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15/07/12 tica de la Empresa - Por Adela Cortina Orts | Comunidad de Emprende

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tica de la Empresa Por Adela Cortina Orts


Escrito por fxtrader el 12/02/10

En principio quisiera recordar a todos los presentes que la tica de la empresa naci
en los aos 70 del siglo XX, en Estados Unidos, y se le da el nombre de Business

Ethics.

En espaol la traduccin que se le ha dado es tica de la Empresa, porque nos parece


que eso de tica de los negocios no es suficiente; una empresa no es nada ms un
negocio, no se trata de hacer nicamente un negocio y olvidarse de lo dems, sino que
la palabra empresa es mucho ms hermosa.

Al ser uno empresario o emprendedor, se est llamado a grandes empresas o tan siquiera
a empresas de la vida cotidiana. El empresario tiene que ser alguien que tenga imaginacin, capacidad de liderazgo, que quiera
llevar detrs a un grupo que crea en su proyecto y que juntos quieran perseguir una meta; entonces, ya en la expresin nos pareci
importante, a la hora de traducir, no hablar puramente de negocio sino hablar de empresa y de tica de la empresa.

En Estados Unidos naci en los aos 70 y despus paulatinamente fue entrando en Europa y Amrica Latina. Hoy en da hay una
gran cantidad de ctedras y publicaciones de tica de la empresa y una gran cantidad de grupos del mundo empresarial que estn
trabajando desde perspectivas ticas.

Yo insisto en tica y no tanto en responsabilidad. Creo que el tema de responsabilidad social es central y que hoy da est tomando
un auge enorme y que hay que aprovecharlo, ya que es algo que puede transformar las empresas desde dentro, tal como lo que
ustedes hacen.

Me gusta recordar que la responsabilidad social de la que luego hablar, el triple balance econmico y ambiental, tiene su entronque
no en el simple balance sino en una autntica tica, y tica quiere decir carcter; la palabra viene de ethos. Todas las personas
nacimos con un temperamento que no elegimos. A lo largo de la vida vamos tomando distintas decisiones, y con ellas, vamos
forjando distintas predisposiciones.

Si nos acostumbramos a tomar decisiones justas, adquirimos la predisposicin a actuar con justicia, si nos acostumbramos a
tomar decisiones prudentes, adquirimos la predisposicin de actuar prudentemente, de tal manera que cuando uno ya ha adquirido
una predisposicin en un sentido determinado, es muy difcil actuar en el sentido contrario. Cuando uno ya est acostumbrado a
fumar es muy difcil dejar de fumar, cuando uno

est acostumbrado a salir a la calle con un pie es muy difcil tomarla con el otro, cuando uno est acostumbrado a ser justo las
injusticias le duelen, cuando est acostumbrado a corromperse ya no lo nota, la verdad es que nacer con un determinado
temperamento y tener que ir forjando esas predisposiciones es inevitable, lo hacemos todos, todos nos vamos forjando unas
predisposiciones u otras, no tenemos ms remedio que ir forjando esas predisposiciones.

A las predisposiciones para actuar bien se les llama virtudes y a las predisposiciones para actuar mal se les llama vicios.

Pero en general qu son las virtudes? Son las predisposiciones para actuar con justicia, prudencia, honestidad, etc., y qu son
los vicios? Pues lo contrario, la predisposicin para actuar con injusticia, imprudencia, opacidad, deshonestidad, etc.

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La palabra virtud no est muy bien vista en los ltimos tiempos, parece que en algn tiempo decir que alguien era un dotado de
virtudes era un piropo y ahora ms bien es un insulto, el smbolo de las virtudes no se lleva mucho, incluso en Espaa se
acostumbraba nombrar a las hijas virtudes pero ahora a nadie se le ocurre porque parece ser contracorriente.

La palabra virtud, si ustedes lo recuerdan, en griego se deca arethe y quiere decir excelencia; las virtudes son excelencias, el
virtuoso es el excelente, en justicia, en prudencia, el que trabaja en este sentido y hasta tal punto que es excelente en eso.

Durante mucho tiempo se discuti sobre si las organizaciones empresariales o si slo las personas tienen o no carcter. Todas las
personas ser forjan un carcter de uno u otro tipo, pero las organizaciones tienen tambin un carcter: se lo forjan, se puede decir
que tienen una identidad, conciencia, toman decisiones desde unos valores.

