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A Morte em Veneza. Uma advertncia

Luiz Elias Sanches1

Assim, ele via de novo o mais espantoso desembarcadouro,


aquela brilhante composio de construes fantsticas que a
repblica apresentava aos olhos admirados dos navegantes
que se aproximavam, a leve magnificncia do palcio e a Ponte
dos Suspiros, as colunas com lees e santos nos cais, o flanco
avanado da suntuosa capela fabulosa, a vista sobre o Portal e
o relgio gigantesco. (Mann, 1979:106)

Em A morte em Veneza, Thomas Mann parece advertir seus contemporneos europeus: Vejam onde
toda essa paixo e arrebatamento iro levar. J na chegada de seu personagem Gustav Von
Aschenbach a Veneza, o autor acena com uma referncia sombria: No meio de todo o
deslumbramento da paisagem descrita, Mann no deixou de citar o portal, onde s falta a famosa
advertncia:

Entra-se por mim na cidade da tristeza; entra-se por mim no


abismo da eterna dor; entra-se por mim na manso dos
condenados.
A eterna Justia moveu Deus criar-me; obra sou da Divina
Potestade, da suma sapincia, e do primeiro amor.
Antes de mim no foram criadas, seno substncias eternas,
e eu eternamente duro. Vs, que em mim entrais, perdei toda a
esperana de sair ! (Alighieri, s/d:69)

Delrio? Superinterpretao? Afinal, nem todo portal o do inferno. Mas estou absolutamente
convencido de que Mann no cita o portal por mero acaso. Vamos mais a frente. Aps desembarcar
do navio, Aschenbach toma uma gndola cujo condutor simplesmente descumpre suas instrues,
remando em sentido diferente do solicitado. Recostado, de olhos fechados, o passageiro, a princpio
no nota. Quando percebe admoesta o gondoleiro, que nega-se a cumprir suas ordens:

...Uma espcie de sentimento de dever ou orgulho, a


lembrana, por assim dizer, de que devia prevenir-se, fez com
que recobrasse nimo mais uma vez. Perguntou:

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Mestre em Desenvolvimento, Agricultura e Sociedade pela Universidade Federal Rural do
Rio de Janeiro (CPDA), Docente de Histria da Universidade Salgado de Oliveira.
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Quanto cobra pela viagem?


Olhando por cima dele o gondoleiro respondeu:
O senhor pagar.

Chegando a seu destino, sem dinheiro trocado, Aschenbach vai a um hotel vizinho para trocar o
dinheiro.

volta, encontra sua bagagem num carrinho no cais. Gndola e


gondoleiro tinham sumido.
Ele deu o fora disse o velho com o arpu. Um homem
mau, um homem sem concesso, prezado senhor. o nico
gondoleiro que no tem concesso... (p. 109)

Aqui, a referncia ao Rio Aqueronte e ao barqueiro Caronte me parecem demasiado eloqentes para
serem simplesmente deixadas de lado. Ao ser indagado acerca do preo da viagem, o gondoleiro, o
nico que no tem concesso, responde de forma sinistra : O senhor pagar, para, chegada,
desaparecer sem esperar pelo pagamento. E no entanto, sua resposta O senhor pagar, continua
ecoando em nossas mentes. Em que moeda ele espera que seja feito o pagamento?

Mann alerta que, arrastado pelo turbilho da paixo, o homem torna-se mesmo aquilo que mais o
repugna. Von Aschenbach, no navio que o levou a Veneza, viu um velho que procurava passar-se por
jovem atravs de tudo que pudesse haver de mais exterior - roupa, maquiagem, vocabulrio, atitudes
estereotipadas. com estranheza e , depois, repulsa, que Aschenbach nos fala deste homem:
Como podia ser isso? Aschenbach cobriu a testa com sua
mo e fechou os olhos, que ardiam porque dormira pouco.
Pareceu-lhe que nem tudo era como de costume, que
comeava a alastrar-se uma estranheza sonhadora, uma
desfigurao do mundo para o esquisito que talvez ainda
pudesse ser detida se escurecesse seu rosto e tornasse a
olhar. (...) Mas era nojento de se ver em que estado, na falsa
comunidade com a juventude, tinha ficado o velho janota. Seu
crebro velho no conseguira suportar o vinho como os jovens
robustos, estava miseravelmente bbado. De olhar idiota, um
cigarro entre os dedos trmulos, mantendo com dificuldade o
equilbrio, vacilava no mesmo lugar, impelido pela bebedeira
para frente e para trs. (pp. 103-104)

