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PROCESO DE RECICLAJE DE FLUORECENTES

El proceso de separacin del mercurio y descontaminacin de los dems materiales


resultantes, es un proceso de alta complejidad; por esta razn, la tecnologa para su
separacin implica el uso de maquinaria muy sofisticada, lo cual hace que el proceso
tenga un costo econmico asociado a este tratamiento correcto. En funcin de lo anterior,
la cadena de distribucin y uso de los dispositivos, est llamada a contribuir
econmicamente para que estos dispositivos se reciclen correctamente, sin causar
impacto ambiental negativo

METODO DE RECICLAJE

Para un proceso de reciclaje de fluorescentes se toma en cuenta los siguientes pasos

PASO 1 )

Las lmparas estn separadas inicialmente en dos fracciones:

1) Vidrio,

2) Metal o plstico.

Durante esta separacin la bombilla se extrae y se separa a travs de sistemas de filtro.


Mediante el calentamiento de la base de vidrio y la recuperacin del mercurio se lleva a
cabo el resto del proceso.

El vidrio, despus de nuestros procesos, puede ser reciclado de nuevo a ciclos de


produccin. Las piezas de metal y de plstico de la base de la lmpara se separan y
pueden ser utilizados adems en la fabricacin de lmparas u otras ramas industriales

El siguiente grafico muestra el proceso de reciclaje


Paso 2

El mercurio y fsforo se liberan del vidrio roto y despus se separan a travs de


sedimentacin y destilacin en tubo rotatorio. El resultado es de hasta 99,9 por ciento de
mercurio puro, que es el re-usado, por ejemplo en lmparas o la industria qumica. El
resto de la mezcla de polvo de vidrio entonces se puede dividir en sus diversas
fracciones: sosa-cal de vidrio, vidrio de plomo y los metales.

La presente Patente de Invencion hace referencia a un procedimiento para el reciclaje de tubos


