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LA OPININ DE UN MEDICO Los miembros de Alcohlicos Annimos consideramos que nuestros

lectores se interesarn en conocer el informe que rinde un mdico acerca del mtodo de
restablecimiento que se describe en este libro. El testimonio ms convincente desde luego ser
aqul que provenga de los mdicos, sobre todo de aqullos que han tenido ya experiencias con los
padecimientos de nuestros miembros y que han sido testigos de nuestro regreso a un estado sano.
Un mdico muy prestigiado, l mismo, mdico en jefe de un prominente hospital conocido en el
mbito nacional y que se ha especializado tanto en el alcoholismo, as como en la adiccin a las
drogas, le ha obsequiado a Alcohlicos Annimos el siguiente reconocimiento: A QUIEN
CORRESPONDA: Durante muchos aos he estado especializndome en el tratamiento de
alcoholismo. Hace casi cuatro aos que atend a un paciente que, no obstante haber sido un
hombre de negocios muy capaz, y que gozaba de altos ingresos, era un alcohlico de las
caractersticas que yo haba llegado a diagnosticar como sin esperanza de curacin. Cuando estaba
en tratamiento tras su tercer ingreso al hospital, este paciente reuni una serie de ideas que haba
obtenido previamente, encaminadas a lograr un medio probable de rehabilitacin del alcoholismo
Como una parte de su rehabilitacin, empez a compartir sus conceptos a otros alcohlicos,
insistiendo en ellos con la idea de que deban, de la misma manera, compartir con otros
alcohlicos tales 6 ideas. A partir de esta base, ha empezado a crecer rpidamente una Agrupacin
de estos hombres y mujeres. Mi paciente y ms de cien alcohlicos presentan rasgos de haberse
recuperado. De manera personal he conocido a treinta de estos pacientes, mismos que tenan las
mismas caractersticas de aqullos en los cuales todos los recursos mdicos disponibles haban
fallado totalmente. Estos hechos representan una importancia mdica suprema, debido a que las
extraordinarias posibilidades de un rpido crecimiento particular a este grupo, representan muy
probablemente el inicio de una nueva poca en los anales del alcoholismo. Es probable que estas
personas tengan ya el remedio para miles de situaciones semejantes. Sobre todos los aspectos que
les mencionen a los interesados estas personas sobre ellas mismas, pueden ustedes tener la ms
absoluta confianza. Muy atentamente, Dr. Silkworth El mdico que nos otorg esta carta, de
acuerdo a nuestras peticiones, ha tenido la gentileza de ampliar aun sus puntos de vista en las
aseveraciones que siguen. Aqu confirma que quienes hemos padecido la tortura alcohlica
debemos de entender que el organismo de un alcohlico est tan enfermo como lo est su mente.
No quedamos satisfechos con que se nos dijese que no podamos beber alcohol ordenadamente
nada ms porque no nos ajustbamos a la vida, que porque estbamos en un total alejamiento de
la realidad, que porque francamente padecamos de defectos mentales. Todos estas razones eran
ciertas hasta cierto punto, es ms, hasta un punto muy avanzado respecto a varios de nosotros.
