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EL DELITO DE PIRATERA EN EL

MARCO DE NUESTRA LEGISLACIN


NACIONAL: CASO DE LOS GATOS
DE SAN VICENTE Y LA SENTENCIA
DEL TRIBUNAL CONSTITUCIONAL

Eduardo Ricci Burgos*

L
- Introduccin. prrafo 2. Del robo con violencia o inti-
ejos de ser una evocacin romn- midacin en las personas. As pues, se
tica de tiempos pretritos, en nues- puede apreciar que primeramente, la pira-
tros das, la piratera1 y los robos a tera constituye un delito contra la pro-
mano armada2 a buques en el mar, cons- piedad, y en segundo lugar, se encuentra
tituyen delitos desde el punto de vista asimilado a un robo con violencia o intimi-
nacional y por cierto, internacional, de dacin en las personas, por lo que, en tr-
creciente importancia3. minos generales podra llegar a constituir
Es ms, nuestro pas no se sustrae a igualmente un robo a mano armada.
la condicin de ser la piratera un delito Lo cierto es que en Chile, a diferen-
actualmente vigente en nuestra legisla- cia de lo que ocurre en diversos luga-
cin nacional y especialmente denido y res del globo, la piratera (y los robos a
sancionado en el artculo 434 del Cdigo mano armada) no se han desarrollado,
Penal, inserto en el Libro II, Ttulo IX de con los mismos parmetros y caracteres
los crmenes y simples delitos contra la de gravedad y violencia4. Sin perjuicio de
propiedad, especcamente, dentro del lo cual, y amparados en el concepto del

* Capitn de Corbeta. JT. Abogado Pontificia Universidad Catlica de Chile. Diplomado en Tcnicas de Educacin Superior
Universidad Santo Toms. Asesor Jurdico Direccin de Seguridad y Operaciones Martimas. Profesor Militar Derecho Internacio-
nal Martimo y Derecho Internacional de los Conflictos Armados, Academia de Guerra Naval. Profesor de Legislacin, Instituto
Profesional DUOC-UC, Valparaso.
1. La CONVEMAR seala que constituye piratera cualquiera de los actos siguientes: a) Todo acto ilegal de violencia o de deten-
cin o todo acto de depredacin cometidos con un propsito personal por la tripulacin o los pasajeros de un buque privado
o de una aeronave privada y dirigidos: i) Contra un buque o una aeronave en la alta mar o contra personas o bienes a bordo
de ellos; ii) Contra un buque o una aeronave, personas o bienes que se encuentren en un lugar no sometido a la jurisdiccin
de ningn Estado; b) Todo acto de participacin voluntaria en la utilizacin de un buque o de una aeronave, cuando el que lo
realice tenga conocimiento de hechos que den a dicho buque o aeronave el carcter de buque o aeronave pirata; c) Todo
acto que tenga por objeto incitar a los actos definidos en el apartado a) o en el apartado b) o facilitarlos intencionalmente.
Importante resulta destacar que para la CONVEMAR, el delito de piratera se encuentra especialmente reducido a aquellos
casos en que dicho tipo penal es cometido en la alta mar (incluyndose en ella la ZEE y eventualmente la Zona contigua) o en
algn cuerpo de agua no sometido a la jurisdiccin de ningn Estado ribereo.
2. En el Cdigo de Prcticas para la Investigacin de los Delitos de Piratera y Robo a mano armada perpetrados contra los buques
(Resolucin A.922(22), Anexo, prrafo 2.2): Robos a mano armada perpetrados contra los buques son cualesquiera actos ilcitos de
violencia o de detencin, o cualesquiera actos de depredacin o de amenaza de depredacin, que no sean actos de piratera, diri-
gidos contra un buque o contra personas o bienes a bordo de ste, dentro de la jurisdiccin de un Estado respecto de tales delitos.
3. En este sentido, el informe de la Oficina Martima Internacional (IMB), Divisin especializada de la Cmara Internacional de
Comercio (ICC) en su reporte Anual del ao 2007 (perodo comprendido entre el 1o de enero y el 31 de diciembre de 2007) rela-
tivo a la piratera y robo armado contra buques, analiza los incidentes de estos delitos registrados o denunciados en el mundo,
sealando que durante el ao 2007, se registraron 263 casos, 24 ms que en el ao 2006.
4. El Reporte Anual del 2007 de la Oficina Martima Internacional, seala que en total, desde el ao 2003 al 2007, se han cometido
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1.552 ataques e intentos de ataque a naves en diversos lugares del mundo, preferentemente en Asia con 110 incidentes (Indo-
nesia: 43 casos, Bangladesh: 15 casos, India: 11 casos; en el Golfo de Adn/Mar Rojo: 13 casos; Malasia: 9 casos y Estrecho de
Malacca: 7 casos) y frica con 120 (Nigeria: 42 casos, 30 ms que ao 2006; Somalia: 31 casos, 21 ms que ao 2006; Tanzania: 11
casos, 2 ms que ao 2006), que contrasta con Sudamrica que tuvo 21 incidentes reportados (Per: 6 casos). Entre otros antece-
dentes, seala que en el ao 2007, los puertos y fondeaderos con 5 o ms reportes de incidentes se encuentran en los pases de
Bangladesh (Chittagong, 15); Indonesia (Balongan, 6; Begawan, 9); Nigeria (Lagos, 25); Somalia (Mogadishu, 5); Tanzania (Dar es
Salaam, 11); Filipinas (Manila, 5); y en que el predominio de armas de fuego (72 casos) y corto punzantes (67 casos) es evidente
y alarmante, as como el importante nmero de abordajes (169 casos) con la correspondiente toma de rehenes de tripulaciones
(292 casos del total de 433 registrados mundialmente en el 2007), llegando incluso al secuestro de parte de la tripulacin (slo
Nigeria registra 40 casos y Somalia registra 20 casos, del total de 63 registrados a nivel mundial). Por otro lado, el tipo de naves
atacados durante el ao 2007 son principalmente naves de carga general (36 casos), conteineros (53 casos), buques tanque
quimiqueros (23 casos), buques tanque de petrleo crudo (25 casos), y bulk carriers (32 casos). A modo de ilustracin contrastan
estos ataques con aquellos perpetrados contra por ejemplo buques que transportan vehculos (4 casos), cargueros de cemento
(1 caso), buques de pasaje (1 caso), buques de investigacin (2 casos). Conforme a este Reporte, y dentro del largo listado de
Estados de Abanderamiento vctimas de estos ataques, Chile slo figura con 2 casos el ao 2004. Por el contrario, las flotas navieras

