auto de Donny
estacionado en la vereda. Hola, Maddie dijo Donny desde adentro
cuando fren del lado del conductor. Tu madre est en el trabajo.
Quieres ir a comer algo?
Mir la pantalla de mi celular. Solo son las tres dije.
Donny sonri. Quieres ir a picar algo, entonces?
Qu ms da?
Deberamos hablar dijo, crpticamente.
Esper a que dijera algo ms, pero simplemente se sent all
observndome hasta que me rend.
Donny nos condujo fuera de Poplar Hollow hacia Parkwick.
Entramos en un restaurante italiano, el cual apenas tena unos pocos
clientes, ya que todava era muy temprano. Nos deslizamos en una
cabina y Donny me tendi uno de los mens que la anfitriona nos dio.
Escpelo.
Al principio no tena idea de a qu se refera. Escupir qu?
Tu mam me llam hoy y dijo que otra chica del rea ha
desaparecido. Dijo que cuando la foto de la chica sali en las noticias
la noche pasada, pareca como si fueras a desmayarte. Tambin dijo
que te rehusaste a hablar sobre ello, pero entonces saliste corriendo
para lo de Stubby a la primera oportunidad que conseguiste, as que se
pregunta si quizs leste para uno de los padres de la chica y si
podramos tener otro problema con el FBI en nuestras manos. As que
desembucha, nia. Qu escondes?
Dej el men en la mesa. Donny me tena y lo saba. Stubby y yo
fuimos al juego de Poplar contra Jupiter el viernes pasado. Nos
sentamos en el lado de Jupiter y Stubby seal a esta nueva animadora
del equipo, Payton Wyly, de la que se haba enamorado. Nos
encontrbamos lo suficientemente cerca de ella como para que yo
pudiera ver la fecha de su muerte.
l se puso plido. Est muerta?
Asent . Mircoles.
Hijo de puta sise, cerrando su men y sacudiendo su
cabeza. Por favor dime que te guardaste esa informacin.
Tom un sorbo de agua, pero pas un mal momento intentando
tragar.
Madelyn? dijo Donny severamente. Por favor dime que no
compartiste esa informacin con nadie.
Tom una profunda respiracin y lo mir a los ojos. Le dije a
Stubby.
Donny parpade. Y?
Vers, Stubs de verdad se hallaba enamorado de esta chica,
as que se puso muy triste
Donny enterr su rostro en sus manos. Jess mascull. Qu
hizo?
Tom otro sorbo de agua. Mis manos temblaban como las de
mam. Es lo que nosot ros hicimos, Donny.
Donny separ sus dedos y me mir con un ojo. Qu hicieron,
Maddie?
Le enviamos una tarjeta de cumpleaos.
Dej caer sus manos y pude ver su boca abierta. Le enviaron
una t arjet a de cumpleaos? Por qu diablos haran eso?
El cumpleaos de Payton era el mircoles, el mismo da que la
fecha de su muerte. Queramos advertirla, pero no sabamos cmo y te
promet que no iba a decirle a nadie su fecha, pero no podamos solo
dejarla morir sin advertirle, Donny! Alc la voz y mis ojos se haban
empaado. Me empezaba a agobiar lo que pas.
Donny pos su mano en mi brazo y dijo: Oye, dulce chica,
respira. Dime qu pas y ya veremos qu hacer, de acuerdo?
Enjugu mis lgrimas y trat de calmarme, sintindome
avergonzada porque nos encontrbamos en un lugar pblico y haba
llamado la atencin. Cuando estuve ms tranquila, le dije lo que
hicimos. Llevamos la carta a Starbucks y Stubby escribi un mensaje.
Se rompi el brazo el domingo pasado, as que su letra se disimulaba
bastante bien. De cualquier manera, pretendimos ser un admirador
secreto de Payton y le dijimos que ramos alguien que a veces tena
visiones de cosas antes de que sucedieran. Dijimos que habamos tenido
una visin de ella saliendo herida en un accidente, y queramos que
fuera extremadamente cuidadosa cuando condujera su nuevo auto, la
escuchamos decir a las otras animadoras que le iban a regalar uno por
su cumpleaos.
Donny asinti, pero su expresin era grave. Est bien, eso es
todo lo que deca en la carta?
No. Tambin dijimos que necesitaba ser cuidadosa en su
cumpleaos porque las estrellas sugeran que no sera un da seguro
para ella.
Donny cerr sus ojos como si esa hubiera sido la peor cosa que
podramos haber escrito. Finalmente, dijo: Est bien eso es todo?
S, mayormente. Stubby mand la carta, pero ambos fuimos
cuidadosos de tocarla solo usando las mangas de nuestras camperas.
No creo que ninguno de nosotros la haya tocado con nuestros dedos.
En qu da enviaron la carta?
Lunes. La mandamos desde la oficina de Jupiter, as ella la
recibira el martes.
Qu direccin de remitente usaron?
No pusimos ninguna. La dejamos en blanco.
Donny suspir y sacudi su cabeza. Nia dijo, y saba que l
pensaba que era malo.
Lo lamento, Donny! dije. Solo queramos intentar salvarla.
No pensamos que terminara igual que Tevon.
Donny se estir de nuevo y le dio un apretn a mi mano. Bueno,
nia dijo, los federales no han pasado por tu casa sosteniendo la
tarjeta en una bolsa a modo de evidencia, lo que supongo que es una
buena cosa. Ya deben haber revisado toda la habitacin de Payton a
esta altura, as que si hubiera estado ah y hubiera sido posible rastrearla
hasta ti, ya lo habran hecho. Quizs la recibi el martes, pens que era
una broma y la tir.
Asent. Sinceramente, esperaba que eso fuera lo que sucedi.
As que antes de que esto se vuelva un problema, no le digas a
nadie sobre esta carta, capisce?
Est bien.
Sin embargo, si los agentes nos visitan y preguntan sobre eso,
tendrs que decirles la verdad.
Baj la vista hacia la mesa, temiendo que eso pasara. Lo s.
Con un poco de suerte, no llegaremos a eso. Mientras tanto,
hazme otro favor dijo.
Cul?
La prxima vez que veas la fecha de muerte de quien sea que
est a punto de morir, llmame primero antes de mandarle una carta o
una canasta de regalo o cualquier cosa que se te pueda ocurrir que
escape a mis rdenes directas.
Estaba claro que Donny intentaba alegrarme, as que forc una
sonrisa y le mostr tres dedos. S, seor. Honor de scout.
Pero Donny pareci entristecerse.
Qu? pregunt.
Fue su turno de sonrer tristemente. Nada dijo. Es solo que
eso es algo que tu padre sola hacer. Los tres dedos y el honor de scout.
Era gracioso porque lo echaron de los scouts cuando tena doce aos
por ser deshonesto.
Me re, sorprendida por la ligereza entre nosotros a la mencin de
mi padre. Nunca supe eso.
Donny suspir y su mirada volvi a la mesa. Lo extrao, Maddie.
Y justo as, todo el humor sali de m. Eso pasaba un montn con
los recuerdos de mi padre. Podan hacerme rer y llorar al mismo tiempo.
Donny? pregunt despus de un rato, todava
preocupndome por la posibilidad de ser acusada de la muerte de
Payton.
S?
Crees que estar bien?
Fue el turno de Donny de poner una sonrisa en su cara mientras
levantaba tres dedos. Seguro, nia dijo. Honor de scouts.
No se me hubiera ocurrido preguntar si Donny tambin haba sido
echado de los scouts.
Traducido por Nickie & Liillyana
Corregido por Clara Markov

El cuerpo de Payton Wyly fue hallado a la maana siguiente. Lo


supe cuando Donny me llam despus del desayuno y me dijo que
vena hacia aqu otra vez. Los agentes federales nos pidieron que
volviramos para otra cita, y tuve un terrible presentimiento.
Ma trabaj hasta tarde en el Drug Mart la noche anterior, y
todava estaba en la cama cuando lleg Donny, as que la dejamos
dormir y nos dirigimos al centro de Grand Haven. Las oficinas de la
agencia volvan a zumbar en actividad, y en esta ocasin cuando
pasamos por la puerta descubrimos a Faraday esperndonos. Nos
condujo a una habitacin con un espejo polarizado en la pared, y una
bombilla de techo fluorescente que le daba a la piel un tono enfermizo.
Nos sentamos y Faraday nos pregunt si queramos algo de beber.
Esta vez traa mi propia botella de agua, y Donny lo rechaz, pero
Faraday nos dej de todas maneras, diciendo que iba por un poco de
caf.
Lo esperamos pacientemente, pero despus de veinte minutos
era claro que nos dej para que sudramos. Donny se levant para
caminar e incluso fue hacia la puerta, pero la cerraron, y eso pareci
enfurecerlo. Luego de dos horas se abri y Faraday entr. Trajo una caja
de madera para embalaje y la puso en la mesa frente a nosotros. Mi
corazn lata con fuerza. Saba que lo que fuera que hubiera en esa
caja era malo.
Sintense nos dijo.
Donny se quej de inmediato. Mi sobrina est arrestada?
grit, sealando la puerta. Porque nosotros venimos aqu, Faraday, de
buena voluntad, y nos encierras sin acusarla, lo que es ilegal.
Faraday lade la cabeza, y medio sonri burlonamente lo cual
saba lo enojara ms. La puerta se cerr? Uh. Lo siento por eso. A
veces se atora, como en la casa de tu cuada, y puede ser realmente
difcil abrirla.
Sus puos se apretaron, y poda decir que quera golpearlo, pero
Faraday levant con calma la tapa de la caja y mir el interior como si
tuviera un tesoro secreto que no pudiera esperar para mostrarnos.
Donny me vio, alzando una ceja. Negu con la cabeza
ligeramente. No tena idea de lo que se encontraba en la caja. Con un
suspiro, mi to se sent y cruz de brazos. Aguantara esta pequea farsa
slo hasta que el agente le jugara una mala pasada, luego saba que
exigira marcharse.
Faraday se sent, pero mantuvo el contenido de la caja oculto.
Como seguramente escucharon comenz, esta maana
encontramos el cuerpo de Payton Wyly junto al ro Waliki cerca de
ochocientos metros de donde fueron hallados los restos de Tevon
Tibbolt.
Mi boca se sec. Ya lo saba, pero an era difcil de or. Entonces
busc dentro de la caja y sac una bolsa de evidencia. En su interior
haba lo que pareca ser una imagen rota de un gatito con la pata
levantada. Los pedazos fueron pegados con cinta adhesiva un poco al
azar, pero la reconoc de inmediato como la tarjeta que le enviamos a
Payton. Donny frunci el ceo. Mis esfuerzos por salvar a Payton
regresaron para perseguirme.
Sabes lo que es esto? pregunt Faraday.
Ni siquiera tuve que mirar a Donny para saber si deba responder.
Me lo dijo en el restaurante el da anterior. S coment. Es una
tarjeta que Stubs y yo le mandamos a Payton Wyly.
Las cejas de Faraday se alzaron. Luca sorprendido por mi
respuesta.
Saba que deba decirle por qu la enviamos, as que comenc
con el partido de ftbol, sealando que lo vi a l y Wallace all, y
cuando nos hallbamos en las tribunas percib la fecha de muerte de
Payton. Era tan pronto que me asust cuando lo hice expliqu.
Me fui de las tribunas, y Stubs me sigui, as que le cont lo que vi. l
quera regresar y advertirle, pero con ustedes en las gradas y todo lo
que pas despus de que le para la seora Tibbolt, no pens que fuera
tan buena idea.
Donny se inclin. Adems le dije a mi sobrina que no verbalizara
ante nadie ninguna fecha de muerte que viera.
Asent. Cierto. Pero Stubs y yo nos sentimos muy mal por Payton,
y decidimos que tenamos que hacer algo para advertirle, por lo que
compramos esa tarjeta y escribimos un mensaje para envirselo. S que
suena raro, pero no sabamos qu decirle para que nos escuchara. La
omos decir que tendra un auto nuevo para su cumpleaos, as que
medio asumimos que se accidentara. Ninguno pens que terminara
como
Mi voz se apag. Todava me era difcil entender que asesinaron a
Payton.
Faraday me miraba con intenso escrutinio. No poda decir si me
crea o no. No sabas que terminara como qu, Maddie? As?
Busc dentro de la caja y sac una fotografa, estampndola contra la
mesa frente a nosotros.
Apart la mirada. Us esta tctica antes, y no quera vivirla otra
vez. Jess! le sise Donny. De reojo pude verlo alejar la foto. En
serio, Faraday? Mi sobrina tiene diecisis! Deja de tratar de provocarle
una reaccin mostrndole fotos de la escena del crimen!
Faraday se acerc y la volte nuevamente. No apart la mirada
lo suficientemente rpido, y capt un vistazo del rostro de Payton, con
los ojos abiertos, las mejillas hinchadas y magulladas, una cuchillada en
la frente, y una larga herida abierta en el cuello. Se me humedecieron
los ojos y los cerr para apretarlos. O la silla de Donny raspar el suelo.
Maddie dijo. Nos vamos.
Oh, no se los recomiendo dijo Faraday. Le ech un vistazo, se
recostaba en su silla como si retara a Donny a marcharse. Al menos
no antes de que me escuches, Fynn.
Donny recogi la fotografa y se la lanz al agente. Tienes
treinta segundos para decirnos qu es lo que quieres, Faraday, y luego
me llevar a Maddie de aqu, y ni siquiera pienses en mostrarle otra foto
espantosa, o llamar al Departamento de Justicia exigiendo que
investiguen tus tcticas incluso antes de que me vaya de este edificio.
Faraday recogi la foto de donde cay en el suelo y la coloc en
la caja de nuevo, aunque todava luca realmente furioso, y lo entenda,
porque lo que le pas a Payton pareca peor que cualquier pesadilla
que pudiera imaginar. Pero yo no era responsable. Tena que saberlo.
Faraday respir profundamente, pareca como si tratara de frenar
su ira. Luego me mir a los ojos y golpe la bolsa de evidencia con la
tarjeta y dijo: Este es el asunto, Madelyn. No encontramos esto en la
basura de Payton Wyly. Frunc el ceo. Lo encontramos en el cesto
de basura de Arnold Schroder.
Mi mandbula cay. No tena sentido! Vers continu
Faraday, el agente Wallace y yo nos acercamos para reconfirmar tu
coartada con Schroder, para checar si tal vez quera cambiar su
historia. Tu amiguito se apeg a los hechos, pero se encontraba tan
nervioso y asustadizo que sentimos que esconda algo. Por lo que, ms
tarde esa noche volvimos a dar una vuelta y notamos que haba
sacado la basura. No necesitas una orden para buscar en la basura de
alguien, lo sabas? Tambin recogimos la tuya, por cierto. T ienen que
reciclar ms.
Sent que la sangre se me iba del rostro. Ma esconda sus botellas
vacas en la basura porque no quera que nuestros vecinos vieran
cuntas de licor iban al tacho de reciclaje.
Entonces Schroder nunca envi la carta dijo Donny, la vena
en su sien palpitaba notablemente. Saba que se senta furioso con el
agente por ese ltimo comentario. Es ese un crimen ahora, agente
Faraday?
l lo ignor y rebusc otra vez en la caja. Me prepar para lo que
podra venir despus. Sac una hoja de papel y la puso en la mesa. Me
hallaba tan tensa y nerviosa que me gir de inmediato. Lo
reconoces? pregunt.
No mir hasta que sent la mano de mi to en el brazo, y entonces
me concentr en el pedazo de papel ahora en la mesa. Era el bosquejo
de un artista con el rostro de un hombre, e incluso aunque era bastante
irregular, la primera persona en la que pens cuando lo vi fue en Stubby.
El latido de mi corazn era como una bola de demolicin. Saba
que Faraday poda decir que vi las similitudes, pero ol la trampa, as que
negu con la cabeza. No dije, pero sali como un susurro.
De verdad? dijo Faraday, en conmocin y asombro. No
reconoces a tu propio mejor amigo, Maddie?
Donny miraba entre Faraday yo. Tambin ola la trampa. Tienes
su respuesta. Cul es tu punto?
Sac otro documento. Luca como una carta escrita a mano.
Luego sac varios ms. Donny levant los papeles y comenz a leer,
pero yo me concentraba en Faraday, que a su vez no me quitaba los
ojos de encima. Esas son declaraciones de testigos dijo. De las
compaeras porristas de Payton. Todas cuentan ms o menos lo mismo.
Dicen que la tarde del lunes pasado despus de la prctica, Payton fue
abordada por el chico del boceto y le cont una historia asombrosa.
Afirm que era psquico, que tena v isiones que casi siempre se volvan
realidad, y que al ver a Payton en el partido de ftbol fue acometido
con una visin de ella muriendo en su cumpleaos. No le dio su nombre,
pero le advirti que no condujera su auto nuevo el cual tambin la vio
recibir por su cumpleaos.
Sent mi sangre congelarse. Supe al instante lo que Stubby hizo.
Tom la tarjeta luego de dejarme en la cafetera, dudaba acerca de
mandarla, sabiendo que probablemente Payton pensara que
bromeaban. Lo ms seguro es que decidi ah mismo ignorar todas mis
advertencias y dirigirse directamente a Jupit er High a slo unas cuadras
de all.
Y luego de que le coment que Payton fue asesinada y los
federales podran volver a preguntarle sobre mi coartada, entr en
pnico, rompi la tarjeta y la tir a la basura para deshacerse de la
evidencia.
Con repent ino horror supe exactamente a dnde iban los
federales con esto. Pensaban que Stubs haba matado a Payton. Y ya
que su foto de la escena del crimen se pareca a la de Tevon, no era
extrao pensar que tambin trataran de relacionar su muerte con l.
Mientras juntaba las piezas, Faraday busc dentro de la caja otra
vez y sac otra declaracin. Aqu hay un testimonio de la
entrenadora de Payton, que nos cont de un chico parecido al del
bosquejo se le acerc y dijo ser del peridico Poplar High. Le interesaba
mucho la nueva estrella del equipo, Payton Wyly. Esto fue antes del
partido de ftbol, Maddie, cuando supuestamente viste su fecha de
muerte. Y lo comprobamos con el peridico de tu escuela; Arnold no
trabaja all, y nunca lo ha hecho.
l no lo hizo! solt, asustada de a dnde se diriga con esto.
La mano de Donny se cerr sobre mi brazo, pero era demasiado
tarde.
No hizo qu? pregunt , inclinndose hacia adelante. O tal
vez debera preguntar, quin no hizo qu?
Mir a Donny, prcticamente suplicndole que me dejara hablar,
para explicarle a Faraday, pero la advertencia en los ojos de mi to era
clara. No dira una sola palabra hasta que lo permitiera. Qu tiene
que ver esto con mi sobrina? exigi.
Faraday extrajo una foto de Stubby. Era del anuario de segundo
ao. El agente lo sostuvo al lado del bosquejo del artista. Ves un
parecido? pregunt.
Donny mantuvo sus ojos en Faraday. De nuevo, qu tiene que
ver esto con mi sobrina?
Faraday baj los artculos. Tiene todo que ver, abogado. El
chico en el bosquejo es su mejor amigo, este personaje Stubby. Lo
tenemos aqu ahora, y dice que todo fue idea de Madelyn. Que
elabor un plan para secuestrar y matar a Tevon Tibbolt, lo convenci
de hacer el trabajo sucio, y ambos lo disfrutaron tanto que fueron en
busca de otra vctima: Payton Wyly.
Mi boca se abri y un ruido sali de lo ms profundo de m, uno
que era espontneo y primordial. La mano de Donny me volvi a
apretar el brazo, apenas logr contenerme.
Corta la mierda, Faraday espet . Schroder no dijo tal cosa!
Si lo hubiera hecho, arrestaras a Maddie ahora, pero no tienes nada
ms que una tarjeta de cumpleaos rota, un bosquejo vulgar y algunas
declaraciones de testigos que destrozar en la corte. No tienes ninguna
prueba de que el chico en el boceto es Schroder, y de que en realidad
le hizo dao a Payton Wyly!
Faraday ni se inmut por su estallido. Se frot la barbilla antes de
inclinarse an ms, su gran cuerpo cada vez ms cerca de la mesa.
Sabes qu otra cosa encuentro interesante? Su pregunta fue dirigida
a m directamente. Sacud la cabeza, y pareca no poder parar. No
quera orlo, lo que sea que fuera, porque todo era mentira. La
declaracin de tu mejor amigo es tu nica coartada para el da en que
Tevon Tibbolt fue secuestrado y asesinado. Buscamos en los horarios,
Madelyn. Al parecer Tevon fue secuestrado ms tarde de lo que
pensamos ese da veintinueve. Creemos que fue en algn lado entre las
tres y las nueve de la tarde. Por lo que, tengo que preguntarte: quin
est cubriendo a quin?
Un chillido involuntario me brot de la garganta, y la mano de
Donny me sujet la mueca de nuevo. Nos vamos dijo, medio
levantndome de la silla.
Pero Faraday an no terminaba con nosotros. Rpido como un
rayo, sac un pedazo de papel doblado del interior de su bolsillo y lo
abri justo frente a l. Se detuvo cuando vio el papel, pareca oficial.
Quitndoselo de las manos, comenz a leer.
Conseguimos una orden de registro dijo Faraday
casualmente, y de la caja sac algo me que congel en mi lugar y
convirti mi sangre helada en hielo. Encontramos esto escondido en
la mesa de noche de Maddie dijo, sosteniendo mi cuaderno con las
fechas de muerte y sacudindolo hacia atrs y adelante. Es una
lectura muy interesante, si te gustan los nombres y fechas. Hay tantas,
Madelyn.
Empec a respirar entrecortadamente, y el mundo comenz a
girar.
Aqu hay un nombre y fecha que es demasiado encantador
dijo, hojeando una de las ltimas pginas. Tevon Tibbolt, 29-10-2014.
El rostro de Donny perdi color, y me volte a ver con una mezcla
de conmocin y horror. Nunca le dije que me qued con el cuaderno.
No se lo dije a nadie. Bueno, ms que a Stubby.
Faraday gir la pgina. Y aqu, en una de las ltimas
anotaciones, tenemos el nombre Payton Wyly. Al lado se ubica la fecha
12-11-2014.
Por un largo momento nadie habl. Faraday continu hojeando
mi cuaderno a medida que Donny apretaba y relajaba la mandbula.
Finalmente, dijo: Mi sobrina est bajo arresto?
Mis rodillas amenazaron con ceder, pero Donny sostena mi brazo
firmemente, ayudndome. Faraday se tom su tiempo para responder,
pero finalmente dijo: An no, Fynn. Pero pronto. Concentrndose en
m aadi: No salgas del pueblo, Madelyn.
Donny me condujo en direccin de la puerta, pero Faraday meti
su pierna, bloquendonos. La orden se extiende hasta su telfono
dijo, su voz dura como el acero.
Observ a Donny, que mir la orden de registro en su mano y me
asinti para que cumpliera. Con dedos temblorosos, saqu el telfono
del bolsillo y lo dej suavemente sobre la mesa. Intent pensar qu
mensajes tena en l que podran incriminarme, pero mi mente era un
revoltijo de pensamientos de pnico, y no poda recordar.
Salimos de la habitacin y me sostuvo todo el camino. Mira al
frente susurr al tiempo que nos conduca incesantemente por el
pasillo. Cuando nos acercbamos a la salida, por la esquina vena el
agente Wallace y otro, y entre ellos se ubicaba Stubby, sus brazos
atados detrs de l.
No digas nada! susurr Donny en mi odo.
Me sorprendi tanto ver a Stubs esposado y siendo escoltado por
dos agentes que no tena palabras de todos modos. Pero levant la
barbilla cuando me vio. Pareca aterrorizado. Maddie! grit.
Diles! Diles que no fui yo!
Un sollozo se me form en la garganta, y al cruzarnos intent llegar
a l, pero Wallace lo vio y me bloque con su cuerpo en tanto Donny
me jalaba del brazo para mantenerme alejada, pero luego se inclin
hacia Stubby y le coment: Quieres mi ayuda? l asinti
desesperadamente y Donny dijo: No digas ni una palabra hasta que
regrese, Arnold, lo entiendes? Y enseguida le dijo a Wallace: Al
seor Schroder ahora lo representa un abogado. No lo pueden
interrogar hasta que yo vuelva, comprendes, Wallace?
Wallace le hizo un gesto como para mandarlo al demonio, lo que
lo llev a gritarle a Stubby cuando los tres nos pasaron: No digas ni
una palabra, Arnold! Nada, me oyes?
Estir el cuello para mirarlo. Lloraba abiertamente y ahora se
hallaba desplomado entre los dos agentes, quienes lo sujetaban y
movan hacia adelante cuando sus pies prcticamente se levantaron
del suelo.
Stubby! le grit, y el agarre de mi to en mi brazo se hizo an
ms duro, pero no me import. Quera que supiera que no estaba solo.
Hara lo que fuera para ayudarlo.
Cuando llegamos al auto de Donny, lloraba tan fuerte que no
poda respirar. Fue despus de un rato que me di cuenta que mi to
condujo unas pocas cuadras y se estacion a un lado del camino. Me
frotaba la espalda y esperaba a que me calmara.
Por fin, levant la barbilla y le supliqu. Tenemos que ayudarlo,
Donny! No hizo nada! Solamente quera advertirle! Nada ms! Todo
fue por mi culpa. Yo le cont acerca de los nmeros. Es mi culpa, no de
l!
Volvi a frotarme la espalda y me apret las manos. Cuando
pude mirarlo sin sollozar, dijo: Chica, nada de esto es tu culpa. Te
prometo que ayudar a Stubs, pero primero tienes que ser sincera
conmigo.
Sorb por la nariz y me limpi las mejillas. Fui sincera contigo. Te
dije todo sobre la tarjeta.
Me mir crticamente. Sabas que fue a la escuela para
advertirle a Payton?
Negu con la cabeza vigorosamente. No! Lo juro! Nunca me lo
dijo. Pens que slo le haba enviado la tarjeta. No tena idea de eso.
Qu ocurre con lo que su entrenadora dijo? Que a Stubby le
interesaba antes de que t la vieras en el juego.
Cerr los ojos y me puse una mano en la frente, tan cansada y
angustiada que me sentan caliente y febril. Sabes lo mucho que le
gusta mirar a las porristas a Stubs, cierto? Asinti. Escuch que el
equipo de Jupiter ret al nuestro en una competencia antes del partido
de ftbol, as que fue a checarlas. Ah fue cuando vio a Payton por
primera vez, y no lo s Era una chica tan linda y supongo que le atrajo
de inmediato. Tena curiosidad, as que le pregunt a la entrenadora un
poco ms acerca de ella. Fue inofensivo, Donny, lo juro!
Te creo dijo. Pero no nos ayuda que la investigara antes de
que vieras su fecha de muerte, Maddie.
Se me volvieron a llenar los ojos, quera hacerme bolita. Fue mi
culpa. Si no le hubiera dicho nada a Stubby sobre la fecha de muerte
de Payton, entonces nadie habra escuchado alguna vez acerca de su
conversacin casual con la entrenadora.
Entonces Donny dijo: Qu ocurre con el cuaderno?
Sacud la cabeza y baj la vista a mi regazo, demasiado
apenada por contarle que guard algo as. Saba cun morbosa me
haca ver. Me ayuda a adaptarme susurr. Tengo que hacer algo
con esos nmeros, Donny. Los veo en todos lados, y escribirlos ayuda.
Observo a tanta gente que piensa que tiene otros cincuenta o sesenta
aos ms para vivir; no saben que la muerte se les acerca. Siempre me
rompe el corazn pensar en el momento que se enterarn que tienen
menos tiempo que el que pensaban, el cun difcil les debe ser darse
cuenta que se encuentran a nada de perder todo y dejar a sus seres
queridos atrs. Lo que no le dije fue que pensaba que fue as para
pap, pero tena la sensacin de que Donny saba exactamente lo que
quera decir.
Cuando no dijo nada alc la vista y vi que sus ojos se
humedecieron. Levant la mano y me ahuec la mejilla. Ni siquiera
puedo imaginar lo difcil que debe ser para ti, chica dijo. Siento que
tengas que tratar con eso. Al igual que con todo esto. Sin embargo,
har todo lo posible para ayudarte, de acuerdo?
Asent, y sin decir otra palabra nos llev a casa. Al detenernos en
mi calle notamos que se hallaba llena de vehculos y furgonetas.
Entonces vi a unos hombres y mujeres usando overoles color azul oscuro
con FBI escrito en color amarillo en la espalda. Nuestra puerta de
entrada estaba abierta y los federales entraban y salan, cargando
bolsas de papel y la porttil que me regal Donny para Navidad el ao
pasado.
Grit, y mi to se estacion frente a la casa de la seora Duncan.
En tanto sala para ir a confrontar a los agentes invadiendo nuestra
casa, vi a Ma vestida con su bata de Drug Mart parada al lado de la
seora. Todo su cuerpo temblaba; tambin estuvo llorando. Cuando
mir a Donny dej escapar un sollozo y corri para ponerse al corriente
con l.
Una parte de m quera ir a consolarla, pero descubr que no era
capaz de moverme. Quera culpar a Ma con todas mis fuerzas. Si
prcticamente no me hubiera forzado a hacer esas lecturas a extraos,
no tendramos este problema. Si no bebiera nuestro dinero cada mes,
no necesitaramos dinero extra. Si en primer lugar no nos hubiramos
mudado aqu. Si no hubiera descubierto lo que los nmeros significaban
cuando era tan pequea. Si lo hubiera averiguado antes para prevenir
a pap...
Si.
Si.
Si.
Si nunca hubiera nacido...
Excepto...
Excepto que Tevon seguira muerto.
Al igual que Payton.
Y mi pap
Ma finalmente alcanz a Donny, pero su histeria lo oblig a
alejarla del grupo de agentes, de espalda a la seora Duncan.
Cruzando la calle vi a Cathy y el resto de la familia Hutchinson en su
prtico, abiertamente chismeando la escena desarrollndose en
nuestro csped.
Ignorndolos, me baj del auto y me dirig al camino de entrada
de nuestra amable y anciana vecina. Dios mo! coment cuando
me vio. Luces asustada, Maddie. Por qu no entras para que te
prepare un poco t?
Suspir y mir a Donny. Tena a Ma envuelta en un abrazo
mientras ella lloraba en su hombro, pero me asinti y dijo: No me
tardo. Ve con la seora Duncan en lo que me ocupo de tu mam.
Agach la cabeza, tratando de ocultar las lgrimas. La bondad
de la seora Duncan me conmovi profundamente. Una vez dentro, me
acomod en su acogedora cocina, que era de un amarillo brillante con
luminosos adornos blancos. Ola a canela. Tienes hambre, Maddie?
pregunt.
Negu con la cabeza.
La seora Duncan llen un hervidor de agua y lo coloc en la
estufa para calentar antes de colocar un plato de galletas frente a m y
alisarme el cabello. Fue un gesto tan tierno que casi me deshizo. Se
movi hacia un gabinete y sac una caja de pauelos. La dej al lado
del plato, sac una silla junto a m y me sostuvo de la mano, repitiendo
una y otra vez que las cosas iran bien.
Apreci su calma, su conducta de abuela era ms de lo que
poda pedir. Para el momento que me dio la humeante taza de t, me
haba secado los ojos y compuesto. Ma y Donny an no volvan, pero
era capaz de ver a travs de la ventana frontal de la seora Duncan
que la calle segua llena de espectadores y autos.
Para distraerme, envolv las manos en la taza y me dej sentir la
calidez.
La seora Duncan tambin se prepar una taza antes de ubicarse
frente a m. Cmo te va en la escuela? pregunt.
El hecho de que se esforzara en no preguntar por lo que ocurra al
lado no se me pasaba. Le observ la frente, y sent una oleada de
tristeza. Se ira para finales de febrero. Supongo que lo hago bien le
dije, mi voz ronca. Me aclar la garganta y agregu: Volver a
aparecer en cuadro de honor este semestre.
La seora me sonri con orgullo. Siempre supe que eras una
nia muy brillante, Maddie, pero cuadro de honor? Eso es maravilloso!
Trabaj duro en la escuela. En verdad deseaba asistir a Cornell,
pero Donny me dijo que no tena dinero suficiente en el fideicomiso
para apoyar cuatro aos en una escuela de Ivy League. Si entrara,
tendra que hacerlo con lo que pudiera darme, las becas, prstamos
estudiantiles y quiz hasta un trabajo de medio tiempo. Intento entrar
a Cornell le dije.
Parpade sorprendida. En serio? Oh, Dios mo, Maddie! Esa
fue mi alma mater!
Aspir una bocanada de aire. Nunca imagin a la seora Duncan
como alguien de Ivy League. De hecho, nunca la imagin como algo
ms que no fuera una dulce anciana. Usted fue a Cornell?
Por supuesto que s. En la generacin del cincuenta y cuatro.
Ah es donde conoc al seor Duncan. Era profesor asistente y no se
supona que saliramos, pero lo hicimos. Nos casamos una semana
despus de que me gradu. Sus ojos tenan un brillo lejano, y poda
ver lo mucho que extraaba a su marido. Luego se volvieron a enfocar
en m. Te agradara el seor Duncan dijo. Era un hombre
encantador. Y tan inteligente! Siempre andaba en el stano, jugando
con algn nuevo invento.
Suena genial dije, tomando una de las galletas.
Era maravilloso me coment. Lo echo mucho de menos.
En ese momento se oy un golpe en la puert a principal, y Donny
entr. Hola dijo al vernos en la mesa de la cocina. Los federales se
fueron. Puedes volver a casa, Maddie.
Dnde est mam? le pregunt.
Dentro. Tambin tuvo un mal da. Los federales fueron a su
trabajo para llevar a cabo la orden de allanamiento, luego su jefe fue
con las cosas de su casillero. La despidi.
Por qu? exig. No puede hacer eso, Donny! No es su
culpa que los federales vinieran a buscar en nuestra casa!
Donny se movi incmodo y mir a la seora Duncan. Esa no
fue la razn por la que su jefe la despidi, Maddie. Tu mam tena algo
que no deba en su casillero. Era legal, pero iba en contra de la poltica
de la empresa.
Y entonces supe lo que pas. El gerente de Ma encontr licor
abierto en su casillero.
Oh dije, y me levant rpidamente.
La seora Duncan tambin se puso de pie. Extendi la mano, me
agarr de la mueca y dijo: Espera un moment o, Maddie. Despus
se traslad al refrigerador y sac una cazuela. Hice esta lasaa
anoche, y obviamente prepar demasiada. Por qu no tomas para ti y
tu madre y la calientas esta noche?
Empec a sacudir la cabeza, sintindome incmoda con la idea
de aceptar tanta bondad, pero no quiso aceptar un no por respuesta.
S, s insisti, colocando el plato pesado en mis manos. Tienes que
comerte todo ahora, Maddie. Ests demasiado flaca para t u propio
bien!
Donny me pas un brazo por los hombros. Gracias, seora
Duncan dijo. Realmente lo apreciamos, y Maddie le devolver el
traste en los prximos das.
Asent, y la seora Duncan sonri acompandonos hasta la
puerta. Una vez fuera nos dirigimos a mi casa y me dijo: Asegrate de
limpiarlo muy bien antes de devolvrselo, de acuerdo?
Asent dbilmente; mi atencin se centr en la basura dejada por
los agentes del FBI. Haba bolsitas de plstico para la evidencia volando
por nuestro jardn, y un par de guantes de goma negros tirados en el
camino de entrada. Mir a las otras cosas y encontr los jardines sin
gente. Las cortinas de la casa de los Hutchinson me llamaron la
atencin, estaban cerradas, y poda ver los ojos de la mam de Cathy
observndonos. El veneno en su mirada me dio escalofros.
Encogindome ms profundo en mi abrigo, aument el paso,
hasta que giramos la esquina hacia la puerta trasera. Ma? llam.
Est arriba me dijo Donny, tomando la cazuela de mis manos
y llevndola al refrigerador. Al abrir la puerta, mir el interior por un
segundo antes de meter el gran plato. El refrigerador se encontraba casi
vaco, as que saba que haba lugar. Cmo pueden vivir as? me
pregunt, una vez cerrada la puerta.
Slo compramos lo necesario dije a la defensiva, entonces
not el gran desorden en la cocina. Abrieron y hurgaron las alacenas,
vaciaron y rellenaron el contenido de varios cajones, pero aun as haba
mucho caos en las encimeras.
Me apresur para comenzar a limpiar, pero entonces record que
Stubby segua solo en las oficinas de la polica. Irs a ayudar a
Stubby? pregunt cuando Donny continuaba de pie y vea el lo de la
cocina.
Su mirada se movi a m, y algo en sus ojos se endureci.
Maddie, sintate por un minuto, s? Vamos a hablar.
Obediente, me mov a la mesa de la cocina y me sent. Donny
tom la silla frente a m, y durante un largo rato, simplemente me mir
fijamente. Necesito preguntarte algo que s que te molestar, pero
antes de que contestes, ocupo que verdaderamente lo consideres.
Porque si voy a representar a Stubby, tengo que saber a qu me
opongo, entiendes?
Frunc el ceo. No poda imaginar lo que me preguntara. Bien
le dije.
Donny respir hondo. Ests segura de que Stubby no tuvo
nada que ver con el asesinato de Tevon Tibbolt o Payton Wyly?
Me sent tan aturdida que por casi un minuto apenas pude formar
palabras. Es broma? dije finalmente. Donny conoca a Stubby.
Saba lo amable y dulce que era, al igual que raro e intelectual. Stubby
ni siquiera tena un hueso de maldad en el cuerpo. Y ciertamente jams
podra haber torturado y asesinado a dos nias.
Pero el rostro de Donny luca muy serio. Acaso Stubby sabe
sobre tu cuaderno?
Parpade. S.
As que... pinsalo, Maddie dijo en voz baja.
Que piense en qu, Donny? exig. Stubby no matara ni a
una mosca! Sabes que nunca daara a nadie intencionalmente!
Donny volvi a inhalar hondo y se recost en su silla, todava
luciendo dudoso. Tal vez no conoces a Stubby tan bien como crees.
Negu con la cabeza, mirndolo con incredulidad. Por qu
crees que podra tener algo que ver con esto?
Golpete la mesa con el dedo ndice. Porque eres la
herramienta perfecta dijo simplemente. No saba de qu diablos
hablaba hasta que comenz a explicar. Si yo fuera un chico tan
inteligente como Stubby, pero con un tornillo suelto, y te conociera junto
con lo que haces, podra tomar ventaja. Dices que cualquier chico va a
morir en tal fecha, y tal vez ser por causa natural o un accidente, pero
llego a l o ella primero. Quiz me aseguro de que mueran en la fecha
y que un montn de puntos vuelvan a ti. Puede que cuando las cosas
se pongan mal empiezo a decir que fuiste t . Y le comento a los
federales acerca de tu cuaderno. Les digo que t eres la enferma.
Empec a sacudir la cabeza, lentamente al principio y luego con
ms fuerza. Cmo puedes decir eso? susurr. Conoces a Stubby,
Donny! Y tambin sabes que Faraday menta! Stubby nunca me
acusara!
Pero Donny slo frunci el ceo y baj la mirada a la mesa. An
no hablo con l, Maddie me record. Y tienes razn, creo que
Faraday menta. Pero tambin conozco la ley, y por eso honestamente
no creo que sea una buena idea que represente a Stubby.
Qu? casi grit. Donny! Tienes que ayudarlo!
Donny suspir y con el dedo traz un pequeo crculo en la mesa.
Me escucharas por un segundo? pregunt. Lo mir, negndome a
contestar. Aun as continu. Cualquiera que viera una serie de crimen
sera capaz de darse cuenta que este escenario configura un caso
slido de duda razonable. Se convertira en una cuestin clsica de l
dijo/ella dijo. Podra dirigirme all ahora mismo, sentarme con Stubby
mientras es entrevistado por los federales, y durante todo ese tiempo le
advertira que no dijera nada. En realidad, incluso menos que t. Y luego
me ira, y al segundo podra comenzar a hablar.
Podra decirles que renuncia a su derecho de abogado y que
quiere confesar. Podra decir que t eres la loca. Que t eres la que
guardaba el cuaderno con los nombres de la gente que morira. Que t
fuiste la que le dijo a la mam de Tevon que su hijo sera asesinado. Que
t viste la fecha de cuando Payton Wyly morira. Que t ideaste el plan
de enviar a Stubby a hablar con ella y decirle que morira en su
cumpleaos.
Y adivina, Maddy? A l segundo en que t e seale con el dedo, no
ser capaz de ayudarte. Podra negarme a representar a Stubby, claro,
pero me removeran de ti, porque la corte lo vera como un conflicto de
intereses, habiendo representado al chico que ahora acusaba a mi
sobrina. Diran que tena informacin privilegiada o desconocida que
podra volver la defensa de Stubby vulnerable.
Sacud la cabeza con fuerza. Stubby no lo hara! insist.
Donny, por favor! Tienes que confiar en m! Es mi mejor amigo en el
mundo! Es la persona ms leal, honesta, dulce y amable del planeta!
No podra herir a nadie, y adems, le gust aba Payton. Trataba de
salvarla. Y fue l quien me hizo llamar a la mam de Tevon antes de que
fallara al ir y hacerla orlo. Incluso me dijo que deseaba haberla
llamado l para responder por m! Le preocupaba tanto que su hijo
muriera, que se encontraba dispuesto a hacer cualquier cosa para
tratar de salvarlo!
La expresin de Donny se alarm. Tuvo contacto directo con la
seora Tibbolt? pregunt.
Negu con la cabeza, pero luego me detuve y me di cuent a que
la llam a su telfono. No, pero podra verse como que s.
Explcate me orden.
Guard la informacin en su telfono y la llamamos de su
celular confes.
Presion los labios y neg con la cabeza. As que, tena su
informacin? pregunt. Asent . Entonces saba dnde viva Tevon.
Donny, lo juro, slo la llamamos! Nunca fue a su casa despus
de que me amenaz con la polica. Cuando sus ojos se abrieron
agregu: Trat de explicarle que todo era en serio, pero no me
permita hablar, y me amenaz con llamar a la polica si volva a
llamarle.
Donny frunci el ceo. Mira, este es el problema que tengo con
lo que acabas de decirme, Maddie. No sabas que Stubs haba ido a ver
a Payton hasta que los federales te lo dijeron, y ahora apenas me
entero que guard la informacin de los Tibbolt en su celular? Puede
que no conozcas a tu mejor amigo tan bien como piensas.
No lo hizo, Donny! Antes de que encontraran sus cuerpos, no
tena idea de que Payton y Tevon terminaran desapareciendo! Ni
siquiera saba que Payton haba desaparecido hasta que lo vi en las
noticias, o que secuestraron a Tevon hasta que Wallace y Faraday
fueron a la escuela!
Donny se puso de pie y repas el piso de la cocina por un minuto
o dos hasta que pareci llegar a una conclusin. Est bien, Maddie.
Confo en ti, y lamento si te molest, pero tuve que hacer de abogado
del diablo para descubrir realmente cunto confas en Stubby. He visto
muchos de estos casos, en donde el demandado de repente seala al
mejor amigo inocente, como para arriesgarme que eso le suceda a mi
sobrina. Aun as, creo que tienes razn con respecto a Stubs, y te
prometo que pondr lo mejor de m al representarlo. Pero si cualquiera
de ustedes me vuelve a mentir, todas las apuestas se terminan,
entiendes?
Tragu con fuerza, tanto enormemente aliviada como
atormentada por el remordimiento de conciencia. Suspirando de alivio,
dije: Entiendo, Donny. Gracias por ayudarle. Siento mucho el mentirte.
Asinti y alcanz su bolsillo. Me sorprendi an ms cuando sac
un gran fajo de billetes. Aqu dijo, empujndolo en mi mano.
Qu es esto? le pregunt, mirando el dinero, el cual saba
que podamos usar, pero no poda aceptar.
Tu mam perdi su trabajo dijo. Y te impido ganar dinero
con las lecturas. Cheryl rechaza mi ayuda cada vez que se lo pregunto,
pero la estoy pasando por alto y te doy unos pequeos ahorros.
Negu con la cabeza, tratando de devolverle el dinero. Ma
enloquecera si se enterara que acept dinero. Donny, yo
Lo empuj ms firmemente en mi mano. No aceptar un no por
respuesta insisti, finalmente caminando hacia la puerta. Ocltalo
en algn lugar en donde tu madre no lo encuentre aadi. Y saba
que se refera que deba mantenerlo lejos para que no fuera por
bebida. Tengo que volver para encargarme de Stubby. Sin embargo,
hazme un favor; no escribas ninguna fecha de muerte hasta que todo
se aclare, de acuerdo?
Baj la cabeza. Lo har. Lo siento. Debera haberte dicho.
Donny se acerc a la silla y me bes en la cabeza. No importa,
chica. Tengo que averiguar una manera de convencer a los federales
de dejarlos fuera y que comiencen a mirar en otra direccin.
Pens de nuevo en la mirada acusadora de Faraday mientras
sostena mi cuaderno con las fechas de muerte. Cmo lo hars?
Donny se volvi a mover hacia la puerta. Tendr que pedirle a
alguno de mis contactos que haga un poco de investigacin. No s si lo
valga, pero si lo hace, espero quite la atencin de ustedes dos.
Qu es? Me senta desesperada por saber, o ms bien, por
algn tipo de esperanza.
Su rostro se suaviz. Djame preocuparme por eso, de
acuerdo? Voy a ver a Stubby, luego volver y podremos calentar la
lasaa de la seora Duncan. Despus de la cena saldremos y te
conseguiremos un nuevo celular. Quiero ser capaz de poderte localizar
si algo surge.
Luego se fue, y me qued sola con el fajo de billetes an en la
mano. Mir a la cocina desordenada por un lugar para ocultarlo, y mi
mano cay en el frasco de galletas de Garfield. No lo usamos en aos.
Me acerqu y levant la t apa de cermica. En el interior haba varios
sobres de galletas rancias. Ma mantuvo el frasco porque mi abuela nos
lo dio una Navidad. Saba que nunca pensara en mirar el interior, as
que guard el dinero debajo de las galletas.
Despus me ocup de ordenar la casa, checando a Ma por
ratos, ya que amamantaba sus heridas con una nueva botella de vodka
y la televisin.
Me tom varias horas volver a acomodar la casa, y gran parte de
ese tiempo, los argumentos del abogado del diablo de Donny llenaron
mis pensamientos con las ms oscuras nubes de tormenta.
Traducido por Mel Wentworth
Corregido por Vane hearts