Sin embargo, estamos seguros de que nuestros organismos estn igualmente enfermos. En
nuestro punto de vista, cualquier estudio que se haga sobre el alcohlico y que no considere los
factores fsicos en forma integral, no ser un estudio completo. La teora del doctor, acerca de que
tenemos una alergia al alcohol, nos es muy interesante. Como personas no cientficas, nuestra
opinin acerca de lo rotundo de este concepto, desde luego que puede 7 significar muy poco. Sin
embargo, como personas que bebimos en el pasado, podemos decir que esta explicacin tiene
mucho sentido. La misma explica muchas cosas que de otra forma no podramos considerar. No
obstante que apoyamos nuestra solucin al alcoholismo sobre el plano espiritual, as como el
altruista, plenamente apoyamos la hospitalizacin para aquel alcohlico que padezca de
temblores o de neblina causados por el alcohol. En la mayor parte de los casos, es un imperativo el
que el cerebro de una persona sea clarificado antes de ser informado; pues de tal manera, dicha
persona alcohlica tendr una mayor facilidad de entender y de aceptar todo lo que tenemos para
ofrecerle. ES, DE ESTA MANERA, QUE EL DOCTOR NOS EXPRESA LO SIGUIENTE: El tema
desarrollado en este libro me parece ser de fundamental importancia hacia aquellas personas que
padezcan de la adiccin al alcohol. Esto lo digo despus de mi experiencia de muchos aos como
Mdico en Jefe de uno de los hospitales ms antiguos en el pas dedicados a tratar adicciones al
alcohol y a las drogas. Fue para m, por lo tanto, un asunto de autntica satisfaccin cuando se me
pidi que aportara unas pocas palabras sobre un tema que se desarrolla en un fino detalle en
estas pginas. Los mdicos nos hemos dado cuenta por mucho tiempo de que para las personas
alcohlicas era de suprema importancia un cierto tipo de psicologa moral, mas su aplicacin
presentaba una serie de dificultades que nos rebasaban a los mdicos. Aun con nuestras normas
ultramodernas, con nuestro rigor cientfico aplicado a todas las cosas; es probable que no estemos
suficientemente equipados para hacer la aplicacin de todo aquello bueno que existe fuera de
nuestro sintetizado conocimiento. Hace aproximadamente cuatro aos que uno de los autores de
este libro se someti a tratamiento en este hospital y durante su estancia adquiri varias ideas,
mismas que puso en aplicacin prctica enseguida. Posteriormente, l pidi se le dejara platicar su
historia a otros pacientes aqu mismo y, no sin ciertos titubeos, se lo permitimos. 8 Los casos que
le sucedieron han sido de lo ms interesante; de hecho, muchos de ellos son asombrosos. La
abnegacin de estas personas, tal como lo hemos llegado a conocer, la ausencia total de un
sentido utilitario, as como su espritu comunitario, alienta, indudablemente, a quien ha trabajado
larga e incansablemente en este campo del alcoholismo. Estas personas tienen fe en si mismas, y
aun ms fe en un Poder que arranca al alcohlico crnico de las mismas puertas de la muerte. Es
desde luego deseable que un alcohlico sea liberado de su anhelo fsico por el licor, y esto a
menudo requiere de una hospitalizacin programada, con objeto de que las medidas de orden
psicolgico sean de mximo beneficio. Creemos, y as lo sugerimos hace unos pocos aos, que la
accin del alcohol en estos alcohlicos crnicos es la manifestacin de una alergia; que el
fenmeno de la sed alcohlica es caracterstico de este tipo de individuos y nunca se presenta en
ninguna persona que ingiera alcohol en forma ordenada, del tipo ordinario. Estos tipos alrgicos
nunca pueden ingerir alcohol en ninguna presentacin sin que corran peligro; tambin, una vez
que se ha formado el hbito y que la persona ha visto que no puede romperlo, una vez que han
perdido la confianza en ellos mismos, as como su confianza en los asuntos humanos, sus
problemas se acumulan sobre ellos y se convierten en algo asombrosamente difcil de resolver. La
motivacin emocional muy rara vez es suficiente. El mensaje que puede interesar y sostener a
estas personas alcohlicas debe tener peso especfico. En casi todos los casos, sus ideales deben