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EDUARDO
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RICCI BURGOS

buen orden en el mar, nuestro Estado preponderancia especial, que en todo


no puede sustraerse a tal realidad. caso no debe ser analizada o vista desde
Es por ello, y dada la magnitud y una posicin alarmista, pero s, actual
trascendencia que en nuestro derecho y en concordancia con nuestro ordena-
interno, especialmente el caso judicial de miento jurdico vigente.
los gatos de Talcahuano, que el pre- En este contexto, un hito importante
sente artculo pretender primeramente y relativamente reciente sobre la mate-
denir y caracterizar el delito de pirate- ria en cuestin, corresponde a la causa
ra a la luz de la legislacin nacional, y judicial sobre piratera, asociacin ilcita
especialmente de la sentencia del Tribu- y otros delitos tributarios, Causa RIT No
nal Constitucional de fecha 30 de marzo 130-2006, seguida ante Tribunal Oral
del ao 2007, relativa al referido proceso en lo Penal de Concepcin, contra los
penal; y con ello, ver sus alcances nacio- denominados gatos del Puerto de San
nales e internacionales a la luz de la CON- Vicente. Se precisa eso s, que indepen-
VEMAR, as como de las diversas medidas dientemente del resultado judicial del
adoptadas por la OMI en lo que a la pre- mismo, reviste especial importancia la
vencin y sancin de la misma se reere, intervencin del Tribunal Constitucional
especialmente en materia de seguridad asentando jurisprudencia al respecto.
martima. En suma, se intentar dilucidar As pues, y durante la tramitacin de
si los hechos ocurridos en Chile corres- la misma, con fecha 19 de julio de 2006,
ponden o no al delito internacionalmente el Juez Presidente del Tribunal Oral en lo
considerado como piratera, consa- Penal de dicha ciudad requiri un pro-
grado en la CONVEMAR y que motivan nunciamiento al Tribunal Constitucional
las noticaciones que la Organizacin sobre la eventual aplicabilidad del art-
Martima Internacional (OMI) se encarga culo 434 del Cdigo Penal5, a la luz del
de recopilar y difundir; o por el contrario, Principio de Tipicidad del artculo 19 No 3
resulta ser un delito diverso ms asimila- de la Constitucin Poltica del Estado de
ble a un robo calicado conforme a nues- 19806. Posteriormente, y con igual fecha,
tra legislacin nacional, y por ende, ajeno los imputados formularon un requeri-
a tales consideraciones. miento de inaplicabilidad por incons-
titucionalidad respecto de la misma
- Antecedentes disposicin y en relacin con la misma
Previos. causa, al Tribunal Constitucional, lo
Conforme a lo que suscit un importante e interesante
ya expresado, el debate en el seno del referido Tribunal
delito de piratera, sobre la gura del delito de piratera
como gura penal, en nuestro sistema criminal nacional, a
ha existido en la luz de las garantas constitucionales
nuestro pas desde vigentes, la que qued plasmada en la
tiempos pretri- Sentencia de fecha 30 de marzo de 2007.
tos; pero resulta La acusacin formulada por la Fisca-
igualmente cierto que slo a nes del la Local del Ministerio Pblico en el pro-
siglo pasado y especialmente durante la ceso fue del siguiente tenor: Cometieron
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presente dcada, ha ido adquiriendo una una serie de actos de piratera, mediante
ms afectadas en el perodo 2003 a 2007, resultan ser de Libera con 131 casos (28 casos en ao 2007); Malasia con 73, Malta con
61, Chipre con 66 (10 casos en ao 2007); Panam con 260 (42 casos en ao 2007); y Singapur con 139 (23 casos en ao 2007). En
el caso latinoamericano, resaltan las denuncias efectuadas en Brasil (27 casos en perodo 2003 a 2007, y slo 4 en ao 2007), Hait
(11 casos en igual perodo, slo 2 durante el ao 2007), Jamaica (24 casos en igual perodo, slo 1 durante el ao 2007), Venezuela
(27 casos en igual perodo, 1 caso en ao 2007), Per (33 casos en igual perodo, 6 durante el ao 2007) y Guyana (15 casos en
igual perodo, slo 5 en ao 2007), evidentemente en una menor cantidad que las ya sealadas.
5. El Art. 434 del Cdigo Penal seala que Los que cometieren actos de piratera sern castigados con la pena de presidio mayor
en su grado mnimo a presidio perpetuo. Es decir, la pena va desde los 5 aos y un da a presidio perpetuo.
6. El Art. 19 No 3 inciso 8o indica que Ninguna ley podr establecer penas sin que la conducta que se sanciona est expresamente
descrita en ella.

