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A N Á L I S I S

Fibras del
primer decenio
del siglo XXI
1ª parte

Dr. Joaquim Detrell y


Sandra Carreño.
TECNITEX INGENIEROS, S.L.

Tanto en el campo de la indumentaria


de protección, como en el de la casual,
e incluso de la más convencional, en el
transcurso del próximo decenio cabe
esperar cambios substanciales
ocasionados por el continuado desarrollo
y aparición de nuevas fibras textiles que
aportan características de
comportamiento, y aún estructurales,
que sin duda han de revolucionar el
panorama actual de las materias textiles
disponibles. En este artículo pretendemos
realizar una breve, y no exhaustiva,
revisión de algunos de los trazos más
importantes que pueden caracterizar la
oferta, en algunos casos a corto y en
otros a medio plazo, de fibras para
indumentaria en general, y laboral y de
protección en particular; y ello con la
conciencia de que, como decía el
científico escandinavo, “es muy
arriesgado hacer predicciones,...
especialmente si son sobre el futuro”

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DEL PRESENTE AL FUTURO Las claves de la innovación que ha de conducir al


desarrollo tecnológico de tales materiales se han de
Es notorio que en el pasado, los fabricantes de fibras basar, necesariamente, en las siguientes premisas:
han dado prioridad a los objetivos de elevada producción;
sin embargo, en la actualidad, y aún más en el próximo • Explotación de las características morfológicas:
futuro, la atención se centra en los intereses de los Límite entre la estructura microscópica de la fibra y
consumidores y en su concepto de calidad de vida. las moléculas del polímero; modificación de la
Desde esta perspectiva, uno de los aspectos que ya se disposición molecular en la sección transversal
consideran primordiales es el equilibrio entre un
crecimiento económico sostenible y compatible con la • Respeto a la naturaleza: Reciclaje y materias primas
protección ambiental. La industria textil, especialmente alternativas a las tradicionales derivadas del petróleo.
en los países desarrollados, no es una excepción a este
imparable sentimiento y se precisan aún largos años de • Fibras inteligentes: Que incluyan las funciones sensor-
estudios e innovaciones para conseguir reducir y reutilizar actuador
sus desechos industriales desde el punto de vista de
protección ambiental, del ciclo de vida de los productos, • Incorporación de la capacidad biomimética: Diseño
del consumo de energía y la conservación de los recursos de nuevas fibras a partir del estudio de las estructuras
naturales. En este contexto es indiscutible que el y funciones vitales (Fijación del CO2).
desarrollo de aquellos productos que pueden ser
fácilmente reciclados será una tarea importante a llevar Desde estas premisas, cabe esperar amplios desarrollos
a cabo en los próximos años. en las áreas indicadas en la Tabla 1.

Un problema por resolver es como incorporar estos • Biomimetismo


factores en el desarrollo tecnológico de unos materiales • Resistencia a la llama y al calor
textiles de los que se espera una mejor funcionalidad • Fibras con encapsulado de cambio de fase
y la aportación de nuevas propiedades. Si hasta, y • Fibras bifuncionales
durante la década de los 60, los avances fundamentales • Protección de las radiaciones ultravioleta
en el campo de las fibras textiles se basaron en la mejora • Tejidos con efecto bactericida
de las funciones primarias de los materiales fibrosos • Fibras conductoras de la electricidad
• Membranas imperrespirables
conocidos (Elevada resistencia a la tracción, mejora • Laminados con efecto memoria térmica
del tacto y cayente, etc.) desde los años 70, hasta
nuestros días, se ha progresado notablemente en el Tabla 1: Características nuevas a desarrollar o a ampliar el uso en
diseño de nuevos polímeros formadores de fibras con las ya disponibles
funciones más elevadas (Alta tenacidad,
ininflamabilidad, fibras con aditivos funcionales, BIOMIMETISMO
transpirabilidad, etc.). Las microfibras, los laminados
imper-respirables, las fibras de viscosa tipo lyocel, las El estudio de la naturaleza ha ayudado a desarrollar
fibras orgánicas o inorgánicas termorresistentes, la nuevos diseños para aumentar la funcionalidad de las
generalización del uso de hilos con elastómero, etc., fibras. Aplicando las características de las fibras naturales
son algunos ejemplos de los logros conseguidos. a las químicas pueden conseguirse funciones superiores
y elevada estética.
Desde esta doble perspectiva, en los albores del siglo
XXI, cabe pensar que los desarrollos inicialmente Un ejemplo de ello es la posibilidad de imitar la seda
conseguidos han de conducir a un cambio esencial que natural; mediante la combinación de fibras ultra-finas
se puede traducir, utilizando el lenguaje ofimático, en de diferente finura con sección transversal triangular
la substitución de fibras hardware por fibras software; y métodos de tejeduría adecuados, puede conseguirse
ello se concreta en tres grandes objetivo: un buen símil de la seda natural.