Los siguientes dos das fueron horribles. Los medios de noticias


locales divulgaron una noticia de que Stubby haba sido arrestado por
el asesinato de Payton, y que haba reportes sin confirmar de una mujer
cmplice. Saba que todos en la escuela sabran que la reportera se
refera a m. Cuando llegu a la escuela el lunes en la maana los
rumores volaban, y comenc a notar que ms y ms chicos me
miraban con verdadero miedo en los ojos.
No poda creer que mi vida comenzara a girar fuera de control. Y
los maestros tampoco no eran inmunes a los efectos de todos esos
rumores. Para el cuarto perodo, me haban pedido que me sentara en
la parte de atrs de la clase, bien lejos de los otros chicos, porque
causaba alboroto. Si por eso la seora Napier (23-05-2036) se refera a
que por entrar en clase, dejarme caer en mi asiento, y esconderme
detrs del libro de texto mientras todos los chicos de la clase susurraban,
entonces s, estaba causando un gran alboroto.
Las cosas empeoraron al da siguiente. El martes en la maana
intent acudir al director Harris por ayuda cuando encontr que mi
casillero haba sido llenado con crema de afeitar, pero l ni siquiera sali
de su oficina. O a una de las secretarias decir que si quera la ayuda del
director, la prxima vez tal vez no debera dejar que mi to llamara y
amenazara con demandarlo.
Eso me sorprendi. No me haba dado cuenta que Donny haba
llamado al director Harris, pero se haba puesto furioso cuando
descubri que Harris permiti que los agentes federales me hablaran en
su oficina.
Ms tarde, el seor Chvez me puso en detencin por entrar a
clase justo cuando la campana son. Sin importar que Stephanie Corbin
(04-11-2080) entr detrs de m y no se meti en problemas.
A las tres y treinta cuando sal de detencin, encontr que todos
los rayos en ambas ruedas de mi bicicleta haban sido cortados y el
asiento se encontraba cubierto de ktchup, mostaza, y papel higinico.
Era un poco demasiado para m, as que dej la bicicleta y
camin a casa. Una vez que llegu all encontr a mam arriba,
tumbada en el suelo del bao. Sent ese familiar golpe de alarma como
cada vez que la encontraba boca abajo en el suelo, pero cuando me
agach para girarla, vi que respiraba con normalidad.
Tom un tiempo, pero eventualmente me las arregl para
moverla sobre la cama y taparla con la manta. En la mesa de noche se
hallaban dos botellas vacas de vodka, y una tercera por la mitad. La
llev al lavabo y tir el lquido transparente por el drenaje, sabiendo
muy bien que no iba a cambiar nada.
Todava irritada, baj las escaleras y encontr en remojo la
cazuela de la seora Duncan. La fregu hasta que brill, y para el
momento en que termin, estaba un poco menos enojada. Mientras
secaba la olla, mis pensamientos vagaron a Stubby. Me senta tan
culpable por involucrarlo, y tena muchas ganas de ayudarlo pero,
cmo?
Perdida en mis pensamientos, me mov a la mesa de la cocina y
me sent, pensando y pensando en cualquier forma en que pudiera ser
capaz de ayudarlo. Me sent all un largo tiempo, preguntndome
cmo poda hacer para convencer a los agentes que les deca la
verdad. Finalmente, el comienzo de una idea flot en mi mente, y me
pregunt si vala la pena intentarlo. Sacando mi nuevo celular, llam a
Donny, pero como era normal fue directo al buzn de voz.
Despus de dejarle un mensaje para que me llamara, tom mi
abrigo y el plato de la cacerola, y me dirig a la casa de la seora
Duncan.
Comenzaba a oscurecer, y cuando llegu a la parte de la
entrada donde poda tomar un atajo o un bajo retumbar que reson en
algn lugar calle abajo.
Entrecerr los ojos hacia la oscuridad poda ver dbilmente el
contorno de una gran camioneta pickup, estacionada junto al camino
en la calle sin salida al final de la calle. El motor de la camioneta estaba
en marcha, pero las luces se encontraban apagadas. Mi aliento se
ator, y me qued perfectamente quieta. No saba con seguridad si el
conductor poda verme en la oscuridad porque me hallaba lejos del
brillo de la luz de la calle, pero tena la leve sospecha que me
observaban.
Recordando la camioneta que me haba perseguido por el
parque, me gir hacia la casa de la seora Duncan y continu hasta su
camino de entrada hasta la puerta trasera, golpeando ruidosamente
mientras miraba sobre el hombro. Incluso antes de que ella respondiera
vi un destello negro pasar, y supe que la camioneta haba acelerado.
Ella me recibi clidamente y me invit a entrar. Oh, Dios,
Maddie! exclam, echando un buen vistazo a mi rostro. Te
encuentras bien?
Asent y cuadr los hombros. No quera preocupar a la seora
Duncan, especialmente siendo que viva sola. S, seora dije,
ofrecindole el plato de la cacerola. De verdad quera regresar
corriendo a casa y encerrarme en mi habitacin hasta que Donny me
llamara. Todo est bien. Y gracias por la lasaa. Estaba fantstica.
Sonri con orgullo y levant el dedo ndice. Antes de que te
vayas corriendo dijo, desapareciendo en la cocina slo para regresar
un momento despus con varios contenedores de plstico. Les hice a
ti y a tu mam un poco de pollo, pur de papas y frijoles dijo. Me
conmova su continua amabilidad hacia nosotras.
Seora Duncan dije, list a para negarme a lo que ofreca
porque, qu podamos darle a cambio?, se lo agradezco mucho,
pero
Oh, y hay algo de cheescake de mantequilla de man tambin
dijo antes de que tuviera la oportunidad de decir ms. El seor
Duncan sola alabar mis cheescakes!
Sus ojos brillaban cada vez que mencionaba a su esposo, y me di
cuenta que extraaba cuidar de alguien. As que acept la cena tan
gentilmente como pude. Muchsimas gracias, seora Duncan. Mam
y yo lo apreciamos, y le devolver los contenedores maana.
Me sonri y salud mientras yo dejaba su casa y corra hasta mi
propia puerta, golpendola porque estaba un poco asustada. Intent
decirme que era una coincidencia pero, qu si no lo era? Qu si el
conductor de alguna forma hubiera descubierto dnde viva?
Temblaba mientras dejaba los contenedores en el mostrador de
la cocina, agradecida de tener algo caliente y delicioso que comer en
la cena. Mi telfono son mientras me serva un plato. El nombre de
Donny destell en la pant alla.
Hola dijo cuando contest. Qu sucede?
Nada. Yo solo tengo una idea que podra ayudar a Stubby.
Nia dijo, con un suspiro cansado, s que esto es difcil para
ti, pero todo lo que digas o hagas puede ser usado en tu contra por los
federales, as que por ahora, djame preocuparme a m por Stubs, de
acuerdo?
Donny, por favor? Escucha mi idea.
Mi to suspir de nuevo. Bien. Dime lo que es.
Quiero darles una demostracin a Wallace y Faraday. Si puedo
convencerlos de que de verdad puedo ver fechas de muertes, tal vez
creern que digo la verdad sobre todo lo dems, y vern que Stubby
slo quera ayudarme a advertirle a Payton. Pens en ello, y si les
pedimos que me muestren fotos de personas que ya murieron y puedo
probarles que de verdad puedo leer las fechas de muertes en el
pasado tan fcilmente como en el futuro, esa podra ser una forma de
convencerlos de que en verdad veo lo que veo.
Del otro lado de la lnea Donny se encontr en silencio por un
largo tiempo. Finalmente dijo: Escucha, cario, no creo que sea una
buena idea. Podra salirnos mal.
Donny susurr, tan frustrada y desesperada que no crea que
pudiera soportarlo. Stubby est en la crcel con tipos malos. Podran
lastimarlo slo por ser ms dbil que ellos.
Donny estuvo en silencio un rato. Luego dijo: Maddie, lamento
decirte esto, pero puede que Stubby est en el lugar ms seguro justo
ahora.
Mis cejas se juntaron y sent mi temperamento arder, porque
Donny no me escuchaba. Qu significa eso, Donny? Crees que es
ms seguro para l estar en la crcel? Ests bromeando?
Est recibiendo amenazas de muerte dijo.
Amenazas de muerte? repet. Hablaba en serio?
Algunas llegaron a mi oficina, y su mam recibi una o dos en
su trabajo. La gente est muy enojada por la muerte de Tevon y Payton.
Los medios han exagerado toda la situacin, y he estado preocupado
como el infierno que pronto conseguirn t nombre y vamos a tener
que sacarte de ah. Todo lo que se necesita es un idiota desequilibrado
que decida convertirse en un justiciero.
Me sent enferma del estmago. Crees que eso ocurra?
pregunt, hundindome en la silla.
Espero que no dijo Donny. Pero por ahora, es importante
que permanezcas lo ms lejos posible de Stubby. Los federales estn
buscando formas de conectarlos, y los medios intentan descubrir si los
federales hablan en serio acerca de levantar cargos en contra de esta
cmplice desconocida. En el minuto en que descubran que t eres una
persona de inters, Maddie, ni siquiera quiero pensar en cun malo
podra ponerse.
Entonces, ni siquiera puedo visitarlo? pregunt, porque esa
era una pregunta que quera hacer despus de contarle mi idea a
Donny. Stubby me necesitaba, tan solo por apoyo moral.
De ninguna manera puedes ir a visitarlo dijo Donny. Parpade
porque comenzaba a ponerme un poco emocional de nuevo, y no
quera de Donny lo supiera. Toda esta cosa pareca tan intil.
Oye dijo Donny, probablemente oyndome sorber por la
nariz. Puede que tenga algo que podra ayudar. Tengo a un
investigador privado trabajando en algo para m, y no tengo todos los
hechos todava, pero estoy trabajando en otro ngulo que podra
empujar el caso en otra direccin.
Sacud la cabeza. Trabajando en ot ro ngulo no se senta como si
fuera suficiente. Donny, por favor? Por favor djame intentar mi
idea?
No, Maddie dijo. Ten paciencia y djame hacer esto a mi
manera por ahora. Cuando no dije nada, Donny agreg: Maddie?
Estoy aqu.
Donny suspir pesadamente. Saba que estaba tan frustrado
como yo. Nia, tienes que cooperar conmigo en esto. Necesito que
me digas que entiendes.
Entiendo murmur, incluso aunque fuera mentira.
Era el turno de Donny para hacer silencio. De acuerdo. Por
ahora, ve a la escuela, mantente fuera de problemas y tus notas altas.
La mejor defensa que tenemos es mostrar qu tan buena chica eres, as
que contina siendo esa buena chica, escuchaste?
Lo que sea. Saba que estaba siendo una mocosa, pero no
poda evitarlo. Estaba atrapada entre una roca y un lugar duro, y
sintindome como si me aplastaran hasta quitarme la vida. Escucha,
me tengo que ir dije, queriendo nada ms que dejar de hablar por
telfono con l.
De acuerdo dijo Donny. Pero recuerda lo que dije.
Mientras colgaba, me pregunt cmo pensaba que podra
olvidarlo.
Traducido por Amlie & Beluu
Corregido por Kora

Dos das despus, Donny se acerc a m en el aparcamiento del


Poplar High, armado con su telfono con cmara y una ira latente que
pulsaba a travs de su vena en la sien.
Nunca en mi vida lo haba visto tan enfadado.
Ensamelo dijo l, su voz plana y deliberadamente tranquila.
Me aclar la garganta y resist la tentacin de poner una mano
en mi ojo, que lata al ritmo de la sien de Donny.
All, en la entrada de atrs le dije.
Donny cogi mi mano, agarrndola con gran cuidado. Era un da
fro, y agradec el calor de su palma.
Caminamos en silencio por el estacionamiento casi vaco. Eran
ms de las cinco, y la mayora de las prcticas de la escuela de
atletismo ya haban terminado. Lo guie en lnea recta, temiendo su
reaccin. Cuando llegamos al portabicicletas se mantuvo en silencio,
pero vi los msculos de su mandbula tensarse.
l tom una foto de lo que haba sido mi bicicleta y que ahora era
una masa arruinada de metal, papel higinico, huevos, salsa de
tomate, mostaza y espuma de afeitar. En el asiento haba una mancha
de algo marrn y maloliente y no se necesitaba ser un genio para
adivinar que alguien haba encontrado mierda de perro y hecho uso de
ella.
Despus de fotografiar mi bicicleta, Donny asinti y entr dentro.
Lo guie en silencio por los pasillos vacos, sintindome ansiosa y nerviosa.
l pareci darse cuenta, porque me apret la mano, hacindome saber
que estaba a salvo.
Nos detuvimos frente a mi casillero, que haba sido untado con
pedazos de cscaras de huevo y ms espuma de afeitar. Un mal olor
emanaba de su interior. Donny sac su telfono y tom unas cuantas
fotos. Luego dijo: Ahora ensame dnde fuiste atacada.
Lo acompa por el pasillo por el que acabbamos de venir,
pero gir a la derecha en el segundo pasillo. Al final haba unas
escaleras que conducan a los vestuarios masculinos. Las seal.
Me agarraron por detrs y me llevaron all abajo dije, mi voz
vacilante.
Reltame exactamente lo que pas dijo Donny, su mandbula
tensndose y relajndose.
Eric y Mario me agarraron all dije, sealando ahora a una
fuente de agua en la entrada del pasillo.
Tuviste una clase por aqu? pregunt Donny.
Negu con la cabeza.
Yo volva de la oficina del director Harris despus de reunirme
con l, y una de las secretarias fue lo suficientemente agradable como
para darme un permiso de pasillo ya que ya haba sonado la campana.
Estaba asustada de caminar por los pasillos, y ya viste lo que le hicieron
a mi casillero.
Donny cerr los ojos y pude ver que estaba tratando de mantener
la calma.
As que Harris bsicamente te dice que ests por tu cuenta y
vuelves por este pasillo, te detienes a beber agua y luego, qu?
Mario y Eric debieron saltarse su ltima clase, porque yo ni
siquiera supe que estaban detrs mo hasta que me hubieron agarrado.
Mario me hizo una llave y me tap la boca para que no pudiera gritar.
Eric agarr mis piernas y me llevaron a la escalera.
Donny se gir ligeramente para mirar las escaleras que conducan
a los vestuarios. Volvindose de nuevo a m, me pregunt: Haba
algn maestro? Otros chicos que fueran testigos?
S. Vi a Jacob Guttman caminar por ah. S que l vio lo que
estaba pasando.
Dijo o hizo algo para ayudarte?
Negu con la cabeza. Lo haba visto con mis propios ojos,
mientras yo pateaba y luchaba contra Mario y Eric mientras Jacob ( 25-
05-2081) se haba redo disimuladamente y continuado caminando.
Y luego, qu pas? pregunt Donny.
Puse una mano en mi ojo hinchado para enfriarlo. Me haba
estado poniendo varias bolsas de hielo en l cada cierto tiempo desde
el da anterior.
Mientras me estaban arrastrando por las escaleras, con la
pierna que tena libre pate a Eric en la ingle. Se dobl, y Mario me
solt. Ah fue cuando Eric enloqueci y me dio una bofetada. Me
golpe la cabeza contra la barandilla y me desmay.
Los labios de Donny se apretaron ms, y pareci un asesino. Lo vi
respirar hondo y soltar el aire lentamente, pero aun as tard un minuto
en poder hablar de nuevo.
Quin te encontr?
El seor Pierce dije. Creo que tena que vigilar el pasillo. Me
encontr y me ayud a ir a la enfermera.
Eric me haba golpeado con la fuerza suficiente para hacer
estrellar mi cabeza contra la barandilla, cosa que casi me haba
noqueado. Fui encontrada, mareada y desorientada, por mi profesor
de qumica, que me ayud a ir la enfermera de la escuela, la cual llam
luego a mi madre. Ella y la seora Duncan haban venido a recogerme
en el coche de la seora Duncan, y me haban llevado al mdico.
Mientras yo estaba con l, mam llam a Donny. l acababa de salir de
ver a un cliente, y condujo durante dos horas en hora punta para venir
a verme. Haba pasado la noche con nosotras, y l haba estado al
telfono gritando durante toda la maana y toda la tarde. Eso nos
haba conseguido una reunin por la tarde con la superintendente.
De acuerdo dijo Donny, tomando otra foto. Creo que lo
tengo. Luego mir mi mano y dijo: Vamos a reunirnos con la seora
Mat suda en la oficina del director. Puedes llevarme all?
Me mir fijamente los pies. Estbamos en la escuela para reunirnos
con la superintendente, pero yo no quera explicarle a nadie excepto a
Donny lo que haba estado sucedindome a lo largo de los ltimos das.
Era demasiado abrumador.
Donny me apret la mano alentadoramente.
Oye, nia, s que esto es difcil, pero hay que hablar y decirle a
la superintendente lo que pas. Si no lo haces, entonces no solo
Anderson y Rossi escaparn sin mucho ms que de un tirn de orejas,
sino que el director Harris no ser reprendido tampoco. Poplar High se
supone que tiene tolerancia cero a la intimidacin, y ante cualquier
informe de acoso escolar estn obligados por el propio manual de la
escuela a que se acte sobre l inmediatamente. Le reportaste varios
incidentes a Harris, y en tu ltimo esfuerzo para notificarlo l te dijo que,
si no te gustaba, podas irte. Y el tipo era tan tonto como para decir eso
frente a una de sus secretarias, lo que significa que l piensa que est
por encima de la poltica de la escuela. No ves lo inaceptable que es
eso?
Lo vea, pero no crea que me atreviera a caminar por estos
pasillos durante el da nunca ms.
No puedo volver aqu, Donny. Todo el mundo est en contra
ma.
Eso es porque nadie les est diciendo que no pueden estarlo
dijo Donny. Le frunc el ceo. l no lo entenda. Qu vas a hacer,
Maddie? Abandonar la escuela? Cornell no acepta a desertores.
Podra ir a otro institutole dije.
Quieres venir a vivir conmigo? pregunt.
Dej caer la mirada. l saba que no poda.
Tal vez podra ir a Jupiter o a Willow Mill.
Donny suspir.
Entrar en su sistema escolar sera complicado. A esta ciudad no
le gustan los estudiantes que cruzan las lneas residenciales para asistir a
otras escuelas y, francamente, siempre que esta investigacin de
asesinato est sobre tu cabeza, vas a tener problemas, sin importar a
dnde vayas.
Arrastr mis pies, indecisa.
Entonces Donny dijo: Adems, qu va a hacer Stubby una vez
que le libremos de todos los cargos? Crees que querr volver a la
escuela sin ti?
Mi cabeza se levant.
Encontraste algo que pueda absolver a Stubby?
Donny se encogi de hombros.
Puede ser. Es algo que todava estoy revisando, pero podra ser
algo que aleje la investigacin de ambos. Por lo menos tengo la
intencin de presentarlo en la audiencia previa al juicio de Stubby la
prxima semana. Con un poco de suerte, el juez lo ver desde nuestro
punto de vista.
Sent una semilla de esperanza comenzando a surgir dentro de m,
pero Donny levant una mano precavida.
No te hagas tantas ilusiones, Maddie. Los federales han estado
ocupados construyendo su caso, y no voy a ver mucho de lo que tienen
hasta la audiencia previa al juicio. Puede que haya suficiente evidencia
circunstancial para convencer al juez de juzgar a Stubby. Espero que no
sea as, pero quiero advertirte que yo podra no ser capaz de absolverlo
tan pronto.
Aun as, era un rayo de esperanza, y me aferr a l.
Voy a tener que declarar?
Donny neg con la cabeza.
De ninguna manera voy a ponert e en el estrado. Al menos, no
antes del juicio. Es demasiado arriesgado. El fiscal sabe que los federales
estn tratando de vincularte a los asesinatos. Si subes al estrado, van a
hacer todo lo posible para insinuar que estuviste involucrada, y as
podrn utilizar tu testimonio contra ti ms tarde, si el caso va a juicio.
Vamos a esperar hasta entonces para hacerlo.
Di un suspiro de alivio. Haba estado aterrorizada de subir al
estrado de los testigos y de ser identificada por la fiscala como
cmplice femenina de Stubby. Pero, entonces, otro pensamiento oscuro
entr en mi mente.
Donny? Si el jurado de la audiencia previa al juicio de Stubby
dictamina que el caso debe avanzar a un juicio real, significa eso que
los federales me van a arrestar?
Donny suspir y pude ver en sus ojos que estaba preocupado.
Espero que no, pero podran.
A qu estn esperando? le pregunt. La ansiedad me
estaba matando.
Donny sonri, como si pensara que yo haba hecho una pregunta
ingenua, y l alz mi barbilla con cario.
Porque t no pareces alguien capaz de torturar y matar a dos
chicos, Maddie. Te ves como la chica dulce de al lado, que es
exactamente lo que eres. Pero, desde la perspectiva de la DA, muchos
de esos casos ganan en la corte por esa opinin, as que a menos que
te encuentren con una pistola humeante o Stubby te implique
directamente, los federales saben que solo con el cuaderno y el
testimonio de la seora Tibbolt estn luchando una batalla difcil.
Su explicacin no me hizo sentir mejor, porque en mi mundo aqu
en Poplar Hollow High el pblico ya me haba declarado culpable y yo
estaba pagando el precio por ello.
Oh fue todo lo que pude decir.
Donny cogi mi mano de nuevo y se balance hacia atrs y
hacia delante.
Oye dijo, anmate, pequea campista. Vamos a tener
nuestra charla con la superintendente y despus ya veremos qu ocurre
con lo de seguir esa pista que ayudar a Stubs.
Cuando llegamos a la oficina del director, me di cuenta de que
todas menos una de las secretarias se haban ido a casa. La mujer que
quedaba era la seorita Langley (22-07-2076) y, cuando me vio, me
ofreci una sonrisa nerviosa. Ella haba sido testigo de la ltima
conversacin despectiva del seor Harris conmigo.
Puedes pasar directamente nos dijo ella, y Donny encabez
la marcha hacia la oficina del director Harris.
Me sorprend al encontrar a una mujer asitica menuda con el
pelo negro brillante y joyas sentada all.
Seor Fynn dijo ella clidamente, ponindose de pie y
dndole la mano. Gracias por venir con tan poca antelacin.
A continuacin, se present a m.
T debes ser Madelyn. Estrech su mano y asent. Soy la
seora Matsuda, la superintendente de las escuelas.
La seora Matsuda (15-01-2056) seal las dos sillas frente al
escritorio, y tomamos nuestros asientos. Durante la siguiente hora, se me
pidi decirle exactamente qu haba estado sucediendo en la escuela
ya que se haba corrido la voz de que mi mejor amigo haba sido
arrestado por el asesinato de Payton Wyly y mi casa haba sido allanada
por el FBI. Despus de eso, Donny le mostr la foto de mi bicicleta, de mi
casillero y del hueco de la escalera donde Mario y Eric me haban
asaltado. Ella permaneci en silencio mientras yo le contaba lo que
haba estado sucediendo, y su rostro no dio ninguna pista de lo que ella
podra estar pensando, ni siquiera cuando vio la imagen del montn de
basura que una vez haba sido mi bicicleta.
En cuanto acab, ella empez a hacerme preguntas. Haba
estado tomando notas todo el tiempo, y me di cuenta de que lo que
haba estado anotando eran preguntas que quera hacerme. No eran
todas sobre el acoso escolar en los pasillos o el mal trago que el seor
Harris y algunos de los maestros me estaban haciendo pasar, sino cosas
como cunto tiempo habamos sido amigos Stubby y yo? Me
gustaba ir a Poplar Hollow High? Y, la ms interesante de todas, ella me
dijo que haba odo hablar acerca de mi habilidad especial y que la
encontraba muy interesante.
Puedes ver la fecha del fallecimiento de todo el mundo,
Maddie? me pregunt.
Asent.
En serio? Ella no pareca ms dudosa que sorprendida.
S, seora. Puedo verla en cualquier persona, siempre y cuando
est a unos cuatro o cinco metros de ellos. Tambin puedo verla en una
persona en una fotografa, siempre y cuando no se tomase desde
demasiado lejos.
Qu pasa si la persona ya est muerta?
Me encog de hombros.
No importa. Su fecha de fallecimiento sigue apareciendo,
incluso si es en el pasado.
Donny se inclin hacia delante, pero no hizo ningn comentario.
Me di cuenta de que l estaba preparado para que yo dejara de
responder a cualquier pregunta que ella pudiera pedirme y pudiera
utilizar contra m despus.
La seora Matsuda se puso de pie y se acerc a una fila de libros.
Vi que estaban todos los libros de texto que usbamos aqu en la
escuela secundaria. Tomando uno, lo hoje.
Este es el libro de historia de ltimo ao dijo ella, y luego se
detuvo cerca de la mitad del libro y se gir hacia m. En la pgina haba
una foto en blanco y negro de un hombre barbudo en un atuendo de
poca. Sabes quin es? ella dijo, cuidando de tapar con su mano
el subttulo de debajo de la foto.
Me inclin hacia delante para mirar realmente la imagen, y luego
negu con la cabeza.
No, seora.
Puedes ver su fecha de fallecimiento?
Diez de diciembre de 1896, seora.
Las cejas de la seora Matsuda se alzaron.
Tienes razn, Maddie me dijo, girando el libro de vuelta hacia
ella. Ese era Alfred Nobel. Invent la dinamita.
Mir a Donny, pero l pareca centrado en la seora Matsuda. La
superintendente entonces hoje unas cuantas pginas ms y gir el
libro hacia m de nuevo.
Qu me dices de esta mujer? La conoces?
Esa foto era mucho ms contempornea, pero todava no
reconoca a la mujer.
No, seora. No la conozco.
Qu me dices de su fecha de muerte?
Veintisis de marzo de 2011.
La seora Matsuda se sent y me mir con una mezcla de
asombro e incredulidad.
De verdad no sabes quin era? presion.
Negu.
No, seora. Lo siento.
La seora Matsuda se ri entre dientes.
No hay necesidad de disculparse. Esa es una foto de Geraldine
Ferraro. Ella fue la primera mujer candidata a la vicepresidencia de los
Estados Unidos. Ella era una herona personal ma, y muri de cncer
hace unos aos. No s la fecha exacta, pero apuesto a que si la busco
estars en lo cierto.
Y entonces la seora Matsuda se inclin sobre su bolso y sac su
iPhone. Buscando en l finalmente se gir hacia m. En la foto estaba la
superintendente con su brazo alrededor de una mujer mayor que tena
un ligero parecido a ella.
Puedes decirme la fecha de muerte de la mujer que est
sentada a mi lado? pregunt.
Entrecerr los ojos y me mord el labio cuando vi los nmeros.
Ella muri el mes pasado, seora. El veinte de octubre. Lo siento
mucho.
Los ojos de la seora Matsuda se empaaron y puso el telfono en
su pecho.
Est bien, Maddie. Mi madre estuvo enferma durante un largo
tiempo.
Despus de meter su telfono en el bolso, la seora Matsuda
movi un sobre de manila de la derecha de la mesa hacia el centro y lo
abri. A continuacin, pas los dedos por el costado de la primera
pgina, y me pregunt qu haba en la carpeta. A continuacin,
comenz a leer.
Madelyn Fynn, junior. Nota media de tres coma ochenta sobre
cinco. Cuarto lugar en su clase con un excelente registro de asistencia.
Entonces me di cuenta de que ella estaba leyendo mi expediente
estudiantil. El verano pasado contribuiste con ciento sesenta horas de
servicio comunitario en Hbitat para la Humanidad. Eres miembro de los
Estudiantes Preocupadas por el Bienestar Animal y tu puntuacin del test
de aptitud del ao pasado te sita en la nonagsima sptima posicin
del ranquin global.
Donny se acerc y me apret la mano. Saba que l estaba
orgulloso de m, pero todava estaba centrada en la seora Matsuda.
Cerr la carpeta y me dio una mirada pensativa.
Dices que la seora Wilson te puso un suficiente bajo en tu
trabajo del Guardin ent re el Cent eno?
Asent mientras mi rostro enrojeca por el calor. Me sent como si
estuviera delatando a la seora Wilson.
Podra ver ese trabajo?
Lo busqu en mi mochila y lo saqu. La seora Matsuda lo cogi y
comenz a leer. Tard unos minutos, porque eran cerca de cinco
pginas, pero al final ella lo dobl y lo coloc en la cima de la carpeta
de manila.
Maddie, debo pedirte disculpas. Parece que no te han
aplicado la norma que todas las personas en este pas tienen como
derecho, que es la presuncin de inocencia hasta que se pruebe lo
contrario en un tribunal de justicia, no en el tribunal de la opinin
pblica. No s si tuviste algo que ver con la muerte de los dos jvenes,
pero me inclino a creer que no lo hiciste. Est claro para m que tienes
un talento especial e increble, y que ese talento te ha trado a un
mundo de dolor y de juicio errneo. El acoso moral en esta escuela
secundaria o en cualquier escuela dentro de mi jurisdiccin es
intolerable. Y todo aquel que ignore activamente o que por inaccin
promueva tal comportamiento ser despedido con rapidez.
Est claro para m que has sido intimidada. Lo que no est claro
es quin es el responsable. He escuchado tus reclamos de que el
director Harris saba de la magnitud de este comportamiento y no hizo
nada al respecto, y ya he discutido el asunto con la seorita Langley,
pero me gustara aprovechar para ent revistar maana a algunos de tus
otros maestros, incluyendo a la seora Wilson. Mientras est realizando
mi investigacin, me gustara que te tomases el da libre de la escuela.
Me asegurar de que tus deberes te sean enviados a tu casa maana
por la noche con instrucciones especficas de todos tus maestros, y voy
a estar revisando tu trabajo junto con tus maestros para asegurarme de
que seas calificada justamente.
Sent como si un gran peso hubiera sido levantado de mis
hombros. La seora Matsuda me iba a ayudar. Donny me apret la
mano de nuevo y me ofreci una sonrisa alentadora. l tambin estaba
contento.
Cambiando su mirada a Donny, la seora Matsuda aadi: Y
voy a suspender al seor Anderson y al seor Rossi, y tambin le dar al
seor Guttman una severa advertencia y detencin durante dos
semanas para que la prxima vez que vea algo as pasar no se lo piense
dos veces antes de denunciarlo.
Adems, seor Fynn, en este momento no voy a conceder su
peticin para demandar a la escuela, pero me asegurar de que a
Maddie se le reembolse el coste de su bicicleta. Y cuando ella regrese a
la escuela, a su seguridad y bienestar se les dar la mxima
importancia.
Donny asinti y se levant para estrecharle la mano.
Gracias, seora Matsuda. Le agradezco su t iempo, y creo que
la solucin es buena. Por favor, hganos saber lo que se sepa de su
investigacin.
Y luego nos fuimos. Me tom varios minutos procesar lo que la
seora Matsuda haba dicho.
Ella va a darme dinero para mi bicicleta?
Donny asinti.
S. Te llevar a la tienda de bicicletas maana para escoger una
nueva, y guardaremos el recibo para asegurarnos de que te la
reembolsan.
Cuando llegamos al coche le dije: Qu quiso decir con que no
podas demandar a la escuela?
En este pas tienes que obtener un permiso para demandar al
gobierno explic Donny. Tuve que presentarle a la superintendente
una mocin para demandar a la escuela.
Eso es una locura dije. Por qu te concederan un permiso
para demandarles a ellos mismos?
Donny sonri.
Casi nunca lo hacen, pero tambin saben que podramos llevar
todo esto a la prensa y las cosas se pondran feas para ellos, as que
prestan atencin a estos casos.
La tienda de bicicletas debera estar abierta todava
mencion, emocionada por mi repentino cambio de suerte.
No podemos ir. Tenemos otra cita con un colega.
Con quin?
Ya vers dijo Donny, y entend que no iba a explicarse.
Me recost en mi asiento, todava pensando en mi cambio de
suerte, motivo por el cual no intent sonsacarle ms informacin.
Mientras Donny haca retroceder el coche, vi de reojo al seor Chvez
caminando en el estacionamiento. Lo vi detenerse ante una camioneta
y sacar las llaves. Parpade. La camioneta era uno de esos grandes y
viejos modelos, del tipo que hacan un mont n de ruido cuando
estaban encendidos.
Un cosquilleo de miedo serpente hasta mi estmago mientras
observaba a Chvez desbloquear la puerta y prepararse para entrar. Y
entonces, como si sintiera que lo estaban observando, hizo una pausa,
se gir hacia el coche de Donny y me mir. Vi sus hombros tensarse al
mismo tiempo que su expresin, y supe que poda verme alejndome
en el BMW de mi to. El cosquilleo de miedo se convirti en tentculos
que avanzaron lentamente por mi pecho y mi columna, y forc mi rostro
a separarse de la ventana, agachndome para esconderme en mi
asiento.
Donny estaba demasiado ocupado tratando de escribir en su
telfono y conducir al mismo tiempo para darse cuenta de lo que
estaba haciendo, y yo no hubiera sabido qu decirle si hubiera sido
consciente de m. Ya les haba mencionado a Donny y a la seora
Matsuda cun malo era el seor Chvez conmigo y, en realidad, no
haba visto al seor Chvez en esa camioneta estacionada sin hacer
nada fuera de mi casa. La misma camioneta que, estaba convencida,
me haba seguido en el parque. Pero Chvez me asustaba. Haba algo
oscuro en l. Algo malo. No era nada que pudiera sealar, excepto lo
que ya les haba contado a Donny y a la superintendente. Pero s me
preguntaba cmo era capaz de perseguirme por el parque por la
noche y, aun as, ser un profesor respetado. Estaba equivocada al
sospechar de l?
A pesar de todo, estaba feliz de que, por los prximos pocos das,
no tendra que verlo.
Est bien, llegaremos all en diez minutos dijo Donny,
dndome un empujoncito en el brazo y volviendo mi atencin hacia
l. Esto podran ser buenas noticias.
El qu?
Recuerdas que te cont que alguien estaba revisando algo
por m?
Intent acordarme.
Vagamente.
Bueno, era mi investigador privado. Encontr algo que cree que
podra ayudarnos.
Qu encontr?
Donny sonri hacia m.
No lo s, nia; es por eso que vamos a encontrarnos con l.
Nos encontramos con el investigador privado en un McDonalds.
l era un hombre de aspecto hambriento llamado Greg DeWitt (17-08-
2041). Llevaba una sudadera manchada de caf, vaqueros sucios y una
barba que luca como que todava quedaba un poco de desayuno en
ella. Adems, su aliento podra haber desconchado pintura. Era tan
repugnante que me ofrec a esperar en la larga cola para comprar
nuestra cena solo para alejarme de l. Para el momento en que volv
con la bandeja de comida, DeWitt se haba ido y Donny estaba
revisando un gran sobre de papel manila.
A dnde fue? pregunt, dejando la bandeja
cuidadosamente en la mesa.
Donny levant la vista hacia m.
Huh? Oh, tena otra reunin.
Qu hay en el sobre?
Donny lo dej a su lado protectoramente.
Nada que quiera que veas.
Frunc el ceo.
Est bien.
Donny cogi la hamburguesa que le haba pedido.
No es por eso. Solo no quiero que te preocupes.
Seh, porque no he estado preocupada hasta ahora.
Donny puso sus ojos en blanco pero sonri.
DeWitt encontr un caso que podra ayudarnos. Quiero llevarlo
a la polica maana, y me gustara que vinieras conmigo.
Qu caso es? pregunt.
Pero Donny sacudi su cabeza.
Ya lo vers maana. Esta noche quiero que te relajes. Has
pasado por mucho los ltimos das.
Le frunc el ceo, pero l no iba a ceder.
Comimos en silencio. Su actitud evasiva me quit las ganas de
conversar. Cuando terminamos, Donny me llev a casa.
Tratar de conseguir una reunin por la maana con Faraday y
Wallace, y te llamar cuando est viniendo. Despus de que hablemos
con ellos, iremos a reemplazar tu bicicleta. Asent y sal del coche,
pero Donny me llam. Maddie dijo, y poda sentir que me vena
encima un sermn. Hazme un favor, vale? Trata de vestirte un poco
mejor maana. Sin sudaderas con capucha y vaqueros dijo,
sealando mi atuendo. Quizs un suter y una falda. Y haz algo con tu
cabello. Cada vez que te veo, lo tienes recogido en una coleta.
Apret mi mandbula, mis mejillas ardiendo. De repente, fui muy
consciente de mi aspecto.
Los rasgos de Donny se suavizaron.
Eres una chica bonita, Madelyn Fynn dijo suavemente.
Tienes los pmulos de tu madre, la nariz de tu abuela y los ojos de tu
padre, y ese es un combo asesino. Tu padre sola bromear con que
tendra que invertir en una fbrica productora de bates para poder
rechazar a los chicos.
Abr mi boca, pero Donny no haba terminado.
Y hoy le probaste a la superintendente de todas las escuelas de
Grand Haven que tambin eres verdaderamente inteligente. Mientras
tanto, vas por ah e intentas pasar desapercibida y lo entiendo. De
verdad que s. No puedo imaginar lo que debe ser ver lo que t ves, o
que las personas sepan que puedes decirles la fecha exacta en que
van a morir. Pero, nia, si tu padre estuviera vivo l nunca hubiera
soportado que pasaras por estos actos de intimidacin. Has intentado
ser invisible durante mucho tiempo. Adivina qu: ya no eres invisible. Y ,
como te dije en la escuela, lucir como la adorable chica de al lado
podra ayudarnos cuando los policas traten de mostrarte como el
villano. Por lo tanto, es hora de hacer frente a todas esas personas que
quieren etiquetarte como una rarita, psicpata, dbil, tonta, bruja o lo
que sea y mostrarles de qu ests hecha. Eres una Fynn, Maddie. Y los
Fynn no nos escondemos. Nos levantamos y destacamos. Punto.
Poda sentir una rplica formndose en mi boca, pero Donny no
esper. Me dio la seal de los tres dedos del honor de los Scouts y se
march. Observ su coche llamativo alejarse por la calle y no tuve ms
remedio que considerar lo que haba dicho.
A la maana siguiente, Donny llam para decirme que no haba
podido conseguir una reunin hasta las tres, pero que se pasara un
poco despus del medioda para llevarme a almorzar y a buscar una
nueva bicicleta.
Lleg a las doce y media, me lanz una mirada y su boca rompi
en una sonrisa ladeada.
Buenos das, preciosa dijo.
Haba combinado mis vaqueros ajustados ms bonitos con una
sudadera con capucha de cachemira de J. Crew que mam me haba
regalado el ao anterior por navidad. Tambin haba dejado suelto mi
largo cabello y me haba aplicado un poco de rmel y brillo de labios.
Por ltimo, haba sustituido mis zapatillas habituales por unas botas de
cuero. Pens que era lo ms cerca que iba a estar de lo que Donny me
haba pedido, por el momento.
Almorzamos en un establecimiento de sndwiches en Grand
Haven que a Donny le gustaba y luego fuimos a la tienda de bicicletas.
Despus de mucho debate, finalmente eleg una bicicleta de carretera
que era ligera como el aire y rpida como el rayo. Me estaba muriendo
por subirme en ella y probarla, pero necesitbamos ir a nuestra reunin
con los policas.
Llegamos a la oficina un poco antes de las tres, y el agente
Wallace vino para escoltarnos a la oficina de Faraday. Cuando
entramos, Faraday estaba dndonos la espalda y hablando
furiosamente por su telfono mvil.
Jenny, si l quiere hacer la prueba para entrar en el equipo,
entonces yo digo que puede. Se hizo una pausa y luego: Sabes
qu? No puedo escuchar esto ahora mismo. l tiene mi visto bueno. Lo
lamento si no te gusta, pero qu hay de nuevo en eso? Esperar la
llamada de tu abogado.
Wallace se aclar la garganta ruidosamente y Faraday se dio
cuenta de que estbamos all.
Debo irme murmur, golpeando el botn de colgar con el
pulgar.
Tomamos nuestros asientos, y mientras lo hacamos vi que Faraday
y Wallace intercambiaban una mirada cmplice sobre la llamada.
Wallace tom una silla de la oficina de cristal de detrs de la de
Faraday y adoptaron expresiones idnticas de y bien?.
Donny se aclar la garganta y rebusc en su maletn. Extrajo el
mismo sobre que haba escondido tan cuidadosamente de m y se lo
entreg a los agentes. Faraday lo cogi y abri la solapa para ver qu
haba dentro. Vi sus ojos abrirse antes de tirar el contenido sobre el
escritorio. Incluso mirndolas al revs, me di cuenta de que el sobre
contena algunas fotos horribles de una escena del crimen. Mi
respiracin se detuvo y Donny pos su mano en mi brazo para
tranquilizarme.
Qu es esto? pregunt Faraday, revisando el contenido del
sobre mientras Wallace acercaba su silla para verlo mejor.
Es una copia de un archivo de la polica dijo Donny. Un nio
llamado Robert Carter de Willow Mill desapareci el pasado agosto y su
cuerpo fue encontrado a las orillas del ro Waliki, cerca de cinco
kilmetros y medio al sur de donde el cuerpo de Payton Wyly fue
encontrado.
Tuve que tragarme la bilis que subi por mi garganta cuando una
de las fotos que Faraday estaba extendiendo por el escritorio me llam
la atencin. Un primer plano de la cara del joven haba aterrizado
cerca de m y poda ver la fecha de su muerte impresa en su frente: 19-
08-2014.
Haba sido apualado, torturado con colillas de cigarrillo y le
haban cortado la garganta continu Donny. El modo de operar es
exactamente el mismo que el del tipo que mat a Wyly y a Tibbolt.
Te refieres a Arnold Schroder dijo Wallace. Con una mueca,
aadi. Y a tu sobrina.
No dijo Donny, volviendo a buscar en su maletn para sacar
otra serie de fotos y documentos. No podran haber sido Stubby o
Maddi, porque ambos estaban conmigo en Florida, en Disney World, en
ese momento. Aqu estn las fotos y los boletos para demostrarlo.
Donny los dej sobre el escritorio, donde se mezclaron con toda la
otra documentacin. Faraday frunci los labios y cogi las fotos que
Donny haba puesto encima de la mesa, mientras que Wallace recogi
el archivo de Carter y algunas fotos de la escena del crimen.
Despus de unos segundos de silencio mientras revisaban la
evidencia, Wallace dijo: Nada de esto prueba que su sobrina y
Schroder no asesinaron a Tibbolt y a Wyly.
Mi mandbula cay. Estaba bromeando?
Donny seal los archivos furiosamente.
Lo que he hecho es mostrarles una duda razonable, caballeros.
Quieren llevar esto a juicio? Me asegurar de que el jurado oiga todas
las similitudes entre los casos.
Wallace le dedic una mirada dura mientras Faraday tomaba los
archivos de sus manos y le echaba un vistazo a las pginas.
Por qu diablos no omos hablar de esto? murmur a su
compaero.
Donny respondi por l.
Porque Carter tena dieciocho aos. No era un menor, por lo
que cuando desapareci se encarg el departamento local de polica
de Willow Mill.
Wallace hizo un gesto con la mano, como si eso lo explicara.
Bien. Ah lo tienes, entonces dijo. Diferente modo de operar,
Fynn. Si Carter tena dieciocho aos, entonces no encaja con el perfil de
vctima de los otros asesinat os. Tu sobrina y Schroder podran haber
escuchado del asesinato de Carter y cometido un par de asesinatos de
imitacin.
Oh, vamos, Wallace! espet Donny. Mientras t sigues
culpando a Maddie y a Arnold, el verdadero asesino campa a sus
anchas por las calles. Mira a Carter, por el amor de Cristo. Puede haber
tenido dieciocho, pero solo meda un metro setenta y pesaba sesenta y
tres kilos. Apenas pareca que tuviera diecisis aos, y lo sabes!
Pero la expresin de Wallace implicaba claramente que no se lo
crea. Y Faraday dej los archivos y asinti, tambin.
Lo siento, Fynn dijo. Esto no prueba nada.
Wallace comenz a poner toda la documentacin en una pila
ordenada.
Pero, bueno, gracias por mostrarnos todo esto, abogado. Quizs
podremos encontrar un nombre en el cuaderno de fechas de muerte
de Maddie que coincida con el de Carter.
Mi corazn comenz a acelerarse en mi pecho. No crea que
Carter estuviera en mi cuaderno, pero tampoco pensaba que eso
marcara ninguna diferencia. Si hubiera algo remotamente parecido a
sus iniciales o a la fecha en que muri, lo retorceran para decir que lo
haba planeado.
A mi lado, Donny estaba agitndose. Pareca que todo esto
haba sido un error, pero no poda culparlo por intentarlo. Mi mirada se
desvi a las fotos policiales de delincuentes capturados en la pared de
Faraday. Mi foto ira a parar a esa pared, tambin?
Y entonces la idea que le haba propuesto a Donny unas noches
atrs me vino a la mente junto con el discurso de Donny de que era una
Fynn y que los Fynn no se rendan, sino que se levantaban y
destacaban. Me puse de pie antes de que me abandonara el coraje.
Cogiendo un lpiz que se haba cado del lapicero de Faraday, me
dirig hacia la esquina de detrs de su escritorio.
Qu est haciendo? o que le preguntaba a Donny. Saba
que probablemente los haba sorprendido, pero no me importaba.
Rpidamente, comenc a marcar las fotos.
Ey! espet Faraday. Deja eso!
Pero no lo hice. Not cerca de seis fotos de veinte que podan
ayudar a mi caso. Me acerqu a esas seis y rpida y metdicamente
comenc a escribir en las frentes de cada uno. Cuando anot el ltimo
dgito, sent la mano de Donny en mi mueca.
Maddie! susurr duramente. Qu demonios ests
haciendo?
Le entregu el lpiz.
Probando que puedo ver lo que digo que puedo ver. Como
ayer, con la seora Matsuda.
Donny me mir fijamente, sus ojos muy abiertos, y luego mir a la
pared de fotos policiales y alz sus cejas.
Mir sobre mi hombro para ver a Faraday y a Wallace, ambos con
sus manos en sus caderas, y casi me re porque poda imaginarme verles
pensando qu ley podra haber roto.
Esas son correctas les dije. Pueden fijarse si quieren.
Haba escrito la fecha del fallecimiento de seis de las fotos de la
pared. Algunos haban muerto haca dos aos, pero la ms reciente era
de una semana atrs. Donny me llev hasta mi silla y yo me sent,
esperando a que los sorprendidos agentes dijeran o hicieran algo, pero
durante un largo rato solo observaron la pared.
Entonces, Wallace seal al muerto ms reciente.
Ese tipo no est muerto dijo. Yo personalmente lo envi a la
prisin Sing Sing el ao pasado y, por lo que s, todava est vivito y
coleando, disfrutando de su celda de diez por diez y tres comidas al da.
Me gir hacia Donny.
No estoy equivocada.
Donny levant su barbilla hacia Wallace.
Comprubelo. Esperaremos.
Wallace y Faraday intercambiaron otra mirada, pero al final
Wallace se encogi de hombros y se acerc al telfono de Faraday.
Esperamos mientas hablaba con la guardia.
Guardia Thomas dijo Wallace, todo sonrisas y confianza. Soy
Kevin Wallace. Hubo una pausa. Estoy bien, seor, y usted?
Golpe mi pie con impaciencia mientras Wallace intercambiaba
bromas.
Escuche, la razn por la que llamo es para saber sobre Javier
Martnez. Quera asegurarme de que estuviera disfrutando de su La
voz de Wallace se cort, y la expresin petulante que haba llevado
desde que levant el telfono cay como vidrios rotos. Qu? dijo,
dndonos la espalda para observar la foto de Martnez. Cundo?
Faraday se inclin en su silla, su concentracin puesta en Wallace, quien
estaba preguntando: Por qu no fui informado?
Dej caer mi barbilla y respir, aliviada. Quizs ahora escucharan.
Wallace colg, sus labios apretados.
Est en lo correcto dijo. Martnez fue apualado con una
navaja la semana pasada. Muri un da despus, el mismo da que ella
escribi all.
Por un largo tiempo nadie habl, pero poda ver los engranajes
trabajar en la cabeza de Faraday y no me gust.
Todava no prueba nada le dijo a Donny, con solo una
fraccin menos de conviccin que cuando habamos empezado la
reunin.
Est bromeando, verdad? dispar mi to.
Escuche, Fynn, ambos han estado en esta oficina antes.
Sealando con su mano las fotos, Faraday aadi: Cmo sabemos
que no escribieron los nombres de todos esos bastardos y buscaron en
internet quines estaban muertos? Si esos tipos estn en el sistema de la
prisin, entonces cualquiera con un ordenador podra buscar su
informacin. Incluso los datos de Martnez habran estado all.
Donny le dio una mirada dura.
Maddie no tiene ordenador, recuerda? Se lo confiscasteis.
Faraday puso sus ojos en blanco.
Seh, pero apuesto a que usted tiene uno en ese maletn.
Donny cogi mi mano.
Terminamos aqu dijo.
Gracias de nuevo por los archivos dijo Wallace mientras nos
levantbamos y nos dirigamos hacia la puerta.
Donny no dijo ni una palabra mientras salamos. Cuando llegamos
al coche abri mi puerta, dejando ver su enojo en su mandbula
apretada. Cuando dud, dijo: Vas a entrar?
Es tan injusto empec.
La expresin de Donny se suaviz y suspir.
Lo es estuvo de acuerdo. Pero, Maddie, tienes que darte
cuenta de que personas como Wallace y Faraday tienen visin de tnel
cuando se trata de cosas como esta. Se concentran tanto en hacer
que las piezas del rompecabezas encajen que pierden de vista el
panorama general. Con el asesinato de Robert Carter tenemos un
slido caso para la duda razonable, y el fiscal del distrito est obligado
a ver eso. Todo lo que tienen son evidencias circunstanciales dbiles en
este momento. Y no hay nada que los vincule directamente a ti o a
Stubby con los asesinatos.
Asent y entr en el coche de mala gana. A pesar de todo, no me
gustaban las arrugas de preocupacin alrededor de los ojos de Donny.
Si Wallace y Faraday no podan ser convencidos de que estaba
diciendo la verdad incluso despus de demostrrselo con las fotos,
entonces, cmo podra creerme un jurado?
Traducido por Jadasa
Corregido por Adriana Tate