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los cuales se apropiaron, contra la volun- las veces de patrn o jefe de la embarca-
tad de sus respectivos dueos, de varia- cin, ordenando que sta se adelantara
das cantidades de recursos naturales en el mar y se dirigiera al encuentro de
hidrobiolgicos o pescados, que poste- los Pesqueros de Alta Mar.
riormente comercializaron de manera En el mar territorial tanto al interior
clandestina. de la baha San Vicente, como frente a
En este contexto, se seal por aqu- sus costas y a una distancia de hasta 8
lla que el procedimiento que utilizaban millas marinas aproximadamente, con-
para desarrollar su actividad delictual tadas desde la lnea de base de aqu-
(modus operandi) era el siguiente: llas, las embarcaciones comenzaban la
Los imputados tomaban conocimiento persecucin de los Pesqueros de Alta
que algunos de los Pesqueros de Alta Mar, hasta que lograban ubicarse a
Mar (PAM), que recalan en el puerto uno de sus costados y podan materia-
de San Vicente, haban nalizado sus lizar el abordaje, en plena navegacin.
labores de pesca industrial y se diri- En ese momento, la tripulacin del
gan cargados con gran cantidad de pesquero asaltado se refugiaba en el
pescado, hacia la costa. interior de la nave sin oponer resis-
Posteriormente, se dirigan a sus casille- tencia o presenciaba la apropiacin
ros de donde sacaban trajes de agua de de pescados sin impedirla, debido
gran calidad e instrumentos (napoleo- al temor provocado por la accin de
nes, cierras, chinguillos, etc.) que les faci- los imputados dirigida respecto de
litaran el cumplimiento de su objetivo. aqullos, mediante las amenazas de
atentados en contra de su integridad
fsica o la de su familia, y por la forma
y organizacin del abordaje, el uso
de herramientas y armas, el nmero
de autores, el lugar de comisin del
hecho y la repetida ejecucin de con-
ductas similares.
Estando ya en la cubierta del PAM,
los imputados procedan a sustraer la
pesca en cantidades que uctuaban
aproximadamente entre los 1.000 a
4.000 kilos, para lo cual rompan sellos
Incautacin de botes por la autoridad martima. y otras protecciones con que contaban
las bodegas y lugares de almacena-
Una vez que tenan el equipo prepa- miento de dichos recursos, empleando
rado, se dividan entre los distintos para tal objeto sierras, martillos y
botes o embarcaciones menores, de otras herramientas que los imputados
propiedad de algunos de ellos, que llevaban consigo, as como ganchos
normalmente eran 2 4, las cuales especialmente acondicionados o chin-
se encontraban acondicionadas espe- guillos que utilizaban para alcanzar los
cialmente para facilitar la comisin de recursos ubicados ms hacia el fondo
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estos delitos (motores fuera de borda de dichos depsitos.


de gran potencia, eliminacin de los Para nalizar su objetivo, cargaban
aparejos de pesca para hacer la nave los pescados sustrados en cajas que
ms liviana y maniobrable, etc.). posteriormente eran vaciadas en sus
Cada embarcacin menor era habitual- embarcaciones menores.
mente abordada por un grupo de 4 a 6 Por ltimo, inmediatamente despus
individuos, dentro de los cuales uno hizo del robo, cuando algunos imputados

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haban logrado recalar en el puerto ducta, puesto que el concepto actos de


habilitado para los pescadores artesa- piratera no lo hace; resultando en con-
nales, procedan rpidamente a vender secuencia que no hay una clara denicin
y transar de manera clandestina los de la conducta incriminada como delito, ni
recursos provenientes de la comisin jacin de los elementos que sirvan para
del delito. deslindarla de otro tipo de actos, punibles
As pues, la Segunda Sala del refe- o no. As, se preguntan los requirentes,
rido tribunal penal procedi, con fecha qu son actos de piratera?...
8 de agosto de 2006, a la acumulacin
de los requerimientos debido a que las - Argumentos del Ministerio Pblico.
materias en que incidan eran conexas, El 8 de septiembre de 2006, el
referidas al mismo proceso y recaan Ministerio Pblico se hace parte, indi-
sobre el mismo hecho punible. Con igual cando, en primer lugar, que el Tribunal
fecha se declar su admisibilidad, sus- Oral en lo Penal de Concepcin incurre
pendindose el procedimiento. en una contradiccin, puesto que, por
una parte, ha hecho una presentacin
- Argumentacin de los inculpados. al Tribunal Constitucional respecto de
Se indic por los requirentes que la constitucionalidad de la aplicacin
en el Estado de Derecho constituye un del articulo 434 del Cdigo Penal y, por
lmite a la facultad punitiva del Estado7 otra, pondera elementos propios de
la taxatividad o tipicidad penal, de la constitucionalidad de la disposicin
manera que slo resulta admisible la para no aplicarla al caso concreto. As,
intervencin penal del Estado a travs por un lado solicita un pronunciamiento
de un tipo penal que est de antemano al respecto, pero, por otro, no lo aplica
expresamente descrito y especicado en la sentencia denitiva.
en la ley. En este contexto, la exigencia En relacin al fondo del asunto, el
de tipicidad est consagrada con rango Ministerio Pblico seal tambin que el
de garanta constitucional en el artculo principio de Legalidad invocado por los
19 N 3 de la Constitucin, al indicar que inculpados tiene varias consecuencias,
ninguna ley podr establecer penas sin y una de ellas es precisamente que la
que la conducta que se sanciona est ley es la fuente inmediata y directa de
expresamente descrita en ella. derecho penal, excluyndose otras fuen-
As tambin sealaron, que son tes8. Tambin implica la prohibicin de
incompatibles con la Constitucin todas la analoga en este campo.
aquellas disposiciones legales que, pre- Indica a su vez que la impugnacin
tendiendo describir un delito penal, no del caso se reere a la determinacin
sealen expresamente en qu consiste legal. Uno de los aspectos de este princi-
la conducta incriminada. pio de Legalidad es que la conducta debe
Indicaron tambin los peticionarios ser una construccin clara, entendible
que esta norma es incompatible con la por cualquier ciudadano. Sin embargo,
exigencia del citado artculo 19 N 3 de sta no llega al punto de comprender
la Carta Fundamental, ya que su tenor es una descripcin acabada de la conducta,
vago, genrico, impreciso, ambiguo, sin de tal manera que no quepa un margen
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contener la descripcin de la conducta de interpretacin sobre la inteligencia


