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editorial u otros ajenos.
Esperamos que este trabajo realizado con gran esfuerzo por parte de los
staffs tanto de traduccin como de correccin, y de revisin y diseo, sea de
vuestro agrado y que impulse a aquellos lectores que estn adentrndose y
que ya estn en el mundo de la lectura. Recuerda apoyar al autor/a de este
libro comprando el libro en cuanto llegue a tu localidad.
Indice
Staff Captulo 17
Sinopsis Captulo 18
Captulo 1 Captulo 19
Captulo 2 Captulo 20
Captulo 3 Captulo 21
Captulo 4 Captulo 22
Captulo 5 Captulo 23
Captulo 6 Captulo 24
Captulo 7 Captulo 25
Captulo 8 Captulo 26
Captulo 9 Captulo 27
Captulo 10 Captulo 28
Captulo 11 Captulo 29
Captulo 12 Captulo 30
Captulo 13 Tyrant Prlogo
Captulo 14 Tyrant (King#2)
Captulo 15 Sobre la Autora
Captulo 16
Staff
MODERACIN
ALE WESTFALL/PILY

TRADUCCIN
BLONCHICK GABRIELA ROSALES DYDY
KATILIZ94 APOLINEAH17 ISISCIPRIANO
JENIQUINTEROM YUVIANDRADE SHADOWHUNTERTRP
DETZ SKARS SOLDADITA ALE WESTFALL
PELIRROJA
L.YANIN931 DVC34
JEM CARSTAIRS
ISIS CIPRIANO BRENMADDOX
WAVMW

CORRECCIN
L.YANIN931 ISANE33
YUVIANDRADE PILY
KATILIZ94 NANAMI27

RECOPILACIN Y REVISIN FINAL


KATILIZ94

DISEO
SOLDADITA PELIRROJA
Sinopsis
Sin hogar, hambrienta y lo suficientemente desesperada como para
robar, Doe no tiene ningn recuerdo de quin es ni de dnde viene.

Un notorio criminal acaba de salir de prisin, King es alguien con


quien no quieres cruzarte a menos que ests dispuesto a pagarle con
sangre, sudor, sexo, o una combinacin de los tres.

El futuro de King pende de un hilo. El de Doe est escrito en su


pasado. Cuando ambos se encuentren, aprendern que a veces para
mantener el control, tienes que ser el primero en sacrificarte.

ADVERTENCIA: Este libro contiene violencia grfica, sexo


consensual y no consensual, uso de drogas, abuso y otros temas tab y
temtica adulta.

King #1
Prlogo
Doce Aos de Edad
Vamos, maldito marica! Eres un pequeo cobarde marica!

Haba visto a algunos de los nios de mi escuela intimidar a otros


antes, pero nunca me haba sentido como si debiera meterme. Si un nio
no tena las pelotas para defenderse solo, entonces merecan cualquier
cosa que les llegara.

Pero esa maana haba tomado la decisin de irme de casa para


siempre. El novio actual de mam la haba usado como saco de boxeo
una vez ms. Pero esta vez, cuando me haba puesto delante de ella, no
solo me empuj a un lado, sino que defendi al hijo de puta.

Ella dijo que se lo mereca.

Incluso lleg a disculparse.

Con l.

La odiaba por eso. Por volverse dbil. Por dejarlo poner sus manos
sobre ella de esa manera. Quera desahogarme en la cara de John, tanto
que me sent al lado de la escuela apretando y aflojando mis puos
mientras recordaba esa maana una y otra vez en mi mente. Puede que
no hubiera sido capaz de ganar una pelea contra un hombre mayor, pero
estaba convencido de que podra haber hecho al menos algo de dao.

As que cuando escuch esas palabras ser gritadas desde ms all


del patio fue como si mi ira hubiera tomado la decisin antes de que
tuviera una oportunidad de realmente pensar sobre ello. Antes de darme
cuenta, haba saltado por encima de la caja de arena y me acercaba a un
grupo de nios reunidos en un crculo en el extremo ms alejado del
patio, al lado del campo de kickball1.

Sobrepasaba a todos los otros nios de mi curso y fcilmente pude


ver por encima de sus cabezas. En el centro del crculo estaba una bestia
por nio llamada Tyler, un chico de cabello oscuro que siempre llevaba
puestas camisetas de logos de bandas con las mangas destrozadas.

1Kickball: Deporte similar al bisbol, inventado en los Estados Unidos alrededor de


1942.
Estaba sosteniendo a este delgado chico por el cuello de su camisa,
golpendolo en el rostro una y otra vez con el puo cerrado. El chico ms
pequeo grua cada vez que Tyler hacia contacto. La camisa rasgada del
chico se levant sobre su plido estmago revelando contusiones en
diferentes tonos de prpura y amarillo. Sus costillas eran tan visibles que
poda contarlas. Sangre goteaba de su nariz y caa al suelo. Empuj a un
lado a dos nias que estaban animando la golpiza.

Los nios pueden ser malditamente crueles.

Los adultos pueden ser ms crueles.

Salt frente a Tyler y flexion mi puo. Con un golpe a la mandbula


llena de granos del matn, cay al suelo. La parte posterior de su cabeza
aterriz con un golpe seco contra el pavimento. Qued fuera de combate.

Al instante me sent mejor, aunque la necesidad de causar agresin


siempre estaba como una rata carcomiendo cada uno de mis
pensamientos y emociones, golpear a Tyler haba atenuado
temporalmente la intensidad de ese sentimiento.

El chico delgado estaba en el suelo sosteniendo su nariz


ensangrentada. Alej las manos de su rostro y me mir con la ms grande
y ridcula sonrisa, sangre cubriendo los dientes que eran demasiado
grandes para su boca. No es lo que esperaba de alguien que acababa de
ser golpeado.

No tenas que salvarme. Solo lo estaba dejando dar algunos


golpes antes de que me cayera por el dolor. Su voz se quebraba en cada
palabra de la mentira. Lgrimas salan de sus ojos a travs de la sangre
que manchaba su labio. El crculo de nios se haba roto y haban
regresado a su juego de kickball.

Yo no te salv dije, pasando al lado de l. Empec a alejarme,


pero en algn lugar alrededor de la caja de arena el chico me haba
alcanzado.

Por supuesto que no lo hiciste. Me poda encargar de l por


completo. Pero mierda hombre, ese maldito gilipollas tiene un palo en el
culo maldijo el chico, arrojando sus manos al aire mientras trotaba
para intentar mantenerse igual con mis largos pasos.

Ah, s, y por qu es eso? pregunt.

Porque quera que hiciera su maldita tarea de matemticas, y te


dir algo. No soy la jodida perra de nadie. As que le dije que se fuera a la
mierda. Su voz estaba amortiguada ya que an estaba intentando
detener la sangre que goteaba de su nariz juntando sus fosas nasales.

Todo lo que le dijiste fue vete a la mierda y empez a golpearte?


pregunt, aunque no lo encontraba difcil de creer, aparte de las
gilipolleces con mam y John eran sobretodo pequeas cosas las que
haban estado haciendo que mi puo doliera por algo con lo cual
conectarse.

El chico sonri.

Bueno, estuvo eso y luego cmo que le dije que pensaba que
era genial que a su padre no le importara que su hijo fuera la viva imagen
del jefe de su madre en el Price Mart2. Sacudi la suciedad de los
raspones en sus codos, luego desempolv con la palma de sus manos su
pantaln color caqui arrugado. Mi nombre es Samuel Clearwater. Cul
es el tuyo?

Me detuve y me gir hacia l. Extendi su mano, descruc los


brazos y la estrech. Para un chico desgarbado que tena la misma edad
que yo, se vesta y hablaba como un abuelo malhablado, alguien
demasiado viejo para que le importe filtrar sus palabras. Y qu nio de
once aos estrecha las manos?

Samuel Clearwater, l lo hace.

Brantley King contest.

Tienes muchos amigos, Brantley King? El cabello rubio


rebelde de Samuel cay en sus ojos, y lo alej con las uas cubiertas de
lodo.

Nop. Ninguno de los chicos en la escuela eran como yo. Me


haba sentido solo desde mi primer da en el jardn de nios. Mientras
que todos los dems estaban aprendiendo la letra de Old McDonald3, yo
estaba preocupado sobre cunto tiempo iba a tener que esperar hasta la
noche para ir a casa. Demasiado pronto y cualquier tipo al que mam
dejase mudarse en ese mes estara listo para pelear.

Estar por mi cuenta era natural para m. Con el paso del tiempo,
se convirti en algo que me gustaba. Aunque yo era el nio ms grande
en la escuela, siempre me las haba arreglado para moverme alrededor
como un fantasma.

Hasta que empec a meterme en problemas.