El lunes no poda salir lo suficientemente rpido de la escuela.


Cuando llegu por la maana, haba grandes cambios esperndome:
El director Harris fue suspendido, mi trabajo de Literatura Americana fue
promovido a una B, y ahora estaba siendo escoltada de clase en clase
por el profesor asignado para vigilar los pasillos para ese perodo.
Debera haber estado contenta por todo eso, y lo estaba de
cierto modo, pero todo lo que se haca para ayudarme a sentirme
segura realmente me haca sentir an ms expuesta e incmoda. Haba
una especie de tensin alrededor de m por parte de los estudiantes y
profesores, como una burbuja de malestar y hostilidad que no poda
alejar hasta que me encontraba afuera del edificio.
As que, al segundo en el que son la campana final, sal
corriendo hacia la puerta. Tena que llegar a casa y llamar a Donny
sobre la audiencia previa al juicio de Stubby. Para mi sorpresa, cuando
gir en la esquina de mi calle, vi a mi to sentado en su auto
estacionado en la calzada. Hola! dije cuando llegu a su lado.
Hola respondi con voz cansina. Fue entonces cuando me di
cuenta de que se vea como el infierno.
De inmediato, supe que la audiencia no haba ido bien.
Preocupada, le pregunt: Qu sucedi?
Donny no respondi. En vez de eso, subi la ventanilla y abri la
puerta del auto. Despus de salir y cerrar con llave, pas un brazo
alrededor de mis hombros y dijo: Vamos. Vayamos adentro y te lo
explicar.
Una vez adentro, Donny llam a Ma. Ella entr en la cocina
cautelosamente, como si sintiera que l era el portador de malas
noticias. Qu ha pasado? pregunt.
Donny hizo un gesto para que ambas nos sent ramos. Ma tom
mi mano mientras nos sentbamos y esperbamos que Donny hablara.
l no se sent. En vez de eso, se sirvi un poco de agua y se apoy
contra el fregadero de la cocina. Tengo mucho que contarles. La
mayor parte de ello es malo. Deberas prepararte, Maddie.
Tragu saliva y Ma apret mi mano. Poda sentir mi respiracin
acelerndose. Quera que Donny lo dijera ya, as poda comenzar a
procesar la mala noticia. Dinos le supliqu.
Donny suspir y baj el vaso de agua. Se aplazar el juicio de
Stubby. Su fianza se ha fijado en quinientos mil dlares. He hablado con
su mam y no tiene los cincuenta mil que se necesitara para obtener
un prstamo de un fiador, as que est intentando ponerse en contacto
con su padre en California, pero no se ve bien. Stubby puede
permanecer en la crcel hasta el da del juicio.
Respir profundamente. Cunto tiempo hasta el da del juicio?
pregunt.
Un ao dijo Donny. Tal vez dieciocho meses.
Sacud la cabeza con incredulidad. No hay nada que puedas
hacer? Cmo sobrevivira mi amigo un ao en la crcel?
Hoy hice todo lo que pude por l, Maddie, lo juro, pero los
federales han desenterrado una evidencia convincente.
Qu evidencia? exig. Todo lo que tenan era esa tarjeta
de cumpleaos, mi cuaderno y algunos testigos que dijeron que vieron
a Stubs hablando con Payton. Cmo podran mantenerlo en la crcel
por eso?
Donny se inclin para agarrar una caja de pauelos, y la trajo a la
mesa. Estaba teniendo un momento difcil. Toma me dijo,
ofrecindome la caja. Ma se levant y fue al gabinete a buscar un
vaso, el cual lo lleno de agua y lo trajo para m. Acarici mi cabello
mientras Donny me contaba el resto.
La orden de allanamiento en la casa de los Schroder produjo
alguna evidencia circunstancial que el jurado encontr convincente. En
la mesita de noche de Stubby encont raron un cuchillo de caza con una
hoja lo suficientemente fuerte para causar las heridas encontradas en el
cuerpo de Payton Wyly. El cuchillo tambin tena sangre seca en l con
el mismo tipo de sangre de la vctima.
Jade, conmocionada completamente de que Stubby tuviera
algo as en su mesita de noche.
Donny levant su mano. Stubs me cont que el cuchillo era un
regalo de su padre y la sangre seca es de l. Se haba cortado
accidentalmente con l, y su tipo de sangre es O positivo, la misma que
Payton. Los federales deberan haber hecho una prueba sencilla para
determinar si la sangre es de hombre o de mujer, pero afirman que
todava no han llegado a eso, y realizar una prueba de ADN llevar
meses debido a que los laboratorios estn muy abarrotados.
Un recuerdo de hace aos pas por mi mente, y dije: Donny,
Stubs est diciendo la verdad! Su padre se fue una semana despus de
que Stubby cumpliera doce aos. Ese cuchillo fue el ltimo regalo que le
dio. Ese verano, a Stubs se le meti en la cabeza que quera hacerse un
bastn como el que Gandalf us en El seor de los Anillos, y mientras
trabajaba en ello, el cuchillo se le resbal y se cort la mano. Si miras su
palma izquierda, vers la cicatriz.
Donny asinti y levant su mano otra vez. Vi la cicatriz, chica y
voy a citar sus registros mdicos para demostrar que tuvo puntos de
sutura por ello, pero aun as, todo esto es evidencia que el fiscal del
distrito presenta simplemente para mover el caso a juicio. No tenan que
demostrar que el cuchillo era el arma homicida hoy. Slo tenan que
demostrar que poda ser el arma homicida.
Limpi mis mejillas con el pauelo. Odiaba lo que le estaba
ocurriendo a Stubs.
Sin embargo, haba ms evidencia que fue un poco ms difcil
de explicar continu Donny.
Cmo qu? pregunt Ma.
Encontraron unas botas de senderismo en el armario de la
seora Schroder con el patrn de pisada similar a las huellas
encontradas en la escena del crimen. Vi las botas y son dos tallas ms
grandes que las de Stubs. Su madre dice que eran de su ex-marido, y las
guard todos estos aos, porque estaban como nuevas y esperaba ver
si Stubby crecera, antes de regalrselas a Goodwill.
Negu con la cabeza, sintindome implacable. Intentarn que
algo concuerde, no es as?
Donny presion los labios en una lnea. En algunas cosas no
tienen que esforzarse mucho.
Cmo en cules? pregunt.
El da del asesinato de Payton, Stubby fue visto por el vecino de
los Wyly, patinando de arriba abajo en su calle. El vecino es un polica
retirado que aconteci que se encontraba trabajando en su
computadora, la cual da a la calle. Tena una buena vista de Stubby y
eligi la foto de Stubby entre un conjunto de fotos de gente al azar que
incluyen al sospechoso, similar a una rueda de reconocimiento. Dice
que St ubs estuvo por su calle durante una media hora, entre las tres y las
tres y media de la tarde. Eso no slo lo sita en la casa de Payton, sino
dentro del kilmetro donde su auto fue abandonado.
Por qu estaba en su casa? pregunt, preguntndome por
qu Stubby hara algo tan tonto.
Dijo que se encontraba preocupado por ella y quera cuidarla
desde la distancia. Haba est ado esperando que ella se quedara por el
da de su cumpleaos y al da siguiente usara su auto nuevo, por lo que
esperaba y observaba por cualquier indicio de eso. Jura que pens que
eso es exactamente lo que ocurri, porque aparte de una breve
interrupcin para orinar en el bosque, Stubby observ su casa hasta las
cuatro y nunca la vio salir. Ahora sabemos que fue mientras l se
hallaba en el bosque.
Pero si estaba en frente de su casa durante ese tiempo,
entonces no podra haberla secuestrado! seal.
Esa es la cuestin, Maddie dijo Donny. Nadie sabe con
exactitud a qu hora fue secuestrada Payton. Debi estar en la casa de
su amigo a las tres y cuarenta y cinco. Su auto fue encontrado a casi un
kilmetro de distancia de su casa, sali de su casa en algn momento
entre las tres, tres y media. La lnea de tiempo es complicada y nadie la
vio salir, ni sus padres y ni siquiera el polica retirado, porque despus de
observar a Stubby dirigirse hacia el bosque por la calle, recibi una
llamada telefnica y asegura que se distrajo durante la siguiente hora.
Hay alguna buena noticia? pregunt Ma.
Donny sacudi la cabeza. En realidad no. De hecho, esto se
pone peor.
Qu tan mal? susurr la pregunta. No s cuntas malas
noticias ms poda soportar.
Donny suspir de nuevo. Como ustedes saben, Stubs haba
hecho una bsqueda en su telfono sobre la direccin y el nmero
telefnico de los Tibbolt la noche que llam a la seora Tibbolt. Por
alguna razn, aadi a favoritos la bsqueda. En la corte, los federales
presentaron una captura de pantalla de la bsqueda en el telfono de
Stubby, junto con varias otras imgenes de otras bsquedas que realiz
los das posteriores a la desaparicin de Tevon, pero que an no haba
sido encontrado asesinado. Todas esas bsquedas fueron las mismas.
Stubby haba buscado en Google las palabras La muert e de Tevon
Tibbolt . Al segundo en que esas bsquedas fueron mostradas en
pantalla, el tribunal colectivamente se qued sin aliento. Fue
increblemente poderoso.
Donny dije, sabiendo que la mente de Stubby funcionaba
casi igual que la ma. Stubs se enoj por el hecho de que Tevon
estaba desaparecido, y me crey cuando le dije que Tevon estaba
muerto. Slo trataba de hacer una bsqueda para ver si se haba
encontrado el cuerpo de Tevon. l no tena ni idea de que haba sido
asesinado!
Donny suspir pesadamente, como si llevara el peso del mundo
sobre sus hombros. Lo s, Maddie, pero no haba manera de que
pudiera defenderlo contra eso hoy. Sobre todo porque el fiscal del
distrito tambin present evidencia de parte del forense que Tevon
probablemente fue asesinado por el mismo cuchillo que mat a Payton,
y que el tipo de sangre de Tevon tambin era O positivo.
Saba por biologa de primer ao que O positivo era el tipo de
sangre ms comn. Pero aun as, por qu Tevon y Payton tenan que
compartir el tipo de sangre de Stubby?
Donny se frot las sienes como si tuv iera dolor de cabeza.
Bsicamente, la audiencia previa al juicio se fue cuesta abajo desde
ese momento. Y hubo otro detalle que el fiscal del distrito sac a
colacin, y es que tambin encontraron una caja vaca de Marlboro
Lights en su cesto de basura.
La mirada de Ma fue rpidamente hacia al cenicero sobre la
mesa. Haba una colilla de Marlboro Light s en l. Por qu eso fue
relevante? le pregunt.
El asesino tortur tanto a Payton como a Tevon quemndolos
con una colilla de cigarrillo Marlboro Light. Una vez ms, estn haciendo
pruebas de ADN contra Stubs, pero tomar meses.
En un instante supe exactamente de donde haba salido esa caja
de cigarrillos. No, Donny dije. Han malinterpretado todo! Stubby
tiene esa caja de cigarrillos por m. Se visti como el actor James Dean
para Halloween, y necesitaba el paquete para enrollar la manga de su
camisa. Nunca ha fumado un cigarrillo en su vida!
Donny asinti, como si ya hubiera escuchado eso por parte de
Stubs, pero luego su mirada cay sobre la mesa y saba que haba algo
ms que no nos estaba diciendo.
Qu? exig. Todo esto era tan daino, no saba cunto ms
poda soportar.
El fiscal present oficialmente cargos adicionales hoy, Maddie.
Tambin quieren acusar a Stubs por el asesinato de Tevon. Y porque hay
cierta evidencia que te vincula con Tevon, lo ms probable es que
vayas a ser acusada como cmplice antes de que todo esto termine.
Sent que la sangre se drenaba tan rpidamente de mi rostro que
me sent mareada y aturdida. Qu qu? susurr.
Es el cuaderno dijo Donny. El fiscal est alegando que era el
libro de jugadas que Stubby usaba para elegir sus prximas vctimas.
Ma coloc una mano sobre su boca y mir fijamente a Donny
como si no lo pudiera creer. Van a arrestarla? pregunt.
Donny neg con la cabeza. No de inmediato. Estn intentando
construir un caso slido contra Stubby. Si sienten que tienen un buen
caso slido, uno que sin duda pueden ganar, entonces irn tras Maddie.
l es la clave. Si lo clavan en la cruz, entonces su caso contra ella ser
mucho ms slido.
El mareo persisti, y me di cuenta de que mi respiracin se
aceleraba. No poda conseguir suficiente aire, sin embargo, inhalaba
oxigeno tan rpido como poda. Los bordes de mi visin comenzaron a
ponerse borrosos, y las voces de Ma y de Donny sonaron lejanas. Saba
por experiencia propia que estaba teniendo un ataque de pnico, pero
saber lo que suceda no ayudaba a controlar el ataque. A la vez que
jadeaba en busca de aire, Ma tir de mi silla y me empuj desde la
nuca para que me inclinara hacia mi cintura. Comenzaba a
desmayarme. Entonces Donny coloc una bolsa de papel en mi boca,
y cerr los ojos e intent concentrarme en Ma, quien suavemente me
deca que inhalara y exhalara tan lento como pudiera.
Despus de lo que pareci una eternidad, comenc a respirar
con normalidad. Y luego el vrtigo se desvaneci y empuj la bolsa
alejndola. Estoy bien dije, y Ma me dej enderezarme.
Donny meti mi cabello detrs de mis orejas y dijo: Lo siento,
chica. Tal vez no deb habrtelo contado.
La ternura en su voz sonaba tan sincera. Casi hizo soportable lo
que haba dicho. No. Necesitaba saberlo. Cunto tiempo crees que
tengo antes de que me arresten?
Por lo menos unas semanas dijo. No saba si me senta aliviada
o incluso ms asustada. Oye dijo, ahuecando mi mentn. Ese es el
tiempo, Maddie, y puede ser todo lo que necesitemos para aclarar
todo esto. Mientras que los federales se concentren en ti y en Stubby,
voy a concentrarme en construir el caso para otra persona como el
asesino. Tengo mis interceptores de nuevo en el caso, y tambin he
enviado la sangre del cuchillo que tomaron de la mesita de noche de
Stubby a mi propio laboratorio para su anlisis. Trabajaremos con esto
hasta que los federales se vean obligados a considerar a alguien ms
como el asesino. Hasta que lo aclaremos, tienes que mantener la
esperanza, de acuerdo?
Asent, pero no me senta muy optimista.
Donny se puso de pie, y despus de mirar su reloj, dijo: Me tengo
que ir. He tenido un da infernal y es un largo viaje de regreso a Brooklyn.
Te llamar si surge algo nuevo.
Ms tarde, mientras Ma y yo cenbamos, vimos el noticiero estelar
juntas. La historia principal era sobre Stubby, y el presentador le cont a
la audiencia sobre los resultados de la audiencia previa al juicio.
Mientras que la periodista que cubra la historia hablaba,
emitieron imgenes del auto de Payton, su foto estudiantil, y finalmente
una foto de los bosques en donde se encontr su cuerpo. Luego, la
toma se traslad de nuevo a la periodista, quien habl sobre Stubby
llegando a los tribunales. Dos policas lo escoltaron en el juzgado, slo
que la persona escoltada no se pareca en nada a Stubs.
Iba vestido con una braga anaranjada y con grilletes. Su cabello
estaba desgreado, y pareca estar mucho ms delgado que la ltima
vez que lo vi. Levant su rostro hacia la cmara y me qued sin aliento.
Regresndome la mirada, no era el chico cachetn y con rostro de nio
con el que crec. En vez de eso vi a alguien con mirada ausente y una
expresin endurecida. En ese momento lo vi como todo el pblico de la
televisin debi haberlo visto, culpable.
Dej a un lado mi cena y me puse de pie. Ests bien, cario?
me pregunt Ma.
Negu con la cabeza. Necesito un poco de aire.
Comenz a decir algo ms, pero sacud la cabeza y se qued en
silencio. Movindome hacia la puerta, la abr y sal al prtico para dejar
que el aire fro de la noche cayera sobre m. La imagen de Stubby me
haba sacudido por muchas razones.
Mi mirada se pos sobre el buzn calle abajo. Ma nunca recogi
el correo, y saba que no lo haba hecho por varios das. Sal del prtico
y comenc a caminar hacia l, y fue entonces cuando vi un auto
pasar. Era una camioneta oscura, y mientras pasaba frente a m, la luz
de la farola envi un rayo a travs del interior. Me detuve en seco. El
director, el seor Harris, se encontraba al volante.
Por un breve instante, nuestras miradas se encontraron. Su
sorpresa se registr al verme, luego sus ojos se oscurecieron, con una
mirada de enojo. Asesina. Pero no se detuvo. Sobresaltada, gir sobre
mis talones y corr hacia el interior sin molestarme en recoger el correo.
Traducido por Daniela Agrafojo
Corregido por Laurita PI

El martes apenas pude concentrarme en la escuela. Nadie me


molest ni me intimid, pero haba una tensin subyacente a mi
alrededor en los pasillos y en clase. Era como ese invitado que se
quedaba demasiado tiempo en la fiesta; todo el mundo quera que me
fuera. La atmsfera se volvi an peor cuando fue anunciado al final
del sptimo perodo que el seor Harris ya no sera nuestro director, y
que por el momento, la subdirectora se hara cargo como lder de la
escuela. Todos los ojos en mi clase de cermica se haban girado para
mirarme, y era obvio que todos crean que era la responsable por hacer
que despidieran a Harris.
Despus de la escuela quera estar sola, pero no atrincherada en
mi habitacin escondindome de mam, quien se encontraba tan
molesta y preocupada, tambin, que haba estado dndole duro a la
botella de nuevo. Decid dirigirme al parque donde Stubs y yo
pasbamos el t iempo a menudo. En lo que era el Jupiter2, y haba un
medio tubo ah. Los nios se suban por todas partes, y sonre ante el
recuerdo de Stubs tratando de pasar el rato con ellos cuando en
realidad era el nio ms torpe de todos. Lo extraaba mucho; dola
fsicamente. Me sent en la banca del parque sintindome impotente
por un largo rato, toda la esperanza drenndose de m como una fuga
lenta y dolorosa.
Cuando me sent mejor y entumecida por el fro, me levant de la
banca y alcanc mi bicicleta. Hola! grit alguien.
La voz que grit era familiar. Me congel por un segundo antes de
girarme para ver a Aiden dirigirse hacia m con un saludo amistoso. Mi
corazn comenz a golpear. Era extremadamente consciente de la
humedad que recubra mis palmas. No saba qu hacer o decir. Haba
una parte de m que quera montarse en mi bicicleta y largarse, porque