concreta. Adems, agregaron que el tenor del precepto.
del artculo 434 del referido Cdigo Penal As, continan, el principio de Cer-
no describe expresamente ninguna con- teza de la Ley Penal9 consiste en determi-

7. Ius Puniendi.
8. Sentencia del Tribunal Constitucional, Fojas 5.
9. Lex Certa.

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nar cules son los mrgenes de precisin una embarcacin a otra, para apropiarse
requeridos, ya que la descripcin no de las especies que sta lleva11.
puede ser exacta, indicando el Ministerio En este contexto, si bien la con-
Pblico que si bien la Constitucin habla ducta est claramente determinada, lo
de una conducta expresamente determi- que quedara sujeto a precisin son los
nada, una sentencia del Tribunal Cons- medios mediante los cuales se materia-
titucional de diciembre del ao 198410 liza la violencia o intimidacin.
seala que basta que la conducta que se Seal el Ministerio Pblico que el
sanciona est claramente descrita en la Cdigo Orgnico de Tribunales indica
ley, pero no es necesario que sea de un en su artculo 6 que quedan sometidos
modo acabado y perfecto. a la jurisdiccin chilena los siguientes
crmenes y simples delitos perpetrados
fuera del territorio de la Repblica:...
No 7) la piratera, lo que implica que
esta conducta queda dentro de aquellas
perseguidas internacionalmente; como
tambin lo consignado en el N 8 de la
misma disposicin, de los comprendi-
dos en los tratados celebrados con otras
potencias. Finaliza sealando que no
se debe confundir la interpretacin de
la ley penal, propia de todo delito, con
Pesca incautada por haber sido robada. la inexistente violacin constitucional,
como sostienen los requirentes.
Argumenta esa misma parte que
de la historia del artculo 434 impug- - Anlisis de la Sentencia del Tribunal
nado, se concluye que se trata de una Constitucional12.
especie de robo cometido en el mar, En trminos generales, la sentencia
atacando sin que medie un estado regu- sometida a anlisis seala lo siguiente:
lar de guerra. Originalmente se sancio- Que es atribucin del referido Tri-
naba a los piratas y posteriormente, con bunal resolver la inaplicabilidad de
la reforma de 1959, se reemplaz por un precepto legal cuya aplicacin en
los que cometieren actos de piratera, cualquier gestin que se siga ante un
abandonando lo que corresponda a tribunal ordinario y especial, resulte
un tipo penal de autor y asumiendo un contraria a la Constitucin Poltica del
derecho penal de actos. Estado. Es ms, puede ser planteada
Posteriormente, realiza el Ministe- por cualquiera de las partes o de ocio
rio Pblico un anlisis del artculo 434 por el juez, conforme al artculo 93 N
del Cdigo Penal, indicando que se trata 6 de la Constitucin13.
de una especie de robo, de acuerdo a lo Que conforme al artculo 93 inciso 11 de
preceptuado en el artculo 432 del mismo la Carta Fundamental, para su pronun-
Cdigo, y la especializacin de la gura ciamiento, se requiere: a) Existencia de
est dada por el lugar en que se desarro- gestin judicial pendiente; b) Aplicacin
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llan los hechos, en el mar y la modalidad de la norma legal pueda ser decisiva en
de ejecucin. Supone as, el ataque de la resolucin de un asunto; y c) Impugna-

10. La Sentencia Rol No 24, del 4 de diciembre de 1984.


11. As, a juicio del Ministerio Pblico, se perfila en la conducta de piratera un ncleo esencial con contornos delimitados, cum-
pliendo, por tanto, con los trminos exigidos por la sentencia citada de este Tribunal.
12. El Tribunal Constitucional estaba integrado por su presidente (S) don Juan Colombo Campbell y los Ministros seores, Ral Bertel-
sen Repetto, Hernn Vodanovic Schnake, Mario Fernndez Baeza, Jorge Correa Sutil, Marcelo Venegas Palacios seora Marisol
Pea Torres, Enrique Navarro Beltrn y Francisco Fernndez Fredes.
13. Considerando Primero.