Luego NOSOTROS empezamos a meternos en problemas juntos.


Preppy y yo. Dos delincuentes juveniles idnticos como gotas de agua.

Yo tampoco. No valen la puta pena dijo Samuel, casi


convincente. Volvi a meter su camisa a cuadros demasiado grande
dentro de sus pantalones color caqui, enderezando los tirantes que se

2
Price Mart: Es el operador ms grande de clubes de compra por membresa en Amrica
Central y el Caribe.
3 Old McDonald: Cancin infantil, que en espaol se llama El viejo MacDonald tena

una granja.
caan de sus hombros cada pocos segundos. Acomod su pajarita de
puntos amarillos.

Qu pasa con los moretones? pregunt, sealando sus


costillas.

Los viste, eh? Tristeza cruz por su rostro, pero luch contra
lo que sea que estuviese pensando y frunci los labios. El padrastro del
infierno con problemas, desde que muri mi madre. En realidad, l solo
tiene dos problemas. La cerveza y yo. Aunque le gusta la cerveza. Yo?
No tanto.

Me poda identificar. Aunque no tena un padrastro, era ms como


un desfile constante de hombres. Todos con diferente nombres, diferentes
rostros, pero bsicamente todos eran lo mismo.

Bueno, chico, no creo que Tyler vaya a molestarte de nuevo.


Empec a caminar otra vez, regresando a mi lugar al lado del edificio
donde poda estar solo. Con el rabillo del ojo vi a Tyler cojeando por las
escaleras de la escuela, apretando la mandbula.

Cobarde.

Eso es todo? Samuel sigui cerca detrs de m, golpeando mis


talones.

Qu ms hay? Me met bajo la rama colgante de un rbol.


Samuel era fcilmente treinta centmetros ms bajo que yo y corri
rpidamente por debajo de la rama sin ningn problema. Cuando
estbamos lo suficientemente lejos de los otros chicos encend el medio
cigarrillo que haba estado guardando en mi bolsillo trasero con la ltima
cerilla del libro que haba estado escondiendo en mi zapato.

Puedo probar? pregunt Samuel, sobresaltndome. No me


haba dado cuenta de que todava estaba all.

Le pas el cigarrillo y aspir profundamente. Luego pas los


siguientes cinco minutos asfixiado. Puse el cigarrillo en la suela de mi
zapatilla mientras su rostro se pona de un extrao matiz de color
prpura antes de regresar al plido, manchado de pecas y sangre.

Eso en realidad es jodidamente bueno, pero soy un hombre de


menta.

Una carcajada se me escap, y me inclin, abrazando mi cintura.


Samuel ignor mi arrebato y continu hablando.

Dnde vives?

Aqu y all. En ninguna parte era la verdad. No iba a volver a


casa de nuevo. Ahora la escuela se convertira slo en un lugar para ir
durante el da as que podra escabullirme en el vestuario antes de clase
para ducharme y para el programa de desayuno gratis. Todo lo que tena
estaba en mi mochila.

Y era la luz.

Estoy sobre el Parque Sunny Isles. Es una maldita pocilga.


Cuando crezca, voy a tener una de esas grandes casas sobre el agua al
otro lado de la calzada, con patas largas que luzcan como si fuesen de
Star Wars.

Cmo una de esas casas sobre pilares?

S hombre, una maldita casa sobre pilares de Star Wars, justo en


la baha. Este chico viva en un camping para remolques donde era
golpeado por su padrastro, y aqu estaba l soando con su futuro. Yo no
poda ver mi camino ms all de la prxima semana, da lo mismo para
los prximos diez aos. Qu hay de ti, hombre?

Qu hay de m? Descolgu el cuchillo de bolsillo de la pretina


de mis vaqueros y lo utilic para recoger el estuco que caa al lado del
edificio.

Qu vas a hacer cuando crezcas?

La nica cosa que realmente saba era lo que no quera.

No estoy seguro. Slo s que no quiero trabajar para nadie.


Nunca me gust mucho que me dijeran lo que tengo que hacer. Me
gustara ser mi propio jefe, dirigir mi propia mierda.

S hombre. Eso es jodidamente increble. S, eso. Te ayudar.


Podemos hacerlo juntos. Dirige la mierda. Te ayudar a dirigir la mierda.
Luego compraremos una casa grande sobre pilares estilo Star Wars y
viviremos all, y nadie ser capaz de decirnos que mierda hacer nunca
ms!

Samuel sac una libreta de su mochila y se dirigi a una pgina en


blanco.

Vamos a hacer un plan de puta madre.

La idea pareca tonta, nunca haba pensado en sentarme con un


nio que no conoca y elaborar un plan para un futuro, pero por alguna
razn la idea de herir sus sentimientos hizo que mi pecho se sintiera
herido, una sensacin con la que no estaba familiarizado. Inseguro de
qu hacer a continuacin, ced. Me sent a su lado en el csped y suspir.
Me sonri como si estar ah significara que estbamos a mitad de camino.

No podemos ser cobardes sobre esto continu. No vamos a


tener la casa de Star Wars consiguiendo trabajos en un hotel de mierda
o en una fbrica, y nunca he sido bueno como pescador. As que esta
mierda empieza ahora. Los cobardes son empujados y pisoteados. Mi to,
que es una mierda total y un imbcil, vende hierba. Podramos robarle
algo de eso y venderlo. Luego, podemos usar ese dinero para comprar la
nuestra para venderla.

Usando un marcador negro de su mochila, Samuel empez a


dibujar en la pgina. El ttulo deca META y dibuj una casa con pilares
por debajo que pareca una versin de dibujo de palos de lo-que-sea-que-
se-llame en Star Wars. No saba el nombre de eso porque nunca haba
visto las pelculas, solo los avances. Luego, dibuj lo que pareca que
ramos nosotros, l mucho ms pequeo que yo. Con un marcador verde,
dibuj signos de dlar a todo nuestro alrededor flotando en el aire.

Y entonces? Somos amigos ahora, Preppy?

Nunca haba tenido un amigo antes, pero haba algo acerca de este
chico de boca sucia que me llamaba la atencin. Le quit el marcador y
me hice cargo del dibujo. Nunca fui bueno en muchas cosas en la escuela,
excepto para arte. Slo dibujo realmente.

Dibujar era mi escape.

Joder que s! dijo Preppy, vindome aadirle cosas a su casa


con pilares. Tambin haba dibujado algo que supuse era su to porque
haba escrito imbcil en la parte posterior. Eres jodidamente bueno en
eso. Hombre, tambin tenemos que lograr que hagas eso. Arte. Escribe
eso en el plan. Debemos tener pasatiempos.

Entonces, cul es tu pasatiempo? pregunt.

El mo? Sonri y se limpi la nariz, que acababa de comenzar


a sangrar de nuevo, una sola gota cay en la pgina y manch la figura
de palo de Preppy. Asinti pcaramente y frunci los labios, metiendo sus
pulgares debajo de sus tirantes. Las putas.

Creo que me re ms ese da en aquel entonces de lo que lo haba


hecho en toda mi vida. Tambin aprend que putas poda ser un
pasatiempo.

Entonces, qu pasa si nos pillan? pregunt, deteniendo el


marcador sobre la pgina.

No pasar. Somos demasiado inteligentes para esa mierda.


Seremos cuidadosos. Haremos planes y nos apegaremos a ellos. Nadie se
meter en nuestro maldito camino. Nadie. Ni mi padrastro, ni mi to, ni
los profesores, y especialmente no los matones de mierda como Tyler.
Nunca me voy a casar. Nunca voy a tener una novia. Esto es solo sobre
Preppy y King saliendo a rastras de la mierda en vez de pudrirnos en ella.

Pero en serio, y si nos atrapan? pregunt. No estoy


hablando de policas. Estoy hablando de tu to, o de cualquier otra
persona que hace la misma clase de mierda a la que nos estamos
refiriendo aqu. Estas son personas peligrosas. Malas personas. No les
gusta que se metan con ellos. Conoca a este tipo de personas de
primera mano. Ms de un proveedor haba venido a nuestra casa armado
con pistolas, exigiendo el pago. Mam saldara su deuda llevndolos a su
habitacin y cerrando la puerta.

Este chico puede slo haber estado haciendo el tonto, pero cuanto
ms pensaba en ello, mejor me pareca. Vivir una vida sin responderle a
nadie. Una vida sin temor por lo que alguien pudiera hacerme a m o a
este pequeo nio pijo, quien por lo visto tena suficiente intimidacin
para que le dure toda la vida.

La idea de crecer y ser mi propio jefe, la clase de hombre con el que


no se meten, la clase de hombre que no acepta mierda de nadie, se volva
ms y ms atractiva mientras daba vueltas por mi cerebro y se aferraba,
fijando su residencia donde me estaba perdiendo de las otras cosas que
los consejeros decan que careca, como un firme sentido del bien y del
mal. Pero eran ellos quienes estaban mal. No es que yo no supiera la
diferencia.