depositarse en un poder superior a ellos, si es que desean volver a crear sus vidas. Si alguien cree
que los psiquiatras que dirigimos un hospital para alcohlicos damos la impresin de ser algo
sentimentales, permtanle que pase un tiempo con nosotros en la lnea de fuego, que vea las
tragedias, que vea a las desesperadas esposas, a los nios pequeos; que resuelva los problemas
cotidianos hasta llegar a ser una rutina en sus diarias ocupaciones, aun hasta de sus ratos de sueo
y ver como hasta el ms insensible no se asombrar de por qu hemos aceptado y animado este
movimiento. Vemos que, despus de muchos 9 aos de experiencia, no hemos encontrado nada
que haya contribuido ms a la rehabilitacin de estos seres humanos que el altruista movimiento
que se est desarrollando entre ellos. Hombres y mujeres beben esencialmente porque les agrada
el efecto que produce el alcohol. La sensacin es tan engaosa que, en tanto que ellos admiten
que es nociva, despus de un cierto tiempo no son capaces de distinguir entre lo verdadero y lo
que es falso. Para ellos su vida alcohlica para ser la normal. No pueden descansar, estn irritables
y descontentos, a menos que vuelvan a experimentar la sensacin de tranquilidad y de bienestar
que sobreviene una vez que han tomado unos tragos. Tragos que ellos ven a otros ingerir y salir sin
dificultad alguna. Despus de que han sucumbido nuevamente a su deseo por beber, como
muchos lo hacen, desarrollndose el fenmeno de sed alcohlica; atraviesan por las tan conocidas
etapas de una juerga, de la cual quedan con remordimientos y con una firme resolucin de jams
volver a beber. Este ciclo se repite una y otra vez y, a menos que la persona experimente un
cambio psquico, existen muy pocas esperanzas de rehabilitacin. Por otro lado y no importando lo
extrao que pudiese parecer a quienes no lo comprendan, una vez que ha ocurrido el cambio
anmico, aquella misma persona que pareca condenada, quien hubiese tenido tantos problemas y
que se hubiera desesperado de tener que resolverlos siempre, repentinamente se encuentra en
condiciones sencillas de controlar su deseo por beber alcohol, siendo que lo nico que requiri fue
seguir unas pocas y sencillas reglas. Hay quienes han gritado ante m en un sincero y desesperado
ruego: Doctor, ya no puedo seguir de esta manera. Deseo seguir vivo! S que debo dejar de
beber pero no puedo! Tiene usted que ayudarme! Dando cara a este problema, si un mdico es
sincero consigo mismo, algunas veces tendr que admitir su incapacidad. No importa que d todo
lo que l tenga, a menudo ese todo no es suficiente. Uno siente que algo ms que el poder
humano es necesario para que se produzca el esencial cambio psquico. Aunque es considerable el
numero de casos de recuperacin debidos al tratamiento psiquitrico, 10 los mdicos debemos de
admitir que hemos ahondado poco en el problema considerado en su globalidad. Hay muchos
individuos que no estn reaccionando favorablemente al tratamiento psicolgico. No estoy
enteramente de acuerdo con quienes creen que el alcoholismo es en su totalidad un problema de
control mental. He tenido a muchos pacientes, por ejemplo, quienes han estado esforzndose en
algn problema, o en algn asunto comercial que se iba a finiquitar en una cierta fecha, favorable
para ellos. Bebieron una copa un da o un poco ms antes de esa fecha crucial y entonces el
fenmeno de la sed alcohlica de inmediato se coloc muy por encima de todos los dems
intereses, dando lugar a que esta importante reunin no se llevara a cabo. Estos hombres no
bebieron para escapar; estuvieron bebiendo para superar una sed alcohlica que estaba mucho
ms all de su control mental. Existen muchas situaciones que surgen del fenmeno de la sed
alcohlica y que hacen que los seres humanos hagan el sacrificio supremo ms que continuar
luchando. La clasificacin de los alcohlicos parece ser mucho ms difcil y sus detalles minuciosos,
es algo que se escapa del alcance de este libro. Tenemos, desde luego, a los enfermos mentales,
quienes son emocionalmente inestables. Todos estamos ya familiarizados con esta clasificacin.