2 Juego mecnico instalado en parques de diversiones.


al segundo en que Aiden descubriera quin era yo, nunca me sonreira
ni saludara de nuevo.
Pero no poda moverme. Estaba fija en el lugar. No saba que
venas aqu dijo, como si furamos viejos amigos. Beb su imagen
aproximndose. Vesta vaqueros desteidos y una chaqueta de cuero
con una J brillante en ella. El color de la chaquet a combinaba con sus
ojos. Se haba colgado sus botines alrededor del cuello, y una pelota de
ftbol se hallaba metida bajo su brazo. Te vi sentada aqu mientras
practicaba agreg, gesticulando hacia el enorme campo junto al
medio tubo, donde un grupo de chicos todava jugaba ftbol.
Me sent asentir, pero hablar resultaba ser un poco ms difcil.
Linda bicicleta agreg.
Baj la mirada. Mis nudillos eran blancos contra el manillar.
Gracias dije, tratando de encontrar mi voz. Es nueva.
Hace un par de semanas, t e vi en las gradas en el juego de
Poplar aadi, sonrindome. Su sonrisa era adorable, amplia y
acogedora. Iluminaba toda su cara. Vas all, cierto?
Tragu duro y asent de nuevo. Qu si conoca a alguien de la
Secundaria Poplar y preguntaba por m? Oh, Dios, no poda soportar la
idea de verlo mirarme como lo hacan todos los otros chicos.
Aiden no pareci notar mi ansiedad. Su sonrisa permaneci fija y
amistosa y tan hermosamente invitadora. Te fuiste del juego antes de
que tuviera la oportunidad de hablar dijo con un guio.
S, lo siento dije, finalmente encontrando mi voz. Yo tena
que ir a casa. Mi mam no se senta bien. Que torpe excusa, pero
asinti como si entendiera totalmente. Dej caer mi barbilla otra vez y
me encontr fijndome en sus pies. Usaba botas de trabajo color
canela. Se vean grandes, pero no fuera de lugar en l.
Soy Aiden, por cierto dijo durante el incmodo silencio que
sigui, y me di cuenta de que extenda su mano, esperando que la
agitara con la ma y me presentara.
Hola, Aiden dije, tomando su mano, que era clida y suave.
Cerr sus dedos alrededor de mi palma, y pens que nunca haba
sentido tal cruda energa. El calor prcticamente pulsaba entre
nosotros. Estaba bastante segura de que me iluminaba como el cuatro
de julio. Soy
Aiden! Escuchamos gritar a alguien desde el otro lado del
estacionamiento. Aiden se gir, y la brisa suave elev algunos de sus
bucles oscuros.
Haba una mujer en el estacionamiento, saludndolo, y no se vea
feliz. Aiden hizo una mueca y se gir de vuelta hacia m. Esa es mi
mam dijo, girando su mano, que an sostena la ma, para ver su
reloj. Tengo una cita con el dentista y ya vamos tarde.
Sonre astutamente. No deberas hacer esperar al dentista
dije. Ese es su trabajo. Nunca haba tenido una cita dental que
comenzara a tiempo.
Aiden pareci entender la broma, porque se ri y balance
nuestras manos hacia atrs y adelante coquetamente. Tal vez
tenemos el mismo dentista.
Aiden! grit su mam de nuevo. En este momento,
jovencito!
Con un suspiro, solt mi mano y comenz a alejarse de m. Te
ver por ah de nuevo alguna vez? pregunt. Tenemos prctica
aqu los martes y jueves.
Asent, pero de pronto me di cuenta de que nunca podra buscar
a Aiden de nuevo. Ni en los juegos de ftbol, ni en los partidos, ni aqu
en el parque. Pronto descubrira quin era, y esa sonrisa que llevaba
cuando me miraba se desvanecera a una mirada de juicio. Saba que
poda soportar esa mirada de todos los dems de hecho, del mundo
entero pero no de l.
Aiden, en est e inst ant e! grit su mam mientras continuaba
caminando de espaldas alejndose. Rod los ojos, encogindose de
hombros juguetonamente antes de destellarme una ltima sonrisa y
trotar hacia el auto. Mientras el auto retroceda, me envi otro pequeo
saludo con la mano. Me qued de pie ah por un largo rato. Una parte
de m no poda creerlo. Aiden vino hacia m. Me sonri a m. Habl
conmigo. En ese momento, una larga nube se movi a travs del cielo y
escondi el sol, y volv a temblar con fro y algo ms algo triste. Saba
que era tiempo de dejar ir la fantasa de Aiden. Pero dola.
El da siguiente era medio da, y el tercer perodo apenas haba
comenzado cuando el seor Chvez recibi una llamada en el telfono
junto a la pizarra. El saln se qued en silencio, los telfonos nunca
sonaban a menos que algo horrendo hubiera pasado.
Lo saba por experiencia personal.
Despus de responder, el seor Chvez murmur suavemente en
el telfono, su espalda hacia nosotros, luego se gir y observ el saln,
su oscura mirada se detuvo en m. Con una sonrisa burlona me apunt,
luego hacia la puerta. Vaya a la oficina del director, Fynn. Hay un
oficial de polica esperando por usted. Poda decir que obtena placer
diciendo eso delant e de toda la clase.
Sent que la sangre abandonaba mi rostro. Estaba tan sorprendida
que por varios segundos no pude moverme. Fynn repiti Chvez, sus
ojos reducindose a rendijas. Me escuch? Saque su trasero de esa
silla y vaya a la oficina.
Poda sentir todos los ojos en m, y saba exactamente qu
pensaban. Por fin, me arrestaran. Pasara Accin de Gracias en la
crcel, pero tambin me senta aterrada de que la polica estuviera
aqu para decirme algo malo acerca de mam.
Tan rpido como pude reun todas mis cosas y me apresur hacia
la puerta. El oficial me encontr en la oficina del director y la seora
Richardson (29-02-2050), la subdirectora, se hallaba de pie junto a l.
Maddie dijo suavemente mientras me precipitaba hacia ella. Este es
el oficial Bigelow. Querida, tu madre ha tenido un accidente.
Mir al oficial (17-01-2062) y grit: Est herida? Mi mam est
herida?! Temblaba de la cabeza a los pies y me senta como si
estuviera a punto de desmayarme. Saba que mam no morira por
otros seis aos, pero qu si se haba lastimado demasiado y terminaba
como un vegetal, o paralizada, o algo igualmente horrendo?
El oficial Bigelow coloc una mano en mi brazo para calmarme.
Se encuentra lastimada pero no quebrada me asegur.
Parpade con fuerza, pero las lgrimas seguan derramndose.
Dios, lloraba por todo en estos das. Puedo verla? pregunt con voz
chillona.
Es por eso que me encuentro aqu dijo. Vamos. Te llevar
con ella.
El oficial Bigelow me llev a la estacin de polica, que,
irnicamente, solo se hallaba un poco ms abajo que las oficinas del
FBI. Una vez que estuvimos fuera de la patrulla, me acompa al
elevador y lo tomamos hasta el cuarto piso. Saliendo a un pasillo lleno
de gente, lo segu hasta que llegamos a una puerta de madera. La
abri y me gesticul para que entrara. Conduca a un piso abierto, con
media docena de cubculos que se parecan mucho a la disposicin de
un despacho. Por aqu dijo, dirigindome hacia otra puerta. La
abri para m y me permiti entrar primero.
La habitacin era espaciosa, con una mesa cuadrada de roble y
varias sillas. Sentada en una se encontraba una oficial femenina, y junto
a ella se ubicaba mi mam, desplomada en su silla con su cabeza en
sus brazos, sollozando.
Parpade. Esto no era lo que esperaba. Mam! grit,
apresurndome a su lado. Pero se hallaba tan ebria y loca que apenas
poda hablar.
Tardamente, not que tena esposas. Madelyn? me
pregunt la oficial, levantndose. Soy la oficial Dunn. Envi a mi
compaero a buscarte. Cheryl dice que es tu mam es cierto?
S. Qu pas?
Se pas una seal de alto, y antes de que pudiramos
detenerla, choc su auto contra un rbol.
Conduca? No tena idea de que haba tomado el auto.
La oficial Dunn (03-06-2054) asinti. Se hallaba detrs del volante
de un Thunderbird negro, registrado a nombre de ella y de Scot t Fynn.
Me encog. Ese auto fue el orgullo y alegra de pap. Murmuraba
cuando la sacamos del auto continu Dunn. Algo sobre encontrar
dinero en la jarra de galletas, y sacar el auto para celebrar.
Coloqu una mano sobre mi boca. Mam haba encontrado el
dinero que Donny me dio. Cun mal est el auto?
La oficial Dunn sacudi la cabeza. No soy agente de seguros,
pero dira que es una prdida total.
No tena que ser una experta. No tenamos seguro, porque con el
registro de mam, no podamos permitirnos ni siquiera la poltica de
cobertura bsica. Pueden dejarme llevarla a casa? Pens que
poda convencer a mam de subir al autobs si la oficial Dunn tena
compasin de nosotras y la dejaba ir.
Me temo que no dijo Dunn. Tu mam se quedar con
nosotros por un tiempo ms.
Mord mi labio y mir a la oficial. Tena tal mirada de compasin
en su rostro que dola. Fue mi culpa le dije. Mam nunca
conduce, y fui quien escondi el dinero en el tarro de galletas.
La oficial sacudi su cabeza con tristeza. Madelyn dijo,
tambin soy hija de una alcohlica. Me tom aos de terapia y dos
matrimonios fallidos darme cuenta de que nunca es nuestra culpa. Tu
mam est enferma. Tiene una enfermedad, y necesita ayuda.
Sent formarse un nudo en mi garganta. Entonces djeme
llevarla a casa! Lo prometo, le conseguir alguna ayuda!
Pero Dunn no cedera. Le he preguntado a tu mam el nmero
de tu pap, pero todo lo que me dio fue t u nombre y a qu escuela
ibas.
Mi pap est muerto. Muri en el dos mil cuatro.
Dunn hizo una mueca. Oh dijo. Lo lamento, cario, no lo
saba.
Quera tanto que nos diera un descanso y dejara ir a mam, y
saba que tal vez se sentira extra apenada por m si supiera que pap
tambin fue un agente. Era polica de Brooklyn. Muri en un tiroteo
con algunos traficantes de drogas.
La oficial Dunn me mir con tristeza, luego se gir a ver a mam,
quien murmur algo y se movi en su asiento. Poda ver que tena un
labio hinchado y un corte sobre su mejilla, pero por los dems no se vea
fsicamente herida. Solo muy, muy ebria. Volvindose hacia m, Dunn
dijo: S, creo que recuerdo eso. Djame adivinar, tu madre comenz
a beber despus de que tu pap muri?
Asent.
La ma comenz justo despus de que mi abuela muriera. Eran
realmente cercanas y mam no saba cmo lidiar con eso.
No hay nadie ms aparte de nosotras le dije, apuntando de
ida y vuelta entre mam y yo.
Sin abuelos? pregunt.
Negu con la cabeza.
Tas? Tos?
Mi to Donny. Pero l vive en Brooklyn.
Puede recibirte?
Y entonces, lo supe. Saba que no dejara que mam se fuera, sin
importar lo que dijera. No dije. Se supone que no debo dejar la
ciudad.
Su ceja se frunci y luego pareci mirarme realmente. Espera
dijo. Eres la chica que los federales han estado buscando junto con
ese chico Schroder, no?
Baj la cabeza con vergenza. Ahora saba todo. Ahora me
juzgara, tambin, y luego probablemente estara al telfono para que
los servicios de proteccin infantil enviaran a algn hogar de acogida
por m. Pero cuando levant la mirada, me observaba curiosamente.
He escuchado de ti dijo. Mi mejor amiga fue a verte hace como un
ao. Estaba preocupada por su pap. Se encontraba enfermo en el
hospital, y los doctores le dijeron que se preparara para lo peor. Dijeron
que no lograra pasar la noche. Le dijiste que su pap vivira otros diez
aos. Maldicin si ese hombre no tuvo una recuperacin completa, y ha
estado corriendo crculos alrededor del resto de nosotros desde
entonces.
No lo hice susurr. Por alguna razn me senta desesperada
porque me creyera. El resto vino en una rfaga. No her a nadie, y
tampoco lo hizo Stubby Arnold. La seora Tibbolt vino a verme, y me
mostr a sus hijos, y solo trat de advertirle. Y luego, vimos a Payton en
un juego de ftbol, y vi la fecha de su muerte, y le dije a Stubby sobre
eso, y quiso salvarla. Por eso fue que trat de hablar con ella. Trataba
de salvarla. l no lastimara a una mosca, y tampoco yo. Lo juro!
Los ojos de Dunn se ampliaron un poco ante el derrame de
palabras, pero asenta. No he trabajado en el caso, pero por lo que
he escuchado, los federales estn lejos de tener un caso hermtico.
Cuntos aos tienes, Madelyn?
Tragu con fuerza y me limpi los ojos. Diecisis.
La oficial suspir. Bueno, tcnicamente, eres lo suficientemente
mayor para estar por tu cuenta con el consentimiento de un tutor, pero
personalmente, creo que sera mejor para ti quedarte con alguien ms.
La mir con incredulidad. Poda realmente ser verdad? Toda mi
preocupacin de que los servicios de proteccin infantiles me llevaran
fue para nada?. Tienes algn amigo que pudiera recibirte mientras
resolvemos esto con tu mam? continu la oficial Dunn.
En realidad, no dije. Saba que la mam de Stubby me dejara
quedarme si le preguntaba, pero odiaba ser una carga para ella ahora
que su hijo se hallaba en la crcel por mi culpa.
Dunn suspir y se levant, enganchando un brazo bajo el hombro
de mam la puso de pie y se las arregl para que arrastrara los pies
hacia la puerta. Llama a tu to, cario, y dile que estars sola en casa
y que tu mam necesita un abogado. Un buen abogado porque esta
es su tercera detencin por manejar bajo la influencia de alcohol, y
enfrentar en serio algn tiempo en la crcel. Luego dile que se mude
aqu si puede. Necesitas apoyo y probablemente buen asesoramiento.
Dejarte por tu cuenta mientras intentas hacer malabares con la
investigacin y la escuela es demasiado, y odiara verte terminar como
tu madre algn da.
Movi a mam hacia la puerta, y tuve que suprimir un
estremecimiento. Nunca terminara como ella. Nunca.
Pero entonces, mam pens alguna vez que terminara as?
Llam a Donny y me respondi su contestador. Trat en su oficina,
y su secretaria me dijo que se encontraba en la corte. Prometi darle el
mensaje al momento en que llegara, y me qued paseando en el piso.
Y despus no pude soportarlo ms. Llam a la seora Duncan, y me dijo
que estara aqu. Fiel a su palabra, lleg a la estacin de polica en
menos de veinte minutos, cargando una bolsa de almuerzo y un termo.
Me hizo un sndwich de carne y chocolate caliente. Quera abrazarla.
A mitad del almuerzo, Donny me devolvi la llamada. Cuando le
cont de mam se enfureci. Nunca lo haba escuchado tan furioso, y
aunque saba que no se hallaba molesto conmigo, me encontr
ponindome a la defensiva. Finalmente, pareci refrenar su
temperamento y me dijo que me quedara tranquila, que llegara a la
estacin tan pronto como pudiera.
Donny lleg alrededor de las tres, y luego esperamos un poco ms
mientras trataba con mam. Vino a la sala de conferencias pareciendo
estresado al mximo. Con el da festivo, no puedo sacarla hasta la
prxima semana dijo, sentndose y tirando su corbata para soltarla.
Pero sinceramente, Maddie, no s si quiero hacerlo.
Qu? grit. Donny, tenemos que sacarla!
Pero solo sacudi la cabeza. Maddie, dado el nivel de alcohol
en la sangre de tu madre y el hecho de que es su tercera detencin, el
juez podra no fijar fianza. Es mucho ms probable que la mantenga en
la crcel y la fuerce a estar sobria hasta el juicio, en el cual tendr
suerte si le consigo una sentencia menor a cinco aos.
Sent que no poda respirar. La seora Duncan tom mi mano y la
apret. Enfoqumonos en continuar positivos, s? dijo.
La mirada de Donny parpade hacia ella y suspir. Tienes razn,
Cora. Pero Maddie necesita saber que su madre no va a ir a casa en
ningn momento cercano. Lo que significa que tiene que mudarse
conmigo. Voy a aclararlo con Faraday pasado maana.
Sacud la cabeza. No.
Qu quieres decir con no? pregunt Donny con severidad.
Maddie, no puedes quedarte aqu por tu cuenta.
Por qu no? desafi. Donny, he estado hacindome cargo
de mam por los ltimos dos aos. Soy quien va a las tiendas de
comestibles, lava la ropa, se asegura de que tenga algo para comer!
Puedo manejarme bastante bien.
Golpete sus dedos en la mesa. Qu tiene de malo mudarse a
la ciudad?
Suspir y baj la mirada a mis manos. No puedo volver all,
Donny. No puedo respirar cuando estoy all.
Donny se qued en silencio por un largo momento. Saba que
comprenda. Y luego la seora Duncan habl: Podra cuidar de ella
dijo. Vivo justo al lado y fcilmente podra asegurarme de que Maddie
consiga suficiente comida y sea cuidada.
La mir con esperanza, pero Donny sacudi su cabeza. Gracias,
Cora, eso es muy amable, pero no podemos.
Por qu no? espet. Mi to, algunas veces, poda ser un
obstinado dolor en el trasero.
Donny me mir bruscamente. No vamos a imponernos, Maddie.
Oh, pero no es una imposicin! insisti la seora Duncan.
Maddie es una chica encantadora, y francamente, soy una mujer vieja
que podra aprovechar un poco de compaa y una razn para salir de
mi vieja casa.
Con agradecimiento le sonre, antes de girarme hacia Donny.
Por favor, Donny? Podra llamarte todos los das para dejarte saber que
me encuentro bien.
Donny t ir de nuevo de su corbata. Todava se siente como si
fuera demasiado una imposicin.
Oh, bah dijo la seora Duncan con un movimiento de su
mano. Maddie es una chica maravillosa. No es problema.
Casi me re. No fui nada ms que problemas las ltimas semanas.
Donny suspir, luego asinti y trat de poner buena cara. De
acuerdo, Cora. Gracias. Muchsimas gracias. Me llevar a Maddie por
Accin de Gracias y la traer de nuevo el lunes en la maana.
No hars tal cosa! dijo la seora Duncan, golpeando la mesa
con sus dedos y dndole una amplia sonrisa. Vendrn a mi casa para
Accin de Gracias. Insisto.
No va a ir a la casa de su hija? le pregunt. La seora
Duncan siempre pasaba el da de gracias con una de sus hijas.
No dijo, elevando un poco su barbilla, y poda ver que era
para cubrir el dolor en sus ojos. Janet no est muy feliz conmigo en
este momento. Decidimos pasar las festividades separadas y darnos un
poco de espacio. Y Liz la pasar con sus parientes polticos, as que a
menos que los dos quieran dejar a una anciana pasar Accin de
Gracias sola, vendrn y me harn compaa.
Me gir hacia Donny. Saba que sin la invitacin de la seora
Duncan, pasaramos el da siguiente en algn restaurante donde el
pavo estuviera seco, el relleno inspido, y el pur de patatas grumoso.
De acuerdo cedi Donny con una sonrisa de las suyas. Pero
pagar por los comestibles.
Traducido por Pachi Reed15
Corregido por Itxi

La seora Duncan prepar comida suficiente como para


alimentar a un ejrcito, y comimos como reyes. Fue el mejor da de
accin de gracias que poda recordar desde antes de que mi abuela
muriera. Bueno, adems del hecho de que trat de llamar a Ma a la
crcel, pero me dijeron que no se senta lo suficientemente bien como
para ponerse al telfono. Eso realmente me fastidi, pero la seora
Duncan me asegur que una vez que mi mam tuviera unos das de
descanso, podramos hablar. Saba que en realidad quera decir que,
una vez que tuviera todo el alcohol fuera de su sistema, estara lo
suficientemente bien como para ponerse al telfono.
Donny pas las vacaciones con nosotros, pero la maana del
viernes me dijo que tena que volver a la ciudad por una emergencia
con uno de sus clientes, dejndome con un da para llenar lo mejor que
poda.
Sintindome aburrida, mir por la ventana y vi que el patio de la
seora Duncan todava estaba cubierto de hojas. Queriendo pagarle
de regreso por toda la amabilidad que nos haba ofrecido, baj las
escaleras y rebusqu en la cochera por un rastrillo y uno de los grandes
cubos de basura de plstico que utilizamos para poner las hojas cuando
solamos preocuparnos de tener un csped limpio y ordenado.
Llevando el rastrillo y el cubo hasta la casa de la seora Duncan,
me puse a trabajar. Ella sali al cabo de una media hora. Oh, mi Dios!
dijo desde su prtico, sus manos entrelazadas sobre el pecho mientras
me sonrea. Maddie, qu ests haciendo?
Recoger algunas de estas hojas, seora Duncan dije.
Bueno, no eres simplemente dulce? Has almorzado?
No tengo hambre, seora dije. No quera parar. Quera
rastrillar cada hoja de ese csped y hacer que se viera prstino.
Cuando ests lista para un descanso, querida, entra y te
preparar un sndwich caliente de pavo, de acuerdo?
Asent y continu. Yo era una mquina de rastrillar.
Estoy esperando una entrega de muebles hoy aadi la
seora Duncan antes de ir al interior. El camin debe estar aqu
pronto. Toca en la ventana cuando los veas, est bien, querida?
S, seora promet.
El camin de muebles retumb poco despus de eso, y para
entonces, despej un buen trozo del camino a la puerta principal.
Rick Kane se baj del camin y se acerc a m con una amplia
sonrisa. Hey, Maddie dijo. Feliz da de accin de gracias.
Me detuve y me limpi la frente. Gracias, seor Kane.
Igualmente.
Me dio una palmada amistosa en el hombro. Hey, llmame Rick
dijo, y puso sus manos en sus caderas, observando mis esfuerzos.
Despus de darle al csped un silbido apreciativo, dijo: Has logrado
algo importante aqu, muchacha. Ests en una misin?
Sonre. La seora Duncan ha sido muy amable con nosotros
ltimamente, y quera devolverle el favor de alguna manera por cuidar
de m.
Rick inclin su cabeza hacia m. Ests bien, cario?
Haba algo en su cara amable que me hizo soltarme un poco. S
dije, mirando rpidamente. Ma ha estado teniendo un momento
difcil, y la seora Duncan ha estado cuidndome mientras se
recompone.
Me mord el interior de mi mejilla antes de que pudiera decir algo
ms. Por qu le deca a este extrao todos nuestros problemas? No lo
conoca. Rick era simplemente un tipo muy agradable. El tipo de
hombre que imaginaba como mi padre si hubiera vivido hasta la edad
de Rick. Adems, no le quedaba mucho tiempo de vida, tal vez es por
eso que confi en l. Todos mis secretos moriran con l.
Apret mi hombro de nuevo. Eso es duro, Maddie. Lo siento.
Tragu saliva y me encog de hombros. Est bien.
Rick llam su compaero. Vi que l ya haba abierto la parte
trasera del camin.
S, s dijo Rick, su voz llena de irritacin. Voy, Wesley.
Hojeando por encima del hombro, me dijo: Wes se pone muy molesto
si piensa que va a tener que levantar algo pesado por s mismo.
Eso me hizo sonrer.
Qu tal para hoy, Rick? se quej Wes, desapareciendo en la
parte trasera del camin.
Rick rod los ojos. Ese chico es un dolor en el trasero y siempre se
mete en problemas. Me deshara de l, pero es el primo de mi esposa y
necesita el trabajo, as que, qu se puede hacer? Es familia, sabes?
Asent, porque realmente lo saba. Con un ltimo apretn, Rick
solt mi hombro y se alej para ayudar a Wes mientras yo regresaba a
rastrillar.
Me mantuve fuera de su camino mientras metan los artculos de
la seora Duncan. Ella pareca tan content a por el nuevo mobiliario que
mi corazn se calent por verla tan emocionada.
Mientras cargaba un gran paquete de hojas en el cubo de la
basura, sent una sensacin punzante en la parte posterior de mi cuello,
mir hacia arriba para ver a Wes viniendo hacia m, llevando una
pequea silla. Me miraba directamente. Y no era una buena mirada.
Era una mirada lasciva. Se lami los labios al pasar de una manera que
hizo que mi estmago diera vueltas.
Pero lo que me pill con la guardia baja an ms fue la fecha en
la frente. Me acerqu a la orilla del csped, bien lejos de la camioneta,
y mantuve un ojo cauteloso sobre l mientras que el resto de los
muebles eran descargados. Lo vi mirndome con bastante frecuencia,
y no me gustaba en absoluto la sonrisa que llevaba. Finalmente, Rick
tena a la seora Duncan firmando el recibo y le dese unas felices
vacaciones. Antes de que pudiera pensarlo dos veces, y le hice seas.
Se acerc con una sonrisa y una mirada curiosa. Que pasa cario?
Me mord el labio nerviosamente. No saba cmo decrselo, y
saba que violaba las rdenes de Donny, pero esto era una
circunstancia atenuante y sent que tena que darle una oportunidad.
Rick, hay algo que debes saber Mi voz se apag mientras luchaba
por encontrar las palabras.
Qu es, mueca?
Ech una mirada nerviosa hacia el camin. Wes resurgi y tiraba
de la palanca para bajar la escotilla trasera.
Es Wes
Rick se puso rgido inmediatamente. Te dio algn problema?
Negu, decidiendo no decirle Rick sobre la mirada lasciva y
simplemente confesar mi preocupacin real. Tiene la misma fecha
que t .
Rick parpade. La misma?
Seal en mi frente. Tu fecha de muerte. Es la misma que la
suya.
Rick palideci y se volvi para mirar a su compaero. Pas mucho
tiempo antes de que dijera nada. Guau.
Wes termin de cerrar a la camioneta, y nos miraba con recelo.
Me di cuenta de que saba que estbamos hablando de l. Qu tal
si no vas a trabajar ese da? pregunt. Qu tal si ambos se toman
el da libre?
Rick se volvi hacia m de nuevo. Crees que tal vez habr un
accidente?
Asent. Eso fue exactamente lo que pens que podra suceder.
Tal vez ustedes dos deben evitar salir juntos ese da?
Mir de nuevo a Wes. S dijo. S, est bien, cario. Lo voy a
hacer.
Me asom a su frente, queriendo que su fecha de muerte
cambiara, pero se mantuvo obstinadamente int acta.
Vienes? solt Wes cuando era obvio que a su primo le
tomaba ms tiempo de lo habitual el terminar.
Rick le frunci el ceo, se volvi hacia m y trat de sonrer, pero
no pudo llegar a sus ojos. Gracias, Maddie. Por decirme. Te lo
agradezco.
Y luego se dirigi de nuevo a la camioneta, entr, y puso el motor
en marcha. Desde el lado del pasajero vi a Wes girarse y mirarme, y esta
vez no fue una mirada lasciva. Esta vez fue completamente siniestra.
Donny todava se encontraba con su cliente en la ciudad, as que
dorma en casa sola esa noche, lo cual haba hecho en algunas
ocasiones cuando Ma se hallaba fuera de juerga, pero esta vez era
diferente. Saba que no haba ninguna posibilidad de que fuera a volver
a la casa a las tres o las cuatro de la maana, as que tuve la
oportunidad de caer en un sueo profundo, pero luego me despert
con un sobresalto. Mi corazn lata con fuerza mientras miraba
alrededor de la habitacin. El reloj digital al lado de mi cama marcaba
las 4:00. Algo me despert. Algo fuera de lugar. Fue un ruido?
Teniendo mucho cuidado en ser lo ms silenciosa posible, me
levant y me acerqu a la puerta. Me asom a la oscuridad, pero no vi
nada fuera de lugar. Contuve la respiracin y escuch. Dbilmente,
pude escuchar el tic-tac del reloj de mi padre en la planta baja, pero
nada ms. Cont hasta diez. Luego de veinte. Nada.
Con un suspiro de alivio, me volv hacia la cama, y fue entonces
cuando o un ruido exterior. Un bajo, y familiar estruendo. Mi respiracin
se detuvo, y me lanc hacia la ventana. Est ir mi cuello para divisar una
gran camioneta pickup detenerse antes de girar la esquina.
Me qued all por un largo tiempo con la nariz pegada al vidrio
fro. Fue entonces cuando me di cuenta de que mis brazos se hallaban
cubiertos de piel de gallina. Ya era hora, sin duda, de decirle a alguien
acerca de ese camioneta, sin importa cun reticente me senta.
A la maana siguiente llam a la crcel y dije que quera hablar
con mi mam, pero me dijeron que le quitaron los privilegios del
telfono. Cuando le pregunt por qu, me dijeron que no podan dar
esa informacin.
Llam a Donny y se lo cont, y me dijo que iba a ver qu pasaba.
Llam una media hora ms tarde. Ha estado portndose mal y
echndole la comida a los guardias dijo. Sonaba muy cansado.
Ella qu? Eso pareca tan fuera del carcter de Ma, pens
que tal vez los guardias mentan.
Nia dijo Donny, tienes que entender. Esta es la primera vez
que tu mam ha estado sobria en un tiempo muy largo. Est pasando
por una retirada desagradable, y haciendo rabietas. Tenemos que ser
pacientes y dejar que el alcohol salga por completo de su sistema.
Bueno, cundo puedo hablar con ella?
No lo s, Maddie. Esperemos que maana, si se calma y se
comporta.
Sent una oleada de ira. Ma no era un animal en el zoolgico.
Cundo la vas a sacar? exig.
La vista previa al juicio se ha fijado para el mircoles. La
juzgarn en el tribunal de drogas.
El tribunal de drogas? repet. No consuma drogas, Donny.
Slo tomaba un poco ms de lo debido.
Donny solt una carcajada. Nia, tanto legal como
cientficamente, el alcohol es una droga, y tu madre tena un poco ms
de lo debido.
Sent como si Donny me reprendiera, as que salt, y luego, de
repente, toda la ansiedad y la tensin que sent en las ltimas semanas
llegaron burbujeando, y empec a gritarle con enojo. Es como si
estuvieras feliz que este en la crcel! dije. Y por qu no lo estaras?
Nunca le das un descanso, Donny. Siempre le haces pasar un mal rato
por todo! No hay nada que pueda hacer que sea lo suficientemente
bueno para ti! Incluso cuando lo intenta, la menosprecias! solt
algunos ms insultos a mi to, acusndolo de no gustarle Ma, de querer
alejarme de ella slo para hacerle dao, de no estar ah para nosotros.
Todas mentiras, y lo saba, pero no poda parar. Por fin me qued en
silencio, apretando el telfono, no estando segura de s colg o no.
Has terminado? dijo secamente.
Mi labio inferior temblaba. Saba que me haba sobrepasado y
que debera pedir disculpas, pero no me atreva a hacerlo. As que no
dije nada ms, y el silencio se extendi entre nosotros.
Finalmente Donny dijo: Voy a estar hasta el mircoles.
Hablaremos entonces. Se oy un clic, y se haba ido.
Me recost en el sof despus de eso, intentando reunir el valor
para llamar de nuevo a Donny y decirle que lo senta, pero no lo hice.
Ms tarde me di cuenta de que me olvid decirle sobre la camioneta.
Eso pareca una estupidez para decir ahora en vista de nuestra
discusin.
Fui a la cocina y busqu en la nevera para comer algo. La seora
Duncan me envi a casa con tantas sobras que no iba a necesitar ir a
comprar nada ms que la leche durante al menos una semana. Y
mientras sacaba un contenedor de sobras de pavo, not los pasteles
que me haba dado cuando sal de su casa el da anterior.
Estaban encerrados en una envoltura de plstico, y la seora
Duncan at un lazo de tela escocesa alrededor de ella para que se
viera como un regalo. Stubby amaba pastel de nuez, y en ese momento
lo extraaba tanto que apenas poda soportarlo. Saba que no poda
visitarlo, pero tal vez podra visitar a su madre, su hermano y hermana.
Tal vez salir con ellos alejara un poco de la culpa que senta por gritarle
a Donny.
Unos minutos ms tarde, me encontraba fuera de la puerta, pastel
de nuez en mano.
La seora Schroder (11-05-2052) contest el timbre antes de que el
eco se hubiera desvanecido. Maddie dijo cuando abri la puerta.
Antes de darme cuenta, estaba envuelt a en sus brazos y me apretaba
con fuerza. Oh, Maddie. Te he echado mucho de menos! Y
entonces, lloraba. Como, en serio llorar. Me sent tan mal por estar lejos
tanto tiempo. Despus de meterme dentro, tom mi cara y dijo: Estoy
tan contenta de verte!
Levant la tarta. Mi vecina lo cocin dije. Entonces me di
cuenta de lo triste que pareca el rostro de la seora Schroder y cuan
hinchados se encontraban sus ojos. Estuvo llorando durante por un buen
rato.
Es hermoso, cario dijo, aceptando el pastel. Entra, entra!
La segu a la cocina, y a travs de una puerta que daba a la sala
de juegos donde pude or al hermano menor de Stubby y su hermana
discutiendo sobre el videojuego al que jugaban. Pens en llamarte
tantas veces dijo la seora Schroder, poniendo la tarta en el
mostrador al mismo tiempo que tomaba su abrigo y bolso. Lamento
mucho no haberlo hecho. Pero ests aqu exactamente cundo
necesitaba a alguien, como un ngel enviado a m esta maana.
Estaba muy confundida. Pas algo? pregunt.
Seora Schroder se encogi de hombros en su abrigo. Un oficial
de la crcel me llam hace quince minutos.
Aspir una bocanada de aire. Qu pas?
l dijo que Arnold ha estado involucrado en algn tipo de
perturbacin, y que le gustara que vaya all. Su voz se volvi ronca
cuando dijo las palabras.
Me mord el labio. Perturbacin? Qu significa eso?
La mam de Stubby se sec los ojos. No estoy segura. He
llamado a tu to varias veces, pero va directo al correo de voz. As que
me dirijo al centro para ver si puedo averiguar algo. No tengo a nadie
que cuide a Sam y Grace. Te importara quedarte con ellos por un
rato?
Parpade. Oh! Claro, yo los vigilo seora Schroder, no se
preocupe. Por favor, vaya a ver Stubs y mndele saludos de mi parte y
dgale que lo echo de menos, de acuerdo?
La seora Schroder dio un paso adelante para abrazarme de
nuevo. Gracias. Lo har. Y entonces corra por la puerta.
Pas la mayor parte de la tarde con los hermanos menores de
Stubby. Sam (25-04-2092) y Grace (17-03-2048) eran nios bastante
agradables, pero tambin eran un poco problemticos. Para el
momento en que la seora Schroder lleg a casa, me encontraba muy
aliviada. Hasta que vi su cara. Es algo grave? Me qued sin aliento.
La mam de Stubby lloraba, pero intentaba apartar la cara de
Sam y Grace para que no vieran lo mal que estaba. Tuve la sensacin
de que se haba mantenido fuerte hasta que camin a travs de su
propia puerta, y todo se vino abajo. La llev a una silla, le consegu una
caja de Kleenex, y esper. Finalmente, pareca calmarse, y pregunt :
Puede decirme qu pas?
Arnold fue llevado al hospital dijo, su voz quebrada por la
emocin. La perturbacin fue que su compaero de celda lo agredi.
Le rompi la nariz, re-fractur su mano, y tiene una conmocin cerebral
severa tan grave que lo estn manteniendo en observacin.
Me mord el labio, yo misma cerca de las lgrimas. Donny te
devolvi la llamada?
La seora Schroder asinti. Est intentando conseguir que
Stubby sea trasladado a un confinamiento solitario, lo cual suena
horrible y extremo, pero lo mantendra separado de la poblacin
general y estara a salvo. Aun as, tu to dice el director es muy apegado
con el FBI, y ellos estn presionando para mantenerlo en ese mismo
bloque de celdas con todos esos asesinos y traficantes de drogas.
La voz de la seora Schroder se rompi de nuevo, y tuvo que
coger otro pauelo. Donny piensa que quieren hacer a Arnold tan
miserable como sea posible para que finalmente te eche la culpa.
Aspir una bocanada de aire. Todo esto era mi culpa. Stubby se
hallaba en el hospital por mi culpa, y sera echado de nuevo a los lobos
porque era mi mejor amigo y no iba a mentir y decir que yo tena algo
que ver con los asesinatos de Tevon y Payton.
Es el cuaderno, Maddie. Parece que no pueden deshacerse de
l. Realmente creen que ests involucrada.
Dej caer mi barbilla. La mam de Stubby no me haba acusado,
pero saba que tena que asumir toda la culpa. Lo siento mucho,
seora Schroder, pero le juro: ninguno de nosotros tuvo algo que ver con
los asesinatos.
La sent extender la mano y dar palmaditas en mi hombro. Lo s,
cario dijo, y me pregunt si realmente lo haca. Guard silencio
durante un rato, luego la o levantarse y alejarse. Cuando levant la
vista que me traa un pequeo marco. Miraras por m? susurr.
Mi ceo fruncido. A qu?
Puso el marco en mis manos, y me di cuenta que era una foto de
Stubby. Su su fecha ha cambiado?
Me qued mirando la imagen regordeta de las mejillas redondas
de Stubby con una sonrisa de oreja a oreja. Siempre estaba feliz.
Siempre mirando el lado positivo. Lo extra tanto en ese momento que
por un segundo no pude ver la foto a travs de mis lgrimas.
Limpindome los ojos, me centr en el cuadro. Estar bien, seora
Schroder.
Pero no me iba a dejar fuera del gancho tan fcilmente. Cul
es la fecha, Maddie?
Levant mi mirada hacia ella. De verdad quieres saber?
Por favor, dime rog, y mirndola a los ojos suplicantes, no
poda negarle.
Diecinueve de agosto del dos mil noventa y cuatro.
Tena la esperanza de que le trajera un poco de consuelo, pero la
seora Schroder slo se mordi el labio y me alej. El fiscal le dijo a tu
to que tienen la intencin de seguir una sentencia de cadena perpetua
sin posibilidad de libertad condicional. Eso significa que Arnold podra
pasar los prximos ochenta aos en la crcel. Esa no es vida para mi
hijo, Maddie. No es vida en absoluto.
Traducido por Pau Cooper
Corregido por Sandry