Es que simplemente no me importaba.

Porque eso es lo que sucede cuando nunca has tenido nada que te
importe.

Si iba a tomar en serio a este chico, necesitaba saber que no me


iba a echar la bronca si todo sala mal. Necesitaba saber que iba tan en
serio en el plan como yo, as que tuve que preguntar:

Realmente que pasa si alguien se mete en nuestro camino? En


medio de nuestros negocios? En medio de nuestro plan?

Preppy sostuvo la punta del marcador en la esquina de su boca


donde la sangre se haba empezado a secar y a encostrar. Por un
momento, mir por encima de mi cabeza, absorto en sus pensamientos.
Luego, se encogi de hombros y clav sus ojos en los mos.

Los matamos.
Captulo 1
El da que sal de prisin estuve tatuando un coo tras coo. El
animal en la parte femenina.

Un gato en un coo.

Jodidamente ridculo.

Las paredes de mi improvisada tienda de tatuajes latan con el


pesado ritmo de la msica tecno viniendo de la embravecida fiesta de
bienvenida en el piso de abajo. Sacuda la puerta como si alguien
estuviese intentando derribarla rtmicamente. Pintura de espray y
psters cubran las paredes del suelo al techo, lanzando una falsa capa
de luz sobre todo en el interior.

La pequea morena en la que estaba trabajando estaba gimiendo


como si estuviese teniendo un orgasmo. Estoy seguro de que estaba en
xtasis porque no haba forma de que un tatuaje directamente sobre su
cltoris pudiese ser algo ms que jodidamente doloroso.

En otros tiempos, poda estar en las nubes por horas mientras


tatuaba, encontrar ese pequeo rincn de mi vida que no implicaba toda
la mierda con la que tena que lidiar a diario.

En el pasado, cuando haba estado encerrado, aunque por perodos


de tiempo mucho ms cortos, lo primero en mi mente era un coo y una
fiesta. Pero esta vez, lo primero que hice cuando atraves la puerta fue
coger mi pistola de tatuar, pero no era lo mismo. No poda llegar a ese
lugar de prorroga temporal sin importar cuan fuerte lo intentase. No
ayudaba que los tatuajes que la gente peda fueran cada vez ms y ms
jodidamente estpidos.

Logos de equipos de ftbol, citas de libros que sabes que nunca


haban ledo, y aspirantes a gnster queriendo la lgrima4 en sus caras.

4Teardrop o tatuaje de lgrima es un tatuaje simblico que est situado bajo el ojo. El
tatuaje puede tener varios significados, incluyendo significar el nmero de aos pasados
en prisin, el nmero de veces que fueron violados mientras estaban encarcelados, la
En prisin, el tatuaje de la lgrima representaba tomar una vida. Algunas
de esas pequeas putas probablemente no podan pisar una cucaracha
sin acojonarse en una esquina y llorar por sus madres.

Pero ya que mi clientela consista en su mayora en moteros,


strippers, y los ocasionales estudiantes en vacaciones de primavera en el
lado errneo de la calzada, debera haber reducido la barra de mis
expectativas.

Pero, de todos modos, era genial estar en casa. En realidad, era


bueno estar en cualquier lugar que no oliera a vmito y vidas
desperdiciadas.

Mi propia vida haba estado avanzando a nada menos que la


velocidad de mierda desde el da que haba conocido a Preppy. Me haba
encantado vivir al extremo de la ley. Aliment el temor en los ojos de
aquellos que se me cruzaban. Lo nico de lo que siempre me haba
arrepentido fue de ser atrapado.

Cuando no estaba encerrado, haba pasado casi cada da de los


veintisiete aos que haba estado en la tierra en Logans Beach, un
pequeo pueblo de mierda en la costa del golfo de Florida. Un lugar donde
los residentes en un lado de la calzada vivan nicamente para satisfacer
a los ricos que vivan al otro lado, en altos condominios y mansiones
frente a la playa. Aparcamientos de trailers y casas en ruinas a menos de
una milla del tipo de riqueza que llevaba ms de una generacin
acumular.

En mi decimoctavo cumpleaos, compr una casa en ruinas


escondida detrs de una pared de espesos rboles, en tres acres de tierra
que prcticamente estaban bajo el puente. En efectivo. Y junto a mi mejor
amigo Preppy, nos mudamos al lado rico del pueblo como la versin de
basura blanca de los hijos de puta Jeffersons.

Fiel a nuestras palabras, nos convertimos en hombres y no


respondimos ante nadie. Hicimos lo que quisimos. Convert mi dibujar
en tatuar.

Preppy consigui putas.

Yo follaba. Peleaba. Hacia fiestas. Me agotaba. Robaba. Follaba.


Venda hierba. Venda armas. Robaba. Follaba. Haca jodido dinero.

Y follaba.

No haba fiesta que no me gustara o a la que yo no le gustara. No


haba chica que no me diera su autorizacin, levantando las caderas para
que pudiese quitarle las bragas. Tena de esa mierda cada jodida vez.

prdida de un ser querido o un compaero de pandilla, o el hecho de que el que lo lleva


ha matado a alguien.
La vida no slo era buena. Era jodidamente genial. Estaba en la
cima del jodido mundo y nadie joda conmigo o lo mo.

Nadie.

Y entonces todo cambi y pas tres aos en una pequea celda sin
ventanas, estudiando las grietas de las paredes de bloques de cemento.

Cuando termin con el morado gato animado, apliqu vaselina, lo


cubr con un papel, y desech mis guantes. Esta chica crea que los
chicos se encenderan ante esa cosa? Fue un buen trabajo, si no me deca
eso a m mismo, especialmente al estar fuera de cargos durante tres aos,
pero era cubrir mi parte favorita de una mujer. Si yo la desvistiese y viese
eso, le dara la vuelta.

Lo cual sonaba como una buena idea.

Conseguir un revolcn ayudara a sacudir esta niebla post-prisin


y podra regresar a las cosas que solan ser importantes para m sin esta
persistente sensacin de temor acechando en mi conciencia.

En lugar de enviar a la chica de vuelta a la fiesta, la agarr


bruscamente de las caderas y la tir sobre la mesa delante de m. Me
qued all, girndola sobre su estmago. Con una mano en la parte
posterior de su cuello, apret su cabeza a la mesa, y desabroch mi
cinturn y la bragueta con la otra. Agarr un condn de un cajn abierto.

Ella saba de antemano que el dinero no era el tipo de cambio que


yo estaba buscando, y no lo haca gratis. As que aline la cabeza de mi
polla y tom su coo como pago por su nuevo tatuaje. De un gatito5.

Jdeme.

La chica tena un cuerpo increble, pero despus de unos minutos de


irritantes gemidos desmesurados no me estaba haciendo nada. Poda
sentir mi polla ablandndose dentro de ella. No se supone que sera as,
especialmente no despus de aos de mi mano derecha y mi imaginacin
siendo mis compaeras sexuales.

Qu demonios est mal conmigo?

Agarr su garganta con ambas manos y apret, retomando mi


ritmo, sacando mis frustraciones con cada ruda embestida al comps del
pesado ritmo de la otra habitacin.

Nada.

Estaba a punto de retirarme y rendirme.

Casi no me percat de la puerta abrindose.

5Pussy podra significar tanto coo como gatito en modos informales, tanto en el ingls
US como UK.
Casi.

Mirando desde la entrada estaba un gran pero vaco par de ojos


azules de mueca enmarcados por largo cabello rubio glacial, un pequeo
hoyuelo en el medio de su barbilla, un fruncimiento en sus rosados labios
llenos. Una chica, no mayor de diecisiete o dieciocho aos, un poco
delgada.

Un poco poseda.

Mi pene volvi a la vida, devolviendo mi atencin al hecho de que


an estaba embistiendo a la morena. Mi orgasmo me golpe fuerte,
arremolinndose en mi espina dorsal y tomndome por sorpresa. Cerr
los ojos, soltando mi carga en su coo tatuado, colapsando sobre su
espalda.

Qu diablos?

Para cuando abr los ojos de nuevo, la puerta estaba cerrada y la


chica de ojos tristes se haba ido.

Estoy jodidamente perdiendo el juicio.

Rod fuera y a un lado de la morena que por suerte todava estaba


respirando, aunque inconsciente o por la estrangulacin o la droga que
haba vuelto sus pupilas tan grandes como sus jodidas cuencas oculares.

Me sent en mi taburete giratorio y dej caer la cabeza en mis


manos.

Tena un enorme y jodido dolor de cabeza.