Ele considera pattico um homem, j idoso, tentando se fazer passar por jovem entre jovens, que se
deixa levar pela embriaguez do vinho e da paixo. Nosso protagonista ainda tenta resistir
desfigurao do mundo para o esquisito. No quer acreditar no que v. No pode acreditar. Fecha
os olhos para em seguida reabri-los e verificar se no estava sendo enganado por seus sentidos.
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Porm ele mesmo, mais a frente, quando se v acometido pela paixo pelo jovem Tadzio, passa,
gradativamente, a se comportar como o falso jovem que viu no navio. Pormenores juvenis
acrescentados ao terno, idas mais freqentes barbearia, tintura no cabelo, maquiagem para dar
mais simetria s sobrancelhas, para aumentar a impresso de brilho dos olhos, para prolongar o corte
dos olhos, para avermelhar o lbios, para camuflar as rugas. Tudo para rejuvenescer, para diminuir a
distncia entre sua velhice e a juventude daquele que se tornara o objeto de sua paixo.

Para Thomas Mann, quando nos deixamos arrastar pelo turbilho de paixo, perdemos toda a
substncia e identidade frente s situaes. O autor diz isso o tempo todo quando, ao invs de referir-
se ao seu personagem pelo seu nome, expresso externa de sua unidade e identidade, apenas
refere-se a ele em funo das circunstncias de cada momento. Assim, de acordo com a situao,
o viajante, ou o repousante, ou o solitrio calado, ou o passeante, ou o que partia, ou o
atormentado, ou o fugitivo, ou o entusiasmado e assim por diante. O Homem camaleo. Na
verdade, o turbilho refora a maleabilidade da personalidade, potencializa sua capacidade de
transfromao.

Mann adverte seus contemporneos de que aquela busca pelo estranho e o sem relao uma
busca ilusria e perigosa. Uma farsa. O desejo, em seu personagem, de viajar, foi despertado pela
sbita viso de um viajante, um estrangeiro, num fim de tarde nublado. Mais tarde, em Veneza, entre
os componentes de um grupo de cantores ambulantes que se apresentavam em troca de algumas
moedas dos turistas, ele tem sua ateno atrada pelo saltimbanco responsvel pela guitarra. A
descrio do solista confere exatamente com a do estrangeiro do incio da histria sem , porm, que
Aschenbach se d conta disso. O homem No parecia veneziano, mas da raa dos cmicos
napolitanos, meio rufio, meio comediante, brutal e ousado, perigoso e divertido. Mesclava piruetas
de palhao com gargalhadas diablicas. Um misto de bobo da corte e demnio.

A sensao de deslumbramento que experimentava como conseqncia de sua


paixo, tambm ilusria. At ver Tadzio pela primeira vez, toda a narrativa transcorre sob um clima
escuro, sombrio, nebuloso. O entardecer nublado, em que v o estrangeiro pela primeira vez; a
escolha do local para onde ir, um objetivo que ainda no lhe era claro; a faixa de gua suja que se
alargava com a partida do navio; cu e mar turvos e plmbeos , na chegada a Veneza e a gndola,
estranha embarcao de tempos baladescos, tradicionalmente inalterada e to singularmente preta
como entre todas as coisas s o so os atades - lembra caladas e criminosas aventuras em noites
murmurantes, lembra mais ainda a prpria morte, macas e execues sombrias e a ltima silenciosa
viagem. (pp. 107-108)

Depois de conhecer Tadzio, comea a ver o mundo de outra forma. A paixo


ilumina-lhe os olhos: Diariamente, agora, o deus de faces fogosas dirigia, nu, sua quadriga exalando
brasa, pelos espaos do cu, e seus cachos amarelos esvoaavam ao sopro do vento leste. (p. 131).
Porm, apesar da sensao de vitalidade transmitida pelo sol, algo de muito ruim estava em
gestao. Aschenbach comea a notar que nem tudo est bem. Os turistas comeam a deixar
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Veneza; entre os citadinos circula um burburinho que todos se esmeram em esconder dos turistas. O
mal desenvolve-se sorrateiramente. O clera.