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cin debe estar fundada razonablemente martima, su signicado original; (ii) Delito
y cumplir dems requisitos legales14. de piratera, apropiaciones ilegtimas,
Que la descripcin tpica acabada y derivadas de la piratera martima: ...La
plena es un ideal, limitado en la prc- enciclopedia seala que la piratera es la
tica por la imprecisin del lenguaje y prctica, tan antigua como la navegacin
la generalidad de la norma, as pues, el misma, en que una embarcacin ataca a
carcter expreso (claro, patente, espe- otra con el propsito de robar su carga, y
cicado) que debe contener la descrip- muchas veces la nave misma16.
cin de la conducta, debe entenderse a Que de acuerdo a la historia de la ley, se
la comprensin y conocimiento por las considera a la piratera como el primer
personas de sus elementos esenciales15. grado del delito de robo con violencia o
Que conforme al diccionario de la Real intimidacin en las personas17.
Academia Espaola (RAE), la palabra Que la piratera es substancialmente un
piratera tiene las siguientes acepciones: hurto violento, que consiste en agredir en
1. Ejercicio de Pirata; 2. Robo o presa el mar a un buque para saquearlo, o para
que hace el pirata; y 3. Robo o destruc- aprisionar o matar a las personas con una
cin de los bienes de alguien. El mismo nalidad de lucro (robo en el mar)18.
diccionario seala que Pirata es: (...) 3. Que se precisa que la norma del art-
persona que, junto con otras de igual con- culo 434 del Cdigo Penal, sanciona
dicin, se dedica al abordaje de barcos en expresamente actos descartando un
el mar para robar; 4. Persona cruel y des- estado o condicin de pirata19.
piadada. En igual sentido, el Diccionario Que a esa Magistratura no le incumbe
Razonado de Legislacin y Jurispruden- establecer si determinados hechos cons-
cia, de Escriche, dene a pirata como El titutivos de una controversia judicial se
que roba en el mar con buque armado. ajustan a una descripcin legal, la que
La enciclopedia Wikipedia seala que sin duda corresponde a una funcin del
piratera puede referirse a: (i) Piratera juez de la causa, sino ms bien, calicar

14. Considerando Segundo.


15. Considerando Cuarto.
16. Considerando Quinto.
17. Considerando Sexto. En este sentido, la historia legislativa revela que la sancin penal del delito de piratera, tuvo su origen prin-
cipalmente en las sesiones No 26 y 164 de la Comisin Redactora del Cdigo Penal. Luego, en la Sesin No 144, Antes de pasar
al examen del Ttulo XI (del Libro II) se acord considerar la piratera cuando se trate del robo, colocndolo en el primer grado
de este delito. Posteriormente, en la Sesin No 164 de 2 de julio de 1873, se trat despus del ttulo IX, y se hizo indicacin para
que se destinara un prrafo especial a la piratera; pero considerando que este delito no es por lo general sino una especie de
robo cometido en el mar, atacando sin que medie un estado regular de guerra, se resolvi considerarlo en el prrafo 2 entre
los robos con violencia o intimidacin en las personas, y castigarlo con las mismas penas asignadas a los casos ms graves
de robo, aun cuando no conste que este delito se ha cometido y por el slo hecho de navegar como piratas. Con este fin se
agreg un nuevo artculo bajo el nmero 437. Finalmente, el delito qued establecido en el artculo 434 del Cdigo Penal de
1874. Posteriormente, la Ley No 13.303, de fecha 31 de marzo de 1959, en su Art. 3o, reemplaz el artculo 434 del Cdigo Penal
por el siguiente: Los que cometieren actos de piratera sern castigados con la pena de presidio mayor en su grado mnimo a
muerte. Finalmente, la Ley No 19.029, de fecha 23 de enero de 1991, en su Artculo 2o No 6 reemplaz en el artculo 434 la frase
presidio mayor en su grado mnimo a muerte, por la frase presidio mayor en su grado mnimo a presidio perpetuo.
18. Considerando Sptimo. En cuanto a la ubicacin del delito dentro del Cdigo Penal, ello no fue una materia pacfica. Etche-
berry (El Derecho Penal en la Jurisprudencia, Sentencias 1875-1966, T. II, Ed. Jurdica, 2005, p. 535) seala que despus de nume-
rosas vacilaciones, la Comisin Redactora del Cdigo Penal trat la piratera entre los artculos relativos al robo con violencia
o intimidacin en las personas. El Art. 434 en su tenor literal haca aplicable a los piratas la pena de robo calificado. Contina
el autor (Derecho Penal, T. III, Ed. Jurdica, 1998, p. 347), sealando que La piratera es un delito que tiene hoy da un sabor
casi puramente histrico. La dificultad en determinar un concepto exacto de este delito y en precisar cul es el bien jurdico
ofendido con l, provoc curiosas indecisiones en la Comisin Redactora. Desde luego, en el Cdigo Espaol de 1848, donde
no se lo defina, no era considerado contra la propiedad. Comenzando a ocuparse de l a propsito de los delitos contra la
seguridad exterior del Estado, la Comisin Redactora (en su sesin 26a) estuvo por reglamentarlo ms bien entre los delitos
contra las personas, aunque en opinin de Fabres se trataba de un delito contra el derecho de gentes. Finalmente se acord
crear para l un ttulo especial, cuyo rubro sera Delitos contra la seguridad pblica del Estado. Pero en la sesin 144a se cambi
de parecer, acordndose tratar la piratera entre los delitos de robo. Una indicacin posterior (en la sesin 164a) para crear un
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prrafo separado dentro del ttulo de los delitos contra la propiedad, no tuvo mayor fortuna, y prevaleci en definitiva el trata-
miento sistemtico que hoy en da tiene. Este mismo autor comenta, asimismo, que un aspecto interesante de este delito es
que la redaccin primitiva del Art. 434 le daba el carcter de infraccin de peligro, pues se sancionaba a los piratas, esto es,
por el solo hecho de serlo, de navegar como piratas, independientemente de los robos u otras depredaciones que hubieren
efectivamente realizado (y aunque no hubieran realizado ninguno). Adems del texto legal, la Comisin Redactora as lo seal
expresamente en actas (en la sesin 164a). Esto le daba al delito el carcter de infraccin de peligro abstracto, o sea, de aten-
tado contra la seguridad del Estado (exterior o pblica). En la redaccin actual, el delito consiste en cometer actos de piratera,
lo que le devuelve su carcter de especie particular del delito de robo, y exige la comisin concreta de delitos de tal carcter.
Ya no es un delito de peligro abstracto, sino de lesin.
19. Considerando Octavo. En este sentido, Politoff, Matus y Ramrez (Lecciones de Derecho Penal Chileno, Parte Especial, 2a Edicin,
Ed. Jurdica, 2005, p. 373), reflexionando sobre el Art. 434 del Cdigo Penal, concluyen que la figura delictual consiste en un Robo
con violencia o intimidacin agravado por cometerse mediante actos de piratera. En este sentido, expresan: Aunque para la ley
pareciera ser indiferente el nmero de actos de piratera que se cometan para calificar el delito, lo cierto es que de ello se seguira
un beneficio punitivo intolerable: dos asaltos a embarcaciones diferentes podran dar origen a un solo delito, en circunstancias
que, sin la existencia de este artculo, seran castigados como dos robos con violencia o intimidacin en las personas diferentes.