Preppy haba organizado esta fiesta para m, y la pre-prisin ya me


habra estado haciendo resoplar al desahogarme en las tetas de las
strippers. Pero la post-prisin a m solo quera algo de comida, una buena
noche de sueo, y que esas malditas personas se largasen de mi casa.

Ests bien, jefe? pregunt Preppy, asomando la cabeza por la


abertura de la puerta.

Gesticul hacia la chica inconsciente en la silla.

Ven a sacar a esta puta de aqu. Pas mi mano por mi pelo, el


ritmo de la msica haciendo el martilleo en mi cabeza ms fuerte. Y
por amor de dios, baja esa mierda!

Preppy no mereca mi rabia, pero estaba demasiado jodido en mi


cabeza para manejar mis rdenes.

Entendido dijo, sin vacilacin.

Preppy pas ms all de m y no pregunt por la chica medio


desnuda en la mesa. Subi el blando cuerpo sobre su hombro en un
movimiento fcil. Los brazos de la chica inconsciente se agitaron en su
espalda, dando golpes contra personas al azar con cada paso. Antes de
que l ir ms lejos, se gir hacia m.

Terminaste con esto? pregunt. Apenas pude escucharlo


sobre la msica, pero pude leer sus labios. Gesticul con la barbilla a la
rubia en su hombro, una sonrisa infantil en su rostro.

Asent y Preppy sonri, como si le acabase de decir que l poda


tener un cachorro, desapareciendo por la multitud.

Maldito enfermo.

Me gustaba ese chico.

Cerr la puerta, agarrando el arma y el cuchillo del cajn del fondo


de la caja de herramientas que mantena en mi equipamiento de tatuajes.
Met el cuchillo en mi bota y el arma en la cinturilla de mis vaqueros.

Sacud la cabeza de lado a lado para aclarar la niebla. La prisin te


har eso. Tres jodidos aos de dormir con un ojo abierto en una prisin
llena de personas de las cuales he sido tanto amigo como enemigo.

Era hora de conservar algunos de esos amigos y reclamarles a


algunos de ellos favores, porque haba algo ms importante que mi
egosta mierda de lo que necesitaba ocuparme. Alguien ms importante.

Dormir poda esperar. Era hora de bajar y ser amable con los
moteros. Haba estado evitando hacer tratos con ellos en cualquier
capacidad durante aos, aunque su vicepresidente, Bear, es como un
hermano para m. Bear intent conseguir que me uniera a su MC un
milln de veces, pero siempre haba dicho que no. Yo era un criminal al
que le gustaban sus propios crimines, sin un lado organizado. Pero ahora
necesitaba conexiones que los moteros podan proveer adems de acceder
a los sospechosos polticos cuyas decisiones y opiniones podran ser
influenciadas por un precio.

Nunca antes me import el dinero. Sola ser algo desechable para


m, algo que sola fundir en mi estilo de vida de me importa una mierda.
Pero ahora?

Sobornar a polticos no resultaba barato, e iba a necesitar mucho


dinero y jodidamente pronto.

O nunca volvera a ver a Max de nuevo.


Captulo 2
Nikki era mi nica amiga en todo el mundo.

Y yo como que jodidamente la odiaba.

Nikki era una prostituta que me haba encontrado durmiendo


debajo de un banco. Haba evitado sin ningn xito los aguaceros las
noches anteriores y slo haba estado tiritando y hablando conmigo
misma hasta dormirme. Ya haba estado viviendo en las calles por varias
semanas en ese momento y no haba tenido una verdadera comida desde
que me escap del campamento Touchey-Feely, un apodo que le haba
dado al hogar comunitario en el que me haban dejado para que me
pudriera. Estoy muy segura de que Nikki estaba tratando de asaltarme
o a lo que ella pensaba que era un cadver cuando simplemente not
que todava estaba respirando.

Francamente, estoy sorprendida de que incluso se hubiera


molestado conmigo despus de darse cuenta de que estaba muy viva.

No tan viva, pero viva.

Nikki inhal lo ltimo de su cocana a travs de un post-it enrollado


ms all de un lavabo amarillento que hace das se haba cado de la
pared. El suelo estaba lleno de papel higinico, y los tres baos estaban
a punto de rebosar de aguas residuales marrones. El olor abrumador de
blanqueador chamusc los pelos de mi nariz como si alguien hubiera
empapado la habitacin con qumicos para disminuir el hedor pero no se
hubiera molestado con una limpieza real.

Nikki levant la barbilla hacia las mohosas tejas del cielo raso y
apret sus fosas nasales. Una sola luz fluorescente parpade y zumb
por encima de nosotras, lanzando una tonalidad verdosa sobre el bao
de la estacin de servicio.

Joder, eso es buena mierda dijo, lanzando la bolsita vaca al


suelo. Usando la varita de un brillo labial casi vaco, hurg lo que sea que
quedaba y lo aplic en sus delgados labios agrietados. Luego frot la
gruesa lnea debajo de sus ojos con el meique hasta que asinti con
satisfaccin hacia el espejo a su estilo mapachstico ahumado.

Tir la manga de mi suter hacia abajo sobre el taln de mi mano


y limpi la suciedad del espejo delante de m, exponiendo dos cosas: una
tela de araa rota en la esquina y el reflejo de una chica que no reconoc.

Cabello rubio suave. Mejillas hundidas. Ojos azules inyectados en


sangre. Hoyuelo en la barbilla.

Nada.

Saba que la chica era yo, pero, quin demonios era yo?

Hace dos meses, un recolector de basura me descubri en un


callejn donde haba sido literalmente tirada con la basura, me encontr
yaciendo sobre mi propia sangre entre bolsas de basura al lado de un
contenedor. Cuando despert en el hospital, con el dolor de cabeza ms
jodidamente grande en la historia de los dolores de cabeza, los policas y
doctores me descartaron como una fugitiva. O una prostituta. O combo
mezclado de las dos. El polica hacindome preguntas no se molest en
esconder su disgusto cuando me inform que lo que probablemente haba
pasado fue un simple caso de un John6 volvindose rudo conmigo. Iba a
abrir mi boca para discutir pero me detuve.

l podra haber tenido razn.

Nada ms tena ningn tipo de sentido.

Sin billetera. Sin identificacin. Sin dinero. Sin ninguna posesin


de ningn tipo.

Sin una jodida memoria.

Cuando alguien desaparece en las noticias, grupos de personas se


juntan y forman equipos de bsqueda. Los reportes policiales son
archivados y algunas veces vigilias se llevan a cabo a la luz de las velas
con la esperanza de que los desaparecidos regresen pronto a casa. Lo que
ellos nunca muestran es lo que ocurre cuando nadie mira. Cuando los
seres queridos tampoco lo saben, no existen o slo no les importa.

Los policas buscaron los reportes de personas desaparecidas del


estado y luego del pas, sin xito. Mis huellas dactilares no coincidieron
con ninguna registrada, y tampoco mi foto.

Entonces aprend que ser etiquetada como una persona


desaparecida no significaba necesariamente que estuviera desaparecida.
Al menos no lo suficiente como para necesitar algn drama. Sin artculos
en el peridico. Ninguna noticia en el canal seis. Ninguna splica de
miembros de la familia por mi regreso a salvo.

6
Suelen llamar John a los hombres que solicitan los servicios de las prostitutas
Tal vez, era mi culpa que nadie se hubiera molestado en buscarme.
Tal vez, yo era una imbcil y la gente celebr el da en que me fui.

O escap.

O fui enviada por el ro en un puto Moiss7.

No tengo ni puta idea. Cualquier cosa era posible.

No s de dnde vine.

No s cuntos aos tengo.

No s mi verdadero nombre.

Todo lo que tena en el mundo estaba reflejado en frente de m en


el espejo del bao de esa estacin de gasolina, y no tena ni una jodida
idea de quin era ella.

Sin saber si era una menor o no, fui enviada a vivir en el


campamento Touchey Feeley, donde slo dur un par de semanas entre
los masturbadores en serie y los delincuentes juveniles. En la noche me
despert y encontr a uno de los chicos mayores a los pies de mi cama
con la cremallera abajo, su pene en su mano, y escap por una ventana
del bao. La nica cosa con la que me fui fue la ropa donada a mi espalda,
y un apodo.

Ellos me llamaban Doe.

Como Jane Doe8.

La nica diferencia entre una verdadera Jane Doe y yo era la


etiqueta en el dedo porque lo que yo estaba haciendo, seguro como la
mierda, no era vivir. Robar para comer. Dormir en cualquier lugar que
pudiera encontrar proteccin del clima. Mendigar al lado de las salidas
de la autopista. Buscar en los contenedores de basura de los
restaurantes.

Nikki pas sus uas mordidas por su grasoso cabello rojo.