A MORTE EM VENEZA , de Thomas Mann, de 1912, revela a tendncia


dominante na Alemanha de seu tempo, quando uma orgia arrebatadora procurava arrastar a todos
para o redemoinho da luxria e da loucura da guerra. Essa tendncia parece se cristalizar na seguinte
passagem:

Nesta noite teve um sonho terrvel (...) um sacudir de


correntes, retumbar, abafados troves acompanhados de
jbilos estridentes e de um certo uivar com o som prolongado
de u (...) grandes eram a sua repugnncia, grande seu medo,
honesto o seu desejo de salvaguardar o seu eu at o fim contra
o estranho, o inimigo do sereno e digno esprito. Mas o barulho
e a gritaria, multiplicados pela rocha ecoante, cresciam,
sobrepujavam, aumentavam at a loucura arrebatante (...) com
as batidas dos timbales seu corao retumbava, seu crebro
girava, acometido de raiva, de desvario, de atordoante
voluptuosidade, e sua alma desejou unir-se dana de roda do
deus (...) Com espuma nos lbios, vociferavam, excitavam-se
com gestos lascivos e mos buliosas, rindo e gemendo,
empurravam os bastes espinhosos um na carne do outro e
lambiam o sangue dos membros. Mas com eles, entre eles,
estava agora o sonhador, submisso ao deus estranho (...)
ento, sobre o terreno de musgo revolvido, comeou um
ilimitado cruzamento, em sacrifcio ao deus. E sua alma
experimentou a luxria e a loucura da decadncia. (161-162)

Thomas Mann, nasceu em Lbeck e foi criado em Munique, longe das influncias
prussianas: Berlim significava a Prssia, a natural inimiga de Munique e Baviera. A Alemanha do
Norte olhava a do Sul como levando uma boa vida, despreocupada, sentimentalista, que tendia para
ser deploravelmente democrtica, se no at liberal. Por seu turno, a Alemanha do Sul olhava a do
Norte como um fanfarro arrogante, com falta de boas maneiras e uma expresso insolente,
politicamente reacionrio, agressivamente preocupado com o trabalho. (Tuchman, 1990:423)

A Alemanha experimentou, a partir de 1870, um vertiginoso crescimento


econmico. A sua produo de ao, que correspondia a um quarto da britnica, em 1914 j era igual
soma do ao produzido pelo Reino Unido, Frana e Rssia. O consumo de carvo na Gr Bretanha,
entre 1861 e 1913 se multiplicou duas vezes e meia. Durante o mesmo perodo, na Alemanha,
multiplicou-se treze vezes e meia. O mesmo ritmo irrefreado se via no crescimento da produo da
indstria qumica e da energia eltrica.
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As transformaes culturais tambm foram bastante acentuadas naquele perodo.


A obra de Nietzsche, inicialmente relegada indiferena, j alcanara o reconhecimento de seus
conterrneos e, no campo das artes, especialmente no da msica, a Alemanha ocupava um lugar de
destaque. Wagner tinha encontrado em Richard Strauss o seu sucessor no reconhecimento
internacional.
A Alemanha cobrava da Europa e do mundo o reconhecimento de sua primazia, de
sua superioridade fundada num esprito inovador e determinado, que recusava os princpios legados
ao mundo pela cultura anglo-francesa, considerada superficial e conservadora.

O sucesso de Richard Strauss se deve a essa nsia por romper, no s os


cnones da composio musical, mas tambm os princpios de uma tica baseada numa viso de
mundo considerada como superada. Esperava-se do artista uma criao repleta de pulso vital, de
energia, que no podia ser contida nos estreitos limites estabelecidos pelas regras de criao. Os
prprios temas escolhidos por Strauss transbordavam de paixo humana : Assim falava Zarathustra
eloqente e arrebatadora, Electra, Morte e Transfigurao, Salom. Todos possuam um forte
apelo s emoes mais cruas da humanidade.