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EL DELITO DE PIRATERA EN EL MARCO DE NUESTRA LEGISLACIN ARTCULO

la compatibilidad de un precepto legal de su interpretacin igualmente puede


en su aplicacin en dicha gestin a las obtener el mismo objetivo23.
normas constitucionales20. Que de esta forma, la descripcin tpica
Que los actos legislativos, emanados del acto de piratera puede ser com-
de un rgano expresivo de la sobe- prendida mediante los mtodos de
rana, concebido para dictar normas interpretacin que corresponde utilizar
obligatorias de general aplicacin, se al juez de la causa, particularmente si
encuentran dotados de un principio la sancin criminal se relaciona con un
de Legitimidad evidente; por lo que su bien jurdicamente protegido en forma
contrariedad con el contenido de la ley explcita en el Cdigo Penal, en este
fundamental debe manifestarse clara y caso contenido en el Ttulo IX Crme-
categricamente; y no cabe inferirla de nes y simples delitos contra la propie-
simples contradicciones aparentes. En dad, prrafo 2 Del robo con violencia
tal sentido, se precisa que el intrprete e intimidacin en las personas. A su
constitucional orienta su tarea en la vez, el trmino piratera tiene pleno
bsqueda de conciliar alguna interpre- arraigo en la cultura jurdica univer-
tacin racional de la norma legal que se sal; en especial, en su acepcin bsica
compadezca con los valores, principios de abordaje de barcos en el mar
y normas de la Constitucin Poltica21. para robar, el que es de compresin
Que el precepto contenido en el artculo comn24.
434 del Cdigo Penal ha sido objeto de Que, sin perjuicio de lo expuesto, con-
crticas vinculadas a su redaccin, bien temporneamente la voz piratera, segn
jurdico protegido y vigencia histrica el uso general y usualmente aceptado de
real. Con ello, las mismas obligan a una la palabra, se extiende tambin a ciertos
tarea particularmente rigurosa, pero ilcitos cometidos en el espacio areo
siempre en el contexto que se ha sea- y a otros vinculados a la trasgresin de
lado precedentemente, para buscar, en derechos intelectuales. Sin embargo,
primer trmino, su compatibilidad con los hechos investigados en el proceso
la norma constitucional, si ella deriva de en que incide este requerimiento, por su
la ntima naturaleza del precepto legal22. naturaleza, es nicamente aplicable el
Que la disposicin legal cuestionada signicado clsico del trmino25.
sanciona expresamente actos, descar- Que, acorde con lo recientemente expre-
tando la comisin del delito mediante sado, es determinante para la resolucin
un estado o condicin de la persona que del asunto considerar que en el proceso
lo comete. Tales actos son de piratera, se juzga la responsabilidad penal de per-
por lo que se concentra en este trmino sonas a las que se imputa la apropiacin
el quid del problema. As, la funcin en el mar de recursos naturales hidro-
de garanta del Principio de Tipicidad, biolgicos, contra la voluntad de los
es decir, el conocimiento anticipado de dueos, despus de abordar sus embar-
las personas del comportamiento que la caciones. Aun ms, las caractersticas de
ley sanciona, se cumple mientras ms los comportamientos incriminados y de
precisa y pormenorizada sea la descrip- los sujetos imputados denota que stos
cin de la norma; pero el juez por medio no pueden sino conocer cabalmente los
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20. Considerando Noveno.