Ests lista? pregunt. Inhalando, salt sobre la punta de sus


pies como si fuera una atleta calentndose para el gran juego.

Aunque fuera la cosa ms alejada de la verdad, asent. No estaba


lista, nunca lo estara, pero me haba quedado sin opciones. No era
seguro en las calles, cada noche a la intemperie era un riesgo literal
contra mi vida. Y sin mencionar que si perda ms peso, no tendra la
fuerza para pelear contra cualquier amenaza. De cualquier manera

7
Moiss: Cesta para bebs.
8
Jane Doe: Los cadveres o los pacientes de las salas de urgencias, cuya identidad se
desconoce, son conocidos como John Doe. En el caso de las mujeres se utiliza el nombre
de Jane Doe.
necesitaba proteccin del clima y de las personas que acechaban por la
noche antes de que terminara como una verdadera Jane Doe.

No crea que Nikki fuera capaz de notar la sensacin de hambre.


Dadas las opciones, ella elegira un rpido subidn por encima de un
estmago lleno. Cada vez. Una triste realidad que se haca evidente por
sus pmulos afilados y los oscuros crculos debajo de sus ojos. En el poco
tiempo que la haba conocido, nunca la haba visto ingerir nada ms que
coca.

La juzgo y me siento como una mierda por ello. Pero algo dentro de
m me dice que ella es mejor que lo que hace. Cuando no estoy
extremadamente irritada con ella me siento casi protectora. Yo estaba
luchando por mi propia supervivencia y quera luchar por la de ella, pero
el problema era que ella no quera luchar por s misma.

Abr la boca para sermonearla. Estaba a punto de decirle que


debera dejar la droga y convertir en su prioridad principal la comida y
toda su salud en general, cuando se gir hacia m. Ah estaba yo, con la
boca abierta, lista para diluviar juicio sobre ella como si fuera mejor que
ella. La verdad era que yo poda haber estado envuelta hasta el cuello en
la misma mierda antes de perder la memoria.

Cerr mi boca moralista.

Nikki me mir de arriba a abajo, evaluando mi apariencia.

Supongo que lo logrars dijo, con obvia insatisfaccin en su


tono. Me negu a cubrir mi cara con maquillaje o a depilarme las cejas
slo para dibujar una delgada lnea en su lugar como hizo ella. En su
lugar, lav mi cabello en el lavabo y us el secador de manos para acelerar
el proceso de secado. Mi rostro estaba libre de maquillaje, pero tendra
que funcionar, porque si iba a hacer esto, estaba decidida a hacerlo a mi
manera y sin lucir como Nikki.

S, soy una estpida criticona.

Repteme cmo va a funcionar esto ped. Ya me lo haba dicho


unas diez veces, pero podra decrmelo cien veces y an as no me sentira
cmoda.

Nikki esponj su cabello lacio.

En serio, Doe, alguna vez escuchas? Suspir con molestia


pero continu: Cuando lleguemos a la fiesta todo lo que tienes que
hacer es acurrucarte junto a uno de los moteros. Si le gustas, hay una
buena posibilidad de que quiera tomarte, qudate ah por un rato, y todo
lo que tienes que hacer es mantener su cama caliente y una sonrisa en
su cara.

No s si pueda hacerlo dije dcilmente.


Puedes hacerlo, y lo hars. Y no seas igual de tmida alrededor
de ellos, a ellos no les gustar eso. Adems, t no eres del tipo tmida,
eso slo son los nervios hablando. Eres toda tosca, especialmente con ese
horrible caso del sndrome de meter la pata9.

Es espeluznante cmo me has catalogado en el corto tiempo que


me has conocido dije.

Nikki se encogi de hombros.

Soy lectora de personas, y lo creas o no, eres muy fcil de leer.


Como por ejemplo, ahora mismo ests muy tensa. Lo s porque tus
hombros estn encorvados. Ella empuj mis hombros hacia atrs.
Mejor. Levanta el pecho. No tienes mucho con lo que trabajar en la parte
superior, pero sin un sujetador, si mantienes los hombros hacia atrs,
ellos pueden atrapar un vistazo de un pequeo pezn, y los chicos aman
los pezones.

Eso era todo. Podra conseguir un motero al que le gustara, l me


protegera, con suerte el tiempo suficiente para que se me ocurriera un
plan B.

El peor de los casos es que l solo est buscando una cosa rpida
de una vez y te tire un poco de dinero y te enve por tu cuenta. Nikki lo
haca sonar ms como unas vacaciones que como prostitucin.

Poda engaarme a m misma pensando que si no estaba


prostituyndome en las calles entonces no era como Nikki, pero la verdad
es que no importaba de qu manera retorciera los hechos, este plan me
convertira en una puta.

Juzgante McPantalonesJuzgadores.

Cuando me devan el cerebro por otras opciones, surgi tan vaco


como mi estmago.

Nikki abri la puerta, y la luz del sol invadi el oscuro espacio


mientras se balanceaba hacia adelante y hacia atrs. Con una ltima
mirada a la desnuda cara de la chica en el espejo, susurr:

Lo siento.

Fue un consuelo saber que quienquiera que fuera antes de que mi


pizarra fuera borrada, no saba lo que estaba a punto de hacer.

Porque estaba a punto de vender su cuerpo.

Y cualquier alma que an tuviera.

9Sndrome de meter la pata: hace referencia a aquellas personas a las que hablan sin
pensar y dicen cosas estpidas y ofensivas sin querer.
Captulo 3
Me sent en el asiento trasero del antiguo Subaru de algn tipo
calvo, obligndome a volverme temporalmente sorda para no ser obligada
a escuchar a Nikki chuprsela al conductor. Nos estaba llevando a la
fiesta que haba en una casa en la playa de Logan. Cuando finalmente
llegamos a una parada, salt del coche como si estuviera en llamas.

Adis, cario dijo Nikki dulcemente, limpindose la comisura


de la boca con una mano y despidindose con la otra mientras nuestro
aventn se apartaba. Cuando estuvo fuera de la vista, puso los ojos en
blanco y escupi en el suelo.

Creo que voy a vomitar le dije, tratando de no tener arcadas.

Bueno, no vi que te ofrecieras a chuparle la polla por un aventn


espet Nikki. As que cllate la maldita boca al respecto. Adems, nos
traje hasta aqu no?

Aqu era un camino de tierra al borde de una propiedad cubierta


de rboles y setos. Un pequeo espacio en el paso daba lugar para un
camino estrecho. Estaba oscuro y no haba luces de la calle para guiar
nuestro camino hasta la casa, el camino pareca no terminar nunca. Un
leve olor a pescado impregnaba el aire. Mi estmago vaco dio un vuelco,
y me tap la boca y la nariz con la mano para evitar enfermarme.

Luces parpadeantes aparecieron en la distancia. Cuando nos


acercamos a la casa me di cuenta de que lo que estbamos viendo no
eran luces en absoluto, sino antorchas de plstico clavadas en el suelo
en ngulos poco habituales, creando un camino improvisado por la
hierba hacia la parte trasera de la casa.

La casa en s era de tres pisos y estaba construida sobre una base


de pilotes. La mayor parte de la planta baja debajo de la casa era rea
abierta, llena de motocicletas brillantes y coches aparcados en cada
pulgada de espacio disponible. Dos puertas ocupaban la pared del fondo,
una con un cerrojo y una barra de metal atravesndola y otra a unos
pocos metros de distancia del suelo con dos escalones de cemento que
conducan a ella. Los balcones que se extendan formaban la segunda
planta y las luces brillaban a travs de cada ventana, revelando sombras
de las personas de dentro. La msica hacia vibrar la tierra mojada,
sacudiendo el agua de las altas hojas de la hierba sobre mis piernas.

Los moteros viven aqu? pregunt a Nikki.

No, esta casa pertenece al tipo que est dando la fiesta.

Y quin es ese? le pregunt. Nikki se encogi de hombros.

Ni idea. Todo lo que s es que Skinny dijo que era una fiesta de
bienvenida. Skinny era el a veces-novio, a veces-chulo de Nikki.

Cuando llegamos a la parte de atrs de la casa, tuve mi primera


visin de los moteros y mi estmago dio otro vuelco. Me detuve en seco.

All estaban, rodeando un pozo de fuego en el centro del masivo


patio, las llamas y el humo ondulante se disparaban hasta lo ms alto de
la casa. Estaba tan atrapada en lo que iba a tener que hacer que haba
olvidado parar y pensar con quien iba a tener que hacerlo. Haba siete u
ocho hombres, algunos sentados en sillas de jardn, algunos con una
cerveza en la mano. Todos llevaban chalecos de cuero con diferentes
cantidades de parches adornndolos. Algunos llevaban camisas de
manga larga bajo sus chalecos; otros no llevaban nada en absoluto. Las
mujeres que parecan haber aceptado recomendaciones de moda de Nikki
rean y bailaban alrededor del fuego. Una chica estaba de rodillas,
meneando la cabeza hacia arriba y abajo en el regazo de un hombre que
casualmente hablaba por telfono mientras guiaba su cabeza con la
mano.