• Despliegue y explotación de las capacidades actuales También se ha buscado un proceso para dar a las fibras
de las fibras de poliéster un tacto similar al de la lana, formando
micro-rizos mediante texturización por aire. La tarea
• Desarrollo de fibras adaptables, capaces de controlar más difícil ha sido alcanzar las características opuestas
las funciones de acuerdo con las condiciones del de la lana, rigidez y elasticidad, pero manteniendo la
entorno suavidad. Otra de las excelentes propiedades de la
lana es su poder de cobertura que se presenta en la
• Puesta a punto de fibras súper-miméticas, con un estructura de cutícula en su superficie y las estructuras
mecanismo de despliegue de reacciones similares complejas islands-in-the-sea y skin-core específicas de
a las de las funciones de los seres vivos la lana.

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PROTECCIÓN DEL CALOR Y LAS LLAMAS

Ciertamente, la mejor protección contra el fuego se


consigue con materiales incombustibles, no obstante,
la incombustibilidad no es, por una parte, una
característica fácilmente asimilable a soluciones
protectivas de indumentaria, ni la propiedad de no
descomponerse por acción del calor, es la única a
considerar en este tipo de prendas. El diseño de prendas
de protección térmica exige la consideración de los tres
tipos de propagación del calor, y de la eventual
simultaneidad de su presencia.

Aparte de las nuevas mezclas y variaciones de


productos ya existentes que persiguen la mejora de
sus propiedades, como es el caso por ejemplo de Du
Pont y Hoechst Celanese, entre los nuevos desarrollos
figuran Basofil, la fibra de BASF basada en la
melamina, una nueva para-aramida que está siendo
estudiada por Hoechst, así como aramidas microfinas
y una serie de nuevos materiales que se están
desarrollando en Japón.

Sin embargo no todos los esfuerzos se ven recompensados


por el éxito. Courtaulds, por ejemplo, abandonó la
comercialización del TP-11, una fibra termorresistente
con unas propiedades de recuperación a la humedad
altas, muy adecuada para las prendas de protección,
probablemente porque el coste de llevar la fibra al
mercado era prohibitivo.

A medida que se desarrollan nuevas resinas con


propiedades especiales, se intenta obtener de ellas fibras
para su estudio en aplicaciones especiales. Tal es el caso
de la fibra de cristal líquido Vectran, o de PE, basada
en la polieterimida. Además de sus propiedades térmicas,
muchas tienen características de resistencia mecánica
y química elevadas.

El algodón continúa siendo la más utilizada de todas Con la posible excepción de las de vidrio, la mayoría
las fibras naturales, y también la más difícil para la de las fibras termorresistentes, además de caras, se
duplicación sintética de sus propiedades de absorción consideran fibras de alta especialización y no están del
del agua, que hacen al algodón tan deseable en climas todo disponibles para el usuario ni en fibra, ni en hilo
calientes. Algunas de estas propiedades pueden ni en tejido. Algunas se encuentran aún en fase de
introducirse en los sintéticos mediante emulación, desarrollo con una mínima capacidad de producción,
modificando la sección transversal, introduciendo fibras e incluso las que están comercializadas están disponibles
porosas o huecas, etc. sólo en cantidades limitadas de productores o
intermediarios. Tal es el caso de las aramidas (cuya
El desarrollo de nuevos materiales celulósicos parece producción mundial llega a varios miles de toneladas
ser la mejor opción para obtener las propiedades año), el PPS y el PBI (con una capacidad de menos de
combinadas del algodón y de las fibras sintéticas. Se mil toneladas).
han introducido otras propiedades en los sintéticos que
no proporcionan las fibras naturales, de tal manera que La mezcla de fibras es importante para alcanzar una
se pueden combinar aspectos como permeabilidad al relación características de comportamiento/precio
vapor e impermeabilidad al agua, conductividad óptimas. La mezcla permite el empleo de una fibra con
eléctrica, cualidades antibacterias y eliminación de olor, mejores propiedades, a un coste total razonable, siempre
fragancia y buen aroma, elasticidad, resistencia a los que se mantengan las propiedades deseadas de la fibra
rayos UV y baja densidad (en el caso del polipropileno). más cara.