y/o lamparas fluorescentes, con recuperacion del mercurio y los otros, componentes que
contienen. La utilizacion, cada vez mas acentuada, de los tubos fluorescentes como fuente de luz
artificial hace de estos, una vez agotados, un residuo de un volumen importante, principalmente
en areas con elevada densidad de poblacion. Un tubo fluorescente consiste en un tubo de vidrio
en cuyos extremos dos filamentos metalicos actuan como emisores de electrones. El tubo es
llenado con un gas, normalmente vapor de mercurio, que emite radiacion ultravioleta al
producirse una descarga entre los electrodos de los dos extremos. Las paredes de vidrio de la
lampara estan recubiertas de una capa de polvo fluorescente que al ser excitado por la luz
ultravioleta emite una luz de color caracterstico. Se utilizan diferentes polvos fluorescentes en
funcion del color y de la eficiencia requerida, generalmente compuestos de lantanidos como
itrio, gadolinio, europio o terbio. Los polvos fluorescentes contienen tambien mercurio metalico
en forma de pequenas gotas que representan del orden del uno por ciento del peso total. Estos
polvos fluorescentes pueden, por tanto, ser tratados para reciclar el mercurio que contienen por
destilacion. Entre los distintos metodos propuestos hasta la fecha para recuperar el mercurio de
los tubos fluorescentes existen dos grupos claramente diferenciados. En primer lugar los procesos
que trituran los tubos y disuelven el vapor de mercurio con oxidantes como persulfato amonico,
hipoclorito sodico o peroxido de hidrogeno, recuperando posteriormente el metal disuelto por
precipitacion en forma de sulfuro. Estos metodos generan aguas residuales conteniendo
mercurio y no recuperan el mercurio metalico presente en el polvo fluorescente si no es con gran
dificultad. Existen tambien otros metodos en los que los tubos fluorescentes son triturados y el
vapor de mercurio recogido en filtros de carbon activo. Este carbon activo constituye a su vez un
residuo peligroso a partir del cual el reciclado de mercurio es francamente difcil. Los polvos
fluorescentes deben ser tratados en otra instalacion. El procedimiento que se describe a
continuacion permite reciclar mas del 99 % del mercurio total contenido en los tubos
fluorescentes y, si se desea, los lantanidos contenidos en los polvos fluorescentes en forma de
concentrado de oxidos. No genera aguas residuales conteniendo mercurio ni carbon activo
saturado de mercurio sino que se obtiene el mercurio en estado metalico y, por tanto, reciclable.
El mercurio es obtenido en la etapa de adsorcion en forma de amalgama de plata que, junto a los
polvos fluorescentes, permite reciclar el mercurio mediante una simple destilacion. La utilizacion
de plata en polvo para absorber el mercurio gas permite una reduccion del contenido de mer- 5
10 15 20 25 30 35 40 45 50 55 60 65 curio en los gases de salida del triturador de tubos inferior a
0,050 mg/m3. Los filtros de carbon activo se utilizan unicamente como dispositivo de seguridad y
su duracion es practicamente ilimitada, evitandose as la generacion de un nuevo residuo de
mercurio. El proceso de tratamiento propuesto, cuyo esquema se muestra en la figura 1, consiste
en las siguientes operaciones: - Los tubos fluorescentes indicados con el numero (1) en el
diagrama son colocados en el interior de un cilindro de acero inoxidable hermeticamente cerrado
y triturados mediante rotacion del reactor cilndrico en el interior del cual se colocan varias bolas
de acero para que trituren los tubos. Esta operacion esta indicada con el numero (2) en el
diagrama. El vapor de mercurio es emitido al interior del cilindro al romperse los tubos. - Una
bomba extractora de aire enva los gases del interior del cilindro a una torre de adsorcion rellena
de cristales de plata electroltica indicada con el numero (3) en el diagrama, manteniendo el
interior del triturador a presion inferior a la atmosferica para evitar escapes de mercurio gas
durante la carga y descarga del cilindro. Una vez atravesada la torre de lavado de mercurio los
gases son enviados a filtros de carbon activo (4) que fijaran el mercurio residual si, por
agotamiento de la columna de plata, lo hubiera. La amalgama de mercurio y plata puede
regenerarse por calentamiento de la plata a 800C destilando el mercurio contenido y pudiendo
reutilizarse la plata. - Un cribado del solido triturado (5) permite separar los finos, de diametro
inferior a 1 mm, que contienen el polvo fluorescente y el mercurio metalico, de la mayor parte del
vidrio y metales. que constituyen los grueso. - Los finos son tratados en un destilador de mercurio
de retorta (6) junto a la plata de adsorcion caso de ser necesario para recuperar el mercurio y
obtener un concentrado de compuestos fluorescentes y mercurio metalico. - El vidrio y los
metales de la fraccion de gruesos son separados por trituracion (7) y cribado (8). El vidrio puede
reciclarse, as como los componentes metalicos. El presente proceso permite, en resumen,
reciclar todos los componentes de los tubos y lamparas fluorescentes, recuperando el mercurio
en forma metalica, el vidrio y las substancias fluorescentes por separado para poder ser
reutilizados. La plata utilizada como adsorbente es tambien reciclada, con lo que el proceso no
genera ningun tipo de subproducto o residuo. 2 3 ES 2 103 171 A1 4 REIVINDICACIONES 1.
Procedimiento para el reciclado de tubos y lamparas fluorescentes con recuperacion e
inertizacion de todos sus componentes caracterizado por: a) trituracion de los fluorescentes en
reactor hermeticamente cerrado al interior del cual los vapores de mercurio son emitidos al
romperse los tubos, b) envo de los gases del interior del cilindro a una torre de adsorcion donde
queda retenido el mercurio, c) cribado del solido triturado que permite la separacion de la
fraccion inferior a 1 mm., que contiene el polvo fluorescente y mercurio metalico, de la fraccion
gruesa, constituida por vidrio y metales, d) destilacion de la fraccion fina para obtener mercurio y
un concentrado de compuestos fluorescentes. 2. Un procedimiento segun la reivindicacion 1
caracterizado por la utilizacion de plata como adsorbente del mercurio, la cual puede ser reutili- 5
10 15 20 25 30 35 40 45 50 55 60 65 zada por tiempo indefinido, previo tratamiento de la misma.
3. Un procedimiento segun reivindicaciones anteriores caracterizado por la destilacion del
mercurio retenido en el adsorbente, el cual puede volver a ser reutilizado. 4. Un procedimiento
segun las reivindicaciones anteriores caracterizado por una trituracion y cribado de la fraccion
gruesa para reciclar el vidrio y los compuestos metalicos. 5. Un procedimiento segun las
reivindicaciones anteriores caracterizado por la obtencion de: un destilado compuesto por
mercurio que no precisa purificacion; un subproducto exento de mercurio compuesto por
substancias fluorescentes, mayoritariamente tierras raras, totalmente inerte; vidrio limpio
reutilizable y una fraccion metalica que puede ser reciclada o bien vertida sin ningun problema
de toxicidad.