El jueves siguiente fing un dolor de estmago y no fui a mis dos


ltimas clases. Estaba tan deprimida y triste por Stubby y Ma que no me
poda concentrar; todo lo que quera era ir a casa y encogerme como
una bola.
Mientras empujaba mi bici fuera del aparca bicis para irme a
casa, vi un destello negro por el rabillo de mi ojo. La prxima cosa que
supe, es que el BMW de Donny haba aparcado a mi lado. Oh, bien,
recibiste mi mensaje dijo, saliendo del coche para acercarse a m.
Me encontraba tan sorprendida de verlo que simplemente
permanec ah estpidamente. Mensaje? No tenamos permitido
llevar nuestros telfonos a la escuela, y haba olvidado encender el mo
cuando me fui.
Donny agarr el manillar y empez a empujar la bici hacia el
coche. Vamos, nia. El trfico es malo, y vamos a llegar tarde.
Me saqu de encima la sorpresa y me mov hacia su coche.
Mientras arrancbamos, pregunt : Qu pasa?
Es tu madre.
Me puse rgida. Qu ha pasado?
Colaps esta maana en la crcel. Intent que la pusieran en
desintoxicacin, pero nadie all quera escucharme, y ahora est en el
hospital. Las funciones de su hgado y sus riones no son buenas.
Estaba tan aturdida y con miedo por Ma que durante varios
segundos lo nico que poda hacer era mirarlo.
Donny puso su mano libre sobre la ma. Oye dijo. No te
asustes. Ella estar bien, Maddie. Pero quera llevarte a verla antes de su
cita en la corte.
Aparcamos en la cochera enfrente de la calle del hospital, y
lentamente segu detrs a Donny mientras me guiaba dentro. Nos
paramos en informacin antes de dirigirnos a la cuarta planta y
preguntar en el puesto de enfermeras. Desde ah caminamos la longitud
del pasillo y nos detuvimos enfrente de un guardia armado, que se
encontraba fuera de la habit acin de Ma. l abri la puerta para
nosotros y entr para quedarse de pie con los brazos doblados sobre su
pecho. El mensaje est aba claro: tendramos audiencia en la visita, nos
gustara o no.
Ma estaba tan plida que pareca gris. Haba tubos que
serpenteaban hacia abajo desde el gotero que se encontraba en su
mueca derecha, y los afilados bordes de su clavcula sobresalan. Se
vea tan delgada y frgil. Era difcil creer que la que estaba ah
tumbada era mi madre.
Tambin haba correas sobre su cuerpo, inmovilizndola a la
cama, pero pareca tan frgil y enferma que dudaba que fuera capaz
de luchar para salir de la cama, mucho menos de la habitacin y del
guarda.
Mientras permanecamos ah y observbamos en shock a Ma, una
enfermera entr, nos asinti, entonces se inclin para cambiar la bolsa
en el palo del gotero.
Por qu la tienen atada as? le pregunt a Donny.
Es para ayudar con sus ataques contest la enfermera por l.
At aques?
Maddie advirti mi to mientras Ma se agitaba pero no abra
los ojos. Mantn la voz baja, chica.
Baj mi voz a un susurro. Por qu est teniendo ataques?
La enfermera primero mir a mi to antes de responder. l asinti, y
ella se enfoc en m. Tu madre est pasando por la abstinencia de
alcohol. Cuando los adictos a largo plazo se encuentran obligados a
parar de golpe, sus cuerpos a veces no pueden soportarlo. Tu madre
debera ser admitida en un centro de desintoxicacin en vez de en una
celda.
La enfermera cambi su mirada para enviar una mirada
enfadada al polica vigilndola, y l en respuesta rod los ojos y desvi
la mirada.
Se pondr mejor? pregunt.
La enfermera recogi la vieja bolsa del gotero. Debera.
Necesitaremos mantenerla aqu al menos las prximas cuarenta y ocho
horas para asegurarnos que las funciones de su rin e hgado se
normalizan, pero debera estar suficientemente bien para ser liberada al
condado en otro da o dos.
Me gustara hablar con su doctor, si eso est bien? pregunt
Donny, sonriendo a la enfermera. Me di cuenta de que l pensaba que
era bonita.
Claro dijo, con una seal de sonrisa en respuesta.
Aparentemente ella tambin pensaba que l era guapo. Vamos. El
doctor Aruben est de ronda. Te llevar con l.
Qudate aqu hasta que vuelva me dijo Donny. Asent, y me
bes un lado de mi cabeza y sigui a la enfermera. El guardia ni siquiera
se movi de su lugar al lado de la puerta, as que hice lo mejor para
ignorarlo.
Me mov hacia el lado de la cama para sujetar la mano de Ma,
pero se estaba sacudiendo tanto que me asust, as que la baj.
Ma?
Sus prpados se agitaron.
Soy yo. Ella no respondi. Soy Maddie. Todava nada. Me
mord el labio, intentando fuertemente no llorar, pero ella se vea tan
mal tumbada ah, tan plida y sudada e inquieta. Incluso cuando
estaba en sus peores desmayos ella no tena tan mal aspecto. Ma
dije de nuevo. Tienes que luchar vale? Tienes que mejorar para as
venir a casa.
Los prpados de Ma se agitaron de nuevo y se abrieron, como si
de repente fuera liberada de un pestillo. Qu ests haciendo aqu?
exigi, su voz ronca como la lija.
Yo vine a verte.
No te quiero aqu.
Fui a por su mano de nuevo, pero ella la empuj lejos. Vete,
Maddie.
Sus palabras me golpearon como una bofetada. Ma
Fuera!
Retroced de la cama pero no dej la habitacin. Ma intent
de nuevo. No pude evitar la renuncia en mi voz.
Vete! espet, sus ojos negros y duros como el hierro.
Todava permanec ah durante unos segundos, esperando a que
me dijera que todo era una broma, que por supuesto me quera ver,
que estaba feliz de que yo estuviera ah. Pero su dura expresin nunca
se suaviz. Finalmente, me gir y dej la habitacin.
Camin deprisa por el pasillo sin importarme dnde iba. Solo
quera irme. Y ah es cuando me cruc con el agente Faraday. Qu
ests haciendo aqu? pregunt, cuando me alej murmurando
disculpas.
Alc la mirada y me di cuenta de con quin me haba chocado.
Yo mi madre... Seal el final del pasillo al quedarme sin palabras.
Los ojos de Faraday ojearon el pasillo detrs de m, y me gir para
tambin mirar. El guardia estaba saliendo de la habitacin de Ma y
sentndose en una silla plegable en el pasillo. Oh, s dijo Faraday.
O que la recogieron el otro da. Supongo que no la usaremos como
testigo de carcter, eh?
Lo dijo con tal dureza de corazn helado, que sent algo dentro
de m construirse, y entonces el dique se rompi. Me mov hacia la
pared y descans mi frente en ella, envolviendo mis brazos a m
alrededor mientras una enorme ola de desesperacin se diriga desde
dentro de m. Pele duramente, pero no lo poda frenar. Empec a
llorar, luego a sollozar, y toda la angustia que senta sobre mi padre, mi
madre, y Stubby, se derrumb en un largo y desgarrador gemido. Me
ca al suelo, abrazndome an ms fuerte a m misma, pero no lo poda
contener.
Oye escuch. Oye, Madelyn dijo Faraday. Sent sus dedos
fros en mi hombro. Vamos, chica, recbrate.
Pero no poda parar y no poda coger aliento y pronto empec a
ver estrellas. O llamar a una enfermera, y entonces fui recogida,
cargada entre gente, y llevada hacia una camilla. Los sollozos seguan
viniendo: un ocano de dolor, miedo, y preocupacin golpendome
en mi oleaje. Sent manos sobre m y charlas a mi alrededor, pero no
poda distinguirlas. Y entonces sent un pinchazo y tom tres
respiraciones cortas, forzndome a enfocarme. Vi una aguja deslizarse
en la vena de mi brazo derecho, y entonces el mundo gir. Atrap la
mirada en la cara de Faraday justo antes que las luces se apagaran. Su
expresin haba cambiado. Poda haber jurado que ahora tena una
expresin culpable.
Me despert sintindome muy desconectada como si mi mente
hubiera sido empujada al final de mi cabeza detrs de una capa de
bolas de algodn, y todos mis otros sentidos y funciones estuvieran
simplemente yendo por los movimientos vaca de cualquier voluntad
o deseo por mi parte.
Lentamente, me di cuenta de las voces, enfadadas pero
silenciosas. Qu le dijiste? demand Donny.
Nada, Fynn dijo Faraday. Se choc contra m, y luego
simplemente perdi los papeles.
Mentiroso, pens sin ninguna emocin.
La enfermera te vio decirle algo gru Donny. Ahora l
sonaba enfadado.
Escucha, abogado le dijo Faraday, me encantara
quedarme aqu y discutir contigo, pero tengo que volver a la oficina.
Espero que tu sobrina est bien, pero de verdad, traerla aqu con todo
lo que est pasando realmente pensaste que era una buena idea?
Qu demonios sabes t ? Donny estaba ahora gritando.
Tengo un chico, Fynn dijo Faraday. Si su madre fuera una
borracha y fuera recogida y llevada a desintoxicacin, nunca le dejara
verla hasta que se recuperara.
Vete al infierno, Faraday! espet Donny. Y entonces se puso
a m lado y o los pasos de Faraday clicando ruidosamente por el
pasillo. Hola, chica dijo Donny, lneas de preocupacin grabadas en
su frente. Ests bien?
Asent. Estaba bien. Al menos mi mente estaba bien. Me senta
como si estuviera metida en la parte trasera de mi cabeza donde no
tena que pensar ni preocuparme. Aunque no conoca mi cuerpo. Se
senta flojo y pesado.
Donny me acarici el pelo y me bes la frente. El doctor dice
que necesitas quedarte aqu hasta que se acabe el got ero, entonces te
puedo llevar a casa.
Asent de nuevo, pero de repente me encontraba muy cansada.
Asentir era como mover una gran bola plomo arriba y abajo. Mis
prpados se cerraron y o a Donny decir algo ms, pero no lo registr. Mi
mente se estaba apagando, y era un alivio.
Me despert en el coche de Donny. Sentndome, mir alrededor
lentamente. Casi estbamos en casa. Hola, dormilona dijo.
Intent abrir la boca para contestar, pero se senta pegajosa y
demasiado costoso.
Te voy a dejar en casa, Maddie dijo Donny. La seora.
Duncan nos va a encontrar ah y te va a cuidar mientras yo voy a
reunirme con el abogado del tribunal de drogas. Volver para la cena y
entonces hablaremos, vale?
Parpade. Esperaba que entendiera que era una seal
afirmativa. l me sonri de lado. Hombre, te han dado unas drogas
buenas eh?
Buenas? No. Nada de esto era bueno, pero al menos tena una
excusa para no hablar. Apoy la cabeza y cerr los ojos. Estaba
dormida de nuevo en segundos.
La siguiente vez que me despert me encontraba en la oscuridad.
Me sent, completamente desorientada. Me tom un minuto darme
cuenta que estaba en mi habitacin. Mir hacia la mesita de noche
el reloj marcaba las siete y media, y no poda saber si de la maana o
de la noche. Pero entonces me di cuenta que a las siete y media de la
maana normalmente haba luz.
Balanceando mis piernas fuera de la cama tuve un mareo, y me
agarr al borde del colchn con fuerza. Mientras intentaba recobrar el
equilibrio, la escena del hospital volvi a m. Como Ma me ech fuera.
Como el agente Faraday haba sido tan malo. Como yo haba
colapsado en un charco de lgrimas.
Sent que mis mejillas se calentaban. Todo era tan embarazoso. Al
menos me senta lo suficientemente bien como para salir de la cama y
arrastrar los pies hasta la puerta. Abrindola, o voces abajo. Poda or a
Donny y a la seora Duncan hablar, pero no poda saber lo que
estaban diciendo.
El olor de algo delicioso flotaba desde la cocina. Con cuidado al
sujetarme a la barandilla, me dirig abajo y gir la esquina hacia la
cocina. La seora Duncan estaba sentada en la mesa con Donny,
quien coma un pastel de pollo tan cremoso y delicioso que debera ser
bendecido siendo portada de una revista de cocina.
Oh, Maddie! dijo la seora Duncan, saliendo de su sitio para
venir y poner su brazo a mi alrededor y guiarme hasta la mesa.
Cmo te encuentras?
Me limpi el sueo de los ojos. Un poco atontada.
Tienes hambre, nia? pregunt Donny, ofrecindome su
tenedor.
Asent, y la Sra Duncan dijo: Donny, t comete eso. Tengo uno
calentndose en el horno para Maddie.
Un minuto despus puso mi cena en frente de m con un vaso de
leche grande, y me lanc a por l.
Cuidado! me advirti mientras se sentaba de nuevo. Est
caliente.
Sopl en el tenedor lleno de cremoso pollo y pastel y me lo met
en la boca muy pronto. Me quem un poco la parte superior de la
boca, pero estaba muy bueno.
Habl con el abogado del tribunal de drogas dijo Donny,
mirndome de reojo como para ver si estaba coherente para hablar.
Parpade. Quin?
El abogado del tribunal de drogas. Asesoran los casos de gente
como tu madre y hacen recomendaciones al juez, quien tiene la
autoridad de enviar a esta gente o a rehabilitacin o a la crcel,
dependiendo.
Dependiendo de qu?
Bueno, de muchas cosas en realidad dijo Donny. Si el
acusado tiene un extenso historial de abuso de drogas o alcohol o no, si
el acusado ha estado en tratamiento antes cosas as.
Asent. Lo entenda. Qu dijo l?
Ella dijo. Dijo que sugerir un acuerdo de culpabilidad que
mantendr a tu madre fuera de la crcel, si Cheryl entra en un
programa de tratamiento para el alcohol durante cuatro meses.
Di un sorbo de leche, intentando averiguar si eso eran buenas
noticias o malas. Qu significa eso?
Donny se limpi las esquinas de la boca con la servilleta.
Significa que est de acuerdo en que tu madre se encuentra enferma,
no irresponsable. Mir el historial de Cheryl y el hecho que tu madre fue
una enfermera con un mster y un gran trabajo hasta la muerte de
Scott. Significa que entiende que Cheryl no es una escoria que hizo
malas decisiones toda su vida. As que tu madre ir a rehabilitacin, y
entonces tendr unas cien horas de servicio comunitario que completar
junto con un test de sangre y reuniones de Alcohlicos Annimos
ordenadas por la corte, y con suerte esta vez seremos capaces de
mantenerla fuera de la crcel. Pero, Maddie, si se pierde un test de
sangre, la metern en la crcel y tendr que estar ah durante cinco
aos.
Ella lo puede hacer, Donny. Si consigue ayuda, s que puede
hacerlo.
Asinti. Yo tambin lo s, nia. Es por eso que he presionado.
Y entonces pens algo que me preocup. Qu pasa si dice
que no a la rehabilitacin? Ma ha dicho de no conseguir ayuda
muchas veces en el pasado. Era la nica que pensaba que no tena
ningn problema que no pudiera solucionar ella misma.
No tiene mucha opcin. Ser parte del acuerdo de
culpabilidad. O acepta los cuatro meses de rehabilitacin, o enfrentara
un juicio donde podr estar mucho tiempo.
Empuj mi servilleta. Ma poda ser muy terca. Me preocupaba
que dijera que no a la rehabilitacin y quiera ir a juicio, pensando que
vencer los cargos.
Donny pareca leerme la mente. Oye dijo. No te preocupes.
Hablar con ella.
Asent y com un poco ms de mi cena. Fue tan mala conmigo
dije tras un rato.
Mala contigo? pregunt la seora Duncan.
Mantuve la vista apartada, sintiendo lstima por ninguna razn.
Se despert despus de que Donny dejara la habitacin. Me dijo que
me fuera, que no me quera ah.
Oh, Maddie dijo la seora Duncan, estirndose en la mesa
para apretarme la mano. Tuve un hermano que luch con alcohol. l
era terrible con nosotros cuando estaba sobrio y dulce como un ponche
cuando tena unas cuantas copas dentro. Realmente no son ellos en
ese estado, cario. Tu madre solo necesita algo de tiempo y ya vers.
Ser la madre que fue de nuevo.
Esperaba que la seora Duncan tuviera razn, pero la verdad es
que apenas recordaba la Ma que sola ser. Tendr que irse muy
lejos? le pregunt a Donny.
Sacudi la cabeza. Hay un centro de rehabilitacin estatal en
Whitcomb.
Whitcomb se encontraba a cuarenta y cinco minutos en coche.
Vendr los fines de semana, y podemos ir a visitarla una vez que sus
abogados crean que est preparada.
Mi ceja se frunci. Cunto tiempo llevar eso?
Depende de tu madre, Maddie dijo Donny, evitando mis
ojos. Al menos unas semanas. Ella tendr que enfrentar su problema y
tomar responsabilidad de ello. La nica manera de que mejore es
aceptar que realmente ha arruinado su vida.
Tir de la servilleta un poco ms. Es mi culpa que ella beba
susurr.
Donny me mir rpidamente. Tu culpa? Maddie, cmo
puedes pensar eso?
Y entonces toda la angustia que sent en el hospital volvi y con
voz temblorosa le confes mi remordimiento ms profundo. Ella bebe
porque me culpa por pap. Ella no quiere culparme, pero s que lo
hace. Y es mi culpa tambin. Debera habrselo dicho, Donny. Debera
haber averiguado qu significaban los nmeros, y debera habrselo
dicho.
La seora Duncan me apret la mano mientras Donny me miraba
con la boca abierta. Nia dijo, sacudiendo la cabeza como si no
pudiera creer lo que dije. Cheryl no te culpa. Y lo s cmo un hecho.
Sacudo mi cabeza, tan avergonzada que tena que mirar el
regazo. S que me culpa insist. Pero s que no quiere.
Donny se inclin y me alz la barbilla, obligndome a mirarlo.
Maddie dijo dulcemente, Voy a compartir algo contigo que tu
madre me prometi nunca decirte, pero visto lo que acabas de decir,
creo que debo.
Sorb. Qu?
Donny tom una respiracin profunda, y se laz. Recuerdas
ese dibujo que hiciste de tu madre, de tu padre y de ti? Ese que
insististe que Scott colgara en la nevera del viejo apartamento?
Inmediatamente, saba que estaba hablando del dibujo que Ma
todava mantena escondido arriba. S.
El da que trajiste a casa eso a casa, tu madre y tu padre me
tuvieron de invitado para cenar. Mientras todos estbamos en la
cocina, t trajiste un dibujo que hiciste de m. Me lo diste, y vi que
tambin habas escrito mis nmeros. Despus de que te fueras a la
cama, los tres hablamos, y Scott mencion los dibujos. Tu madre pens
que eras un poco artista, pero Scott estaba enfocado en los nmeros
que dibujabas en la frente de todo el mundo. No sabamos por qu
insistas en que los veas en cada cara que veas, y Scott se encontraba
convencido de que haba algn significado ah.
Los tres dijimos teoras de lo que podra significar la secuencia, y
t padre fue el nico que sugiri que a lo mejor tenas algn don
intuitivo y los nmeros eran como cumpleaos pero al revs. l pens
que a lo mejor los nmeros eran una fecha, y que t estabas viendo la
fecha de la muerte de la persona.
Donny hizo una pausa y su labio inferior tembl. Baj la mirada a
la mesa, como si estuviera avergonzado de continuar. Finalmente, se
aclar la garganta, y con una voz vacilante dijo: Tu madre se rio ante
la idea. Dijo que la teora de Scott era ridcula; que nadie poda saber
eso. Pensaba que te encantaba simplemente contar y asignar a todo el
mundo nmeros al azar porque eras creativa y lista y pensabas que era
un juego divertido. Ella convenci a tu padre de olvidarse de la idea. Un
ao despus, supimos que Scott tena razn todo el tiempo.
Entonces Donny alz la mirada hacia m. Una lgrima se le escap
y se la quit rpidamente. As que, Maddie, ambos, tu madre y yo,
sabemos que no es tu culpa. Ella no te culpa, chica. Se culpa a s
misma, y se traga eso y por el hecho de que est aterrorizada que algn
da te diga lo que pas esa noche, y la culpes tambin.
Estaba sentada en mi silla tan aturdida que apenas poda pensar.
No saba qu decir o incluso cmo sentirme. Haba llevado la carga de
culpa por la muerte de mi padre durante ms de la mitad de mi vida y
nunca se me haba ocurrido que a lo mejor l haba adivinado mucho
antes de su muerte lo que significaban los nmeros. Me gir hacia la
repisa de la chimenea en el saln donde se situaba su foto. Si lo saba, o
incluso si lo sospechaba, por qu entr en ese edificio?
Donny pareca leerme la mente. Tu padre nunca mencion la
teora de nuevo dijo. Pero yo lo conoca mejor que nadie. El da en
que muri tena que habrsele pasado algo por la cabeza, pero nunca
fue el tipo de hombre que diera la espalda a sus hermanos en peligro.
Creo que entr en ese edificio sabiendo que haba una buena
probabilidad de que no saliera vivo, y tom la decisin ms dura que
pudo hacer, porque en el fondo, Scott era un hombre con el corazn
de un hroe.
La seora Duncan movi su silla para abrazarme fuerte mientras
Donny me apretaba la mano. Esta vez, mis lgrimas eran purificadoras.
Cuando acab, me sent ms ligera. Y ms orgullosa de mi padre de lo
que poda decir.
Donny se qued a pasar la noche, durmiendo en el cuarto de Ma.
A la maana siguiente tena que volver a la ciudad, pero antes de irse,
fue lo suficiente bueno como para llamar y librarme de ir a la escuela.
Todava me senta dbil y emocional por el da anterior, y no poda
enfrentar las miradas acusadoras y comentarios de los nios y los
profesores. Prometi llamarme luego por la tarde para ver como estaba,
y saba que la seora Duncan vendra tambin en algn momento.
Me qued de brazos cruzados un par de horas, descansada y
ansiosa mientras cambiaba los canales, pero no pareca gustarme nada
en la tele.
Segua pensando en lo que Donny dijo sobre mi padre. l nunca le
dio la espalda a sus hermanos de azul, y tena el corazn de un hroe.
Me sent un rato en su silln, mirando su foto. No haba ignorado la
llamada de ayuda cuando lleg. Hizo algo. Tom la decisin ms difcil.
Y no cre que l aprobara que estuviera sentada aqu sin hacer nada
cuando tambin poda hacer algo.
Con una nueva determinacin, fui arriba a ducharme y
cambiarme e incluso me arregl el pelo. Luego baj, dej una nota en
la parte de atrs para la seora Duncan por si vena a verme, y me fui.
Conduje hasta la parada del bus y cog el 110 hacia el centro de
Grand Haven.
Despus de que el conductor me ayudara a coger la bici del
estante enfrente del bus, conduje hacia las agencias de oficinas.
Bloqueando mi bici a un pequeo rbol, entr, pero tuve que parar en
la primera planta para organizarme. Mi corazn estaba martilleando, y
temblaba con nervios. Tuve que tomar un par de respiraciones
profundas antes de poder subir las escaleras e ir a las oficinas. La
recepcionista detrs del escritorio era muy simptica, y tras decirle a
quin quera ver, me seal una silla y esper.
Despus de dos minutos, el agente Faraday sali, llevando una
curiosa expresin. Madelyn? dijo, mirando por el recibidor.
Dnde est tu to?
No est aqu.
Faraday frunci el ceo. No puedo hablar contigo sin tu to
presente.
Cuadr los hombros. S, puede.
Me mir de reojo. Oh? Ests renunciando a tu derecho a un
abogado?
Sacud la cabeza. No estoy aqu para hablar del caso, agente
Faraday. Estoy aqu para hablar de algo ms.
Faraday me estudi, y pude sentir a la recepcionista mandar
miradas a hurtadillas sobre la parte de arriba del ordenador. Vale
accedi. Ven atrs.
Lo segu y me record a m misma de respirar. Pregunt por hablar
con el agente Faraday porque, entre l y Wallace, pensaba que
Faraday podra ser ms abierto de mente.
Saba que Donny estara furioso conmigo por venir aqu, y tambin
saba que podra estar arriesgando mi propia libertad entrando en la
guarida del len, pero Stubby me necesitaba, y saba que tena que
convencer a Faraday de que deca la verdad acerca de ver las fechas
de muertes. Si poda conseguir que me creyera sobre eso, entonces
poda convencerle de que me creyera sobre lo de Stubby. Era remoto,
lo saba, pero era la nica cosa que poda pensar que ayudara a mi
mejor amigo.
Faraday me guio hacia su despacho, y tomamos nuestros asientos
l en un lado del escritorio, yo en el otro. Te encuentras mejor?
pregunt, y poda detectar un poco de culpa. Me haca sentirme un
poco ms segura para preguntarle a l en lugar de a Wallace.
Estoy bien.
Faraday asinti y se inclin en la silla. Me di cuenta de estaba
derribndole viniendo aqu. As que, qu te trae aqu, Madelyn?
Me hara un favor, agente Faraday?
Depende del favor que sea.
Suspir con cansancio. Por qu los adultos eran tan agotadores?
Puede por favor llamarme Maddie?
Sus ojos se estrecharon, su guardia nunca bajando. Creo que
puedo conceder ese favor dijo tras un momento. As que, qu te
trae aqu, Maddie?
Mir las fotos policiales de la pared. Las que haba escrito todava
estaban ah. Quiero que me examine.
Faraday dej de balancearse en la silla, y esos ojos se estrecharon
de nuevo. Examinarte?
No cree que puedo ver lo que puedo ver, verdad?
Faraday toc el brazo de la silla. Te refieres a las fechas de
muertes?
Asent.
No dijo sin rodeos. Creo que mientes. Mirando sobre su
hombro a la pared detrs de l aadi: Aunque creo que fue un
buen truco. Lo que no puedo decidir es si tu to te ha puesto en ello, o si
se te ha ocurrido a ti sola.
Sonre. Era bueno tener eso abierto. Vale. No confa en m o me
cree. Entonces, qu tal si ust ed disea el examen? De esa manera ver
que estoy diciendo la verdad.
Examinarte?
S, seor.
Faraday resopl. Y cmo te puedo probar, Maddie? Hasta que
alguien muera, no hay manera de probar que ves lo que ves.
S que la hay. Enseme alguna fotografa de cualquier persona
que conozca que est muerta, y le dir la fecha exacta de su muerte. Y
asegrese de que las fotos no vengan de alguien famoso o que piense
que puedo acceder online. Hgame mirar solo esas fotos de gente que
est seguro que no conozco. Y cronomtreme.
Faraday junt los labios. Poda ver que estaba intrigado.
Cronometrarte?
S. Deme una buena cantidad de fotos, y solo, como cinco
minutos para hacerlo.
Faraday pareca pensarlo un poco. Querra verte mientras lo
haces dijo, como si fuera algo a lo que me opondra.
Me asegur de mirarlo a los ojos. Sin problema.
Y me daras todos tus aparatos aadi.
Alcanc mi bolsillo trasero y saqu el nuevo telfono que Donny
me consigui. Ponindolo en su escritorio en un desafo silencioso, me
sent de nuevo en la silla y esper a que decidiera.
Querra grabarlo tambin, y si haces una fecha mal, Maddie,
perders y usar ese pequeo vdeo en el juicio.
Mantuve su mirada. Hecho.
Faraday se sent recto. Vale dijo, y poda ver que pensaba
que me tena exactamente donde l quera. Me pona un poco
nerviosa, porque no saba qu trucos podan usar los federales para
hacerte parecer culpable, pero estaba en ello ahora, y no haba
manera de echarme atrs. Dame hasta esta tarde para organizarme.
Digamos, sobre las tres.
Cog mi telfono para ver la hora. Eran las diez de la maana.
Nos vemos a las tres, agente Faraday. Y entonces lo dej con su
tarea.
Traducido por Jasiel Odair y Nikky
Corregido por Laura Delilah