Hay empresas que son ms virtuosas que otras, ms excelentes que otras, yo creo que las organizaciones se forjan un carcter.
Las personas que nos acercamos a una empresa percibimos cul es el carcter de sus productos, cul el de sus trabajadores, cul
el de sus lderes, as que percibimos desde donde se estn tomando las decisiones y desde qu sentido.

Realmente entiendo que la tica de la empresa trata del carcter de las empresas, de cmo las empresas se tienen que forjar un
carcter y en que sentido se lo tienen que forjar.

Naturalmente el carcter es un trabajo de medio y largo plazo, por eso la empresa no es un negocio de un da. El carcter de la
empresa se forja en el medio y largo plazo, es necesario repetir actos, ser creativos, forjar esa solidez de la identidad de los
valores de la empresa que inspira confianza en la gente que la conoce.

Para forjarse el carcter se necesita compenetracin entre la gente de la empresa, conocimiento de los valores que nos interesan,
hacia donde vamos a ir y si nos interesa un cdigo?, por qu nos damos ese cdigo?, por qu queremos ese cdigo?

En tiempos como los nuestros el cortoplacismo es una caracterstica, el tener que tomar decisiones a corto plazo, cuando la solidez
y el carcter se forjan en el medio y largo plazo que es en tiempo humano.

Los clsicos decan, que como nos tenemos que forjar un carcter, pues lo inteligente es forjarnos un buen carcter, es de
estpidos forjarse un mal carcter, porque si de cualquier forma nos lo hemos de forjar, ms vale que sea un buen carcter.

Un buen carcter sera fundamentalmente forjado en la prudencia y la justicia. La prudencia, como saben, es una excelente virtud
para tratar de captar cul es le termino medio, cul es la jugada oportuna, pero por s sola no es suficiente si no es en el marco de
la justicia, porque alguien puede buscar prudentemente lo que le conviene pero no tener en cuenta el marco de la justicia con la que
se toman las decisiones. Es importante forjarse un carcter prudente y justo, y si eso ocurre en las personas, tambin en las
organizaciones.

La tica de la empresa debera tratar sobre cmo ir forjando en el da a da un carcter prudente y justo que ayude a tomar
decisiones prudentes y justas en los mbitos de la empresa.

Si nos forjamos un buen carcter estaremos, como deca Ortega y Gassette, altos de moral . La palabra moral es muy bonita y en
ocasiones ha sido muy desprestigiada. Ortega deca que a l no le interesaba utilizarla en el par moral-inmoral, sino como estar
alto de moral o desmoralizado.

Importa estar altos de moral, nadie quiere estar bajo de moral o desmoralizado, porque cuando te encuentras bajo de moral o
desmoralizado, no tiene ganas ni siquiera de vivir, de ser proactivo o de tomar decisiones. El alto de moral se anticipa al futuro, es
proactivo, lo crea, intenta ganarle la mano, porque tiene la moral alta.

Es importante forjarse un carcter justo y prudente y no estar desmoralizado, y si esto es importante en las personas, tambin lo es
en las organizaciones empresariales, por una parte porque una empresa que est alta de moral y con un buen carcter tiene
muchas mas probabilidades de ser viable. No digo que tenga garanta porque nadie garantiza nada, pero hay que aumentar las
probabilidades. Y si la empresa tiene un buen carcter y adems est alta de moral es mucho ms probable que aumente su
competitividad y que sea viable, que es a fin de cuentas la tarea de la empresa a mediano y largo plazo.

Yo entiendo que esa es la tarea de una tica de la empresa que intenta esa forja de carcter, es decir, que la empresa est alta de

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moral.

Para ello me parece que hay dos principios centrales dentro de esta concesin de la tica, en una sociedad pluralista como la de
hoy: el fin en s mismo (Kant) y el principio del que habla la tica dialgica .

El principio de el fin en s mismo dice que toda persona es un fin en s mismo y no puede tratrsele como medio solamente: quiere
decir que todos nos tratamos como medios, eso es inevitable. El comprador trata al empresario como un medio y el empresario
trata al cliente como un medio. El profesor trata a los alumnos como medio y todos nos servimos unos de otros. Lo que no
podemos hacer es considerarnos unos a otros slo como medios, sino que hemos de darnos cuenta a la vez, de que cada uno de
nosotros es fin en s mismo, es decir, que cada uno de nosotros tiene un valor absoluto.