21. Considerando Dcimo.
22. Considerando Dcimo Primero.
23. Considerando Dcimo Segundo. En tal sentido, el Tribunal Constitucional Espaol, en su Sentencia No 89, de 12 de marzo de
1993, ha precisado lo siguiente: Es claro que el legislador penal no viene constitucionalmente obligado a acuar definiciones
especificas para todos y cada uno de los trminos que integran la descripcin del tipo. Si se tiene presente lo que queda dicho
en el fundamento que antecede -esto es, la insercin de toda norma en el sistema que es el ordenamiento-, una tal labor
definitoria slo resultara inexcusable cuando el legislador se sirviera de expresiones que por su falta de arraigo en la propia
cultura jurdica carecieran de toda virtualidad justificante y deparasen, por lo mismo, una indeterminacin sobre la conducta
delimitada mediante tales expresiones.
24. Considerando Dcimo Tercero.
25. Considerando Dcimo Cuarto.

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EDUARDO
AUTOR ARTCULO
RICCI BURGOS

supuestos de hecho que, por abstrac- lo que evidentemente afectara el grado


cin, contiene el tipo del delito que san- de sancin por dichos actos. En este sen-
ciona los actos de piratera26. tido, la correcta interpretacin judicial
Que en este caso, no se identica la pareciera de toda importancia.
circunstancia distinta, especial o excep- En otro orden de ideas, surge a su
cional, que pudiera derivar en una apli- vez el inconveniente, al menos interpre-
cacin de la norma objetada (Art. 434 tativo, respecto del catalogamiento y san-
del Cdigo Penal) que resulte contraria cin del delito de piratera conforme a la
a la Constitucin Poltica del Estado27. CONVEMAR, quien la trata en su artculo
As pues, el referido Tribunal Consti- 101 y siguientes, como un delito interna-
tucional concluye que la eventual apli- cional que se comete exclusivamente en
cacin del referido artculo 434 en la Alta Mar, respecto de las 3 circunstancias
gestin judicial pertinente, no resulta que la constituyen y con la facultad de ser
contraria a la Constitucin, y por lo detenido el infractor e incluso juzgado
tanto, fueron rechazadas las acciones por un tercer Estado afectado de alguna
interpuestas. manera por la comisin del mismo.
En este mismo sentido, y como un
- Inconvenientes del delito de piratera. efecto de importancia por las eventuales
Como bien se puede apreciar del repercusiones polticas y econmicas que
anlisis del fallo del Tribunal Constitu- ello puede signicar, especialmente para
cional en comento, y ms especialmente el negocio naviero, consiste en la notica-
del proceso judicial seguido contra los cin a la OMI por parte de las naves afecta-
Gatos de San Vicente, as como del das de haber sido vctima en algn grado
eventual juzgamiento futuro de otros de tales acciones28, lo que sin duda reper-
delincuentes por el mismo delito, la cute o puede repercutir negativamente
determinacin de la naturaleza jurdica en la condicin de seguridad del Estado
de la piratera del Cdigo Penal y en de- ribereo donde ella se produce, espe-
nitiva su interpretacin de la judicatura cialmente en su deber de dar proteccin
criminal es crucial para aquello. y seguridad a las vas de comunicacin
Conforme del anlisis efectuado martima y evitar la comisin de delitos en
hasta ahora y de la redaccin del artculo sus espacios jurisdiccionales; como tam-
434 vigente, se permite concluir vlida- bin el natural temor de arribar a dichos
mente que en tal hiptesis (piratera como puertos por las naves de terceros esta-
delito especial y de actos), dos asaltos dos, debiendo en consecuencia adoptarse
a embarcaciones diferentes pueden llegar medidas para prevenir y reprimir dichas
a dar origen a un solo delito, aplicndose actividades dolosas con mayor nfasis.
en consecuencia, una acumulacin formal
y material de delitos; en circunstancias - Conclusiones.
que de no existir esta norma legal, seran La piratera y en general el robo a
castigados como dos robos con violencia mano armada perpetrados en buques,
o intimidacin en las personas diferentes, al menos en el plano internacional resul-
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26. Considerando Dcimo Sexto.


27. Considerando Dcimo Octavo.
28. En este contexto, la MSC.4/Circ.109 de fecha 16 de octubre de 2007 de la OMI, indica que de conformidad con las instrucciones
impartidas por el Comit de Seguridad Martima a la Secretara para que publique informes mensuales de todos los sucesos
que se notifiquen a la Organizacin sobre actos de piratera y robos a mano armada perpetrados contra los buques, as como
informes trimestrales refundidos con anlisis de la situacin por regiones, y una indicacin sobre el aumento o disminucin de
la frecuencia de los sucesos, as como sobre la manifestacin de cualquier tendencia o pauta importante..., en el anexo del
referido documento se facilita, en el formato acordado por el Comit, un resumen de los informes sobre los sucesos notificados
entre el 31 de agosto y el 30 de septiembre de 2007. En dicho resumen se establece una distincin entre los actos de piratera
y robos a mano armada perpetrados contra los buques (anexo 1) y las tentativas de ataque (anexo 2). A peticin del Comit
(MSC 75/24, prrafo 18.41), desde julio de 2002 la Secretara clasifica por separado los actos de piratera y robos a mano armada
cometidos en el mar (en aguas internacionales o territoriales) y los robos a mano armada presuntamente perpetrados en los
puertos, as como las tentativas de robo a mano armada. Asimismo, seala que el nmero total de actos de piratera y robos a
mano armada perpetrados contra los buques que se han notificado a la Organizacin hasta el 30 de septiembre de 2007 es de
4.446, lo que representa un aumento de 14 casos desde el 31 de agosto del mismo ao.