Esper en la Biblioteca Grand Haven por unas horas, luego, en


una cafetera bajando la calle de las oficinas, mi rodilla rebotaba todo
el tiempo. Estaba ansiosa por pasar la prueba, y mientras los clientes
entraban, me encontr mirando a sus frentes, asegurndome de poder
ver cada fecha de muerte. Yo poda, por supuesto, pero aun as me
tranquilizaba a pesar de la naturaleza macabra de todo.
A las dos y cuarenta y cinco me fui de la cafetera y me dirig de
nuevo a la oficina. La recepcionista me dijo que Faraday le haba dicho
que me llevara de regreso cuando llegara, as segu detrs, a pesar de
que me saba el camino. Faraday estaba en el telfono, de espaldas a
nosotras, y por su postura, not que estaba enfadado. Jenny
gru, si l quiere vivir conmigo, entonces puede vivir conmigo!
La recepcionista se qued en silencio y mir a su alrededor,
incmoda. Se aclar la garganta, pero Faraday no pareci orla.
Entonces conseguir un lugar ms grande ladr. El acuerdo de
custodia dice que tenemos la custodia fsica conjunt a, y si l ya no
encuentra vivir contigo una experiencia placent era por lo que
recuerdo, entonces por supuesto que puede vivir conmigo!
Mir alrededor. Por lo que vi, todo el mundo dentro de seis metros
de nosotros poda or a Faraday enfrentarse a lo que pareca ser su ex
esposa, y todos cuidadosamente mantenan sus miradas alejadas,
fingiendo no escuchar. Era una broma.
La recepcionista se aclar la garganta en voz muy alta, una vez
ms, y la postura de Faraday se puso rgida. Nos mir por encima del
hombro y dijo: Me tengo que ir. Hablaremos de esto ms tarde.
Mientras colocaba el telfono en el soporte pude or la voz aguda de su
ex gritndole a travs del receptor. Sent pena por su hijo atrapado en el
medio.
Ests de vuelta dijo como si no esperara que est uviera a
tiempo.
La recepcionista sonri torpemente y dijo: El agente Faraday la
tomar desde aqu. Luego hizo una rpida retirada por el pasillo.
Si usted no est listo... le dije.
Est bien. Adelante. Faraday me hizo seas para que siguiera
adelant e, y entr en su oficina, notando que la mayora de los artculos
en su escritorio haban sido eliminados. Lo que haba sido una superficie
abarrotada de papel y archivos y marcos de cuadros, estaba ahora
limpio, excepto el monitor de la computadora y una pila de papeles de
varios centmetros de espesor. Sobre la primera hoja de papel haba
una copia a color de un hombre mayor, rodeado de globos. Pareca
tener un ligero parecido con Faraday.
En el lado opuesto de la habitacin haba varios lbumes de
fotos, algunos parecan bastante viejos, y en un trpode haba una
cmara destinada al costado derecho del escritorio. Ignor la cmara y
me dirig a la silla, pero Faraday levant la mano. T telfono,
Maddie?
Lo saqu de mi bolsillo trasero y se lo entregu. Entonces me
qued de pie con las cejas levantadas hasta que l hizo un gesto para
que me sentara. Una vez que tom mi asiento mir alrededor de la
mesa. Necesito algo para escribir. Y algo en qu escribir.
Faraday se dirigi a la pantalla del ordenador caminando
alrededor de modo que su espalda me estaba enfrentando antes de
llegar a su escritorio y sac un conjunto de notas adhesivas y un lpiz.
Escribe la fecha en la nota adhesiva y colcala en la foto instruy.
Luego levant el telfono y dijo: Quieres que cuente?
Tomando el lapicero y dejando el conjunto de notas adhesivas en
frente de m, no pude evitar sonrer un poco. Claro.
Tres... dos... uno.
Me puse a trabajar.
La pila era interesante. La mayora de las pginas eran copias en
color de lo que supuse eran fotos de familia. Algunos de ellos contenan
ms de una persona, pero dentro de ese grupo siempre haba al menos
una persona en crculos, y yo saba que era en quien Faraday quera
que me concentrara. No gast ms de cinco segundos por foto eso
es todo lo que tom. Yo simplemente miraba y escriba la fecha.
Cuando llevaba la mitad, vi que Faraday haba intentado hacerme
equivocar con un crculo sobre la foto de una mujer madura tomada
por lo menos varias dcadas antes quien todava estaba viva. Y lo
estara por tres aos ms. Anot su fecha, y junto a ella tambin
escrib Buen int ent o.
Aparte de eso, slo una foto realmente se destacaba. Era la
imagen de un nio de unos diez u once aos con una gran brecha
entre sus dos dientes delanteros. l estaba sonriendo de oreja a oreja y
vesta una camisa con un collar de gran tamao. Su fecha de muerte
era 21-01-1974. Haba algo extraamente familiar en l, pero no pude
poner averiguar por qu, y como era que estaba preocupado por el
tiempo, me obligu a continuar.
Despus de terminar, dej el lapicero y me levant. Faraday
pareca sorprendido. Mir su telfono. Todava tienes dos minutos.
Me encog de hombros. No los necesito.
l mir la pila de fotos con notas adhesivas perfectamente unidas,
como si no supiera muy bien qu hacer a continuacin.
Esperar en el vestbulo mientras evala las fotos. Y sin decir
nada ms sal de su oficina y me dirig a la recepcin.
Faraday me dej sentarme all por un tiempo muy largo; casi una
hora y quince minutos pasaron antes de venir por el pasillo en mi busca,
y cuando lo hizo, pareca aturdido. Tuve que ser muy cuidadosa para
ocultar la sonrisa satisfecha que quera mostrar en mis labios.
Dobl el dedo hacia m, y lo segu una vez ms a su oficina. Luego
cerr la puerta y se sent. Me di cuenta que en la parte superior de la
pila de fotos se encontraba la imagen del joven con la brecha entre los
dientes. Cmo lo haces? pregunt Faraday despus de una larga
pausa.
Me encog de hombros. Es algo que siempre he sido capaz de
ver.
Me mir de soslayo, esos ojos tan centrados, como si quisiera
averiguar el truco de magia.
No es un truco le dije. Es real.
Faraday se recost en su silla y se pas una mano por el pelo.
He estado en ello una y otra vez, y no hay forma de que pudieras
conocer estas fechas dijo. Quiero decir, algunos de estos miembros
de la familia murieron hace ochenta aos en Irlanda.
Me encog de hombros. He estado tratando de decirle.
Faraday tom la foto del chico. Sabes quin es?
Negu con la cabeza.
Es mi hermano pequeo.
Eso me impact.
Se ahog cuando yo tena trece aos. Ni siquiera sabamos que
haba ido al estanque ese da. Quera jugar al hockey como yo. Se
ubic en un poco de hielo fino y no lo sostuvo. Yo fui el que lo encontr.
Me retorc en mi silla. Lo siento.
l asinti con aire ausente y puso esa foto a un lado slo para
tomar la siguiente, que era la foto de la mujer que no haba muerto
todava. Esta es mi ta abuela Ginny. Vive en Dubln. Tiene noventa y
siete, y siempre dice que quiere vivir para ver un centenar. Puso su
muerte el dieciocho de marzo del dos mil diecisiete. Ese es el da
despus de su cumpleaos nmero ciento uno, y sera exactamente
como si la ta Gin revisara el segundo despus de su cumpleaos. Ella
hace eso en las fiestas, tambin.
No pude evitar la sonrisa que curv los bordes de mis labios. As
que ahora me cree, verdad?
Faraday se rasc la cabeza, sin dejar de mirar las dos fotos en su
escritorio las de su hermano y su ta. Te vi como un halcn dijo en
voz baja. Ni siquiera levantaste la vista. Pasaste por una pila de fotos
de cuarenta personas que s que nunca has odo hablar o visto antes, y
que no podas posiblemente haber investigado ninguno de ellos, y aun
as no fallaste una sola foto. Ginny tena que hacerte equivocar,
Maddie. Y si no lo haca, entonces saqu fotos de lbumes de fotos
familiares de otros agentes, tambin. Incluso si hubieras investigado a
toda mi familia, s que no podras haber imaginado al azar las fechas
de estas otras personas.
Faraday luego seal a la cmara. Tuvimos un experto en
lenguaje corporal vindote tambin dijo. Un investigador del FBI en
Washington D.C., quien es el mejor en el negocio, dice que no puede
explicar cmo puedes hacer eso, pero tu lenguaje corporal sugiere que
no ests escribiendo estas fechas de memoria. Dice que pudo haber
una pausa momentnea mientras pasabas cada foto para recordar la
cara y la fecha de t u memoria y que no te detuviste ni una vez, excepto
con ta Gin, y piensa que es porque te diste cuenta de que haba
intentado hacerte equivocar.
Faraday se agach para sacar una carpeta y la dej sobre la
mesa. Abrindola pude ver varias fotografas muchas de ellas eran de
Stubby y de m en el juego Jupiter. Nunca es lo bastante adecuado
dijo, rascndose la barbilla. El agente Wallace y yo hemos estado
dando vueltas y vueltas en esto. Desde la primera entrevista con la
seora Tibbolt, afirm que en realidad nunca saliste y la amenazaste a
ella o a su hijo, solamente que habas predicho que morira la semana
siguiente.
Y entrevistamos a varios otros clientes tuyos, tambin, Maddie.
Nos ha llevado un par de semanas compilar una lista de ellos, pero lo
que realmente nos fastidi fue Pat Kelly. Te acuerdas de l?
Asent. Era un hombre del que haba ledo por slo unos pocos
das antes de que todo esto comenzara. Haba sido muy bueno
conmigo, incluso despus de que le haba dado la mala noticia.
l dice que haba venido a verte el doce de octubre. Su
nombre estaba justo antes de Tibbolt en tu cuaderno, por lo que
estbamos interesados en hablar con l. Le preguntamos lo que habas
dicho, y nos dijo cmo le habas predicho que morira en mayo. Luego
me dijo que acababa de llegar de su mdico que le haba dado seis
meses de vida. Kelly jur que no te dijo o de cualquier manera indirecta
que tena cncer de pncreas. Lo mir examinndolo, Maddie, y no
poda decir que estaba enfermo. El tipo pareca saludable como un
caballo.
Mientras Faraday hablaba, no lo interrump. Simplemente dej
que lo entendiera, esperando el momento cuando por fin me dijera que
me crea.
Faraday gir una foto hacia m, y vi que era de m y Stubs,
sentados en las gradas en el juego de Jupiter, ambos con una amplia
sonrisa y pareciendo muy felices. Me di cuenta, que ya sea Wallace o
Faraday haban tomado la foto desde sus asientos en las gradas, y sin
darse cuenta haban capturado la ltima vez que Stubby o yo
habamos estado as sin preocupaciones.
A decir verdad, Maddie continu Faraday, t y Arnold no
encajan en el perfil de dos asesinos en serie.
La admisin de Faraday me dej aturdida. Entonces por qu
has estado tan centrado en nosotros? exig.
Suspir profundamente y se pas una mano por el pelo.
Tenemos que seguir la evidencia dijo. Y haba mucho que
apuntaba a ustedes dos.
Pero tiene que haber cosas que aleje las pistas de nosotros,
tambin insist, y para dar nfasis agit mi mano en la pila de fotos
que demostraba que haba estado diciendo la verdad todo el tiempo.
Faraday se encogi de hombros, luego asinti. El mismo tipo en
D.C. que te vio pasar por las fotos, me envi el perfil psiquitrico esta
tarde de la persona que l piensa que mat a Payton Wyly y Tevon
Tibbolt, y slo tuve una oportunidad de leerlo continu Faraday, y
alcanz una carpeta de manila en el lado de su escritorio y lo abri. El
informe dice que Wyly y Tibbolt fueron definitivamente asesinados por la
misma persona, y esa persona era probable que fuera un hombre
caucsico solitario entre los treinta y cincuenta y cinco. Un tipo con un
montn de rabia reprimida. Un tipo con fantasas enfermas e
inteligencia superior a la media. Es probable que sea hbil para guardar
secretos, y es muy bueno acerca de cmo ocultarlos a la vista. l
probablemente tiene un trabajo estable, uno que ha tenido durante
aos, pero que secretamente odia. Es alguien que tiene una visin
distorsionada de s mismo, un tipo que piensa que est por encima de la
mayora de la gente, y tiene dificultades para hacer duraderas
conexiones sociales. Toma su rabia sobre los nios en la adolescencia,
porque parece que tiene algn tipo de enfermiza venganza en contra
de ellos. Representan una especie de detonante de su ira, y conduce
esa ira contra ellos para torturarlos y matarlos. Mi perfilador termina el
informe diciendo que es muy poco probable que usted o Arnold sean el
asesino.
Sent una oleada de alivio, pero no quise decir nada ms para
detener el mpetu que Faraday estaba construyendo, as que
simplemente le dej continuar.
Faraday puso el archivo hacia abajo y lev ant otra foto. Sigo
regresando a esto dijo l. La imagen me mostraba entrecerrando los
ojos a Payton, una mirada de asombro en mi cara, y al lado de m,
Stubby estaba mirando a la bella animadora con tmida fascinacin y
adoracin. Sus mejillas estaban rojas, y tena esa sonrisa esperanzada en
el rostro. Luca juvenil y dulce no mal de la cabeza. Faraday golpe la
imagen de Stubby. l no se parece a nada ms que un nio
enamorado dijo l, reflejando mis pensamientos. Tuvimos un
psiclogo hablando con l, y nada sobre esa entrevista nos dio algn
atisbo de violencia o rabia reprimida. Todo lo contrario, en realidad. De
acuerdo a nuestro hombre, el coeficiente intelectual de Arnold es a
nivel de genio, pero es humilde acerca de su inteligencia. Y aunque le
cuesta un poco ser ms social, no parece sostenerlo contra nadie. As
que, Schroder es el mayor joven estafador que he conocido, o en
realidad es un chico tmido, inteligente que intent advertir a una chica
guapa que tena una cita con la muerte en su cumpleaos. Y tal vez
tambin es un buen amigo que quiere que la gente crea en ti para que
las madres no tengan que enterrar a sus hijos.
Me encontr asintiendo. Se lo juro le dije. Eso es todo lo que
era, agente Faraday. Stubby nunca le hara dao a Payton o Tevon. l
es el chico ms dulce que he conocido. Estaba tratando de encontrar
una manera de salvarlos a ambos.
Faraday alcanz de nuevo en su cajn y sac otro archivo, ste
estaba fijado con una banda de goma gruesa. Tengo que enviar esto
a tu to hoy dijo l. Es toda la evidencia que hemos recogido en
contra de Arnold. Una de las mayores piezas de evidencia que
encontramos en la escena del crimen de Tevon Tibbolt y Payton Wyly es
un conjunto de tamao de doce huellas de botas. Est bastante
fangoso en las orillas del ro Waliki, y encontramos esas huellas de botas
por todo el lugar, que conduce a la carretera.
Siempre me molest que Schroder llevara una talla nueve en
zapatos, y buscamos en su armario. Posee cuatro pares de zapatillas y
un par de mocasines de cuero. Sin botas. Pens que lo tenamos
cuando encontramos las botas de su padre en el armario de su madre,
pero son el tamao incorrecto, tambin, y la banda de rodadura
equivocada.
Asent; Donny me haba dicho lo mismo. Adems, Stubby nunca
usara cualquier zapato en los que no pudiera patinar. Se lo dije al
agente Faraday y l gru, golpeando la carpeta en el borde de la
mesa como si estuviera pensando profundamente. Luego se envar
completamente en su escritorio de nuevo y seal la misma carpeta.
Esto tambin incluye una copia de ese archivo que su to nos dio, la del
nio en Willow Mill que fue asesinado. Adivina lo que se encontr all?
Huellas de botas? supuse.
Faraday asinti. Sip. Tamao doce. Demonios, incluso mi chico
en D.C. me confes por telfono hoy que piensa que es el mismo
asesino de los tres chicos. Los cigarrillos encontrados en la escena del
asesinato de Carter son del tipo encontrados en los otros dos escenarios,
pero el ADN de todos los cigarrillos los descartan a usted y Schroder.
Parpade. Pens que iba a tomar mucho tiempo obtener el
ADN de vuelta?
Faraday levant los ojos de la carpeta. El caso de Carter se
abri de nuevo en agosto. Los resultados se produjeron en la semana
pasada, as que tuvimos los cigarrillos de los otros dos asesinatos ms
rpido a travs del laboratorio federal, que no son tan lentos como los
laboratorios de la ciudad. Los resultados llegaron mientras yo estaba
evaluando t u prueba. Resulta que ninguno de los ADN coincide con
ustedes chicos, o la sangre en el cuchillo, el cual resulta ser de Schroder.
Y, sin embargo, todos los cigarrillos fueron utilizados por un individuo
solitario que al parecer nunca ha tenido antecedentes penales, ya que
su ADN no se encuentra en nuestro sistema.
Cerr los ojos. Sent una mezcla de alivio y tambin de ira. Por
qu? le susurr.
Por qu, qu? respondi Faraday.
Abr los ojos. Si saba todo esto, por qu sigue manteniendo a
Stubby en la crcel?
Faraday suspir, pero al menos tuvo el coraje de sostener mi
mirada. Tenamos que estar seguros, Maddie. Y como he dicho,
mucho de esto acaba de llegar, y gran parte de la evidencia
circunstancial temprana sealaba a ambos.
Est seguro ahora? le pregunt, cruzando los dedos.
Cerr el archivo, pero me di cuenta inmediatamente de que no
iba a ceder tan fcil. Sealando el archivo de nuevo dijo: Como he
dicho, Maddie, le dar eso a tu to. Va a presentar una mocin para
que el caso contra Schroder se cierre por falta de pruebas, y mientras
que l est haciendo eso, vamos a tener una charla con el fiscal y
decirle que no luche contra eso.
Pas mucho tiempo antes de que pudiera decir nada. Por fin me
puse de pie y dije en voz baja: Gracias, agente Faraday. Muchas
gracias.
No me lo agradezcas, Maddie. Hast a que atrapemos a este
tipo, vamos a seguir manteniendo un ojo en ti y Schroder.
Apret los labios y mir al suelo. Bueno. Supongo que eso es
justo.
Alguien llam a la puerta de Faraday, y levant la barbilla para
ver al agente Wallace de pie all con su abrigo y una expresin sombra.
Tenemos otro chico desaparecido, Mack.
Faraday palideci. Cundo?
Wallace me mir con recelo, pero sigui hablando. Call acaba
de llegar. Un chico de trece aos de edad, de Poplar Hollow, se supona
que se encontrara con su madre en su casa a las tres y cuarto luego de
la cita con el mdico. El chico nunca se present y fue el ltimo en
abandonar la escuela visto unos diez minutos antes de las tres.
Faraday mir su reloj. Son solo veinte minutos despus de las
cuatro dijo. Ella est segura que l no solo lo olvid?
El nio le pregunt a su profesor si poda irse de la clase cinco
minutos antes as podra llegar a casa a tiempo. La mam comenz a
llamar a su telfono una y otra vez, y luego sali a buscarlo. Dijo que
escuch su tono de llamada y encontr su celular en la acera, pero ni
rastro de l.
Nombre? pregunt Faraday.
Nathan Murphy.
Inhal una bocanada de aire.
Lo conoces? me preguntaron Faraday y Wallace.
Algo as dije. Sola hacer de niera de su hermano pequeo.
Faraday se qued quieto y me mir intensamente. Recuerdas
su fecha de muerte, Maddie?
Negu con la cabeza. No. Pero no creo haberlo conocido.
Quiero decir, slo hice de niera para su familia cuando Nathan no
poda cuidar de su hermano pequeo.
Faraday se levant y tom su abrigo del gancho en la esquina de
la habitacin. Llama a tu to. Dile que queremos hablar con ustedes
dos en un par de horas.
Empec a negar con la cabeza. No fui yo! He estado aqu
todo el tiempo, agente Faraday!
Se encogi en su abrigo y puso una mano en mi hombro. Lo s.
Ve a casa por ahora y dile a tu to que necesitamos verte en un par de
horas, y que debe estar presente. Lo llamar con el tiempo.
Y con eso, Faraday y Wallace salieron de la habitacin.
Donny est aba tan furioso conmigo que me colg a mitad de la
conversacin. Lleg a la casa con la cara roja y todava tan enojado,
que no saba si deba dejarlo entrar. Abre la puerta! grit desde la
escalera trasera.
Tom una respiracin profunda y abr la cerradura. Entr y me
agarr por los hombros. Sabes lo que has hecho? rugi. Cmo
pudiste haber ido all sin m?
Esper mientras Donny caminaba de un lado a otro en la cocina,
gritando acerca de cmo cualquier cosa que le dije a Faraday poda
ser utilizado en mi contra, y cmo ahora tendra suerte si l me podra
mantener fuera de la crcel, y cmo yo probablemente arriesgu la
libertad de Stubby, tambin... y luego su celular son. Qu?
espet, sin molestarse siquiera en mirar el identificador de llamadas.
Su expresin cambi en menos de medio minuto mientras
escuch a quien llamaba. Gracias por llamar, Barb. Esa es una gran
noticia. Colg y se toc la barbilla con el telfono, sus ojos distantes
hasta que regres su mirada hacia m, pero ahora no pareca en
absoluto enfadado simplemente aturdido. Qu les dijiste a ellos?
Nada, Donny, lo juro. Slo tuve a Faraday ponindome a
prueba.
Donny se rasc la cabeza. S, bueno, eso debi haber sido un
infierno de prueba, Maddie, porque esa era la fiscal auxiliar. Est
dejando el caso contra Arnold. Ser libre de irse despus de procesar la
documentacin, lo que debe ser en algn momento de maana.
Sent una sonrisa brotar en mi rostro, y estuve a punto de correr
hacia adelante para abrazar a Donny cuando su telfono son de
nuevo. Esta vez mir de reojo el identificador de llamadas antes de
contestar. Donny Fynn dijo secamente.
Esper durante la corta llamada para saber que era Faraday.
Estaba dispuesto a reunirse y quera que nosotros furamos a las oficinas,
lo antes posible. Donny le dijo que iba a estar all tan pronto como
pudiera.
Qu crees que quieren? pregunt.
Faraday no me dio ningn detalle excepto decirme que
pesaba que podramos ayudar.
Crees que es una trampa? pregunt, ms porque Donny se
vea muy preocupado que porque yo no confiaba en Faraday. La
verdad era, despus de sentarme con l en su oficina y viendo que
haba sido fiel a su palabra de decirle a la fiscal que abandonara el
caso contra Stubby, pens que por fin podra confiar en el agente.
Una trampa? repiti Donny. No estoy seguro, nia, pero si
no quieres ir, no lo haremos. Depende de ti.
Pens en ello durante un minuto antes de decidir. Vamos. Pero si
crees que quieren intentar atraparme, no me dejes hablar.
Donny me mir con los ojos entrecerrados. Como si eso funcion
tan bien antes.
Lo siento dije. Tuve que, sin embargo, Donny. Stubby
realmente necesitaba mi ayuda, y era la nica que lo haba metido en
este lo en primer lugar.
Donny suspir y se acerc para darme un abrazo breve. Para
que conste, Maddie, no has metido a nadie en este lo. Stubby decidi
por s mismo ir a ver a Payton. Y si mal no recuerdo, me dijiste que incluso
intentaste advertirle sobre contactarla.
Aun as no es su culpa contest con terquedad.
Donny me mir con seriedad. Ni la tuya, tampoco.
Llegamos a las oficinas antes de las seis. Donny llam a la seora
Schroder en el camino, y escuch los sollozos felices a travs del
telfono. Donny le prometi tener a su oficina llamando a la crcel y
acosndolos hasta que Stubby fuera puesto en libertad al da siguiente.
Intentar y conseguir acelerarlo tan rpido como pueda, Mary Anne.
Cuando Donny colg me di cuenta de que se encontraba un
poco emocional, tambin. Para un hombre tan duro, mi to t ena un
punto dbil realmente dulce.
Cuando nos reunimos con Faraday y Wallace en la oficina de
Faraday. Hicieron seas para que nos sentramos, y luego Faraday sac
una fotografa y la deslizo hacia m. Era una foto de un nio un par de
aos ms joven que yo, con el pelo rubio claro y ojos pardos. No
reconoc su rostro, pero saba que deba estar mirando a Nathan
Murphy.
Esto es extraodije, mirando a los agentes.
Qu? dijo Faraday.
Quieren que les diga si est muerto, cierto?
Faraday asinti, y despus de una rpida mirada a Donny, quien
asinti, tambin, dije: Su fecha de muerte no es hasta el doce de julio,
del dos mil setenta y nueve.
Ambos parecan sorprendidos. Entonces, dnde est?
pregunt Wallace.
Donny se inclin hacia adelante, probablemente percibiendo una
trampa, pero me encog de hombros. No tengo idea.
Wallace frunci el ceo. Pens que eras psquica?
Suspir porque haba pasado por esto con l antes. Todo esto
tena una rara calidad de dj vu sobre ello, excepto por el hecho de
que Nathan iba a vivir otros sesenta aos ms o menos. Slo puedo
ver su fecha de muerte. Nada ms.
El ceo fruncido de Wallace se profundiz. Consigues algo de
la fotografa? presion.
Qu otra cosa iba a conseguir de ella? espet Donny.
Acaba de decirte que la nica cosa que puede ver es su fecha de
muerte.
Wallace se puso a la defensiva. Oye, hombre, ella es la nica
que quiere hacernos creer que tiene estas habilidades, no yo, y cmo
diablos se supone que voy a saber cmo funciona todo esta cosa rara?
Ustedes son los nicos que nos llaman a la mesa! replic
Donny. Ella ha sido honesta con ustedes desde el principio, y todo lo
que hicieron fue lanzar a su mejor amigo a la crcel y ponerla bajo el
microscopio durante el ltimo par de semanas. Lo menos que puede
hacer es tener un poco de respeto por sus habilidades, agente Wallace.
Faraday levant sus manos en un gesto de tiempo fuera. Oye!
dijo severamente. Podemos estar de acuerdo en jugar bien por el
resto del interrogatorio?
Donny y Wallace se callaron, conformndose con mirarse duro el
uno al otro.
Faraday mir a uno y a otro, como para asegurarse de que no
habra ms arrebatos, entonces se centr en m. Mira, el asunto es,
Maddie, estamos bastante seguros de que Nathan fue secuestrado. Una
mujer paseando a su perro dijo que le pareci or a un nio gritando, y
se gir para ver a un hombre corriendo para entrar a una camioneta y
salir a una gran velocidad. Ella no encaj todo hasta que un vecino le
dijo que un nio de dos bloques ms all estaba perdido.
Me inclin hacia adelante. Una camioneta? Un cosquilleo
frio comenz a serpentear su camino hasta mi espina dorsal.
S dijo Faraday. Por qu? Eso significa algo para ti?
Mi mente mostr rpidamente todos esos incidentes cuando vi
una camioneta oscura siguindome o conduciendo por mi calle.
Qu es? pregunt Donny, y me di cuenta que no haba
hablado durante un par de segundos.
Hace un par de semanas cuando estaba buscando a Ma, una
camioneta me persigui en el parque, entonces el conductor intent
interceptarme en el otro extremo, pero escap.
Donny casi se cay de su silla. Cuando fue esto? exigi. Pude
ver el miedo en su rostro, y dese haberle dicho antes.
Hace unas tres semanas.
Viste al conductor? pregunt Wallace, pero mi mente se
dirigi a otro incidente con lo que estaba segura era el mismo vehculo.
No, pero creo que vi la camioneta otra vez una semana ms
tarde.
Faraday sac una libreta amarilla del cajn de su escritorio y tom
un bolgrafo. Dnde?
Condujo por mi calle.
Conseguiste un nmero de placa?
Negu con la cabeza. Nunca estuve lo suficientemente cerca
para leerla.
Faraday continu garabateando mientras me preguntaba: De
qu color era la camioneta?
Negu con la cabeza. Realmente no lo s. Cada vez que la vi,
era de noche. Creo que podra haber sido gris oscuro? Pero lo que ms
recuerdo es que tena este motor ruidoso.
Eso encaja con lo que la testigo nos dijo dijo Wallace.
Faraday levant la mirada hacia m de sus notas. Esas son las
dos nicas veces que has visto esta camioneta, Maddie?
Me encog de hombros. Si?
No suenas segura dijo Faraday.
Suspir. La verdad es que no lo s, seor. Quiero decir, este fin
de semana pasado me pareci ver la misma camioneta en mi calle.
Qu da y a qu hora?
Sbado, alrededor de las cuatro de la madrugada.
Jess! sise Donny, pasndose una mano por el pelo y
sacudiendo la cabeza. Tuve una sensacin de que tendra otro sermn
ms tarde.
Faraday golpe el bolgrafo contra el bloc de papel. Sabes lo
que no me gusta? me dijo.
Me retorc. Pensaba que estaba mintiendo?
No me gusta que tres de estas vctimas parecen tener una
especie de conexin suelta contigo, Maddie, y ahora nos enteramos de
que ha habido una camioneta misteriosa paseando por tu casa y
acechndote en el parque.
Donny abri la boca para protestar, pero Faraday levant la
mano. No la estoy acusando, abogado. Estoy intentando decirle que
alguien parece tener una fascinacin con su sobrina.
Sent un escalofro correr a travs de m. Maddie continu
Faraday, crees que podras conocer a este tipo?
Negu con la cabeza, pensando que l crea que yo saba quin
estaba secuestrando y matando a estos nios. No, seor!
Cundo dijiste que cuidaste del hermano menor de Nathan?
pregunt despus Faraday, y me di cuenta que l no se haba
rendido en perseguir la pista.
El verano pasado. Pero slo fue un par de veces, y luego me fui
a Florida con el to Donny, y la escuela comenz despus de eso, as
que ya no tena tiempo para hacer de niera para ellos.
Conociste a Rob Carter? O cualquier persona relacionada
con l?
Una vez ms negu con la cabeza. No. Lo juro.
Wallace movi su silla hacia adelante. Has conocido
recientemente a alguien que te ha dejado los pelos de punta?
pregunt l. O alguien quin podra estar molesto contigo? Como
un cliente que no recibi la noticia que estaban esperando?
Abr la boca para decir no, pero luego realmente pens en ello.
En realidad, hay un par de personas.
La ceja de Faraday se elev. Un par?
S. Han sido unas semanas difciles con esta investigacin y esas
cosas.
Faraday movi su bolgrafo sobre su bloc de papel. Me puedes
dar sus nombres, Maddie?
Una mirada de reojo a Donny me dijo que estaba bien. Bueno,
para empezar, est este profesor realmente escalofriante en la escuela.
Conduce una camioneta, tambin.
Quin? presion Faraday.
El seor Chvez. Es mi profesor de matemticas y me
acompaa al quinto periodo todos los das, pero siempre est sobre mis
talones cuando caminamos por los pasillos, como si l quisiera hacerme
sentir incmoda. Y a veces lo oigo murmurar cosas malas sobre m en
voz baja.
Espera dijo Wallace, inclinndose hacia adelante. Te
acompaa al quinto periodo? Por qu un profesor te acompaara a
clase?
Donny se aclar la garganta. Maddie tena un problema en la
escuela tanto con los estudiantes como con la administracin desde
que se supo que ustedes registraron su casa en relacin con los
asesinatos de Payton y Tevon.
Ah dijo Faraday, y me di cuenta que lo hizo sentir un poco
mal. Dijiste que su nombre es Chvez?
Asent. La semana pasada le o murmurar algo acerca de estar
enfadado conmigo por conseguir que despidieran al director Harris.
Conseguiste que despidieran al director? repiti Wallace de
nuevo.
Donny levant la mano. Para que conste, no consigui que
despidieran al director. El superintendente investig el asunto de Maddie
siendo intimidada, y encontr al director Harris culpable. l puede haber
incluso fomentado el abuso.
Los ojos de Faraday se oscurecieron y se volvi hacia m. Lo
hizo?
Me retorc. Creo que Harris realmente pensaba que yo era
culpable. Ya sabe, porque ustedes llegaron a la escuela a interrogarme
en su oficina, y luego arrestaron a mi mejor amigo, y las noticias dijeron
que Stubby podra haber tenido una cmplice femenina.
Faraday suspir y tom nota. Sabes qu tipo de auto conduce
Harris?
Una SUV negra dije. Tambin lo vi conducir por mi casa la
semana pasada.
El rostro de Donny se puso rojo. Por favor, que ests bromeando
dijo l.
Negu con la cabeza. Estaba segura de que lo haba visto esa
misma noche que sal al prtico delantero a pensar y recoger el correo.
Son Chvez y Harris amigos? pregunt Faraday.
No lo s dije con sinceridad.
Alguno de ellos fuma? pregunt Wallace.
Record el olor de la nicotina en el aliento del seor Chvez
mientras me acompa a clase. Creo que el seor Chvez lo hace.
Faraday tom un par de notas ms antes de voltear la pgina.
Cualquier otra persona dndote problemas, Maddie? O slo estos
dos?
Estn Mario Rossi y Eric Anderson sugiri Donny antes de que
tuviera la oportunidad de responder.
Quines son ellos? pregunt Faraday mientras garabateaba
rpidamente.
Dos chicos de la escuela de Maddie que la maltrataron en un
hueco de la escalera. Fueron suspendidos.
La mano de Faraday se detuvo cuando Donny dijo la
palabra malt rat aron. Luego apret los labios y sin levantar la mirada,
pregunt: Alguna idea de qu tipo de auto conducen?
Pens de vuelta. Mario a veces conduce el todoterreno de su
madre a la escuela. No creo que alguna vez haya visto a Eric
conduciendo un auto.
Alguien ms? dijo Faraday, su mano una vez ms saltando a
travs de la pgina.
Pens en Cathy y Mike. Siempre me estaban dando un mal rato,
pero tengo serias dudas de que alguno de ellos fuera capaz de
asesinar. Y entonces, alguien ms vino a mi mente. Bueno, estaba el
hijo del seor Kelly dije, recordando una llamada telefnica enojada
que Ma contest despus de que me reun con el seor Kelly, el hombre
con cncer de pncreas. Ma recibi una llamada de l, y dijo que
estaba sper enojado conmigo por convencer a su padre de que no
haba esperanza.
Por qu diablos no me dijiste esto, Maddie? grit Donny. Me
di cuenta que se estaba poniendo realment e molesto porque slo saba
la mitad de lo que haba estado sucediendo conmigo.
Llam antes de que algo de esto comenzara dije, sintiendo
mis mejillas enrojecer. Y en su mayora, le grit a Ma y colg. Pens
que convenc a su padre sobre conseguir tratamiento para ayudar a
combatir el cncer.
Lo hiciste? pregunt Wallace.
Eso me tom por sorpresa y me puso a la defensiva. No!
Wallace se encogi de hombros, como si no le importara si me
hubiera ofendido o no. Bueno, si t lo dices.
Lo mir fijamente y me di la vuelta. Hay alguien ms?
pregunt Faraday, cuando la sala se qued en un incmodo silencio.
Brevemente contempl la idea de mencionar al espeluznante
chico de la entrega de muebles, Wes, pero lo descart. Podra haberme
inquietado con sus miradas lascivas, pero no cre que estaba
especialmente interesado en m. Probablemente miraba a la mayora
de las mujeres as. Adems, Wallace realmente me haba desalentado
con su comentario y su actitud, as que sacud la cabeza.
Faraday hizo una nota final y dijo: Gracias, Maddie. Revisaremos
todo esto y nos pondremos en contacto.
Traducido por Valentine Rose
Corregido por Mary

Nathan Murphy fue encontrado a las 2 a.m. No pude dormir, y


escuch el telfono de Donny sonar. Acercndome de puntillas hasta la
puerta de mi habitacin, escuch a Donny hablando con alguien en el
telfono, y luego escuch el piso flotante crujir cuando sali de la
cama. Te despert? pregunt, vindome en la puerta.
Te escuch hablando por telfono.
Donny an lo tena en su mano. Lo siento dijo. Encontraron a
Nathan en el bosque.
Me tens. Cmo pude haberme equivocado? La fecha de su
muerte haba estado en su frente igual que la de todo el mundo.
Cmo lo haba malinterpretado?
Donny bostez y pas la mano por su rostro. Est vivo, pero fue
golpeado lo bastante fuerte en la cabeza como para fracturarle el
crneo. Estaba desorientado y luchando contra la hipotermia cuando
alguien de las casas cercanas lo escuch gritar por ayuda. Lo llevaron
al hospital, pero su cerebro est comenzando a crecer y tuvieron que
ponerlo en un coma inducido. Hablaba con Faraday. Crey que
deberamos saber.
Me di cuenta que me hallaba aguantando la respiracin, y dej
salir el aire de mis pulmones en un ajetreo. Sobrevivir le asegur a
Donny, quien me sonri a medias.
S, es lo que Faraday le ha dicho a los padres de Nathan. Dice
que piensa que su confianza est ayudndolos a calmarse.
Me apoy contra el marco de la puerta. Quiero que esto
termine, Donny.
Todos, pequea. Bajar para conseguir algo del pastel de
queso de la seora Duncan. Quieres ir conmigo o volvers a dormir?
Segu a Donny al primer piso, y nos sentamos por el resto de la
noche comiendo pastel de queso y hablando de pap. Donny me
cont las mejores historias de l que ya haba escuchado
anteriormente, pero de todas maneras todava era agradable
escucharlas.
A las seis y media, Donny le ech un vistazo al reloj sobre el marco
de la chimenea y dijo: Te he tenido despierta toda la noche, y ahora
tienes que ir a la escuela y yo tengo que hacer muchas cosas
comenzando con sacar a Stubby de la crcel.
Frunc el ceo. No puedes dejarme faltar a la escuela de
nuevo?
Donny ladeo su cabeza, mirndome. Qu pasa? Todava te
estn dando problemas?
Me encog de hombros. No precisamente, pero el despido del
director Harris no me consigui votos para la reina del baile
exactamente.
Donny solt una carcajada. Maddie, todo terminar pronto.
Faraday y Wallace atraparn a este bastardo, y luego t y Stubs sern
absueltos y todo volver a la normalidad.
Qu se supone que haga hasta entonces?
Donny acun mi rostro con una mano. Hasta entonces, tendrs
tu cabeza en alto, porque eres una Fynn, y es lo que pap te hubiera
aconsejado hacer. Lo mir dudosamente, y asinti: Y yo llamar a la
superintendente y le dir que todava lo ests pasando mal. Quiz
puede hablar con tus profesores otra vez.
Asent, pero no me esperanc mucho. Luego pens en algo ms.
Qu pasa con mam?
Donny alej su mirada. S. Eso. Ayer me llamaron dicindome
que est lo bastante bien como para que le den de alta hoy, as que
despus que lidie con Stubs, ir a ver a tu mam y hablar con ella
sobre el acuerdo de la fiscala. Despus tengo que volver a la ciudad
para ocuparme del pago de mis clientes.
Algo en la forma que mi to no me miraba cuando habl de
mam me molest. Qu? le pregunt. Qu te molesta sobre
hablar con mam del acuerdo de la fiscala?
Recogi nuestros platos y los llev al fregadero. Quiero que tu
mam te escoja, Maddie. Quiero que por fin encuentre la fuerza para
rehabilitarse y te escoja por sobre sus adicciones.
Sent algo frgil en mi interior desmoronarse un poco. No crees
que lo haga.
Donny mir por la pequea ventana sobre el fregadero. Puede
que ella no lo haga, pequea. Y si no lo hace, entonces t y yo
tendremos una seria conversacin sobre dnde vivirs. No he sacado
tanto el tema como pude haberlo hecho antes porque vi la fecha de la
muerte de Cheryl en el dibujo que hiciste cuando eras una nia, y
siempre he sabido que ambas saben que no tiene tanto tiempo aqu,
pero, Maddie, ya es suficiente, y no te dejar aqu arreglndotelas sola.
Lo que Donny no se daba cuenta es que ya he estado
arreglndomelas solas desde que pap muri.
Despus del colegio, Donny llam para decirme que llegara
tarde a casa, pero tena dos noticias buenas para m: mam haba
aceptado rehabilitarse, y que Stubby fue sacado de la crcel al
medioda.
Apenas le colgu a Donny sal corriendo por la puerta hasta la
casa de Schroder. Jadeando con fuerzas, toqu el timbre y me
balance de un pie al otro, tan ansiosa de ver a Stubs que apenas
poda contenerme. Maddie! exclam la seora Schroder cuando
me vio. Oh, querida, por favor pasa!
Entr y mir por la esquina, esperando ver a Stubby sent ado en el
silln, jugando un video juego en su Xbox. Pero la sala de estar se
encontraba vaca.
Est arriba susurr su mam. Est descansando.
Descansando? Stubby nunca descansaba. l agotaba a
todo el mundo.
La seora Schroder sonrea, pero era forzado y sus ojos se hallaban
llenos de preocupacin. Ha pasado por un muy mal momento, cielo.
Puedo verlo?
Le ech una mirada a las escaleras, como si estuviera indecisa.
De acuerdo contest por fin. Pero, Maddie, debes saber que
Arnold ya no es l. Y como dije, pas un mal rato en prisin.
Promet que no lo molestara, y me apresur a subir las escaleras.
La puerta de Stubby se hallaba cerrada, por lo que toqu. No hubo
respuesta. Toqu de nuevo, y an nada. Stubs? pregunt, tocando
por tercera vez y doblando el mango. Abr la puerta un poco, ests
aqu?
El cuarto se encontraba silencioso, y me pregunt si escuchaba
msica con los auriculares y no pudo escucharme, pero cuando le ech
un vistazo al cuarto, lo encontr yaciendo en la cama dndome la
espalda, y ninguna seal de su iPod. Stubs?
Qu, Maddie?
Su tono era montono y sin vida. Si lo hubiera escuchado as por
telfono, no tendra idea con quin hablaba. Vine a saludarte dije,
insegura de si entrar a su cuarto o no.
Bien. Ya lo dijist e.
Me qued all estupefacta e insegura de qu hacer o decir. Por
varios segundos, simplemente lo observ yaciendo all, pero
alejndome. Yo eh te ech de menos.
Stubby no respondi, pero despus de un momento rod para
observarme, y mi respiracin se estanc. Tena dos ojos negros, y su nariz
estaba tan hinchada que ni siquiera pareca real. Adems, los dedos
sobresaliendo de su yeso se vean morados por los moretones.
Oh, cielos! jade. Stubs
Estoy cansado dijo, su tono an sin vida.
Sent las lgrimas arder en mis ojos, y parpade con rapidez para
mantenerlas a raya. S. De acuerdo. Escuch que saliste, y
Hablaremos ms tarde dijo, rodando de nuevo dndome la
espalda.
Asent pese a que saba que no poda verme. Aun as, quera
derrumbar sus paredes demostrarle que seguamos siendo mejores
amigos. Te recoger para ir a la escuela maana dije, luego vacil
para ver si respondera. Cuando no lo hizo, sal del cuarto y cerr
silenciosamente la puerta.
La seora Schroder se encontr conmigo al final de las escaleras.
Retorciendo sus manos, dijo: Habl contigo?
Me encontraba demasiado conmocionada para hablar, as que
solo negu con la cabeza y or para que me dejara ir antes de
derrumbarme.
Sus propios ojos se llenaron de lgrimas. Ah. De acuerdo,
Maddie. Tal vez estar mejor maana.
Tragu con fuerzas, asent y me apresur a salir por la puerta.
A la maana siguiente, part temprano a recoger a Stubs para ir a
clases. Sin embargo, cuando llegu a su cama, su madre abri la puerta
y dijo: Lo lamento, Maddie, pero Arnold no est listo para volver a
clases todava.
Oh respond, atnita y deseando poder hablar con l de
nuevo, pero la seora Schroder yaca de pie protectoramente en la
puerta como si estuviera protegiendo a Stubby del mundo incluso de
m. Quiz el lunes?
Por supuesto, cielo, pero llama primero, s? Y luego cerr la
puerta en mi cara. Me hallaba demasiado estupefacta al estar mirando
tan abruptamente la puerta cerrada, y me llev un segundo olvidarme
del asunto, pues la seora Schroder solo lo protega. A medida que me
acercaba a mi bicicleta y la llevaba a la vereda, pas al lado del bote
de basura de los Schroder, instalado para que lo recojan. Sobresaliendo
de la cima, estaba la preciada patineta de Stubby.
Me detuve para observarlo, y luego volte y llev la mirada a la
ventana de Stubby. No pude estar segura, pero cre ver un destello de
movimiento detrs de las cortinas. Con el corazn pesado, me dirig a
clases.
Intent llamar a Stubs despus del colegio, pero su telfono me
llev directo a buzn de voz y luego record que Faraday y Wallace
haban confiscado mi viejo telfono y todava no me lo devolvan tal
vez tambin todava tenan el telfono de Stubby.
As que llam a la casa de los Schroder y su hermana menor,
Grace, contest. Hola, Grace, puedo hablar con Stubs?
Un momento dijo, y pude escuchar sus zapatos sonando por
el pasillo. La escuch decirle a su hermano que lo llamaba, y murmur
algo que no pude distinguir. No tiene ganas de hablar respondi su
hermana.
Tragu con fuerzas. Todava me alejaba. Bueno, vale, Grace.
Gracias. Por favor, dile que si quiere llamarme ms tarde, que llame a
este nmero. Es mi telfono nuevo.
Vale respondi. Luego colg como una tpica nia de siete
aos, asumiendo que la conversacin termin.
Me sent al borde de la cama por bastante tiempo y observ mi
telfono. Stubby era mi nico amigo. Lo extraaba tanto que dola. Y no
poda imaginarme qu hara si se aleja de forma permanente.
Donny lleg de la ciudad en la tarde, y nos llev a m y a la seora
Duncan a cenar.
En la cena, me cont que a mam la transportaran a
rehabilitacin maana. Si se mejora, seremos capaces de verla en
navidad.
Me aliviaba mucho que consiguiera ayuda, pero aun as, navidad
se senta muy lejos.
En el camino a casa, Donny dijo: Tengo que volver a la ciudad
en la maana y tomar unos archivos de la oficina. Pienso en trabajar
desde tu casa lo ms que pueda los prximos meses.
Lo mir de reojo. Intentas vigilarme?
Frot la cima de mi cabeza juguetonamente. Alguien tiene que
hacerlo.
Saba qu lo quera decir pese a que no fuera directo y lo dijera.
Todo el pas le aterraba el asesino suelto, y Donny quera quedarse
cerca hasta que lo atraparan.
Y a pesar que haba un auto patrulla estacionado frente a nuestra
casa cuando llegamos, me sent realmente agradecida de tenerlo en
casa.
Traducido por Mire & Jenni G.
Corregido por Amlie.