Me preguntaba un acadmico que si hay algn valor absoluto. En la lnea de Kant valor absoluto quiere decir lo contrario que valor
relativo valor relativo quiere decir que algo tiene valor para valor absoluto quiere decir que algo vale en s mismo, no vale para
otra cosa, es en s mismo valioso. En la persona quiere decir que no vale para otras cosas, sino que es absolutamente valiosa

en la medida que vale en s misma, y por eso el principio supremo de la tica moderna es el principio de la no instrumentalizacin.

El fin de la actividad econmica, el de la actividad empresarial, as como el fin de la actividad sanitaria o el de la actividad
universitaria son las personas, y tienen que estar al servicio de las personas que son fines en s mismos y no medios. Lo bueno de
este principio de la tica es que es el mismo de la tica cvica y como ustedes se habrn dado cuenta, es un principio que est
totalmente de acuerdo con la tica cristiana que seala que las personas son sagradas porque estn hechas a imagen y
semejanza de Dios.

Dicho en la afirmacin religiosa o en la secular de la filosofa, el valor absoluto de la persona es el mismo. Creo que es bueno que
haya coincidencia en ese principio que es un principio supremo tanto de la tica cristiana como de la cvica.

El dilogo dice que toda persona es un interlocutor vlido que hay que tener en cuenta cuando se trata de cuestiones que la
afectan. Es el principio de la tica del dilogo que hoy en da tiene una enorme aplicacin en el mundo empresarial. Es desde el
punto de vista tico la base de la concepcin de la empresa como un conjunto de stakeholders, un grupo de afectados por la
actividad empresarial que tienen que ser tomados en cuenta cuando se toman decisiones que les afectan.

En ese sentido la empresa no es un negocio de usar y tirar sino que es un conjunto de accionistas, trabajadores, clientes,
proveedores, comunidad local, etctera.

Dnde se insertar la responsabilidad social de las empresas? Me parece que el hueco es clarsimo. El tema de la
responsabilidad social tiene una largar tradicin e historia, pero en los ltimos tiempos ha habido dos posturas que me parecen las
ms debatidas:

La de Milton Friedman que seala que la responsabilidad social consiste en crear valor para los accionistas. Ellos son los
propietarios de la empresa y la empresa es su instrumento. La visin de Friedman es que las empresas tienen que actuar
honestamente; si cada empresa crea valor al accionista, entonces todas crecern para dentro y para afuera.

La segunda visin engloba la de Friedman pero la mejora, es la que considera que la responsabilidad social consiste en el
compromiso que adquieren voluntariamente las empresas de hacer un balance integral, social y econmico, porque se
comprometen con todos los afectados por la empresa. Dentro de ese compromiso se trata de contemplar no slo el beneficio de
los accionistas sino evidentemente el de todos los dems.

Si se piensa bien, lo que se est queriendo decir es que las empresas funcionarn mejor si se tienen en cuenta los intereses de
todos los afectados por ella. El beneficio del accionista va a aumentar si se toma en cuenta a los dems; una empresa que es
prudente se da cuenta que si hay una buena relacin entre los afectados por la empresa, se asegura mucho ms su viabilidad y el
aumento del beneficio para el accionista.

Como ustedes saben responsabilidad social no es lo mismo que filantropa, sta se centra en el desinters y la responsabilidad
social en el bien comn. Lo que se busca en la empresa responsable no es que acte desinteresadamente sino que busque el bien
comn, de lo contrario es injusta e imprudente y miope por ser egosta. La empresa responsable socialmente es prudente porque

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tiene en cuenta tanto a los afectados como a los accionistas.

Finalmente, es una cuestin de tica o cosmtica? La empresa que solo quiera aparentar se delatar pronto porque los
consumidores no son tontos. Las organizaciones cvicas estn dispuestas a denunciar casos de corrupcin; los trabajadores que
estn en una mala situacin se sienten injustamente tratados y no rinden lo mismo, no es lo mismo ponerse un maquillaje que tomar
vitaminas y tomar deporte, esto es formarse un buen carcter, lo mismo pasa con las empresas, si se tiene un buen carcter esto
ser atractivo para los dems, de ah que recomiende la tica y no la cosmtica.