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En los sistemas de hilatura core y wrap, una fibra como


el filamento de vidrio se envuelve o cubre con otra
fibra que tiene unas propiedades textiles distintas. Estos
sistemas son cada vez más importantes en las mezclas
para obtener tejidos que combinan las mejores
propiedades de los componentes, por ejemplo: mayor
confort, menor coste, mejor o más fácil tintura, y mejor
adhesión, manteniendo la tenacidad, la conductividad
u otras ventajas del hilo corespun. Como alma puede
emplearse el filamento de Kevlar, las fibras de vidrio,
de carbono u otras, y como fibra envolvente las spun-
aramidas, las poliamida-imidas, las poliimidas, el rayón
FR o el PAN.

También se tiende a emplear fibras bicomponentes o


impregnadas, por ejemplo extruídas con un alma de
carbono, para obtener fibras antiestáticas. Lenzing ha
desarrollado una versión de su fibra poliimida, P84,
impregnada con PTFE. El PTFE migra a la superficie
de la fibra después de la extrusión.

Es preciso conocer al máximo las propiedades de las


fibras bajo ciertas solicitaciones, y los parámetros de
uso final, para determinar si un material es candidato
a una aplicación particular. En la mayoría de los casos
el coste es un factor primordial en la selección de una
fibra. Como también lo es la disponibilidad. La solución,
a menudo, es un compromiso entre funcionalidad,
disponibilidad y coste.

Las fibras aramidas continuarán satisfaciendo la


mayoría de las demandas de la industria, ya que se ha
avanzado mucho en su normalización, especificación
para muchos usos y publicidad de sus marcas, siendo
la mayoría de los productos razonablemente efectivos.
La expansión provendrá de la mezcla o combinación
de aramidas con otras fibras para obtener materiales
más baratos y efectivos, y de la penetración en nuevos
mercados, como la protección laboral en general. El
resto de fibras sólo podrá arañar un pequeño segmento
del mercado.

Como ejemplo de las posibilidades de la combinación


de fibras y procesos de hilatura conocidos, como el core-
spun, cabe citar que la marca Suiza Schoeller Textil
fabrica un tejido a base de combinar Kevlar de Du Pont
y Basofil de BASF. Incorporando los hilos de carbono
NegaStat el tejido puede ofrecer protección a los peligros
ocasionados por la electricidad estática, además de tener
alta resistencia a la abrasión, ofrecer protección contra
rayos UV, posibilidad de añadirle un tratamiento
antibacterias y lavado a máquina a más de 60ºC.

En el mismo sentido, Ibena Textilwerke Beckmann


GmbH &Co y Boco GmbH&Co han desarrollado
conjuntamente ProFlex 4. Su alto contenido en Viscosa
FR lo hace confortable y el Kevlar da la protección
contra cortes y pinchazos con objetos metálicos.

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Finalmente, la fibra P140 aporta al material propiedades huecas o por la incorporación de productos químicos
antiestáticas. absorbentes de radiación IR, como por ejemplo el
Circonio, que absorbe la energía solar y la almacena.
En este campo, los no-tejidos permiten la optimización Komatsu Seiren Co.Ltd. ha desarrollado un recubrimiento
de mezclas de fibras, por ejemplo, los no-tejidos Vilene, “Dynalive” en el que se aplica una microcapa hueca
mezcla de fibras de resina (Basofil), fibras de meta- (0,1 a 0,5 micrones) con adición de productos químicos
aramida (Nomex) y fibras para-aramida (Twaron). de absorción IR. La capa hueca microporosa presenta
una conductibilidad térmica reducida, absorbe calor de
FIBRAS CON ENCAPSULADOS DE CAMBIO los rayos solares y retiene el calor. La ventaja de éste
DE FASE método frente a las fibras huecas sintéticas consiste en
que se puede aprestar pequeñas partidas y género de
En la protección contra el frio, cabe considerar tres fibras naturales.
posibilidades: la mezcla de fibras aislantes, los
recubrimientos con microcapa hueca y las fibras con Finalmente, citar que tejidos para prendas de aislamiento
micro encapsulados. térmico a base de la utilización de PCM (Phase Change
Material) han sido desarrollados por el Material
En el campo de las fibras aislantes, los desarrollos más Research and Tester Centre de Leizpig. Los materiales
habituales se basan en el empleo de fibras huecas, PCM poseen la capacidad de cambiar de estado en un
distintas secciones transversales y micro-fibras de cierto rango de temperaturas (habitualmente se eligen
diferentes diámetros. materiales cuyo cambio tenga lugar entre 15ºC y 34ºC:
octadecano, heptadecano o hexadecano, por ejemplo);
En los recubrimientos con microcapa hueca, se utiliza durante el proceso de calentamiento del material, la
la capacidad de retención de calor de las fibras químicas energía para el cambio de fase del estado sólido al