La maana siguiente era sbado, y dorm. Cuando finalmente me


levant, me encontr con una nota de Donny en la mesa de la cocina
diciendo que se haba dirigido a la ciudad y que volvera por la
tarde. Tambin aadi que quera que me quedara en la casa hasta
que l regresara. Rod mis ojos en esa parte.
El telfono de la casa son alrededor de las diez de la maana y,
desconcertada por el identificador de llamadas, lo levant con un
cauteloso: Hola?
Maddie?
S?
Es el agente Faraday.
Oh, hola. Qu pasa?
Puedes t y tu to venir a la oficina esta maana?
Uh... dije. Donny est en la ciudad. Faraday no respondi
de inmediato por lo que aad: Algo est mal?
No, no... Solo quera informarles a ambos lo que hemos
descubierto hasta ahora.
Yo puedo ir. Me ofrec.
Hubo una risa en su lado de la lnea. Qu crees que tu to dira
de eso?
Sonre. Estara magnficamente fastidiado, as que no se lo
digamos.
Faraday se ech a rer de nuevo. S, est bien. Puedes estar
aqu a las doce? Hablaremos y luego te invitar a almorzar.
Claro.
Bien. Ah, y, Maddie, tienes dinero en efectivo para tomar un
t axi?
Un taxi?
S. No te quiero montando tu bicicleta por aqu. Quiero que
llames a un taxi. Te lo reembolsar y me asegurar de que llegues a
casa a salvo despus del almuerzo, de acuerdo?
Eso fue raro. Aun as, estuve de acuerdo y llam a un taxi para
que me encontrara en mi casa a las once y media. Era interesante
cmo, hace un tiempo, el agente Faraday pens que era esta terrible
persona, y ahora quera invitarme un viaje en taxi y el almuerzo.
Me duch y me puse un suter y pantalones vaqueros, luego
encontr el taxi y llegu al departamento de oficinas a eso de las doce
menos cuarto. Esper en la zona de recepcin y mir la ocupada
oficina, combinndome con agentes y hombres y mujeres en
uniforme. Supuse que esto era todo manos a la obra mientras toda la
ciudad buscaba al asesino.
O la voz de Faraday desde el corredor preguntar en voz alta si
alguien tena noticias del agente Wallace, pero no o a nadie decir que
las tenan. Y luego se dio la vuelta en una esquina y me vio. Hola
dijo, curvando su dedo. Vamos.
Lo segu a su oficina y me apunt un asiento. Su escritorio se
encontraba nuevamente en una pila alta de desorden. Estaban los
habituales montones de papeles, pero tambin otros elementos como
un par de pantalones vaqueros rasgados y sangrientos metidos en una
bolsa de pruebas, y un par de botas de aspecto familiar que parecan
nuevas. Haba una etiqueta amarilla colgando fuera del pasador en
una de las botas.
Faraday debe haberme visto mirarlos, porque levant las botas y
dijo: Recuerdas esas huellas de botas de tamao doce que
encontramos en la escena del crimen?
S?
Fueron de un par de Timberlands exactamente como
estas. Reconoc la huella porque hace poco compr un par de pares
para m.
Mi ceja se levant, y luego algo muy extrao sucedi. Recordaba
haber visto un par como esas recientemente, pero dnde? Y luego
una espontnea sospecha vino a mi mente, la cual inmediatamente y
firmemente rechac. Faraday se sent y dijo: Cmo has estado?
Su pregunta me golpe. Uh... bien, seor. Gracias.
Bien dijo, inclinndose hacia delante para apoyar sus codos
en el escritorio. Creemos que hemos encontrado otra pista, Maddie. Y
tiene que ver contigo. Faraday levant algunos artculos del desorden
de su escritorio, buscando algo, y finalmente apareci con una libreta
de aspecto familiar. Mi pulso se aceler. Primero, tengo una pregunta
para ti.
De acuerdo... Me tens, una vez ms temerosa de que me
hayan atrado a una trampa.
Faraday abri mi libreta de fechas de muerte a la mitad y lo gir a
alrededor para que pudiera ver. Tocando uno de los nombres dijo.
Muchos tienen la letra C en frente de ellos. Puedes decirme qu
significa eso?
Es sinnimo de cliente le dije, sintiendo un rubor tocar mis
mejillas. Nunca haba hablado de mi libreta abiertamente con nadie
excepto Donny y Stubby, y se senta extrao hablar de ello ahora.
Faraday lo gir y lanz un gruido. Eso es lo que pensaba.
Despus de voltear algunas pginas se detuvo en una pgina casi al
final y dijo: Recuerdas hablar con una Silvia DeFlorez?
Inclin mi cabeza. Quin?
Silvia DeFlorez. Vino a verte en julio. Estaba a punto de
someterse a una biopsia y, como el cncer de mama circulaba en su
familia, quera saber a lo que se enfrentaba. Predijiste su fecha de
muerte para el veintitrs de junio, del dos mil cuarenta y ocho.
No lo recordaba. Tal vez porque empezaba a realmente
preocuparme si tom la decisin correcta viniendo aqu sin
Donny. Faraday se hallaba hojeando las pginas de mi libreta, y luego
levant sus ojos hacia m y su expresin se convirti en desconcierto.
Ests bien, Maddie? Te ves plida.
Por qu me ests preguntando sobre ella? exig, sintindome
defensiva porque no saba a qu quera llegar.
Faraday lade su cabeza. Maddie, no te estoy acusando de
nada. Si ese fuera el caso, de ninguna manera podra traerte aqu sin tu
to.
Dej escapar un suspiro. Lo siento dije. Creo que estoy un
poco nerviosa.
Est bien dijo Faraday, regresando a la libreta. Bueno,
resulta que DeFlorez sola ser Silvia Carter. Rob Carter era su hijo.
Me qued pasmada. Espera, qu?
Silvia DeFlorez-Carter era tu cliente. Su hijo fue
asesinado. Patricia Tibbolt era tu cliente. Su hijo fue asesinado. T y
Schroder intentaron advertir a Payton Wyly sobre su fecha de
muerte. Fue asesinada. Cuidabas a los nios para los Murphy. Su hijo fue
secuestrado y casi asesinado.
Mi boca se sec, y el enfriamiento familiar comenz a deslizarse
por mi columna vertebral. Le cre cuando dijo que no me estaba
acusando, pero tambin me preguntaba cul era su punto. Qu
ests tratando de decir? le pregunt con voz ronca.
Faraday se me qued mirando. Estoy tratando de decirte,
Maddie, que quienquiera que sea este asesino, creo que est
obsesionado contigo. Y ahora estoy convencido de que tambin ha
estado acosndote a ti y a tus clientes. Ests conectada a cada uno de
estos nios imprecisamente en un caso, pero an conectada, y eso
me preocupa.
Por qu alguien hara eso? pregunt. Me estremec mientras
la frialdad sala de mi columna vertebral hasta la parte trasera de mi
cuello y a lo largo de mi cuero cabelludo.
No lo s. Pero este es un enfermo bastardo con el que estamos
tratando, y ahora mismo eres nuestro nico vnculo con l.
Verificaron al seor Chvez? le pregunt. Me hallaba de
repente desesperada porque Faraday averiguara quin era el
responsable.
l asinti. Sip. Verificamos a Chvez, Harris, y Kelly. Chvez
admiti ser un idiota contigo algo que dudo mucho que tengas
alguna vez que preocuparte por l de nuevo ya que consigui una muy
buena charla de nosotros pero jura que no tuvo nada que ver con
conducir a tu casa o acosarte. Por supuesto que verificamos sus
coartadas, y resulta que Chvez trabaja en el turno de las diez y
cincuenta y seis en un bar no muy lejos de aqu. El bar tiene una cmara
de seguridad, que lo muestra trabajando en todos los das que los nios
fueron secuestrados. Adems, tiene un zapato tamao once.
Harris tambin tiene una muy buena coartada. Su madre est en
el hospital con neumona, y l ha estado all prcticamente todos los
das desde que fue suspendido de su trabajo. Antes de eso, tena varios
testigos colocndolo en una variedad de reuniones administrativas o en
la escuela en el momento en que ocurrieron los secuestros. Estaba
ayudando a pintar el gimnasio en el da que Rob Carter desapareci,
as que ha sido eliminado como sospechoso.
Y el hijo del seor Kelly?
Jack Kelly trabaja para su padre en sus oficinas de abogados
en Parkwick. Es una firma bastante grande, y tenemos ms testigos
presenciales que sabemos qu hacer con atestiguar por l en los das
que los nios fueron secuestrados. Adems, l y su padre se fueron a
Nueva Zelanda justo antes de Accin de Gracias, lo que significa que
no podra haber secuestrado a Nathan Murphy. As que Kelly est fuera.
Mario Rossi y Eric Anderson? Me encontraba agarrndome a
un clavo ardiendo ahora.
Faraday sacudi cabeza. Tambin tienen una coartada,
Maddie.
Me senta cada vez peor cuando Faraday hablaba. Entonces,
quin podra ser?
Suspir. Tenemos otro avance que todava estamos tratando de
verificar.
Quin?
Conoces a un seor Pierce en tu escuela?
Parpade. Es mi profesor de qumica.
l conduce una camioneta gris oscuro dijo Faraday. Lo
notamos en el estacionamiento de la facultad cuando fuimos a verificar
a Chvez.
Mir a Faraday como si tuviera que estar bromeando. El
seor Pierce es uno de los pocos maestros que ha sido amable conmigo
durante todo esto le dije a la defensiva.
Faraday asinti. Wallace y yo tenemos una cita para
entrevistarlo hoy, pero dudo que sea uno de tus maestros.
Entonces, quin? repet.
Faraday colgaba la libreta de sus dedos. Creo que es alguien
de aqu.
Me qued mirando la libreta. Tena que haber por lo menos un
millar de nombres y fechas all. Lo haba guardado durante aos y aos,
y habl con decenas de clientes y escrib los nombres y las fechas de
todo el mundo que alguna vez conoc.
As que lo que necesito de ti, Maddie continu Faraday, es
que pienses seriamente. Alguno de tus otros clientes alguna vez se
enfad por lo que les dijiste? Alguna vez te
amenazaron? Amenazaron con herirte o vengarse de ti?
Me sent all tratando de pensar, buscando a travs de los ms
vagos recuerdos que tena sobre cualquiera de mis clientes que podra
haber reaccionado de manera exagerada, pero nadie vena a mi
mente que no sea la seora Tibbolt y el hijo del seor Kelly.
Es probable que hubiera sido un cliente que viste el verano
pasado, en las semanas antes que te fueras de vacaciones con tu to.
Suspir. Apenas poda recordar los clientes que le en octubre,
mucho menos el verano anterior. Trataba de no mantenerlos en mi
memoria, en realidad. Ese era todo el propsito de la libreta, a escribir
sus nombres y fechas de muerte abajo para que yo pudiera seguir
adelante y olvidarme de ellos.
No puedo pensar en nadie le dije al fin. Y esa era la verdad.
Faraday asinti. Bueno. Pero sigue pensando en ello durante el
prximo par de das para m, quieres? Alguien puede venirte a la
mente.
Faraday todava colgaba la libreta, balancendola hacia atrs y
adelante entre sus dos dedos cuando dijo: Ests lista para ir a
almorzar? Wallace se supona que iba a unirse a nosotros, pero creo que
est haciendo un recado o algo...
En ese momento, la libreta se resbal de los dedos de Faraday, y
golpe una pila de archivos, que se deslizaron en los marcos de cuadros
que tena en el borde de su escritorio. Ambos llegamos a agarrarlos
antes de que llegaran al suelo, y me las arregl para coger uno que se
inclin hacia m.
Mientras la coga, mi ojo pas a mirar la imagen. Era una foto de
Faraday y Wallace, sus brazos echados sobre los hombros del otro
mientras compartan una cerveza juntos en lo que pareca una
barbacoa.
La foto me pill con la guardia baja, y por un largo momento lo
nico que poda hacer era mirarla, con la boca abierta. Maddie?
dijo Faraday. Qu es?
Le mostr la foto y seal a Wallace. l... sus... sus nmeros
estn todo mal! A travs de la frente de Wallace se hallaban los
nmeros 06-12-2014.
La frente de Faraday se arrug. Qu nmeros?
Pero me encontraba tan sorprendida que apenas poda
hablar. Extend la mano y agarr la libreta de fechas de
muerte. Volteando una de las ltimas pginas, me desplac hasta la
lnea marcada agente Wallace 07-08-2051, la fecha que recordaba
haber visto desde la primera vez que nos vimos. Girando la pgina
alrededor le mostr la lnea, y luego seal la foto. Una vez ms, no
pude contener un jadeo. Ante mis ojos, la fecha de muerte de Wallace
pas de 06-12-2014 a 07-08-2051 de nuevo... y luego de vuelta otra
vez. Se mantiene cambiando!
Faraday se inclin hacia delante y mir hacia atrs y hacia
adelante entre la foto y el nombre en el cuaderno. Maddie dijo con
firmeza. No entiendo. Por favor, respira y trata de decirme lo que ests
viendo.
Mir seriamente a la imagen de Wallace. Las dos fechas de
muerte se mantenan cambiando de ida y vuelta entre 2014 y 2051, y no
poda darle sentido. Nunca haba ocurrido antes. Yo... no s cmo
explicarlo!
Por favor, intenta dijo Faraday. Poda escuchar la
preocupacin comenzar a arrastrarse en su voz.
Me levant y fui alrededor de su escritorio, todava sosteniendo la
foto. La fecha de muerte del agente Wallace debera ser siete de
agosto, del dos mil cincuenta y uno. Pero ahora ha cambiado. Est
mostrando algo diferente!
Qu muestra? pregunt Faraday, mirando la foto en mis
manos como si estuviera tratando de ver lo que solo yo poda.
Se est cambiando hacia atrs y adelante entre esa fecha y
hoy, agente Faraday. Hoy!
El rostro de Faraday palideci. Hijo de puta! Apoderndose
de su telfono, lo marc rpidamente. Esper unos segundos antes de
decir: Kevin, soy yo. Llmame al segundo que escuches este mensaje.
Luego colg y marc de nuevo, esperando antes de colgar e
intentar una tercera y una cuarta vez. Maldita sea! Puede que no
responda a mi primera llamada si se encontraba en el medio de algo,
pero nunca dej una segunda o una tercera llamada pasar.
Continu mirando la imagen. La fecha de muerte de Wallace se
mantuvo alternando, y tena una terrible sensacin de que, en este
mismo momento, el agente Wallace o se cerna cerca de la muerte, o
estaba en un terrible peligro.
Faraday se puso de pie y pas a m alrededor. Corriendo hacia el
pasillo, me indic que lo siguiera. Llev la imagen, y fuimos a la zona
abierta donde se hallaban todos los cubculos. Faraday silenci a la
habitacin con un penetrante silbido ruidoso. Necesito saber
si alguno de ustedes sabe dnde est el agente Wallace ahora mismo!
Cada persona en la habitacin simplemente lo mir con los ojos
muy abiertos. Nadie ofreci nada. Pero luego una mujer, sentada en el
otro extremo de la habitacin, levant su mano. Lo pas en el camino
dijo ella. Le pregunt si se diriga a casa por el da, y me dijo que iba
a comprobar una pista.
Qu pista? exigi Faraday.
Ella sacudi su cabeza. Lo siento, seor. No me lo dijo.
Faraday volvi y seal a un hombre con gafas en la esquina
opuesta. Steve! Te necesito!
Puso una mano sobre la parte superior de mi brazo para llevarme
con l. Camin a su lado, sin dejar de mirar la foto. Qu es lo que
dice? pregunt Faraday, mientras nos dirigimos de nuevo hacia su
oficina.
Es lo mismo! Se mant iene cambiando de ida y vuelta.
Faraday nos llev ms all de su oficina por el pasillo hasta otra
puerta, que se encontraba cerrada. Se detuvo y me puso a un lado y le
dijo al hombre siguindonos: brelo, Steve. Ahora.
Steve se agit nerviosamente, pero Faraday se le qued mirando
hasta que sac una tarjeta llave y la desliz a travs de una ranura justo
por encima de la manija. Haba una luz verde y luego Faraday se
hallaba girando la manija y pasando a la oficina. Despus de encender
las luces mir alrededor del escritorio de Wallace que se encontraba tan
desordenado como el suyo. Se movi detrs del escritorio y movi el
ratn y le pidi una contrasea. Necesito entrar le dijo Faraday a
Steve.
El rostro de Steve se sonroj. Seor, no tengo la debida
autorizacin para
Al diablo con la debida autorizacin rugi Faraday. Tengo
que ver en qu pista estaba trabajando Kevin antes de irse!
Pero Steve no cedi. S-s-s-seor balbuce. Necesito al
director para autorizar eso.
Ent onces, ve a llamar al direct or!
En ese momento, otro agente asom la cabeza en la oficina.
Escuch que ests buscando a Wallace?
Todos giramos nuestras cabezas hacia l. Sabes dnde est?
pregunt Faraday.
Tal vez. Dijo que estaba hablando con un par de personas en
Poplar Hollow que dijeron que notaron un camin de reparto aparcado
en la calle de la casa de Murphy el da anterior que el nio fue
secuestrado. Wallace dijo que coincida con una declaracin similar
tomada por alguien en el barrio del chico Wyly, por lo que iba a ver qu
entregas se hicieron a cualquier persona en la zona en aquellos das.
Mencion el nombre de la compaa de entrega? Era UPS o
FedEx? pregunt Faraday, su voz esforzndose por mantener la
calma.
El hombre se rasc la cabeza. Ninguno de los dos. Creo que era
una tienda de muebles.
Puse una mano en mi boca. Dios mo...
Qu? Qu? Demando Faraday.
Volv a mirar la foto de Wallace. El parpadeo de ida y vuelta fue
desapareciendo, y de forma alarmante, la fecha 12-06-2014 fue
empezando a instalarse ms y ms tiempo entre los flases. La seora
Duncan mi vecina dije mientras comenzaba a temblar, consigue
muebles nuevos, todo el tiempo. Siempre son los mismos chicos quienes
los traen. Ese chico, Wes, es muy aterrador, y la ltima vez que fue a su
casa, de alguna manera me mir maliciosamente.
Cul es su apellido? Me pregunt Faraday. Negu con la
cabeza; no lo saba. Cul es el nombre de la tienda de muebles?
Volv a negar con la cabeza. Haba visto ese camin una docena
de veces, y nunca haba registrado su nombre. Y entonces tuve una
idea. Llame a la seora Duncan! Ella lo sabr!
Faraday me pregunt por el nmero mientras coga el auricular
del escritorio de Wallace. Me inclin y marque para l. Despus de unos
segundos, supe que ella haba contestado, porque Faraday dijo:
seora Duncan, soy el agente Faraday del FBI. Tengo a Maddie Fynn
conmigo, y tenemos una pregunta muy importante que hacerle.
Podra decirnos por favor el nombre de la t ienda donde compra sus
muebles?
Faraday agarr un bolgrafo y escribi sobre una nota adhesiva.
Muebles Culligan dijo. Lo tengo, gracias. Colg a la seora
Duncan y marc el 411, solicitando el almacn de la compaa de
muebles. Puso el altavoz del telfono para que todos pudiramos
escuchar ya que comenz a sonar.
Almacn Culligan dijo la voz de un hombre viejo.
Necesito hablar con uno de sus repartidores, su nombre es Wes.
dijo Faraday, sin ni siquiera presentarse.
No est aqu dijo el hombre, claramente molesto.
Est fuera repartiendo? presion Faraday.
No.
Faraday suspir con impaciencia. Entonces dnde est?
No s respondi el hombre. Pero no soy su servicio de
respuestas.
Escucha dijo Faraday, su tono era afilado como una navaja.
Soy el agente especial Mack Faraday. Estoy investigando una serie de
asesinatos, y necesit o saber
S, claro que eres un agente especial interrumpi el hombre
con un resoplido. Me di cuenta de que no le crea a Faraday. Quin
eres, un doble idiota? Y luego volvi a resoplar y colg.
La cara de Faraday se volvi carmes, apret su mano libre en un
puo y golpe el escritorio. Steve, que haba estado de pie junto a m
salt y murmur: Voy a llamar al director para obtener su autorizacin,
seor.
Y con eso sali corriendo por la puerta.
Faraday me mir. Seal la foto de Wallace. Est empezando a
instalarse ms y ms hoy! susurr.
Faraday agarr el telfono de nuevo, volviendo a llamar al 411,
pero esta vez pregunt por la direccin del almacn de la tienda de
muebles. Despus de colgar, se gir hacia el otro agente que estaba
todava en la puerta y dijo: Necesito que pongas un rastreador en el
telfono de Wallace.
Me llevar al menos una hora dijo el hombre.
Hazlo! grit Faraday, entonces me agarr por el codo y dio
marcha atrs hacia su oficina para coger su abrigo. Me lanz el mo,
hizo una pausa y dijo: Vendrs conmigo y seguirs mirando la foto?
Asent, y salimos por la puerta corriendo.
Faraday conduca como un loco, tejiendo dentro y fuera del
trfico tant o que empec a tener nauseas. Est an con vida?
pregunt Faraday, tomando un gir tan rpido que los neumticos
chirriaron.
Mir hacia abajo. Los nmeros continuaron parpadeando yendo
y viniendo, pero ms lentamente. Era casi como un pulso cada vez ms
y ms lento. S, est vivo le dije. Pero no estoy segura de por
cunto tiempo ms.
Momentos despus, llegamos al almacn Culligan. Faraday se
detuvo en la puerta de la gran baha y me ordeno permanecer en el
coche. Entonces corri haca un hombre doblado por la edad, que
estaba de pie en la entrada. Baj la ventana para poder or, vi como
Faraday mostraba su placa extendindola hasta la vieja cara del
hombre, le sealo y grit que iba a arrestarle por obstruccin a menos
que le dijera dnde poda encontrar a Wes.
El anciano agit mucho los brazos, claramente sin miedo de
Faraday. Te lo dije por telfono, colega, no s dnde demonios esta
ese miserable! No se ha presentado a trabajar hoy, Vale? Y la otra
mitad de su personal llam enfermo! Dijo que tena dolor de pecho Mi
ta Fanny, tiene dolor de pecho! Mi mente me mostr el recuerdo de
Rick sentado a mi lado en el sof de la seora Duncan, la fecha de su
muerte se exhibi flotando por encima de su frente, y se sorprendi al
darse cuenta de que hoy era el da del aniversario de su muerte. Con
una punzada, saba que Rick tena razn; que sera su corazn el que
dejara de funcionar en l. Siempre hay algo entre ellos dos! El
anciano continu con ira. La mayora del equipo que tengo no es
fiable!
Faraday apret sus manos en puos y pareca que estaba listo
para coger al hombre y sacudirlo para obtener informacin. Sent que
tena que hacer algo as que salte fuera del coche y corr. Sabes
dnde vive Wes? pregunt, tratando de dist raer a Faraday de la
violencia.
El anciano se gir hacia m Vive en la calle Trece dijo,
agitando la mano en la direccin de la calle de detrs nuestra.
Cul es el nmero de la casa? Ladr Faraday.
Cmo demonios voy a saberlo? Si quieres que saque su
expediente, me tomara un tiempo. Estn en la sede de recursos
humanos.
Cul es el apellido de Wes? gru Faraday.
Miller escupi el anciano.
Y antes de que Faraday pudiera alejarse pregunt: Sabes qu
tipo de coche conduce Wes?
El anciano giro sus grandes e impacientes ojos hacia m. Estn
contratando gente muy joven en el FBI dijo, pero luego aadi:
Conduce una camioneta. Un Ford F-150.
Es un color oscuro como el gris o el carbn? Presion, la
adrenalina corra por mis venas haciendo que mi corazn latiera con
fuerza.
S dijo. Es negro. Por qu, t lo has visto?
No respond; Faraday, simplemente se gir y corri hacia el
coche. Lo puso en marcha y salimos disparados de all. Abrchate el
cinturn! grita Faraday, mientras me tiraba haca la derecha por la
fuerza de la curva cerrada.
Mientras me esforzaba para conseguir atarme, Faraday puls un
botn del salpicadero. Una voz de mujer se puso al telfono. FBI de
Grand Haven, habla con la agente Butler.
Christine! grit Faraday. Necesito la direccin de Wes Miller
de la calle Trece en Grand Haven!
Escuchamos a sus uas tecleando el teclado despus: Seis,
ocho, seis, calle Trece y, seor?
S?
Wes Miller tiene antecedentes. Condenado por tres cargos de
asalto sexual y dos cargos de violacin en veinte diez. Sentenciado a
seis aos en Sing Sing. Parece que l solo cumpli tres aos y medio.
Cundo sali exact ament e? gru Faraday, enseando los
dientes mientras serpenteaba entre el trfico.
El diez de julio del dos mil catorce, seor.
Faraday me ech un vistazo, y luego agarr el volante con ms
fuerza. Christine, necesito que enves a t odos los agentes que puedas
a esa direccin. Cdigo diez - setenta y ocho y un posible diez -
cincuenta y nueve. Dile a todo el mundo que tenemos un ANA!
Se oy un grit ahogado, y despus dijo, Estoy en ello, seor!
la lnea se cort y Faraday volvi a pulsar el botn para finalizar la
llamada.
Qu es ANA? pregunt, sintindome impotente y ansiosa.
Asistencia a un agente dijo distradamente. Solo lo usamos
cuando uno de nuestros chicos est en serios problemas.
Volv a mirar la foto. Se est demorando ms y ms tiempo para la
fecha de 2051 para volver a la frente de Wallace. Me preocupaba que
no furamos a llegar a tiempo.
Faraday chirri hasta detenerse en un destartalado vecindario en
una mala seccin de Grand Haven. l salt fuera del colche casi antes
de que llegara a detenerse completamente y corri hacia el maletero.
Sac un chaleco antibalas y lo lanz por encima de su cabeza,
cerrando las cintas de velcro. Se movi otra vez hacia la puerta abierta
y se inclin dentro del coche, sobre mis piernas y abri la guantera.
Sac una caja de balas y un cargador de pistola, despus cerr la
guantera de nuevo y comenz a cargar el arma. Tu qudate aqu,
Maddie dijo, su tono de voz era firme. Bajo ninguna circunstancia
debes salir de este coche. Entiendes?
Entiendo dije, tan asustada que estaba temblando.
A lo lejos pude escuchar las sirenas. Muchas de ellas. Parecan
venir de todas direcciones. Faraday termin con la pistola, ech hacia
atrs el can para cargar la cmara, y con un ltimo vistazo hacia m,
cerr la puerta.
Tuve el impulso de llamarle para que parara, senta un mal
presentimiento, pero l ya estaba al otro lado de la calle, corriendo
hacia una casa blanca con la pintura desconchada y contemplndolo
un prtico destartalado. Lo vi cuando suba las escaleras facilitando su
camino hacia la ventana mientras sujetaba el arma con las dos manos.
Faraday se asom por la ventana, entonces hecho la cabeza hacia
atrs. Se agach, por debajo del panel y se levant al otro lado y volvi
a mirar.
Las sirenas se acercan y susurr: Por favor, por favor, por
favor Espralos! Pero no lo hizo. Faraday se movi ms gilmente
de lo que hubiera esperado, y se desliz sobre la barandilla de la hierba
marrn. Entonces se movi rpidamente al otro lado de la casa, y lo
perd de vista.
Durante unos segundos no pas nada, esper y mir con la
respiracin contenida. Entonces, casi como si una cortina hubiera sido
retirada, todo tipo de coches con luces intermitentes, aparecieron en la
calle. Los neumticos chirriaron y las sirenas cortaron casi al instante,
pero las luces estroboscpicas continuaron parpadeando. Los policas
salieron de sus vehculos con el arma desenfundada y los chalecos
puestos. Descendieron como un enjambre azul oscuro en la casa, y me
encontr agachndome en el asiento. Unos pocos agentes fueron
hacia la puerta, otros se quedaron en el csped y, otros se fueron para
la derecha e izquierda de la casa.
Por un momento, nadie se movi excepto para hacer contacto
los unos con los otros, las seales iban y venan con sus manos. En esa
pequea oportunidad de silencio, se escuch un ligero zumbido
saliendo del salpicadero, y cuando pude aparatar la mirada fuera de la
escena, mir hacia abajo y vi una radio de polica colocada debajo del
salpicadero. Rpidamente me estire para subir el volumen, mi pulgar e
ndice se pusieron en mando del picaporte, todo el mundo en el csped
de Wes vol a la accin. Echaron la puerta a abajo y varias personas se
precipitan dentro. Mis dedos giraron el mando y en el interior del coche
estallo el sonido. Era como si todos estuvieran gritando a la vez. Diez
cincuent a y dos, diez cincuent a y dos, diez cincuent a y dos!
Y entonces en la puerta de la casa, todos esos agentes y oficiales
que haba entrado, salieron corriendo fuera como si la casa estuviera en
llamas. De repente, en medio de todos los gritos escuche, ... gas!
GAS! SALGAN! SALGAN!
Puse la mano sobre mi boca cuando el sonido ms antinatural
reson dentro de la casa justo antes de que una gigantesca bola de
fuego saliera disparada, las ventanas y una parte del techo literalmente
estallan en una enorme y ensordecedora explosin que quebr el vidrio
de la puerta del conductor del coche de Faraday. Los oficiales y
agentes se haban tirado al suelo, y me sumerg haca abajo en el
asiento tambin. Trozos de escombros golpearon el techo del coche, y
yo grit con cada golpe. Los gritos de la radio fueron ahogados por uno
o dos segundos antes de que subieran de nuevo, esta vez eran el doble
de intensos. Encontr el coraje para levantar la cabeza y mir sobre el
borde de la puerta por la ventana, la escena era catica. La casa
estaba envuelta en llamas, uno de los coches patrulla estaba en llamas.
A su alrededor los agentes y oficiales luchaban por ayudarse los unos a
los otros para alejarse de la casa. La gente de las casa vecinas,
empiezan a correr fuera de sus casas para ver que estaba pasando, y
los agentes y oficiales de la escena tratan en vano hacer que se
echaran para atrs.
Esper y observ, incapaz de creerlo con mis propios ojos,
temiendo lo peor por el agente Faraday. Y si hubiera estado en la
parte de atrs de la casa cuando explot? Si lo huera estado,
probablemente estara muerto. Sin apartar los ojos de la escena, palp
alrededor por la foto de Faraday y Wallace. Eso sera lo que me hara
saber si los dos hombres estaban todava con vida, pero no estaba a mi
lado ni debajo de m. Se haba debido caer al suelo cuando me sumerg
para cubrirme.
Y entonces, como si una oracin hubiera sido contestada,
Faraday apareci con la camisa chamuscada, llevando a Wallace con
otros dos agentes. Vi un montn de rojo en el pecho de Wallace, agarr
la foto, que tena, de hecho, yaca en el suelo. La cojo, y me doy
cuenta de que an sigue parpadeando de ida y vuelta pero el 2051
estaba hacindose cada vez ms enfocado. Todava estaba vivo, y
pens que lo lograra si conseguan llevarle al hospital a tiempo.
Como si hubiera sido una seal, una ambulancia lleg y Faraday
les grit a los dos hombres que lo ayudaban, quienes tambin estaban
un poco chamuscados, que avanzaran hacia all. Dos paramdicos
saltaron fuera, y en cuestin de segundos tenan a Wallace en una
camilla y lo colocaron dentro de la ambulancia aparcada.
Ms sirenas sonaron en la distancia y supe que los camiones de
bomberos estaban en camino.
En el momento en que la ambulancia se fue, Faraday camino
hacia m y abri la puerta. Qu dice la foto? Demand, su cara,
su ropa y su pelo estaban manchados con holln.
Creo que lo encontraste a tiempo. Sus nmeros son todava
parpadeantes, pero la fecha dos mil cincuenta y uno est un poco ms
fuerte ahora.
Faraday salto dentro del coche, y sin decir ni una palabra lo puso
en marcha y se dirigi en la direccin de la ambulancia.
Mir detrs de m. Realmente debemos irnos?
Pueden encargarse de ese desastre por ahora dijo Faraday,
presionando su pie en el acelerador.
Cuando llegamos al hospital, el telfono de Faraday sonaba
repetidamente. l lo ignor. Despus de aparcar en una zona ilegal, le
mostr la placa a un trabajador del hospital, quien pareca que iba a
protestar, y me llevo hacia la ambulancia, la cual estaba estacionada
con las puertas traseras abiertas. Faraday fue directo hacia la camilla
donde Wallace estaba siendo descargado, y corri junto a ella cuando
fue llevado dentro. Kevin! grit. Colega, tienes que luchar! Me
escuchas? Tienes que luchar y quedarte con nosotros!
Avanc deprisa detrs de la camilla pero pronto qued al
margen por el personal de emergencias del hospital. Faraday fue
finalmente alejado por una mujer con bata, que lo agarr por el codo y
trat de mirar el mal corte de su brazo. Est bien dijo malhumorado,
tratando de quitrsela de encima.
Ella levanto su codo. Tienes que dejarles trabajar en tu amigo sin
que ests en su camino. Y, por si no te has dado cuenta, necesitas
algunos puntos de sutura. Le tir de regreso al pasillo conmigo. No
me hagas sedarte! grit cuando se resisti.
Tuve que esforzarme para reprimir una sonrisa. Faraday me llam
la atencin y me hizo seas con su barbilla. Lo segu y a la enfermera
hacia una zona separada por cortinas. En cuanto se sent en la camilla
dijo: Va a necesitar sangre. Soy O negativo; puedo donarle a
cualquiera. Concteme y djeme ayudarle.
La enfermera frunci el ceo. Oh s, el chico del FBI sabe cmo
dar rdenes, no?
Faraday estaba mirando alrededor como un loco. Saba que
estaba preocupado por Wallace. Levant la foto, que haba trado
conmigo y la observ. Qu es lo que dice? O que me preguntaba.
Los nmeros de Wallace parpadeaban con menos frecuencia y
colocndose por periodos ms largos en 07-08-2051. Lo est haciendo
mejor dije. Levantando mi mirada, vi a la enfermera mirarme
curiosamente, pero continu agarrando el brazo de Faraday y
preparando los puntos de sutura.
Esper con l mientras lo cosan, y cuando la enfermera
finalmente le dej responder una llamada, me acerqu a su lado. Haba
estado vigilando la foto de Wallace, y no la haba visto cambiar en al
menos dos minutos. Nada? me pregunt.
Gir la foto para que pudiera verla. Creo que puede poner esto
de nuevo en su escritorio, seor. l lo va a logar.
Faraday dejo salir un gran suspiro y agarr la foto para abrazarla
mientras giraba su cara lejos de m. l es mi mejor amigo dijo
despus de unos minutos, levantando la mirada hacia atrs para
mirarme. Y t has salvado su vida, Maddie.
Yo? T eres el que lo encontr.
Nunca hubiera ido a buscarle si no hubieras visto la foto. Tena
una herida de bala en el pecho. Ese hijo de puta le dispar.
Lo supuse por toda esa sangre. Crees que Wes Miller estaba
dentro de esa casa cuando explot?
Faraday se pas una mano por el pelo. Se desprendieron los pelos
negros chamuscados. Miro a la palma de su mano con cierto grado de
sorpresa antes de contestarme. No tengo ni idea. Tienen que apagar
el incendio primero y luego ir a buscar el cuerpo, pero dudo que
estuviera dentro. Su camioneta no estaba estacionada o en la calle,
por lo que probablemente se est dirigiendo a la frontera con Canad
por ahora. Si yo fuera l, ah es a donde me dirigira.
Puedes cogerlo?
Faraday levant el telfono y tecle en la pantalla, haciendo una
mueca cuando su brazo lesionado se movi. Oh, lo atraparemos
dijo. O moriremos en el intento.
Traducido por Val_17
Corregido por SammyD

Dej que Faraday me dirigiera hacia la sala de espera. Vino y se


sent conmigo mientras Wallace se encontraba en el quirfano.
Faraday pas gran parte de ese tiempo al telfono con su jefe
gritndole, que se hallaba enojado con l por abandonar la escena.
Alrededor de las cuatro y media mi telfono son. El identificador de
llamadas deca que era de la casa de Stubby. Amigo! cant
felizmente cuando respond. Te he extraado!
Maddie? Escuch decir a una mujer.
Me tom un minuto reconocer su voz. Seora Schroder?
S, cario, soy yo. Estoy llamando para ver si has odo de Arnold.
Uh no. No se encuentra en casa?
Casi poda sentir la ansiedad de la seora Schroder irradiar a
travs del telfono. No. No, no se encuentra aqu, y no s a dnde ha
ido. Llegu a casa del supermercado con Sam y Grace, y Arnold no se
hallaba en su habitacin y no me dej una nota.
Tal vez sali a patinar dije, y entonces record que Stubby
haba tirado su patineta. Oh, espere agregu.
Tir su patineta dijo la seora Schroder, y entonces solloz.
Ha estado tan deprimido ltimamente, Maddie. Estoy muy preocupada
por l.
Tal vez fue a dar un paseo o algo as.
Por eso me preocupa. Con ese asesino que sigue suelto
Quera asegurarle a la seora Schroder que el FBI saba quin era
el asesino y que probablemente iba de camino a Canad, pero no lo
saba con certeza. La verdad era que no tena idea de dnde se
encontraba Wes Miller. Podra estar vagando por las calles en busca de
adolescentes desprevenidos para secuestrar, torturar y asesinar.
Tal vez debera ir a buscarlo dije.
Vendras conmigo?
Mir a Faraday. No crea que le importara si iba a buscar a Stubs,
pero necesitara que la seora Schroder viniera a recogerme, y no
quera preocuparla acerca de por qu me encontraba all. Claro.
Estoy en el hospital ahora, eh visitando a un vecino enfermo, as que
podra venir a recogerme?
Faraday segua hablando por su telfono, as que le escrib una
nota que deca que consegu un aventn a casa, l asinti y dijo adis.
Mientras esperaba a la seora Schroder, Donny me llam. Oye,
chica dijo con un suspiro cansado. Hombre, he tenido un da!
Sonre. Podra apostarle que tuve uno peor pero decid contarle
sobre ello ms tarde. Qu pasa? pregunt.
Mi auto se averi. Tuvieron que remolcarlo y el tipo no puede
trabajar en l hasta el lunes.
Te vas a quedar en la ciudad?
S. Pero no te quiero sola en esa casa. Ve a la casa de la seora
Duncan y pasa la noche ah, de acuerdo?
Rod los ojos. Claro, Donny le dije, porque no quera discutir y
posiblemente enojarlo lo suficiente para que alquilara un auto y
condujera para ser mi niero cuando realmente necesitaba lidiar con su
auto.
Muy bien. Te llamar en la maana.
La mam de Stubby lleg entonces, y la salud con la mano
mientras le colgaba a Donny.
Vena con los dos hermanos de Stubby, que hacan una rabieta
en la parte trasera. Su cara se vea preocupada. Lo encontraremos
promet.
Comenzamos nuestra bsqueda en Poplar Hollow, yendo calle
por calle desde la residencia Schroder hacia mi casa y ms all.
Buscamos en el parque, y la escuela, y luego empez a oscurecer.
No me preocup seriamente hasta cerca de las siete de la tarde,
cuando todava no vimos ninguna seal de Stubby. Llevamos a Grace y
Sam por algo de comer y continuamos nuestra bsqueda, pero no se
hallaba en ninguna parte.
Finalmente nos dirigimos de regreso al lugar de los Schroder y
ayud a acostar a los nios, entonces esper con la mam de Stubby
en la cocina, deseando que volviera a casa, pero las horas pasaban y
no haba ninguna seal de Stubs.
Cuando no pude soportarlo ms me levant de la mesa de la
cocina y dije: seora Schroder, Stubby an tiene esa moto en la
cochera?
Asinti y se sec los ojos. Estuvo llorando constantemente por ms
de una hora. Lo comprob. No se la llev.
Puedo tomarla prestada?
Me dio una mirada confundida y expliqu: Hay un lugar en que
no buscamos donde creo que podra estar. Cerca de Jupiter.
Toma la moto, Maddie dijo la seora Schroder. Pero ten
cuidado, por favor. Hay un casco en la cochera. Tienes que usarlo. Y,
por favor, llmame si lo encuentras.
Lo har promet, y busc en un cajn por las llaves de la moto.
Tomndolas de ella, me apresur a salir.
Me tom slo unos diez minutos llegar a Jupiter, y luego tuve que
entrecruzar a travs de un barrio hacia la pista de patinaje, la cual
siempre se encontraba bien iluminada hasta las once de la noche. Tuve
una idea, incluso si Stubs no hubiera ido all para patinar, tal vez fue a
ver a los otros patinadores.
Mientras estacionaba, vi a un chico solitario subiendo y bajando
por las rampas. Supe de inmediato de quien se trataba.
Met la mano en mi bolsillo y llam a la seora Schroder. Lo
encontr dije.
Oh! exclam. Oh, Maddie! Dnde se encuentra?
Se encuentra en el parque de patinaje en Jupiter. Lo llevar a
casa en un rato.
Despus de colgarle a la mam de Stubby, me sent en la moto
por un largo tiempo y vi a mi mejor amigo andar de arriba abajo en lo
que pareca ser una nueva tabla, haciendo giros, vueltas, y otros trucos.
Algo cambi en Stubby, era mucho menos torpe y rgido sobre la
patineta. Como si hubiera perdido el miedo a arruinarlo y estuviera
comprometido con cada truco, como si no le importara lo que pas.
Ese valor result ser exactamente lo que necesitaba para realizar el
truco.
Cuando tena tanto frio que comenc a temblar, me acerqu a
la rampa. Stubby vol hacia el lado opuesto, gir la tabla con sus pies,
aterriz perfectamente, y pas zumbando para quedar fuera de la vista
y reaparecer en la parte superior de la rampa ms cercana a m,
detuvo la patineta en el borde. Lo mir con asombro cuando me sonri,
sus ojos seguan negro y azul y la nariz hinchada, pero sonrea de todos
modos. Mads! exclam, claramente feliz de verme, y supe que mi
amigo se hallaba de vuelta.
Linda tabla grit, sealando su nuevo paseo.
Se baj de ella y camin por el borde de la rampa, luego le dio
una pequea patada, y la patineta subi para aterrizar perfectamente
en su mano izquierda. La consegu hoy! dijo efusivamente, ya
avanzando hacia las escaleras.
Lo esper en la parte inferior. Tu mam ha estado muy
preocupada por ti dije cuando aterriz junto a m en la hierba.
Su rostro cay y mir el horizonte. Aw, hombre! Qu tan tarde
es?
Son ms de las diez.
La mandbula de Stubby cay. No!
Le mostr la pantalla de mi telfono y se palme la frente. Perd
la nocin del tiempo dijo. Est muy molesta?
Le entregu mi telfono. Ser mejor que se lo preguntes t
mismo.
Stubs habl con su madre por un rato, y en su mayora se limit a
decir que lo lamentaba una y otra vez, luego le pregunt si podamos ir
a McDonalds porque se mora de hambre. Le dijo que estuviera en
casa antes de la medianoche, y una vez que colg me sonri de nuevo.
Crisis evitada.
Stubs nos llev a McDonalds, nos sentamos en una cabina y
bromeamos y remos como en los viejos tiempos. Le habl sobre lo qu
pas ms temprano en casa de Wes Miller, y Stubby se sorprendi tanto
que me hizo contrselo una segunda vez. Eran ms de las once cuando
nos fuimos del restaurante para llegar a casa antes del toque de queda
de Stubby.
Stubs me dej en mi casa, le entregu su patineta y la at a la
moto con una cuerda elstica que guardaba en su asiento. Luego se
despidi y se fue.
Lo vi irse con un suspiro melanclico. Se senta tan bien tener a mi
amigo de vuelta. Me gir hacia mi casa y pens en lo que Donny me
dijo. Sin embargo, el mirar las ventanas oscuras de la seora Duncan me
convenci de no despertar a la anciana. Adems, el coche patrulla se
encontraba aparcado entre mi casa y la de nuestro vecino del otro
lado. Dbilmente pude distinguir la silueta oscura del oficial de polica
en el interior, lo salud con la mano y me dirig por el camino de
entrada.
Cuando dobl la esquina de la casa olfat e el aire. Algo ola
familiar, entonces me di cuenta: era el humo de cigarrillo flotando hacia
m. Cuando llegu a la puerta trasera, vi que la luz de la cocina sobre la
estufa se encontraba encendida y la puerta trasera abierta. Slo la
puerta pantalla se encontraba cerrada.
Abr la puerta trasera tentativamente, el olor del humo de cigarrillo
cada vez ms fuerte. Mi primer pensamiento fue que mam escap de
rehabilitacin de alguna manera y regres a casa. Mi corazn se
hinch. La extraaba tanto. Mam? llam con emocin, entrando
en la cocina y cerrando la puerta de atrs antes de bloquearla. O el
ruido de un carraspeo cerca de la sala de estar.
Mam? llam de nuevo, apresurndome hacia la puerta
entre la cocina y la sala de estar.
El resplandor naranja de la colilla de un cigarrillo me llam la
atencin de inmediato. Una figura sentada en la silla de pap,
levantando el cigarrillo a sus labios y hacindolo brillar.
Mam? pregunt una vez, mientras un susurro de alarma se
arrastraba por mi columna.
Empec a retroceder, pero entonces la luz junto a la silla se
encendi. Hola, Maddie dijo Rick Kane.
Mi aliento se atasc en mi garganta mientras mi mente se llenaba
de preguntas. Qu haca Rick Kane en mi casa? Cmo entr?
Escuch sobre su primo? Saba que Wes casi asesin a un agente del
FBI? Saba tambin que Wes asesin a todos esos nios? Y no falt al
trabajo porque tena dolores en el pecho? Cmo sobrevivi?
Mientras todas las preguntas tropezaban en mi mente, Rick se
puso de pie, y una sonrisa se extendi lentamente por su rostro. Pero no
era una sonrisa agradable. No era la sonrisa que me daba cada vez
que nos encontrbamos. Este era una sonrisa enferma, similar a la que
su primo llevaba. Siniestra y oscura, pero quizs an ms malvada. Esta
era la sonrisa de un asesino serial.
No tartamude, retrocediendo mientras mi mente empezaba
a juntarlo todo con mil sinapsis disparndose a la vez, como el final de
un espectculo de fuegos artificiales. Fue Rick. Todo el tiempo fue Rick.
Y ahora, se encontraba aqu. En mi casa. Avanzando para matarme,
tambin.
Di otro paso hacia atrs y comenc a darme la vuelta, con la
intencin de correr, pero Rick lleg a m tan rpido que apenas tuve
tiempo de reaccionar. En un instante, tuvo mi brazo derecho retenido
detrs de m y su mano libre presionando con fuerza en mi garganta,
cortando la mayor parte del oxgeno.
Luch, pero agarr ms duro mi brazo, y gritara de dolor si tuviera
aire. Ah, ah, ah, Maddie dijo en voz baja burlonamente. Si
luchas, te lastimar mucho ms que si no lo haces.
Cerr los ojos; las lgrimas se escapaban y corran por mis mejillas.
Rick relaj un poco la presin en mi brazo y garganta, e inhal una
bocanada de aire. Me hallaba a punto de gritar cuando sent un
pinchazo agudo en mi cuello. Grita, y te cortar la garganta dijo.
Contuve un sollozo y ms lgrimas corrieron por mis mejillas. Por
qu? jade. l era tan amable. Me dijo que lo ayud al darle un ao
para prepararse y cuidar de su familia en caso de su muerte.
Por qu? repiti. Bueno, Maddie, esa es una pregunta
interesante, no? Pero creo que mereces una respuesta, as que voy a
drtela. Rick me gir hacia la repisa de la chimenea, y mi mirada se
pos en la foto de mi pap.
Vers, cuando vine por primera vez a verte comenz Rick, y
escuch lo que tenas que decir, que me morira el seis de diciembre del
dos mil catorce, bueno, realmente te cre. Como te dije antes, tengo
algunos problemas de salud, y pens que era perfectamente lgico
que me enterraran a los cincuenta y tres. Mi padre muri a los cincuenta
y cinco, y tengo un to que se fue a los cuarenta y nueve, as que corre
en mi familia.
Y como tambin te dije, decid poner todos mis asuntos en orden
y asegurarme de que mi familia quedara bien provista, e hice todo eso,
Maddie. Lo hice todo. Pero entonces esos oscuros anhelos con los que
luch toda mi vida comenzaron a surgir de nuevo, y tuve una idea
increble. Iba a morir pronto de todos modos, no? Por qu no realizar
algunas de esas ideas? Lo he deseado toda mi vida, sabes. Y me
pregunt cmo sera dejar de tratar de ser otra persona y en su lugar
permitirme ser yo. As que lo hice. Y te puedo decir que ha sido increble.
Estaba tan asustada que me senta mareada.
Consider elegirte, sabes, como la primera. Quiero decir, me
diste ese regalo, me pregunt si tal vez tenas ms para dar.
Apret los ojos y me estremec, y Rick me apret con ms fuerza.
Pero ambos sabemos que no te escog primero, Maddie. Quera
hacerlo, pero pens que podra ser demasiado fcil rastrear tu muerte
hacia m. As que mir tu casa y esper, y un da segu a una mujer. Y
no lo sabas? En su casa se encontraba el perfecto corderito.
Oh continu Rick, suspirando placenteramente ante el
recuerdo. Era tan dulce. Se tom mucho tiempo para morir, Maddie.
Fue la mayor felicidad que he conocido. Pens que sera suficiente. Y
por un tiempo lo fue, pero luego empec a tener esas ansias de nuevo.
As que mir tu casa un poco ms y segu a la seora con el abrigo de
piel hacia el siguiente corderito. Y, Maddie, l fue an ms dulce que el
primero.
Ahora lloraba en serio, y era difcil respirar. Quera desmayarme
con desesperacin, cerrar mis odos a los horrores que Rick me
susurraba. Cmo no lo vi? Cmo no lo supuse?
Pens que el pequeo Tevon satisfara las ansias, pero ocurri
todo lo contrario. Empeoraron. Segu pensando que eras la clave,
Maddie. Me dirigiste a esta nueva libertad, y seguiste conectndome a
todos los corderos correctos. Pens que deba ser el destino. Tal vez si
me acercaba a ti, podra encontrar uno que me diera satisfaccin
hasta morir.
Rick susurraba en mi odo, y pasaba su mejilla a lo largo de la ma
seductoramente. Me puse rgida, y mi estmago dio un vuelco. Apret
los ojos con ms fuerza y trat de no enfermarme, pero poda saborear
la bilis en la parte posterior de mi garganta.
Continu como si no lo hubiera notado. Ese chico con el que
pasas el rato, pareca interesante. As que lo segu por un da, y me
dirigi a la chica Payton. Se encontraba tan lista para morir que no
me pude resistir. Puse un obstculo y la arrebat directo de la calle. Pero
muri demasiado rpido, apenas vali el esfuerzo. Las ansias regresaron.
Volv a pensar en tomarte, pero luego te perd esa noche en el parque.
As que decid volver en el verano cuando empezaras tu trabajo de
niera.
Me puse rgida de nuevo, y Rick se ri. Ah, no sabas que te
vigilaba en ese entonces, verdad? Fui recompensado cuando agarr
a Nathan. Quera tomarme mi tiempo con l, extenderlo durante unos
das, sabes? Quera obtener el mximo placer de ello, y pens que
sera tan fcil esconderlo en mi cabaa de caza. Nathan estaba tan
asustado no cre que fuera muy inteligente, pero me equivoqu. Se
me escap antes de que pudiera hacerle mucho dao, pero dudo que
me vaya a recordar.
Me estremec. Me hallaba tan aterrorizada que era difcil pensar.
S susurr Rick, acariciando mi mejilla con la suya. Eso es,
cario. Asstate. Aterrorzate. Te vi en el centro con los federales, y supe
que trabajabas con ellos. Con el tiempo los llevaras hacia m, pero slo
tena unos das por los que preocuparme. Pens que poda controlar los
anhelos y esperar ese ataque al corazn, pero cada da empeor, a
pesar de que fsicamente me senta bien.
Le dije a mi esposa que no me senta bien. Me ausent del
trabajo un par de veces y te vigil a ti y a los federales tanto como
pude. As es como encontr la llave de tu casa, Maddie. Escondida en
esa roca falsa junto a la puerta trasera. Ibas a ser mi ltimo premio, pero
no pens que sera capaz de agarrarte con los federales vigilando tu
casa mientras se acercaban a m. Y entonces, record que dijiste que
mi primo iba a morir el mismo da que yo. S lo que pensabas, que
estaramos en algn tipo de accidente. Pero tuve una mejor idea.
Vers, Wes no era un tipo muy inteligente. De hecho, era
bastante estpido. Pero vio la sangre en la parte trasera de la
camioneta por ese da que atrap a Payton. Wes fue a comprar algo
de hierba, y tuve que hacer las entregas por mi cuenta. Saba que
bamos a entregar en Jupiter ese da, y cuando vio la sangre me di
cuenta que at los cabos sueltos.
As que, esta maana fui a su casa, y le dispar.
Solt un chillido involuntario, y Rick se ri. S, le dispar en la
cabeza y luego le dispar a ese agente del FBI. Lo vi por la ventana un
segundo despus de dispararle a Wesley. Fue demasiado lento con su
pistola. Entonces hice estallar la casa, y llev el cuerpo de Wes a mi
cabaa de caza. Me asegur de dejar la nota de suicidio de Wes y su
confesin de los asesinatos junto a su cuerpo. Probablemente no lo
encontrarn por meses.
De todos modos, despus de ocuparme de Wes, fui a mi lugar
favorito de pesca. Pens que estara muerto en cuestin de horas, as
que esper. Y esper. Y esper.
Rick dej de hablar durante un buen rato, y tena tanto miedo
que no cre que pudiera soportarlo. Sabes qu pas todo el da de
hoy y esta noche mientras esperaba, Maddie? pregunt finalmente.
No le respond, y me apret con ms fuerza, lastimndome. Dije, lo
sabes?
Sacud la cabeza un poco.
Nada pas espet. Nada en absoluto.
Con un sobresalto me di cuenta de lo que quera decir. Rick no
haba muerto.
Todos esos planes gru, apretando mi mueca. Todo ese
seguro de vida extra, y asegurarme de que mi familia estara bien
cuidada todo fue en vano. A las once de esta noche supe que me
mentiste. Supe que te equivocaste.
Sent fro por todas partes.
Rick lade mi barbilla con su brazo, y not que quera que viera el
reloj encima de la repisa de la chimenea. Faltan dos minutos para la
medianoche, Maddie, y no estoy muerto. Mi familia no va a recibir su
dinero, y ahora que le he tomado el gusto a esos dulces corderitos, s
que no puedo parar. Es slo cuestin de tiempo antes de que tus
amigos del FBI se pongan al da conmigo, no es as, Maddie?
Gru mi nombre y levant mi brazo de un tirn. Hubo un fuerte
chasquido, y grit cuando el dolor como un rayo irradi por mi hombro
hasta las puntas de mis dedos.
Rick presion el brazo sobre mi boca para ahogar el grito.
Shhhhhhhhh. Qudate quieta, Maddie, o te arrancar el brazo.
Apret los ojos y rechin los dientes para no gritar de nuevo, pero
era la cosa ms difcil que tuve que hacer jams. El dolor era
insoportable. En el fondo de mi mente me pregunt dnde se hallaba el
polica. Cmo entr Rick en la casa sin ser visto? Por qu nadie vena
a salvarme?
S lo que piensa me dijo. Piensas, por qu Rick no se
suicid? Eso resolvera todos sus problemas, no? Pero eso anulara el
seguro de vida. Mi familia no obtendra nada. Y ah est, Maddie, un
minuto para la medianoche, y sigo vivo.
Sollozaba tanto que era difcil respirar. Pens que me iba a
desmayar, y rec por ello. Quera desmayarme y no or o sentir ni una
cosa ms.
Haremos un trato, Maddie. Quieres escucharlo?
No respond, porque no poda. Rick comenz a hablar de nuevo
de todos modos. El trato es que miraremos la hora juntos, y si el reloj
marca la medianoche, y todava estoy vivo, entonces puedo terminar lo
que empec contigo. Tienes la oportunidad de ser mi prximo corderito,
pero voy a alargarlo tanto tiempo como pueda, porque las personas
que mienten sobre cosas tan importantes, bueno, merecen sentir algo
de dolor, no crees?
Negu con la cabeza; el terror y la agona fsica que senta era
abrumadora. Y entonces o el suave chasquido mientras la manilla
grande en el reloj de mi pap se deslizaba sobre la pequea y
comenzaba a sonar suavemente. Una campanilla dos campanillas
tres campanillas
Me di cuenta que Rick esperaba que las campanadas acabaran.
Esperara hasta exactamente la medianoche para comenzar la
verdadera tortura, y me encontraba ms all de desesperada. Actu
sin pensar. Una descarga de adrenalina me atraves y record un
movimiento de defensa personal que tom en primer ao. Poniendo mi
mano entre la cuchilla y mi cuello, dej que mis piernas cedieran,
hundindome en los brazos de Rick. Se inclin hacia adelante, y
mientras lo haca me di la vuelta, aliviando la presin en mi brazo pero
recibiendo un corte profundo en la mano.
Ignorando el dolor me enfoqu en apuntar la rodilla en su
entrepierna y le di una patada tan duro como pude. Con un fuerte
gruido me solt y se dobl. Retroced, moviendo mi peso hacia el otro
pie, y le volv a dar una patada justo cuando balance su puo en un
arco para darme un puetazo a un lado de la cabeza. Ambos nos
tambaleamos. Vi estrellas por la fuerza del golpe de Rick y me tropec,
perd el equilibrio y ca, golpeando mi cabeza contra la ventana. Hubo
una segunda explosin de chispas brillantes detrs de mis ojos, y
fragmentos de vidrio chocaron contra el suelo. Calor abrasador estall
en la parte trasera de mi cuero cabelludo. Me hund hacia el suelo,
derribando la lmpara junto a la silla de pap mientras caa.
Una vez en el suelo, no cre que pudiera moverme o incluso
respirar. Me qued all, tratando desesperadamente de mantenerme
consciente. Dbilmente me di cuenta de que el reloj termin las
campanadas y al otro lado del cuarto Rick maldeca y escupa con
rabia. Tropez con una silla y cay contra la pared opuesta. Levant la
mano izquierda, y vi el mango de la cuchilla sobresaliendo de su palma.
Luch por tomar una respiracin profunda, y mientras lo haca,
algunas de las estrellas se juntaron para atenuar mi visin. Tom otra
respiracin temblorosa y me obligu a moverme, pero ninguna de mis
extremidades cooper. Mi brazo bueno se sacuda junto a m, y mis
piernas slo se doblaban por las rodillas. No me quedaba ninguna
fuerza para luchar, y luego las estrellas empezaron a parpadear de
nuevo y una ola de vrtigo me invadi.
Pequea perra! grit Rick, agarrando su mueca y
mecindose con dolor.
Tom una tercera respiracin profunda y trat en vano de volver
a levantarme, moviendo las piernas dbilmente. El mundo se
desvaneca dentro y fuera de la oscuridad, y luch muy duro por
enfocar mis ojos. En una neblina, vi a Rick ponerse de cuclillas,
mostrndome los dientes, y luego tir con fuerza del mango de la
cuchilla. Con un fuerte gruido la liber de su mano y luego se dirigi
hacia m. Vas a pagar por eso!
Abr la boca para gritar, pero slo sali un susurro ronco, y luego
hubo un fuerte BOOM en la cocina, como la puerta siendo pateada, y
de la luz all vi una figura emergiendo. Parpade de nuevo mientras Rick
se giraba hacia la figura, levantando la cuchilla. Entrecerr los ojos para
ver a travs de la niebla y la bruma de mi visin nublada, y de repente,
vi a mi pap en la puerta, con su liso pelo negro y brillantes ojos azules.
Me sonri, luciendo orgulloso. Luego levant el brazo para saludar.
Pap? dije con voz ronca, bebiendo la vista de l. Papi!
Y entonces la cosa ms increble sucedi. Su mano hizo un sonido de
explosin. Luego otro. Luego dos veces ms. Delante de m, Rick Kane
cay como una piedra, y una mancha roja comenz a extenderse por
la alfombra como una corriente de color burdeos.
Cerr los ojos y luch contra otra ola de mareo, y cuando volv a
abrirlos vi que pap se haba ido, y en su lugar se encontraba el agente
Faraday, sosteniendo una pistola humeante. Enfund el arma, sac su
telfono y comenz a hablar tan rpidamente que no pude entender
ninguna palabra. Mientras hablaba se traslad hacia Rick, pateando la
cuchilla lejos de su mano antes de inclinarse para comprobar el pulso.
Se volvi a levantar, colg el telfono y se apresur hacia m,
agachndose para tratar de levantarme, pero grit cuando toc mi
brazo.
Retrocedi y me mir. Tu brazo se encuentra dislocado, Maddie
dijo suavemente. El dolor en mi hombro comenz a pulsar de nuevo, y
gem.
Puedo acomodarlo dijo. Te doler como el infierno por un
segundo, pero te sentirs mucho mejor despus de que est hecho.
Asent. Si detena la horrible pulsacin, hara cualquier cosa.
Faraday me sent con cautela, levant mi brazo por encima de
mi cabeza, y se puso de pie. Trat con todas mis fuerzas de no ceder
ante un sollozo que slo causara ms dolor, y mientras me concentraba
en eso, Faraday tir mi brazo con fuerza, hubo un fuerte chasquido y
grit.
Una vez que el dolor agonizante se desvaneci, mi hombro se
senta adolorido, pero era soportable.
Entonces me di cuenta que Faraday me hablaba. Maddie?
dijo mientras apartaba el cabello de mi cara. Mrame, cario.
Puedes orme?
S grazn.
Te encuentras bien?
Asent dbilmente, pero luego una ola de emocin me inund y
ese sollozo que luch tan duro por mantener dentro se escap, y fue
seguido por muchos ms.
Faraday me levant en sus brazos y me llev al sof, donde me
sostuvo protectoramente contra su pecho. Pobre chica dijo. La
ambulancia debera estar aqu en un minuto, cario. En la distancia,
escuch el sonido de las sirenas acercndose.
Me apoy en su pecho y cerr los ojos, agradecida de estar viva.
Oye dijo Faraday despus de unos segundos. Sabas que
tu reloj sigue diez minutos adelantados?
Traducido por Valentine Rose
Corregido por Amlie.