O povo alemo parecia ansioso, sedento por tudo que pudesse representar a
emoo, o instinto humano. Salom, recusada no resto da Europa, fez estrondoso sucesso na
Alemanha. Electra foi outro grande sucesso de Strauss. Aps a estria, Herman Bahr teria
comentado acerca da msica que ela exprimia algo de sinistro sobre o tempo de ento, uma espcie
de orgulho nascido de um poder sem limites, um desafio ordem, induzindo ao caos. (Tuchman, op.
Cit. p. 461)

Um dos sintomas daquele desafio ordem e repulsa pela rotina pode ser
entrevisto na atrao exercida pela Itlia sobre os homens do Norte. Nietzsche deixou-nos um poema
em que louva a vida natural e pulsante do Sul, contraposta vida do Norte, menos visceral e mais
baseada em valores relacionados racionalidade:

[...]
O mar, to branco, dormindo absorto,
E ali, purprea, vai uma vela
Penhasco, idlios, torres e cais,
Balir de ovelhas e figueirais. Sul da inocncia, me acolhe nela!
[...]
Jovens, to falsos, to inconstantes,
Pareceis feitos bem para amantes
E em passatempos vos entreter...
No norte amei e confesso a custo
Uma mulher velha de dar susto:
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Verdade, o nome dessa mulher. (Nietzsch, 1991:183)

Goethe, Ibsen e Burckhardt so outros exemplos daquela atrao exercida pela


Itlia. Wagner encontrou em Veneza a inspirao para seu Tristo e Isolda e, em 1883, morreu
naquela cidade. Strauss chegou a manifestar o desejo de compor uma pea sobre Csar Brgia ou
Savonarola. A Itlia era o outro, o diferente. O sol, no lugar do frio; a extroverso, no lugar da frieza; a
paixo, no lugar do clculo. exatamente a busca do estranho e do sem relao que leva o
protagonista da histria de Thomas Mann a Veneza.

Quando Morte em Veneza vem luz, em 1912, j era possvel vislumbrar a


guerra vindoura nas escaramuas diplomticas e polticas, como as relacionadas questo
marroquina e questo balcnica. No Congresso de Basilia da Internacional Socialista, naquele
ano, um dos temas em pauta foi a elaborao de uma poltica para enfrentar a possibilidade da
guerra. Thomas Mann tambm lanou sua advertncia.

Aschenbach descobre o mal a tempo mas, em sua embriaguez, no pode deixar


Veneza e Tadzio. Espera mesmo que a cidade se esvazie para que fique mais a vontade com Tadzio.
Tem esperana de poder tirar proveito da catstrofe.

Da mesma forma que a paixo despertada pela perspectiva da guerra criava um


deslumbramento, uma embriaguez, que no permitiam ao povo alemo vislumbrar o terror que se
aproximava e, quando conseguiam perceber o que os esperava, no davam a devida importncia,
consideravam que o preo a pagar era justo.

Minutos passaram at irem em auxlio do que cara de lado na


cadeira. Levaram-no para o seu quarto. E, ainda no mesmo dia,
um mundo respeitosamente comovido recebeu a notcia de sua
morte. (Mann, Op. Cit. pg. 170)

A profecia do barqueiro se cumpriu: O Senhor pagar! A de Thomas Mann, tambm.


Hoje, quando a nova aristocracia industrial-militar estadunidense tenta atrair o povo de seu pas e o resto
mundo para a defesa de seus interesses, camuflados por uma defesa apaixonada da luta anti-terrorista e
pela democracia, devemos prestar ateno advertncia de Thomas Mann, desmascarar essa paixo
cega e desvendar o que est por trs dela. O preo, para ns, pode tambm ser muito alto.
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Referncias Bibliogrficas

ALIGHIERI, Dante. A DIVINA COMDIA. In Obras Completas. Ed. das Amricas, SP. (s/d)

EKSTEINS, Modris. A SAGRAO DA PRIMAVERA. Rio de Janeiro. Rocco, 1991;

MANN, Thomas. A MORTE EM VENEZA. So Paulo. Abril Cultural, 1979;

NIETZSCHE, Friedrich. Coleo Os Pensadores, vol.II. 5 Ed. So Paulo: Nova Cultural, 1991. Pg. 183.

TUCHMAN, Barbara. A TORRE DO ORGULHO. Rio de Janeiro. Paz e Terra, 1990;