P eg n a

1. Los que tienen carcter son las personas, las que tienen tica por ende son las personas que estn constituyendo una
empresa, pues la finalidad de la empresa es satisfacer necesidades humanas a travs de la obtencin de beneficios pero
hay que ofrecer artculos que satisfagan las necesidades de las personas. La tica es de las personas o de las actividades
de las personas, la tica empresarial es de la actividad de las mismas, para desarrollar la actividad hay que pensar cules
son las metas, pero todo esto es de las personas y de la organizacin, por eso es importante recordar que el lado humano es
el que tiene que tener tica.

2. El mercado es un mecanismo de asignacin de recursos, institucin econmica humana, de ah que las planificaciones
centralizadas no funcionen, el motor debe ser el mercado, la economa moderna se basa en la oferta y la demanda. Las
instituciones polticas tienen la tarea que cumplir en las sociedades, tienen que cumplir por lo menos en satisfacer los
derechos humanos de primera y segunda generacin de acuerdo a sus ciudadanos: libertad expresin, aceptacin, reunin,
desplazamiento, derecho a ser defendidos, derecho a un ingreso bsico, atencin sanitaria, educacin de calidad, derecho
al empleo, a la jubilacin. Pero esto es lo mismo. La economa tiene que ser tica, pues tiene por meta crear riqueza y crear
una buena sociedad (dicho por el Premio Nbel de Economa).

3. A travs de la responsabilidad social se puede intentar cambiar el fenmeno de la globalizacin. Empresas y las
organizaciones cvicas, durante mucho tiempo se ha dado casi toda la responsabilidad a los polticos y al Estado, sin
embargo la globalizacin es econmica, de ah que las empresas y organizaciones si no se responsabilizan no habr cambio
en la globalizacin, pero las organizaciones cvicas que son trasnacionales teniendo una responsabilidad mayor, no tanto
como la de sustituir al estado cuando en las empresas y la poltica no estn cumpliendo las tareas que deben de cumplir, sino
ms bien denunciar el hecho del incumplimiento.

4. Los que reciben son los inversores porque ven a la empresa como un negocio, esto es poco inteligente, debera interesarse
por verlo como lo que es, algo ms interesante, verla como un grupo humano, interesarse por ver el bien de la empresa e
involucrarse en la toma de decisiones. Cuando las cosas son muy cambiantes, deca Castell, y no sabemos a dnde vamos,
quines somos, qu queremos esto no nos da confianza y es posible que nos difuminemos muy rpido; las empresas que
tengan mayor confianza tendrn mayor viabilidad, por ello se deben interesar tambin por dejar de ser tan individualistas y
velar por los intereses de la empresa pues son suyos.

El individualismo posesivo es tica que da comienzo al capitalismo. Pienso que hay un desequilibrio entre el tipo de tica
que se fomenta y lo que se espera de las personas. Creo que la persona es valiosa por s misma y no debe entrar en una
colectividad donde tomen decisiones por ella. El individualismo posesivo es la teora que piensa que yo soy la duea de mis
facultades y del producto de mis facultades sin deberle nada a la sociedad, por lo cual, lo que tenga es mo sin importar cmo
lo haya conseguido, por eso ha triunfado esta tica individualista. Por eso es muy difcil pedirle a la gente que muestre algo
de solidaridad, pues la solidaridad llega hasta donde yo vea que me pueda afectar negativamente, pues slo se ve por
nosotros, nuestra familia y nuestros amigos, realmente es contradictorio porque si todo el tiempo se esta animando a la gente
que luche por lo suyo porque le corresponde, cmo se le pide que se espera que sea solidario.

La tica que debera estar en la base de la globalizacin debiera ser la del reconocimiento recproco, en mi libro Alianza y
Contrato hablo de la doble tradicin, la tradicin del contrato social donde el individuo sella un contrato o pacto para entrar a
una empresa, poltica y hay que cumplir con ellos. Me parece estupendo y fenomenal que haya contratos polticos y
empresariales y que se cumplan, pero la relacin con las dems personas no se ha firmado contrato e igualmente son
personas. Por eso pienso que no basta la parbola del contrato, sino la de la alianza y la del reconocimiento recproco.

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Cuando crea al hombre, Dios se da cuenta que hay algo malo, y es que el hombre no puede estar slo, lo ve al momento de
observar a los animales en pareja, es ah cuando hay reconocimiento de falla y crea a la mujer, Adn se reconoce como
persona cuando reconoce a Eva como semejante.