Faraday se peg a mi lado como pegatina. Me acompa en la


ambulancia pese a que escuch a alguien decirle que se quedara en
casa y diera una declaracin. Le haba dicho al chico que se callara
o algo as. Haba dicho que podran encontrarlo en el hospital y tomar
su declaracin all.
Me encontraba tan agradecida que viniera conmigo. Sent como
si me hubieran molido a palos, tanto fsica como emocionalmente.
Cuando el doctor de la sala de emergencias le orden esperar en el
lobby, lo mir con frialdad pero murmur algo sobre necesitar dar su
declaracin de todas formas. Me prometi volver pronto, y se fue.
Tena un largo corte en la palma de mi mano, un tajo en mi nuca
que necesitaron puntos, y mi hombro necesit radiografas. Luego
pusieron mi brazo en un cabestrillo, pero el doctor no pensaba que
habra ms dao. Dijo que me daran de alta lo ms pronto que
encuentren a alguien que me lleve a casa.
Junt mis labios. No quera ir a casa ms de lo que quera que mi
brazo sanara de nuevo. Pero despus de unos minutos, la cortina
alrededor de mi cama fue corrida, y la seora Duncan yaca ah,
usando un abrigo sobre su bata y luciendo ms preocupada de lo que
alguna vez la he visto.
Oh, Maddie! jade cuando me vio. Se apresur a mi cama y
envolvi sus delgados brazos a m alrededor, abrazndome con
suavidad antes de alejarse. Apenas puedo creer lo que el agente
Faraday me contaba!
Mi mirada cay a mi regazo. No saba qu decir, porque la
pesadilla todava era muy reciente.
Y aquel pobre polica agreg la seora Duncan. Levant mi
barbilla, y me di cuenta que sus ojos brillaban.
Est muerto? supuse. Y luego supe cmo Rick haba
entrado a mi casa. Haba matado al polica y entr por la puerta
trasera.
La seora Duncan sec sus ojos. Me entristece tanto su familia,
pero al mismo tiempo, estoy aliviada y agradecida que todava ests
con nosotros, Maddie. Elev su mano y acarici mi cabello. El
agente Faraday dice que puedo llevarte a mi casa despus que
obtenga tu declaracin. Pero si no ests lista, entonces le dir que
espere hasta que hayas descansado.
Tragu con fuerzas, y tuve que secar mis propios ojos. Gracias,
seora Duncan. Creo que puedo hablar con l ahora.
Luca como si quisiera convencerme de lo contrario, pero luego
Faraday abri la cortina y se situ junto a la seora Duncan. Cmo
est ella? le pregunt.
La seora Duncan me sonri con orgullo y gui el ojo. Es la hija
de su padre, agente Faraday. Y l tena el corazn de un hroe.
Luego le dio una palmadita en el pecho, y dijo: Mejor los dejo hablar.
Podra encontrarse conmigo en el lobby cuando Maddie est lista
para irse?
No nos demoraremos mucho tiempo, seora Duncan
prometi Faraday. Una vez que se fue, me sonri tambin. Es dura de
roer, eh?
Encontr las esquinas de mis labios curvarse. Es bastante genial.
Faraday ech un vistazo a los alrededores y agarr un taburete
justo afuera de la cortina. Acomodndola para sentarse, sac una
pequea libreta y dijo: Cuntame qu sucedi esta noche, Maddie.
Le cont. No me llev mucho tiempo. Haba estado sola con Rick
en mi casa por diez minutos. Slo se sinti como una eternidad. Cuando
termin, tena mis propias preguntas para Faraday.
Cmo supo? le pregunt. Cmo supo que tena que ir a
casa?
Faraday se encogi de hombros. Me di cuenta que haba
limpiado un poco en la tarde. El holln de la chimenea haba sido
lavado, pero hubo una buena porcin de cabello al costado de su
cabeza se encontraba irregular y oscuro. Esper aqu hasta que Kevin
sali de ciruga, y me iba a ir cuando una de las enfermeras me
encontr y me dijo que preguntaba por m. Estaba bastante atontado,
pero cuando llegu con l, todo lo que deca era el tipo equivocado.
Lo repiti una y otra vez, como si estuviera bastante preocupado, as
que le dije que averiguara.
De todas formas continu Faraday, en ese momento no me
hizo mucho sentido, as que volv a Culligan para revisar el casillero de
Wes, y sabes lo que encontr?
Negu con la cabeza.
Encontr un par de Timberlands. Tamao 10 y medio.
Tamao equivocado dije, asintiendo a sabiendas.
Exacto. As que comenc a indagar un poco ms. El jefe de
Miller haba dicho que haba dos tipos en el equipo. Le pregunt al
anciano sobre el otro tipo. Al final, me cont que el compaero de Wes
era su primo, Rick Kane, ya en sus cincuenta, justo en el rango de edad
del perfil de mi compaero en Washington. Despus revis el casillero
de Kane, pero no haba nada. Me pareci raro, sabes? Ni siquiera una
chaqueta o una camiseta extra guardada. Entonces fui a la casa de
Kane. Su esposa me cont que estaba preocupada por l porque no se
haba estado sintiendo muy bien estos das. Le haba rogado que fuera
al hospital, pero se rehus. Tambin le dijo algo que se le clav en su
memoria: l dijo que no servira de nada. Recuerdo haberme quedado
de pie en su prtico y pensar en eso eso es algo que un hombre
muriendo dira.
Antes que me fuera de all, le pregunt si Rick tena un par de
Timberlands. S, tena. Tamao doce.
El tamao de las huellas de la escena del crimen dije.
Sip. Ah, y su esposa dijo que despus de no hacerlo por veinte
aos, su esposo comenz a fumar otra vez. Haba comenzado el verano
pasado, y su nueva eleccin era Marlboro Lights. Para el momento que
termin de interrogar a la seora Kane, iban a ser las siete. Intent llamar
a tu casa, pero no hubo respuesta, as que envi un auto patrulla para
chequearte hasta que pudiramos encontrar a Kane o a su primo.
Faraday dej de hablar otra vez, y llev su mirada al suelo. Tena
la sensacin que se senta culpable por el polica. De todas formas
dijo, luego de aclarar su garganta, para estar seguro que me
encontraba en lo correcto, volv a la oficina y revis tu cuaderno.
Encontr el nombre de Kane all, y la fecha de su muerte era para ayer.
No supe mucho cmo usarlo, pero despus llam a su esposa de nuevo
y me dijo que a l le gustaba ir a cazar y pescar en el ro Waliki. Nos
tom casi dos horas, pero encontramos la casucha de caza y el cuerpo
de Wes Miller, pero ningn rastro de Kane. No cre ni por un segundo que
la nota suicida y la confesin que Kane nos dej fuera verdad. As que
tuve que proponer el revisar el vehculo de Jane para poner la
bsqueda oficial, y ni te lo imaginas, tambin tena una camioneta,
pero la suya era de un gris carboncillo.
Todo concuerda.
Faraday asinti. Sip. Intent llamarte de nuevo para preguntarte
si recordabas la interpretacin de Kane, pero no respondas y no tena
t u nuevo nmero. Tu to tampoco responda mis llamadas dijo
Faraday, frunciendo el ceo.
Probablemente Donny sali con una de sus novias, y no siempre
escucha el telfono cuando sale le cont. No quera que pensara mal
de Donny. Nada de esto era su culpa.
Faraday se encogi de hombros, y prosigui con la historia:
Trat de contactarme con el oficial asignado a vigilar tu casa, pero no
pude comunicarme con l tampoco. Me preocupaba que se haya
quedado dormido trabajando, por lo que me dirig all para
comprobarlo, pero cuando llegu, lo encontr desplomado sobre el
manubrio. Me tom uno o dos minutos darme cuenta que tena su
garganta cortada. Y, justo cuando iba a avisar, escuch un estallido
dentro de tu casa
Pareca que Faraday termin su historia all, y baj mi mirada a mi
regazo de nuevo. Cuando sent que poda hablar, dije: Gracias,
agente Faraday.
Sent su mano en la ma. Oye, Maddie? dijo, y haba un poco
de humor en su voz. Le dispar al villano por ti esta noche. Lo menos
que podras hacer es llamarme Mack.
Donny lleg al hospital cerca de las 3 a.m. mientras me llevaban
en silla de ruedas al auto de la seora Duncan. Lleg conduciendo uno
de esos autos pequeos, y verlo parar y saltar del auto usando solo sus
calzoncillos, una camiseta y una mirada conmocionada en su rostro nos
puso histricos a todos.
Saba que no debera estar rindome, pero era tan divertido que
no pude evitarlo. Un poco ms tarde, me di cuenta que tena a una
mujer durmiendo en el auto, y saba que haba estado en una cita y no
tuvo otra opcin en cmo llegar a Grand Haven. O era su auto o no
venir.
Una vez que terminamos de rernos, la seora Duncan invit a
Donny y a su novia a quedarse en su casa, pero a la novia no pareci
agradarle la idea, por lo que Donny la registr en un hotel y volvi para
estar conmigo y la seora Duncan.
Me situ en el cuarto de su hija Janet, y me recost en la suave
almohada y me acurruqu en las sbanas de franela, y pens que de
ninguna manera dormira esa noche. Un minuto despus, me
encontraba fuera de combate.
Traducido por Kot
Corregido por Daniela Agrafojo

Despus del ataque no volv a la escuela por unos das. Todo lo


que quera hacer era dormir y dejar que la seora Duncan cuidara de
m. Adems, tena un tiempo difcil manteniendo mis emociones bajo
control. Me pona a llorar sin ninguna razn en absoluto, y muchos de
mis sueos eran ms como pesadillas. Donny me hizo una cita con una
terapeuta llamada Susan Royce (30-12-2055), y despus de or lo que
estaba pasando conmigo, me dijo que todo lo que senta era
perfectamente normal, pero tena algunos problemas en los que
podramos trabajar. Me sent un poco sorprendida de escuchar que uno
de los problemas que quera trabajar conmigo era mam.
An as, despus de hablar con Susan un par de veces, empec a
sentirme mejor. Tena menos pesadillas, y me sent bien sobre volver a la
escuela.
Stubs me ayud mucho, tambin. Mi primer da de regreso a la
escuela, me recogi en su moto, y como broma llevaba su capa roja.
Me re hasta que mis costados dolieron.
En la escuela hubo un gran cambio de actitud hacia los dos.
Stubby y yo estbamos bastante golpeados, pero comenz a difundirse
el rumor de que el asesino en serie, Rick Kane, nos haba atacado a
ambos, y que luchamos con l hasta que le dispararon los federales.
Stubby no hizo nada para tratar de corregir el rumor, y yo tampoco.
Caminamos por los pasillos con la cabeza bien alta, y pens que mi
padre podra estar orgulloso.
Y luego, una tarde justo antes de las vacaciones de Navidad,
hubo una asamblea sorpresa y toda la escuela fue conducida al
gimnasio. Stubby y yo nos sentamos uno al lado del otro en las gradas, y
nos sorprendimos al ver que la persona de pie en el podio del escenario
no era otro ms que el agente Faraday.
No nos mir a ninguno de los dos, pero despus de que todo el
mundo est uviera sentado comenz su discurso, y Stubby y yo quedamos
impresionados. Era todo acerca de nosotros. Faraday le cont a toda la
escuela que Stubby y yo habamos jugado un papel fundamental en la
detencin de Rick Kane, y que si no fuera por nosotros, ms vidas
podran haberse perdido.
Sent a toda la escuela volver sus ojos hacia Stubby y yo, y por
primera vez me sent increble. Stubby hinch el pecho y me gui un
ojo. Y luego Faraday dijo: Maddie Fynn y Arnold Schroder, podran
por favor venir aqu?
Temblando un poco, me levant, camin pasando a Cathy
Hutchinson, quien se encontraba incluso ms sorprendida que yo, y me
dirig con Stubby al escenario para estar al lado de Faraday.
Desde el podio, Mack levant dos placas, una para m y otra para
Stubs. Me gustara conmemorar a Madelyn Fynn y a Arnold Schroder
por su valenta con estas insignias honorficas del FBI, y tambin, darle a
cada uno un cheque por cincuenta mil dlares, o la mitad de la
recompensa destinada por los familiares de Tevon Tibbolt y Payton Wyly
por la informacin que condujo al arresto y captura del hombre que
asesin a su hijo e hija.
Stubby me mir con incredulidad. Cincuenta mil dlares nos dara
una gran cantidad de dinero para ir a la universidad. Podra cambiar
nuestras vidas.
Pero ms que eso, la ovacin de pie que nos dio toda la escuela
cuando aceptamos las placas y los cheques fue suficiente para curar
tantas viejas heridas.
Ms tarde, despus de la asamblea, cuando meta mis libros en mi
casillero, me di cuenta de que alguien estaba a mi lado. Dndome la
vuelta vi a Mario Rossi all, sonrindome tmidamente.
Al principio me sent un poco alarmada. Quiero decir, saba que
Mario haba regresado de su suspensin, pero me hallaba realmente
preocupada por l desde que recibi una paliza en el hueco de la
escalera.
Hola, Fynn dijo.
No dije nada. Simplemente esper por lo que estaba a punto de
venir despus.
Mario pareci leer mi expresin cautelosa, y dej caer la sonrisa y
movi los pies.
Escucha, quiero decir... lo siento. Yo... Su voz se apag, y mi
ceo se frunci. Suspir y aadi: Realmente lo sient o. Creo que lo
que ustedes hicieron para atrapar a Kane fue bastante impresionante, y
slo quera que supieras que no te molestar a ti o a Stubs nunca ms.
De hecho, si alguien te da problemas alguna vez, puedes pedirme que
intervenga, de acuerdo?
Alz los ojos hacia m y no haba nada en su expresin que
pareciera falso. De hecho, pareca esperanzado.
Por un largo rato me qued mirndolo, completamente
sorprendida. Creo que lo malinterpret como un despido, porque baj
la mirada de nuevo y dijo: S. Bueno. Nos vemos.
En un impulso, mientras comenzaba a alejarse, extend mi mano
y toqu su hombro. Se detuvo y me mir. Vacil al principio porque
Donny y yo habamos tenido una larga charla sobre las fechas de
muerte, y ambos habamos decidido que era buena idea no decirle a
nadie sobre ellas a menos que estuviera absolutamente segura de que
no habra consecuencias negativas. Pero pens que el riesgo podra
valer la pena con Mario.
Hay algo que debes saber dije cuando me mir con
curiosidad.
Qu? pregunt.
Me mord el labio, dudando de nuevo, con la esperanza de estar
haciendo lo correcto.
Sabes lo que puedo ver, no? para dar nfasis, me di un
golpecito en la frente.
La frente de Mario se frunci. S?
Tu fecha susurr, apuntando ahora a su frente. Es la misma
que la de Eric Anderson. Es el veinticinco de julio de dos mil diecisiete.
Mario parpade un par de veces pensando sobre lo que
acababa de decir, y luego contuvo el aliento y sus ojos se ampliaron.
Sostuve su mirada, sin embargo, negndome a mirar a otro lado. Nos
quedamos all, vindonos por unos segundos, y luego, lo ms
sorprendente y maravilloso sucedi. Mario levant su mano y frot su
frente, y en un instante su fecha cambi. Pas de 25-07-2017 a 14-04-
2076. Mi boca se abri, y apunt hacia su frente.
Oh, Dios mo! Mario!
Qu? Qu? exclam, frotndose la frente an ms.
Levant una mano para detenerlo. Acaba de cambiar! Tu
fecha de muerte acaba de cambiar de forma en el futuro!
Mario me mir con cautela. Ests segura?
Sonre. Positivo. Y sabes que nunca me equivoco sobre estas
cosas, as que no t e preocupes. Ahora vas a vivir para ser un anciano.
Al final del pasillo, una voz le grit a Mario. Oye, Rossi! Vamos,
hombre!
Ambos miramos para ver a Eric Anderson mirndonos con
impaciencia. Mario se volvi hacia m, y le ofrec una sonrisa alentadora.
Se volvi hacia Eric y grit: Adelntate! Tengo que estar en un sitio!
Y luego se alej en la direccin opuesta a Eric.
No pude evitarlo. Me ech a rer al ver la expresin de
incredulidad en el rostro de Eric. No tena ninguna duda de que una vez
que Mario superara su sorpresa, dejara que Eric supiera lo que le haba
dicho, y con suerte, su fecha cambiara, tambin.
Donny me llev a ver a mam seis das despus. Se vea delgada,
pero sus ojos estaban claros, y sus palabras no se arrastraban. Poda
decir que se encontraba un poco incmoda con nosotros all, pero
pareca estar realmente intentndolo. Intercambiamos regalos, mam
me haba hecho un marco de fotos con alambre y cuentas. En el marco
haba una foto de pap sost enindome cuando era beb. Fue el mejor
regalo de Navidad del mundo.
Traducido por Kot
Corregido por Daniela Agrafojo

Me aloj en la casa de la seora Duncan en la semana por los


meses siguientes, disfrutando de su espritu luminoso y la forma en que
me mimaba. Cuando febrero comenz a llegar a su fin, me encontr
cada vez ms triste. La fecha en la frente de la seora Duncan se
acercaba, y no saba cmo iba a atravesar los das previos a su fecha
de muerte sin decrselo.
Lo extrao era, lo juro, que de alguna manera ella saba que se
acercaba. Los fines de semana, Donny y yo los pasbamos arreglando
nuestra casa, y un fin de semana la seora Duncan le insisti a sus dos
hijas a que vinieran a cenar, y omos los sonidos de nios pequeos
jugando en su patio trasero y adultos riendo unos con otros. Mir por la
ventana, cuando la seora Duncan le dijo buenas noches a sus dos
hijas, y pens que las haba abrazado ms apretadamente.
Tambin vi un montn de visitas a su casa del camin del Ejrcito
de Salvacin ese febrero. La seora Duncan dijo que simplemente se
senta como que estorbaba en su casa, que siempre haba estado llena
de cosas, desde muebles hasta chucheras, y poco a poco en el
transcurso de ese mes rebaj sus pertenencias gradualmente al mnimo.
El viernes veintisiete, corr desde la escuela a su casa y la encontr
ocupada en la cocina. Haba estado cocinando todo el da.
Me sent con ganas de hacer todos los favoritos del seor
Duncan! exclam. Despus, lav los platos mientras ella se sentaba en
la sala de estar bebiendo su t. No se me escap que despus de todo
lo que cocin, la seora Duncan apenas haba tocado su propia cena.
Termin de lavar los platos y sal para encontrarla apenas capaz
de mantener sus prpados abiertos.
Oh, cielos dijo con una risa cuando me vio mirndola con
preocupacin. Debo estar ms cansada de lo que pensaba.
La ayud a subir las escaleras hacia la cama y luego volv para
llevar su taza de t al lavaplatos. Ah me hund en el suelo y llor tan
suavemente como pude durante mucho, mucho tiempo.
A la maana siguiente estaba acurrucada en una bola en el sof
cuando escuch un suave golpe en la puerta. La abr para encontrar al
agente Faraday all. Se vea muy triste. En su mano se hallaba mi
cuaderno.
Se ha ido? pregunt despus de darle un vistazo a mi cara
manchada de lgrimas.
Asent, incapaz de hablar. La haba encontrado veinte minutos
antes, despus de despertarme e ir a su habitacin. Se encontraba
acostada tan pacficamente, con las manos cruzadas bajo su cabeza y
la sonrisa ms dulce en sus labios azules.
Faraday me envolvi en sus brazos mientras lloraba la muerte de
mi dulce vecina. Ms tarde, llam al to Donny y me escolt a casa para
esperar conmigo mientras se llevaban a la seora Duncan. Y luego, una
hora despus de que Donny llegara y me meciera hacia adelante y
hacia atrs para consolarme, Faraday regres a la casa y le tendi un
sobre para m.
Lo encontramos en su vestidor dijo.
Tom el sobre y me di cuenta que iba dirigido a m. Al abrirlo, vi
que era una copia de una carta que la seora Duncan haba enviado a
la oficina de admisiones de Cornell.
En la carta les deca que ella y su esposo siempre haban sido
orgullosos ex alumnos simpatizantes de la escuela, y que le gustara que
consideraran muy de cerca mi solicitud de inscripcin, ya que me
encontraba un individuo ejemplar, y exactamente el tipo de estudiante
que encajara en Cornell. Tambin les deca que adjuntaba un cheque
por cien mil dlares a pagar para el fondo de ex alumnos. Esperaba
que la institucin pudiera encontrar un buen uso para el tal vez para
ayudar a apoyar a un estudiante de primer ao como yo.
Traducido por Kot
Corregido por Daniela Agrafojo

El camin de la mudanza est aqu, Maddie grit mam.


Me encontraba arriba pasando por viejos cuadernos de la
escuela, tratando de averiguar cules mantener y cules tirar. La
escuela nos haba dejado salir unos das antes, y estaba harta de mirar
el montn. Casi haba olvidado que una nueva familia iba a mudarse a
la casa de la seora Duncan.
Maddie? grit mam de nuevo. Sonre. Ya no gritaba por las
escaleras con impaciencia, y ya no tenamos clientes yendo al cuarto
de atrs. Mam lo haba convertido en una oficina para s misma.
Comenz a tomar algunos cursos para volver obtener su certificado de
enfermera, y pasaba mucho tiempo all estudiando.
Lo veo, mam! respond despus de levantarme y echar un
vistazo a travs de las cortinas.
Por qu no vas y te presentas? pregunt mam.
Me di cuenta de que haba subido las escaleras y me hablaba
desde la puerta de mi habitacin.
Por qu no lo haces t? le pregunt en broma. En estos das
me encantaba mirarla. Su piel brillaba ahora que haba terminado con
la bebida y los cigarrillos. Incluso haba tomado clases de yoga y se
haba vuelto vegetariana. El centro de rehabilitacin la haba
transformado por completo. De hecho, de acuerdo con la nueva fecha
en su frente, 16-08-2065, en realidad le salv la vida.
Ella sonri. Yo? dijo, mirndose. Oh, cario, he estado en
el patio y luzco horrible! Haba estado tratando de hacer algo con el
jardn en el patio por das, pero gran parte de lo que suceda era que
una gran cantidad de malas hierbas haca su camino al cubo de
basura. Ve t primero y me dices si son agradables insist i.
Tuve la sensacin de que no iba a dejarlo ir hasta que le dijera
que s. Rodando los ojos, me rend.
Est bien, pero envame un mensaje en diez minutos en caso de
que no pueda escapar.
Mam se ech a rer, y yo sonre por reflejo, nunca me cansaba
de escuchar su felicidad.
Una vez afuera, me qued cerca de la casa mientras caminaba
hasta la puerta de entrada. Esperaba poder clasificar a los vecinos
desde lejos antes de caminar hasta ellos. Escuch el sonido de una
pelota de baloncesto rebotando en el pavimento, pero no poda ver
quin jugaba con ella a travs de los pinos que separaban nuestras
propiedades.
Tomando una respiracin profunda me mov ms all de los
rboles y busqu la entrada. Lo que vi me congel en el lugar. Haba un
chico apuntando a la canasta encima de la cochera de la seora
Duncan. Estaba sin camisa, sus hombros eran anchos y sus brazos
musculosos, y llevaba un halo de suaves rizos negros.
Me detuve, incapaz de moverme por varios segundos mientras l
lanzaba la pelota y esta caa justo por el aro sin tocar el borde.
Buen tiro escuch decir a alguien. Una voz que reconoc.
Gir la cabeza y vi al agente Faraday bajando las escaleras de
atrs de la casa de la seora Duncan. l me vio, y su sonrisa se
ensanch.
Maddie! dijo alegremente. Me encontraba a punto de
venir a presentarte a mi hijo.
Mi boca se abri, pero las palabras no salieron. Tragu saliva y
luego dije: Usted vive aqu ahora?
Mack se ri y le hizo seas al chico con la pelota de baloncesto
para que viniera.
La compr al segundo en que sali a la venta. Necesitaba un
lugar bastante grande para Aiden y para m. Girndose hacia su hijo,
Faraday dijo: Y este es mi hijo, Aiden.
Mi cabeza gir de nuevo y vi que Aiden me sonrea, tambin.
Te conozco! dijo. Nos conocimos en el parque el otoo pasado.
Calor quem mis mejillas cuando mil pedacitos se deslizaron en su
lugar. Faraday en el juego de Jupiter, sentado en las gradas; no
vigilndome a m, sino en las gradas para ver a su hijo. Las bot as en su
escritorio, y el recuerdo de verlas antes; haba comprado un par para
Aiden. Las conversaciones con su ex esposa... todo se junt en un
momento de sincronizacin que me hizo querer temblar de emocin.
Pero entonces me di cuenta de que Aiden y su pap me miraban con
curiosidad.
Uh... hola dije, tratando de recuperar mi compostura.
Ustedes se conocen? pregunt Faraday con curiosidad.
Aiden asinti, sin apartar los ojos de m. Y luego dijo: Oye, pap
ese es tu telfono?
Lo o sonar a lo lejos, y Faraday palme sus bolsillos y dijo: Debo
haberlo dejado adentro. Disclpenme.
Se fue y luego Aiden y yo nos quedamos solos. Entonces t eres
la famosa Maddie Fynn? dijo.
Sent una risita borbotear dentro de m, y fui incapaz de
contenerla.
No creo que sea famosa le dije.
Las cejas de Aiden se dispararon. No? Bueno, mi padre dice
que eres increble, y l generalmente tiene razn en cosas como esas.
El calor en mis mejillas aument.
Aiden dribl el baln, y luego pareci pensar en algo. Es ciert o
que puedes decir cundo van a morir las personas?
Eso me confundi, pero Aiden tena una sonrisa y una amabilidad
en sus ojos en la que pens que poda confiar.
S le dije. Es cierto.
Lade la cabeza. Incluso la ma?
Tragu saliva. S.
Aiden frunci los labios, mirndome con juguetona fascinacin.
Me lo diras?
Empec a negar con la cabeza, pero l meti la pelota bajo su
brazo y junt sus manos.
Por favor? Puedo soportarlo. Lo prometo.
Me ech a rer y luego casi no pude parar. Qu? pregunt,
pero an tena esa sonrisa juguetona.
Inhal profundamente y luego lo dej salir. Sent en mi corazn
que poda decirle.
Tu fecha de muerte es el seis de julio del dos mil ochenta y
cuatro. Y luego sonre tan grande que tuve que apartar la mirada.
Qu? pregunt de nuevo, sabiendo que haba ms.
Levant mi barbilla para volver a mirarlo. Era un secreto la razn
de que mantuviera para m misma la fecha de muerte de Aiden y por
qu se haba sentido como magia cuando vi por primera vez al
hermoso chico con el 06-07-2084 en su frente.
Qu? repiti con una sonrisa, tratando de convencerme.
Es el da despus de la ma confes.
La expresin de Aiden cambi de juguetona a algo un poco ms
asombrado.
Crees que todava nos conoceremos en el dos mil ochenta y
cuatro? pregunt, su sonrisa volvindose tan grande como la ma.
Me sent ligera como el aire. En algn lugar muy dentro tambin
sent un conocimiento tan fuerte que no pude describirlo. Sin embargo,
slo me encog de hombros y dije: Tal vez.
En ese momento, una suave brisa pas dulcemente por el
camino, levantando ese halo de rizos suaves que rodeaban la frente de
Aiden, y en un instante mgico, vi una serie de nmeros bailando a
travs de su piel. Aparecieron en el espacio entre nosotros como si
fueran tanto para m como lo eran para l. Detrs de cada nueva
fecha haba un destello de comprensin. Haba fechas para pelculas y
bailes, graduaciones, matrimonio y nios, aniversarios y mucho ms.
Y en ese momento encantado, mientras vea las fechas saltar
ligeramente a travs de la frente de Aiden, en lugar de muerte, todo lo
que vi fue...
Vida.
Victoria Laurie es la aut ora betselling del New York Times por sus
libros de misterio y una intuitiva psquica profesional. Ambas carreras les
han ayudado para la elaboracin de su debut juvenil, When. Vive y
escribe en Michigan.

Похожие интересы