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líquido es absorbida por las cápsulas PCM (de 10 a 60 cápsulas pueden ser introducidas dentro de las fibras
micras de diámetro); esta energía es temporalmente manufacturadas, en el proceso de hilatura, o depositadas
almacenada en las cápsulas, y es liberada cuando se en la superficie de la tela por laminado. Fibras acrílicas
alcanza la temperatura de cristalización, durante el con tales microcápsulas adicionadas en masa aumentan
proceso de enfriamiento; por tanto, el flujo de calor a su capacidad térmica en un 1.000% respecto a las
través del material que contiene las microcápsulas PCM acrílicas convencionales. Los dos tipos de fibra Outlast,
es demorado durante el cambio de fase. del grupo Acordis, con temperaturas de cambio de fase
a 28ºC o 34/36ºC, respectivamente, para indumentaria
Los citados materiales que cambian de fase (PCM) de protección de frío en el primer caso, o para prendas
poseen la habilidad de cambiar su estado físico de deportivas en el segundo, con las mismas propiedades
sólido a líquido y viceversa en un amplio espectro de de las fibras acrílicas normales, son uno de los ejemplos
temperaturas. La energía necesaria para provocar que de la puesta en práctica de esta tecnología
el PCM cambie de sólido a líquido, es decir romper
los enlaces químicos responsables de la estructura La capacidad de aislamiento de los materiales con
sólida, es absorbida por el área cercana durante el cápsulas PCM se acrecienta durante el periodo en que
proceso de calentamiento. Como resultado el tiene lugar el cambio de fase, y finaliza cuando éste
incremento de temperatura que normalmente sufre ha tenido lugar completamente. Por tanto, este efecto
cualquier material durante su calentamiento es de aislamiento térmico depende de la temperatura y
interrumpido cuando se alcanza la temperatura de la duración del cambio de fase, y es un aislamiento
fusión del PCM. Durante todo el proceso de cambio térmico dinámico, que se añade al aislamiento térmico
de fase la temperatura del PCM así como el substrato estático que proporciona la estructura textil,
permanecen constantes. generalmente multicapas que engloban una
determinada cantidad de aire que actúa como aislante,
Si el material es calentado nuevamente, su temperatura y que depende del espesor del tejido y de la densidad
continuará subiendo. Una gran cantidad de calor latente de hilos.
se absorbe durante el cambio de fase. Este calor latente
será liberado en el proceso de refrigeración, cuando la Tejidos que explotan las fibras que cambian de fase han
temperatura de cristalización del PCM se alcance. La sido desarrollados por Schoeller Textil. Los tejidos están
temperatura del material también permanece constante diseñados para mantener la temperatura corporal aún
durante el cambio de fase de líquido a sólido. Cuando en ambientes de extremo frío. Las fibras contienen
se ha completado el cambio de fase, se experimenta un microcápsulas de materiales que pueden absorber o
proceso de refrigeración continua que revierte en un liberar calor dependiendo de la temperatura corporal.
continuo descenso de la temperatura. El tejido innovador Schoeller®Interactive es fruto de la
colaboración entre Schoeller y la firma americana Frisby
Se han constatado los siguientes beneficios en los tejidos Technologies.
a base de fibras con microcápsulas:
En el apartado siguiente se amplían las posibilidades
• Efecto refrigerante (por absorción del calor del cuerpo de las fibras con microcápsulas PCM, tanto en el campo
humano) de la protección contra el frío, como en otras opciones
• Efecto aislante (causado por la emisión de calor de de los encapsulados.
PCM en el interior de la estructura textil. PCM emite
calor con lo que crea una barrera termal que reduce FIBRAS BIFUNCIONALES
el flujo de calor del cuerpo humano al exterior,
reduciendo la perdida de calor corporal). De la incorporación, durante el proceso de hilatura de
las fibras sintéticas, de microcápsulas con posibilidad
• Efecto termo-regulador. Mantiene la temperatura de contener substancias con funciones diferentes a las
constante. indicadas en el apartado anterior, con aplicaciones en
el campo de la medicina, la cosmética o la estética,
La eficiencia y duración de estos efectos depende de la cabe esperar grandes avances.
capacidad termal de las microcápsulas PCM y de la
estructura del tejido. Cabe destacar las posibilidades de aplicación en el
campo sanitario, ya que en otras acepciones de la
Antes de la aplicación de los PCMs a las estructuras indumentaria sus ventajas son obvias.
textiles éstos son encapsulados en estado líquido en
pequeñas esferas. Estas microcapsulas poseen diámetros Fibras con propiedades terapéuticas
de 1 – 10 µm. Las microcápsulas son resistentes a
acciones mecánicas como son abrasión, presión y cizalla, La ropa quirúrgica (guantes, gorras y trajes) debe ser
calor y diversos tipos de productos químicos. Tales llevada varias horas en la sala de operaciones. Los tejidos