Cuando firmamos contratos es porque nos hemos reconocido como personas y porque hemos reconocido a otros como
personas, esto nos dice la parbola de la alianza, por ende la categora bsica es la de persona-persona. El reconocimiento
del otro interlocutor es bsico.

Si se empieza a hacer el clculo prudencial y se piensa que cada afectado es un interlocutor vlido, la globalizacin tendra un
sesgo muy diferente, tenemos que dejar de pensar en el individualismo para poder esperar solidaridad a cambio.

5. Los cambios vienen desde distintos frentes, tenemos la fortuna que el tema de la tica empresarial est interesando al
mundo entero, por ello hay que tomrselo muy en serio y aprovecharlo, a m me parece muy interesante que el Impacto Global
se tome en la UNESCO y que en cada uno de los lugares haya gente que intente trabajar en ello. Cuando uno empieza a
querer entrar al cambio hay que empezar por la pregunta cmo hay que hacerlo?, entonces a fuerza de decirnos que todo se
hace as, como todos lo hacen y el que no lo siga se sale de la fila, se va rompiendo ese crculo vicioso transformndose en
crculo virtuoso.

6. La autonoma no esta mal, desde la perspectiva Kantiana quiere decir que yo tomo por buenas aquellas leyes que
universalizara.

La tolerancia sera el respeto a otras opiniones distintas de la nuestra, siempre y cuando cumplan unos mnimos de justicia,
creo que hay que optar por el respeto porque la tolerancia es un tanto pasiva.

Que cada uno sea el criterio de lo bueno y de lo malo, creo que socialmente es bastante difcil de mantener porque vivimos en
sociedad y al final no tenemos mas que atenernos a normas establecidas por el grupo al que correspondemos. Si de lo que
se trata es de intentar transmitir valores, hay que empezar por la educacin en la familia y en la escuela, ah es donde se
transmiten los valores en principio, los medios de comunicacin tambin los transmiten pero pueden quedar desactivados si
desde la familia y la escuela los atacan, es un problema que tiene que resolverse desde los ncleos de solidaridad primaria.

En una sociedad las familias y las asociaciones son un capital tico muy fuerte.

7. Los grandes cambios empiezan por los grupos pequeos que van demostrando que es posible hacer las cosas de otra
manera y la gente se va contagiando.

8. El tema de la vida laboral-familiar es uno de los puntos ms fuertes de la responsabilidad social dentro de la empresa,
porque esa vida familiar es una parte sustantiva de ellos que tiene que ser articulada de alguna manera con el trabajo de tal
modo de la gente pueda atender su vida familiar y laboral.

9. La responsabilidad social es parte de la tica para tomar a la persona como un fin en s mismo y como interlocutor vlido, es
un tren que esta pasando y hay que tomarlo, no dejarlo ir, aprovechar la oportunidad y darle una buena estacin. La tica se
debera explicar en todas las universidades donde haya empresariales y en todas las escuelas de negocios, desde el
principio, pues hay que ensear los valores, virtudes y principios del empresario, y ms bien se debera ensear en todas las
carreras para que cada uno sepa que es lo que se requiere en su mbito laboral.

D a. Adela Co ina O , Catedrtica de tica de la Universidad de Valencia y Directora de la Fundacin TNOR para la tica de
los negocios y las organizaciones.

* Conferencia con USEM Mxico.

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Categoras: Para Futuros Gerentes

Etiquetas: Administracion De Empresas, direccion empresarial, etica, etica corporativa, Etica Empresarial, Management,
MBA, organizaciones responsables, responsabilidad social, responsabilidad social corporativa, Responsabilidad Social
Empresaria, RSE

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Sobre el Autor: fxtrader


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3 Comentarios
1. metalecabeza
4 diciembre 2010 10:29 AM

Este artculo de Adela Cortina me pone a pensar en un hecho cierto: El drama contemporneo de la tica no debera
abordarse solamente en la perspectiva de actividades puntuales (la tica empresarial) sino contextualizarlo en el marco de la
crsis de la tica en la sociedad. Me parece interesante la reflexi n que respecto de la tica se hace Victoria Camps, en el
sentido de que una sociedad desmoralizada es una sociedad que no tiene moral.Se puede crear una cultura de la tica en la
empresa si tal cultura no existe en la sociedad?

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