Esto es solo un medio para un fin.

Me volv para decirle a Nikki que tal vez deberamos reconsiderar el


plan, pero ya se haba ido. Escaneando el patio, la vi con un brazo ya
cubierto sobre un tipo alto con trenzada barba roja. Un pauelo de
bandera de los Estados Unidos atado alrededor de su frente.

Brazos fuertes se envolvieron alrededor de mi cintura por detrs y


me arrastraron con fuerza contra una pared de msculo. Mi reaccin
inmediata fue sacudrmelos, pero mientras luchaba para liberarme me
sostuvo con ms fuerza. Su clido aliento ola a ajo y a licor, agrediendo
mis sentidos cuando hablaba con los labios apretados contra mi cuello.

Oye, nia. Estoy listo para la fiesta. Qu tal t? Agarrando mi


mueca la llev con fuerza detrs de mi espalda hasta que estuve segura
de que mi hombro se haba dislocado. Meti mi mano en la parte
delantera de sus pantalones vaqueros, frotando mi puo cerrado arriba
y abajo de la longitud de su ereccin. Se siente bien, no es as, nia?

Abr mi puo y agarr sus bolas, apretando con toda la fuerza que
pude.

Perra! grit.
Liberndome, cay de rodillas en la hierba. Manos ahuecadas sobre
sus partes privadas, cay sobre su costado y levant los muslos contra
su pecho. Corr por las escaleras que conducan a la casa.

T, maldita perra! Vas a pagar por esta mierda! grit cuando


desaparec dentro de la casa deslizndome pasando a un montn de
asistentes a la fiesta. Tom el primer conjunto de escaleras que encontr
y corr todo el camino hasta el tercer piso. Prob el mango de varias
puertas cerradas por un pasillo estrecho, pero estaban todas con seguro.
No fue hasta que estuve casi en el final del pasillo cuando una finalmente
cedi.

Ni siquiera haba dado un paso adentro cuando me di cuenta


rpidamente de que la habitacin poda haber estado oscura, pero no
estaba vaca.

Un puado de pintura de nen en las paredes haca que la


habitacin pareciera como si estuviera brillando. No pude ver mucho en
el camino de las caractersticas, pero pude distinguir dos cuerpos en el
centro de la habitacin. A primera vista pareca que alguien estaba detrs
de otra persona que estaba acostada. Me tom un segundo registrarlo,
pero despus de que lo hice, no haba duda de qu era en lo que me haba
metido.

Piel chocando contra piel. Gemidos. El olor a sudor y algo ms que


no pude identificar. Pareca que haba estado parada all durante horas,
pero en realidad no fueron ms que unos pocos segundos. Deb haberme
dado la vuelta y cerrar la puerta al instante en que me di cuenta de que
la habitacin estaba ocupada, pero no poda alejarme de la escena
reproducindose frente a m.

Un par de ojos magnticos se encontraron con los mos. Bajo las


luces artificiales, brillaban de color verde brillante. El hombre mir a
travs de m y para mi sorpresa, no parpade o mir hacia otro lado. Ms
y ms rpido, sus caderas se estrellaron contra las de ella. Sus ojos se
clavaron en los mos mientras empujaba una y otra vez. Cuando cerr los
ojos y ech hacia atrs la cabeza con un gemido largo gutural, nuestra
conexin se cort.

El hombre se desplom contra la espalda de la chica y solt el


agarre de su garganta. Haba estado estrangulndola? Ella gema
cuando mir por primera vez sobre ellos, y entonces se haba quedado en
silencio.

Silencio muerto.

Rpidamente record que tena pies y cerr la puerta, huyendo al


bajar las escaleras. Me escond junto al calentador de agua debajo de la
casa, al lado de todos los coches y motos, donde me sent durante ms
de una hora, pasando la grava por mis manos y con la esperanza de llegar
a un acuerdo con la direccin de mierda en la que iba mi vida. Por mucho
que quisiese tomar la noche y correr, no poda ir muy lejos, mi abrumador
miedo a la oscuridad me mantena cautiva en la casa donde pude haber
simplemente presenciado un asesinato, pero por lo menos pude
encontrar la luz.

El miedo haba jodido en serio mis prioridades.

Fue ese miedo, as como mi estmago gruendo y el mareo lo que


me record por qu estaba all en primer lugar.

Supervivencia bsica.

Estoy desesperada, y la gente desesperada no tiene el lujo de las


opciones.

Tom un respiro profundo. Tena que hacer lo que tena que hacer,
aunque no saba exactamente lo que era. Quiero decir, saba la mecnica
de la misma. Pero mi cerebro era como un coche con el kilometraje llevado
de nuevo a cero. Un borrn y cuenta nueva que estaba a punto de hacer
asquerosamente sucio.

Podra haber estado sin hogar y muriendo de hambre, pero estaba


decidida a ponerme fuera de las calles y entrar algn da a una vida real.
Una vida con una cama suave y sbanas limpias. Una vez que no tuviera
que preocuparme por mi seguridad o el estmago, podra centrarme en
la bsqueda de la verdad sobre quin era realmente.

Hice una promesa de impulsar el aqu y ahora y hacer lo que haba


que hacer, entonces nunca pensara en este momento. Nunca ms. Sera
un pequeo punto en el radar de mi vida en el que jur que nunca volvera
a detenerme.

Me puse de pie, me sacud y empec mi charla interna. Iba a hacer


esto. Iba a hacerlo. Iba a tener que fingir como si supiera lo que estaba
haciendo, como si no tuviera miedo, pero fingir que no estaba cagada de
miedo no era algo nuevo para m, lo haba hecho cada da desde que me
despert sin la menor idea de quin era.

Sera una puta motorista porque era lo que tena que ser. Sera una
equilibrista si eso era lo que se necesitaba para mantenerme con vida.

Con determinacin renovada, camin de nuevo a la hoguera, cog


una cerveza de la nevera, y la abr. El lquido fro lubric mi rasposa y
seca garganta. Pase motorista tras motorista y a las chicas que tenan su
atencin. Me encontr particularmente interesada en una chica a
horcajadas sobre el regazo de uno que la deba haber superado por lo
menos por cien libras.

Era la expresin de su rostro lo que me intrigaba. La sonrisa que


llevaba que deca tu polla se sentira genial metida en mi garganta. Imit
su comportamiento, y esperaba que fuera suficiente para llamar la
atencin de alguien que se interesara por m.

Alguien que pudiera ayudarme a sobrevivir.


Hola. Una voz profunda retumb contra mi odo.

Cuando me di la vuelta, mis ojos estaban al nivel de una pared de


cuero con parches blancos cosidos en ella. Uno deca VICE PRESIDENTE
y el otro, BASTARDOS DE PLAYA. El hombre que llevaba el chaleco tena
el pelo largo y rubio que le cubra un lado de la cabeza, dejando al
descubierto la zona afeitada debajo. Tena barba, no incipiente, completa
que era de unas pocas pulgadas de largo y muy bien cuidada. Se par
sobre su metro ochenta, su cuerpo delgado pero muy trabajado y
musculoso. No podra decir de qu color eran sus ojos porque sus
prpados colgaban pesados y estaban ligeramente enrojecidos. Todo su
cuello estaba cubierto de tatuajes de colores y cuando fue a encender un
cigarrillo me di cuenta de que el dorso de ambas manos tambin estaba
cubierto de tinta.

Hola le contest, tratando de hacer valer mi falsa confianza


recin descubierta.

Era ms all de atractivo. Era hermoso. Si tuviera que terminar en


la cama de alguien, me imaginaba que el estar en la suya no sera ni la
mitad de malo. Inhal, llamando la atencin a la ligera capa de polvo
blanco atrapada en su nariz.

Me llaman Bear. Le perteneces a alguien? pregunt


seductoramente, inclinndose hacia m.

Tal vez... a ti? Hice una mueca ante mi eleccin de palabras.


De todas las malditas cosas que podra haber dicho, eso fue lo que me
vino a la mente? Estpida puta boca. Nikki tena razn. Primero hablaba
y luego pensaba.

Bear se rio entre dientes.

Me encantara eso, hermosa, pero tengo otra cosa en mente.

Ah s? Qu sera eso? le pregunt, tratando de mantener el


tono ligero a pesar de que mi mente y corazn estaban corriendo.