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de estas prendas han sido diseñados para prevenir el domésticas e industriales, especialmente en plásticos.
paso de partículas o líquidos que puedan llevar bacterias En Japón, Kuraray Co., ha desarrollado una fibra
y, en general, el confort termo-físico de estas prendas compuesta de polímero termoplástico y un componente
es pobre. Éste puede ser mejorado substancialmente caracterizado por su cambio de color con la temperatura.
con microcápsulas que reaccionarían ante cualquier Los pigmentos empleados contienen tres elementos: un
cambio en el microclima absorbiendo o emitiendo calor, compuesto orgánico cromático dador de electrones, un
lo cual aportaría mayor confort a la prenda. compuesto receptor de electrones y un compuesto que
actúa de medio de reacción de los otros dos componentes.
Las fibras con cápsulas PCM pueden ser usadas también
en ropa para cama como mantas, sábanas, almohadas El dador de electrones tiene un color cuando pierde un
etc., favoreciendo la estabilidad térmica del paciente. electrón; el componente aceptador de electrones y el
En el mercado ya existen mantas acrílicas con PCMs y medio de reacción tienen una temperatura fijada como
fundas de colchones con acabados a base de microcápsulas. límite. A baja temperatura, el compuesto aceptador de
electrones está unido al compuesto orgánico cromático
Siguientes desarrollos de ésta tecnología deben centrarse donante de electrones en el medio sólido de reacción
en productos destinados a las unidades de cuidados y elimina un electrón para formar un color.
intensivo; servirían para eliminar el exceso de temperatura
generada en el paciente tras una operación. Los productos A una temperatura elevada, el medio de reacción funde
que se desarrollen deben ser duraderos, lavables, y el compuesto aceptador de electrones devuelve el
impermeables a cualquier líquido o partícula, anti-estáticos electrón al compuesto orgánico cromático dador de
e hipoalergénicos, además del estudio de otros tratamientos electrones, con lo que el color desaparece. La
textiles para hacer el material anti-microbiano. temperatura de formación del color está determinada
por el punto de fusión del medio de reacción.
Estudios realizados en el Hohensteiner Institute de
Bönnigheim muestran las amplias posibilidades de Este material, en cápsulas de 5 a 20 µm, puede ser
aplicación de soluciones acuosas de substancias activas adicionado a polietileno, poliéster, etc. Un tejido
con propiedades terapéuticas que pueden ser introducidas fabricado con este hilo, es blanco a 40ºC , y azul a
en microcápsulas que pueden ser incorporadas a fibras temperaturas más bajas.
sintéticas, de tal manera que en condiciones
determinadas del cuerpo humano en contacto con el Otro ejemplo de tales materiales serían los tejidos Sway,
tejido que las contiene, se produzca una liberación de de Toray, recubiertos con una resina de poliuretano que
las substancias activas sobre la piel. contiene microcápsulas (3-4 µm de diámetro) rellenas
de tintes sensibles al calor. Sway es un tejido multicolor
Cambio de color con la temperatura (4 a 64) que cambia con diferencias de temperatura desde
5ºC, -40ºC y 80ºC. El cambio de color es reversible.
Se han realizado estudios para conseguir cambios de
color en los tejidos mediante: Fibras perfumadas

• Fenómeno de fotocroísmo (color cambia con la luz) Desde que la fibra perfumada Esprit de Fleurs producida
• Termocroísmo (color cambia con la calor) por Kanebo se presentó en Tokio en 1987, el mercado
• Solvation-Croism (color que cambia con el vapor). de este tipo de fibras ha crecido hasta un nivel de ventas
apreciable. Esprit de Fleurs son fibras que contienen
El fotocromismo, fenómeno fotoquímico reversible que microcápsulas de 5-10 µm de diámetro rellenas de
se manifiesta en el cambio de coloración que ocurre en esencias de perfume. Cuando éstas se rompen, el perfume
ciertas sustancias cuando se exponen a un rayo luminoso, es desprendido. Análogamente, Cripy 65 de Mitsubishi
es una propiedad conocida y aplicada desde principios de Rayon es una fibra que desprende olor, desarrollada
siglo. Asimismo, el termocromismo, variación del color para ropa de cama.
por acción térmica, se ha venido utilizando en aplicaciones

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