Siempre estn dejando de beber para siempre. Siempre experimentan demasiados
remordimientos y hacen muchas promesas, pero nunca toman una decisin. Existe el tipo de
persona que no est dispuesta a admitir que no puede beber una copa. Se pone a planear varias
formas de beber. Cambia de marca o de medio ambiente. Est la clasificacin del que siempre
piensa que por haber estado sin alcohol en su organismo por un periodo puede beber sin que esto
le represente peligro. Est la clasificacin del manaco-depresivo que es, muy probablemente, el
menos comprendido por sus amistades y acerca de quien se podra escribir un captulo completo.
De aqu siguen las clasificaciones de los totalmente normales excepto en el efecto que el alcohol
tiene sobre ellos. Son a menudo personas competentes, inteligentes y amigables. Todos estos y
muchos otros tienen, sin embargo, un sntoma en 11 comn: No pueden empezar a beber sin que
se desarrolle en ellos el fenmeno de la sed alcohlica. Este ltima fenmeno, tal como lo hemos
sugerido, probablemente sea la manifestacin de una alergia la cual establece la diferenciacin de
estas personas y los coloca por separado como seres totalmente diferentes. Esta alergia, nunca ha
podido erradicarse bajo ningn tratamiento en forma permanente y del que tengamos
conocimiento. El nico alivio que tenemos para sugerir es la total abstinencia. Esto ltimo nos
pone directamente en el estira y afloja de la controversia. Se ha escrito mucho a favor, mucho en
contra; sin embargo, entre los mdicos la opinin generalizada parece ser que los alcohlicos
crnicos estn condenados a muerte. Cul es la solucin? Permtanme contar una experiencia
que me ocurri hace dos aos: Cerca de un ao antes de esta experiencia nos fue trado un
hombre para ser tratado de alcoholismo crnico. Estaba casi recuperado de una hemorragia
estomacal y daba la impresin de ser un caso de deterioro patolgico mental. Ya haba perdido
todo lo que tena de bueno en su vida y slo viva, se puede decir que nada ms para beber.
Admiti plenamente y crey que no tena esperanzas. Despus de que se le elimin el alcohol de
su organismo, encontramos que no haba dao cerebral permanente. Acept el mtodo delineado
en este libro. Un ao ms tarde me pidi una cita para consulta y, en ese momento, experiment
una sensacin muy extraa. Lo conoca por su nombre y en forma parcial reconoc sus facciones,
pero ah se acab todo el parecido. De aquel despojo tembloroso, desesperado y nervioso, haba
surgido un hombre reluciente de confianza en si mismo y de contentamiento. Platiqu con el un
rato, pero no acababa de creer yo mismo que antes lo haba conocido. Me era extrao y en eso se
march. Hace ya ms de tres aos y no ha vuelto a beber alcohol. Cuando necesito de un estmulo
en mi mente para elevar el espritu, me pongo a pensar en otro caso que me report un destacado
mdico de Nueva York. Sucede que el paciente ya se haba hecho su propio diagnstico y decidi
as que su situacin no ofreca ninguna esperanza, escondindose en un granja desocupada ya con
la 12 intencin de morirse. Fue sacado de ah por dos rescatistas y me lo trajeron en un estado
desesperado. Despus de su rehabilitacin fsica, tuvo una pltica conmigo en la cual con toda
franqueza puso de manifiesto que el tratamiento era una esfuerzo desperdiciado, a menos que yo
le asegurase lo que nadie le haba hecho antes de que en lo futuro tendra el la fuerza de
voluntad para no ceder al impulso por beber. Era tan complejo su problema alcohlico y tan
grande su depresin, que cre que su nica esperanza sera a travs de lo que llambamos
psicologa del estado de nimo y dudamos que aun esto pudiese tener algn efecto. Sin
embargo, s compr este hombre las ideas contenidas en este libro. Hace tres aos ya que no ha
vuelto a beber. Lo veo de vez en cuando y es una muestra tan noble de comportamiento que uno
quisiera siempre encontrar. Recomiendo de manera genuina a los alcohlicos a que lean este libro
hasta su ltima pgina y que si algunos de ellos lo hiciesen slo por mofarse, es posible que ellos
mismos se pongan a rezar. Dr. Silkworth