Esta fiesta? Es para mi amigo. Y estuvo aqu por un total de


treinta minutos antes de que se largara hacia arriba a ahogarse a s
mismo en una botella de Jack. Es como un gato en un rbol, parece que
no puede ser convencido de que baje. Es comprensible, ya que ha estado
fuera un tiempo, pero me imagino que me puedes ayudar.

Enganch el dedo en la parte delantera de la falda y me arrastr


lentamente hacia l hasta que mis pezones estuvieron apretados contra
su pecho. Apret los dedos en la piel justo encima de mi hueso pbico y
resist el impulso de brincar de nuevo mordindome el labio inferior.
Las PBP no han sido en realidad nunca lo suyo. Se detuvo
cuando vio la mirada confusa en mi cara ante su abreviatura. Putas
Bastardas de Playas explic. Pero t? Eres nueva. Eres diferente.
Tienes esta linda pequea cosa inocente pasando, pero s que no lo eres
o no estaras en este tipo de fiesta si ese fuera tu caso. Estoy pensando
que a l le gustaras. Bear roz sus labios contra el costado de mi
cuello. As que tal vez iras all arriba. A hacerlo feliz por m. Hacerlo
un poco feliz envolviendo esos magnficos labios alrededor de su polla por
un tiempo. Luego, cuando hayas terminado, trelo de vuelta aqu abajo
a la civilizacin. Y tal vez ms tarde, si eres una buena chica y haces lo
que te digo, podemos volver a la casa club y pasar un buen rato de verdad.
Roz sus dientes a lo largo del lbulo de mi oreja. Crees que puedes
hacer eso por m?

S, s puedo hacer eso le dije. Mi piel picando por su toque. Y


podra hacerlo.

Creo.

De todos modos, cul es tu nombre? La mano de Bear


lentamente viaj hasta la parte posterior de mi pierna, empujando hacia
arriba la falda, se pos en el cachete de mi culo, el que luego fue expuesto
para cualquier persona que pudiera haber estado mirando en nuestra
direccin.

Doe. Mi nombre es Doe suspir.

Te queda dijo con una sonrisa. Bueno, mi pequea e inocente


Doe10. Bear se inclin y me sorprendi con la plantacin de un suave
beso en la comisura de la boca. Sus labios eran suaves, y ola a detergente
mezclado con licor y cigarrillos. Estaba empezando a pensar que el beso
significaba que haba cambiado de opinin y no quera enviarme a su
amigo, pero no hubo suerte. Se apart bruscamente y me dio la vuelta
por los hombros para que me enfrentara a las escaleras. Me dio un
manotazo en el culo, propulsndome hacia adelante. Sube las
escaleras, cario. ltima habitacin al final del pasillo. S buena con mi
chico, y t y yo jugaremos ms tarde. Cerr sus palabras con un guio
y mientras haca mi camino por las escaleras me di la vuelta y le dediqu
una falsa sonrisa. Tena la esperanza de que el tipo al final del pasillo
fuera como Bear, porque entonces tal vez no sera tan malo.

Entonces un pensamiento me golpe y me tuvo luchando contra


las lgrimas que surgieron de mis ojos con una fuerza repentina que casi
me llev a mis rodillas.

Me vend oficialmente, y el precio era mucho ms que cualquier


cantidad de dinero.

10 Doe en ingls significa cervatillo.


Captulo 4
Boom. Boom. Boom. Ba-boom.

Era difcil decir dnde terminaba el bajo y comenzaba mi pulso.

Me limpi las palmas en la falda hecha girones que haba tomado


de la papelera de la donacin Goodwill y maniobr entre un mar de
cuerpos retorcindose rtmicamente unos contra otros. Una densa capa
de humo cubra el techo. Aterradoramente robticos, los fiesteros
bailaban y giraban bajo los destellos de las luces en cada pulgada
disponible en el suelo. En la oscuridad, lo nico que me guiaba era el
pulso de la luz, me dirig hacia las escaleras, y como Bear me dijo, a la
puerta al final del pasillo.

La puerta a mi salvacin.

La puerta hacia mi infierno.

Gir la manija, y las bisagras chirriaron. La nica luz en la


habitacin era cortesa de la televisin silenciada en el lugar ms alejado.
El fuerte olor a tubera emanaba de la habitacin.

Hola? Chill en la oscuridad, intentando fuertemente hacer


mi voz lo ms sexi posible, pero fallando miserablemente.

Una voz, ronca y profunda, rompi a travs del silencio, sus


palabras vibraron directo en mi ncleo.

Cierra la maldita puerta.

Serpenteando su camino en cada grieta de mi ya frgil mente y


cuerpo, una sensacin completamente nueva me envolvi, haciendo que
los vellos de mi nuca se erizaran. Esperaba sentirme vacilante, nerviosa
e incluso ansiosa.

Pero lo que sent fue ms all de eso.

Tena miedo.

Corazn acelerado. Pulso corriendo. Alerta roja. Miedo.

El impulso de darme la vuelta y correr lo ms rpido que mis


tambaleantes piernas pudiesen era abrumador, pero cualquier
pensamiento de huir fue interrumpido.

Puerta, exigi de nuevo la voz.

No me mov una pulgada. Por mucho que quisiera huir, la


desesperacin me impuls hacia adelante.
Cerr la puerta tras de m y el caos de abajo desapareci con el
click del pestillo, dejando fuera el ruido al igual que mis posibilidades de
que alguien me escuchara pedir ayuda.

Dnde ests? Pregunt dubitativamente.

Estoy aqu, dijo la voz, sin ofrecer alguna indicacin acerca de


dnde realmente era aqu.

Tom aire, estabilizando mi respiracin y dando unos pasos hacia


la televisin hasta que estuve lo suficientemente cerca para distinguir el
contorno de una cama en medio de la pequea habitacin y un par de
largas piernas colgando en el borde.

Ummm, bienvenido a casa? Bear me envi.

Tal vez, hablar le dara la oportunidad a mi corazn para que


regresase dentro de mi cuerpo. Pero la realizacin de lo que estaba a
punto de hacer me pareci estpido y me paraliz frente a la sombra.

Ignorando mi lamentable intento de conversacin, se arrastr


hasta el borde de la cama. Aunque no poda distinguir sus rasgos, su
sombra era masiva.

Se sent y estir, me prepar para su toque, pero no hubo contacto.


En su lugar, tom una botella que se encontraba en la mesita de noche
detrs de m. La inclin hacia su boca, tomando un lento y largo sorbo.
Sus tragos fueron ruidosos en la silenciosa habitacin.

De nuevo me sequ las manos en la falda, esperando que la


oscuridad cubriera mejor mis nervios que el sudor en mis manos.

Te pongo nerviosa? pregunt l, como si estuviera leyendo mi


mente. Pude oler whiskey fresco en su aliento.

No, contest sin aliento, la mentira atrapada en mi garganta.


Una mano grande me agarr de la cintura, tirndome en el espacio entre
sus piernas. Sus dedos se clavaron en mis caderas, tomndome por
sorpresa.

No me mientas, chica, gru sin una pizca de agrado.


Mi sangre se congel. Mi corazn se aceler. l tom otro trago de la
botella, colocndola tras de m, de nuevo. Est vez cuando se recost, lo
hizo despacio, frotando su mejilla contra la ma, su vello facial no tan
largo para ser una barba, pero lo suficiente para ser rastrojo.

Hormigueos inesperados bailaron en mi espina, y luch contra la


sensacin de tocar su rostro.

Ignoras siempre a la gente que te hace preguntas?


S, s me pona nerviosa. Me haca sentir tan jodidamente nerviosa
que no poda encontrar mi lengua. No esperaba esto. Esperaba abrirme
de piernas para que algn borracho calenturiento pudiera salirse con la
suya conmigo en una habitacin demasiado brillante. En lugar de eso,
estaba en la oscuridad, atrapada entre los muslos de un hombre que
apenas poda ver, pero la sensacin de tenerlo solo enviaba escalofros a
toda mi columna vertebral.

Tomar tu silencio como que quieres saltarte la pequea charla.


Me tom de los hombros y me empuj fuerte hacia abajo, mis manos
cayeron sobre unos muslos duros como rocas cuando mis piernas
golpearon el suelo. As est mejor.

Puedes hacerlo. Puedes hacerlo. Puedes hacerlo.

Chpamela, orden, recostndose en la cama, apoyndose


sobre sus codos.

Deslic mis temblorosas manos sobre sus muslos hasta que


encontr su cinturn. Lentamente lo desabroch, mis dedos rozaron la
piel caliente de su estmago. Su abdomen se tens ante mi toque y l
aspir aliento entre sus dientes. Sacud mis manos temblorosas, tratando
de ganar algo de control. Cuando llegu a su cremallera, dud.

Personas desesperadas.

Cosas desesperadas.