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NOMBRE DEL NACIONAL
EL DELITO DE PIRATERA EN EL MARCO DE NUESTRA LEGISLACIN ARTCULO

tan ser delitos plenamente, afectando la cepcin y estructura clsica del mismo,
economa mundial as como tambin a se estima pretende efectuar un catalo-
la seguridad de la navegacin y la vida e gamiento conforme a las hiptesis o
integridad fsica y psquica del personal supuestos que su articulado plantea30.
martimo29. Importantes esfuerzos se han Ello, sin duda, restringe la capacidad
realizado por parte de la ONU y especial- interpretativa del propio agente esta-
mente de la OMI, para prevenir, informar tal encomendado a su detencin y que
y evitar en la medida de lo posible este a- pretenda apresar la nave o la tripulacin
gelo. Asimismo, los Estados ribereos han pirata; como tambin la labor judicial
colaborado enormemente en tal sentido. propia de los tribunales que pretendan o
En nuestro pas, el fallo del Tribunal en denitiva efecten su enjuiciamiento.
Constitucional recientemente comen- Tratando de efectuar una interpreta-
tado, resulta un claro indicativo de la cin armnica de ambos cuerpos norma-
real, genuina y hasta ahora nica inter- tivos vigentes en nuestro pas (Cdigo
pretacin del delito de piratera de nues- Penal y CONVEMAR), se puede concluir
tra legislacin nacional, as como su que los tipos penales comentados no son
plena sujecin a la Constitucin Poltica. abiertamente incompatibles como pudiera
En este sentido, la gura penal de la pensarse, sino que por el contrario, se com-
piratera (y asimismo del robo a mano plementan en cuanto a la sede jurisdiccio-
armada), al menos aquella establecida en nal del Estado que lo sancione y reprima.
el Cdigo Penal es anterior a la jada en As pues, en atencin al artculo 5o
la CONVEMAR. As pues, la primera debe e incluso el 6o del Cdigo Penal31, indica
ser entendida en su ms propio y genuino que en aquellos casos en que la pirate-
sentido histrico, o como se seala nor- ra se cometa en territorio jurisdiccional
malmente, en su sentido clsico y del Estado de Chile (Aguas Interiores,
comnmente entendido por las personas. Mar Territorial o adyacente), se aplicar
Esto es, como un robo con fuerza en las el artculo 434 del Cdigo Penal, pero
cosas o intimidacin en las personas agra- cuando sea cometido en la Zona Econ-
vado por su condicin de ser efectuado en mica Exclusiva e incluso en la Alta Mar,
el mar y entre embarcaciones, pero come- se deberan aplicar los artculos 101 y
tido exclusivamente en aguas interiores y siguientes de la CONVEMAR.
en el Mar Territorial de nuestro Estado. Es Finalmente, y dentro de este con-
ms, a diferencia de lo que algunos auto- texto, pareciera inocioso conforme al
res sealan, y la prensa internacional se propio artculo 434 del Cdigo Penal en
encarga de rearmar, la piratera no es un relacin con el artculo 101 de la CONVE-
acto de terrorismo. MAR, efectuar la noticacin a la OMI,
Por el contrario, la descripcin tpica pues la piratera cometida en aguas juris-
del delito de piratera incorporado en diccionales chilenas, sera en estricto
nuestra legislacin nacional por la CON- sentido doctrinario, un delito diverso, no
VEMAR, lejos de actualizar la con- sujeto a dicha obligacin accesoria.
***
29. Prueba de aquello, en 1997 el Comit Martimo Internacional (CMI) invit a un grupo de organizaciones internacionales interesadas a
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que aunaran sus esfuerzos para examinar el azote de la rpida expansin de la piratera. En ese contexto, se constituy un grupo de
trabajo mixto internacional con el objetivo de concebir medidas ms eficaces para el enjuiciamiento penal de los casos de piratera
y de robo a mano armada, elaborando el ao 2000 un modelo de ley nacional sobre actos de piratera y de violencia en el mbito
martimo. Luego de los sucesos del 11 de septiembre de 2001 y de la M/N Tajima (bandera japonesa) en 2002, se prest atencin
a los problemas conexos a la potestad jurisdiccional de los Estados ribereos por los delitos acompaados de violencia cometidos
en naves de pabelln extranjero, as como al enjuiciamiento de delitos de violencia graves que no eran piratera ni robos a mano
armada. Posteriormente, en 2005 el grupo de trabajo internacional mixto, bajo el amparo del CMI, elabor un proyecto de directrices
para leyes nacionales sobre delitos martimos, de un alcance mucho mayor que el modelo de ley de 2001, proyecto que fue acom-
paado para la revisin y anlisis del Comit Jurdico de la OMI, en su Sesin 93a, en el mes de agosto del ao 2007.
30. Artculos 101 y siguientes.
31. El artculo 5o prescribe que La ley penal chilena es obligatoria para todos los habitantes de la Repblica, inclusos los extranje-
ros. Los delitos cometidos dentro del mar territorial o adyacente quedan sometidos a las prescripciones de este Cdigo. A su
turno, el artculo 6o seala que Los crmenes y simples delitos perpetrados fuera del territorio de la Repblica por chilenos o por
extranjeros, no sern castigados en Chile sino en los casos determinados por la ley.

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