Tranquilic mis manos lo mejor que pude y lentamente deslic la


cremallera. Cerr los ojos en un intento por tranquilizar mi errtica
respiracin, temerosa de desmayarme y caer sobre su regazo.

Esperaba que cerrar los ojos me trajera algn consuelo, saber que
poda alejarme de lo que estaba a punto de hacer. Acababa de bajar el
cierre y llegar a sus vaqueros cuando su voz reson en m como un
disparo a quemarropa. Salt por la sorpresa, aterrizando sobre mi
trasero.

Qu MIERDA? Rugi.

Con los ojos cerrados, no lo haba visto prender la lmpara, pero


desde el suelo, me encontr mirando un par de hermosos ojos verdes
llenos de ira, clavados en m como si yo fuera la razn de todo lo malo en
el mundo.

Ojos familiares.

Empuj mis manos lejos de su bragueta y me tom de las muecas.


Se levant y me puso de pie, su duro pecho presionando contra el mo.

Yo te vi antes, cuando tenas sexo con alguna chica. Solt,


arrepintindome instantneamente. Que me jodan a m y a mi forma
hablar-antes-de-pensar.
Su sudadera entallada mostraba las ondulaciones de sus
impresionantes msculos. Un sinfn de coloridos tatuajes en un lado de
su cuello, pecho y hombros, continuaban a lo largo de sus brazos hasta
la parte trasera de sus manos y nudillos. Llevaba brazaletes que no eran
pulseras, si no lneas de cuero remachadas con metal en las muecas y
antebrazos. Cabello oscuro casi rapado, pendientes negros en cada oreja.
Una cicatriz blanca le atravesaba la ceja derecha. El rastrojo de varios
das en su barbilla cuadrada necesitaba un afeitado.

Pens que era alto cuando golpe sin descanso a la chica sobre la
mesa. Incluso cuando era slo una sombra en la oscuridad, pero
realmente no tena ningn concepto del muro humano que tena ante m.
Este chico no pareca estar colgado con la gente equivocada. Este chico
era la gente equivocada.

T? pregunt.

Sus fosas nasales se dilataron mientras me miraba. No s qu fue


lo que hice para que se molestara tanto, pero tener un vistazo de l en la
luz me hizo tenerle ms miedo que cuando estaba en la oscuridad, y dese
haber escuchado a mis instintos cuando me advirtieron antes.

Obviamente no sabes una mierda, porque si realmente supieras


te habras dado cuenta de que eso no era sexo.

S lo que vi. Argument.

No, no lo haces, porque no te diste cuenta de que no tena sexo


con ella. Me la follaba. La manera en la que dijo la palabra follar envi
un flujo de humedad en mis bragas.

T estpida chica. Tu cerebro debe estar daado de verdad, porque


esta no es la forma en que se reacciona.

Quin eres? exigi.

No soy nadie, contest, verazmente. Me dola escuchar las


palabras salir de mi propia boca.

T no eres una jodida puta de motociclista, afirm de forma


rotunda.

Inclin la cabeza a un lado mientras me miraba. Asimilando mis


rasgos como tratando de descifrarme. Su mirada persistiendo en mis
labios mientras su lengua sala para humedecer los suyos.

No sabes quin soy yo. Escup.

Trat de dar un paso atrs, pero l me mantuvo firme en mi lugar.

No, pero las putas de los motoristas no tiemblan ni hiperventilan


cuando van a chupar una polla. Apret mis muecas con fuerza y en
mis brazos el dolor estall.
Sultame! Sacud las muecas fallando en soltarme de su
agarre.

Necesitaba salir de aqu, pero su agarre se volvi ms apretado,


forzndome a retroceder hasta que mi cabeza golpe el muro.

Ests dicindome que haces esto todo el tiempo? Qu sabes lo


que un hombre como yo quiere? Qu sabes chupar y follar como una
profesional? Pas el dedo ndice por un lado de mi mejilla, y trat de
ignorar la estela de calor que dejaba su toque.

Crees que puedes cuidar de m, cachorrita? Bien. Podemos


iniciarlo justo donde lo dejamos. Gui una de mis manos hacia el frente
de sus pantalones, mi palma abierta a la ereccin que amenazaba con
saltar fuera de sus vaqueros abiertos.

Los vellos de mi cuello se levantaron.

No vas a mostrarme cmo hacer que me venga? Se burl, sus


palabras un susurro hmedo contra mi oreja, las palabras por s solas
eran fras. Terrorficas. Poda escuchar como mi sangre corra por mis
venas ms y ms rpido. T me hiciste venir al menos una vez esta
noche. Lo mir y frunc las cejas.

Eso es mentira. A penas te toqu.

No, no ahora. Cuando me viste ms temprano, con aquella chica.


Estuviste vindonos desde la puerta. Te gust lo que viste? Te gust
verme terminar para ti?

Te das mucho crdito a ti mismo. No me qued a mirarte. Estaba


sorprendida. Prcticamente la estabas estrangulando, cmo me
quedara a ver eso?

l movi sus manos hacia mi garganta y apret fuerte, dejndome


slo con el aire necesario para seguir respirando.

Quieres decir como esto? Pregunt, mirndome a los ojos


mientras trataba de mandar lejos las alarmas de terror. Se estaba
alimentando de mi miedo.

Jdete. Escup, reuniendo todo el coraje que pude.

l estaba jugando conmigo, tal vez tuviera miedo, pero jodidamente


no era fcil convencerme.

S que queras ser esa chica. Queras ser t la que estuviera


penetrando con mi polla. Vi la manera en que me mirabas y eso me hizo
explotar. Veo cmo me miras ahora y detrs de ese miedo, me deseas. Tal
vez eso sea la causa.
Te equivocas. No es as como te miro.
No? Entonces dime qu es lo que en realidad piensas cuando
me miras. Justo ahora. Qu est pasando por esa hermosa cabecita
tuya?

Estaba pensando que es un desperdicio gastar buenas miradas


en alguien como t.

Una esquina de su boca se levant y apret el agarre de mi


garganta, pegando su mejilla en la ma para que as pudiera sentir sus
palabras vibrar sobre mi piel.

Cuntos aos tienes, cachorrita?

Qu demonios te importa? Dije con los dientes apretados.

Slo quiero saber si eres ilegal. Se ech hacia atrs y recorri


mi cuerpo con una mirada lenta y larga.

Solt mi garganta y cubri ambas muecas por encima de mi


cabeza con una mano. Meti un dedo calloso dentro de mi escote y
comenz a trazar la curva de mis pechos. Piel de gallina se levant por
mis brazos. Inhal bruscamente.

He visto toda la mierda pasando ah afuera. Dije, inclinando la


cabeza hacia la puerta. Al igual que a ti, me importa una mierda lo
ilegal, mi respiracin era superficial y rpida.

Me importa una mierda, dijo con una risa profunda. De


hecho, estoy esperando que seas ilegal. Presion sus antebrazos en la
pared, a ambos lados de mi cabeza, enjaulndome con su masivo cuerpo,
presionando su ereccin contra mi estmago. Porque lo ilegal lo hago
condenadamente bien.

Di un grito ahogado y mis pulmones se sentan pasados dentro de


mi pecho. Me retorc en su agarre y no poda decidir si quera frotarme
contra l para encontrar la friccin que deseaba o golpear la mierda fuera
de l. l debi sentir mi indecisin porque me mir a los ojos y sacudi
la cabeza.

Adelante pequea, pero no lo hara si fuera t. Su expresin


severa, sus ojos oscuros y peligrosos, un destello de diversin en ellos.
Presion su frente en la ma y suspir. T y yo podramos tener un
montn de diversin, cachorrita. Sacudi la cabeza y por primera vez
not los crculos oscuros bajo sus ojos. Se vea cansado. No de la clase
de cansancio despus de un largo da, ms bien de la clase, no importa
cunto duermas o cunto caf consumas. De la clase de menos descanso
y ms desgasto. Saba esto porque yo tena la misma clase de cansancio.

Me solt y dio un paso hacia atrs. Al segundo que su intimidante


presencia se fue de mi espacio personal, sent el fro de su ausencia. Tom
la botella de la mesita de noche y avanz hacia la puerta. Me qued
congelada en la pared. Mi mandbula inclinada hacia el suelo.
Qu demonios acaba de pasar? Te ests yendo? Pregunt. Mi
alivio en conflicto con algn extrao sentimiento de decepcin.

Abri la puerta y se detuvo con la mano en la manija. La msica


filtrndose a travs del espacio abierto, penetrando en el silencio,
avanzando con cada ritmo pesado que sonaba.

Ha sido un jodido largo da de mierda y me tomaste en un extrao


momento. Aunque toda tu inocencia me la ponga dura, no lo hago suave,
as que deberas alegrarte de que me vaya.

Dio un trago a la botella y lanz otra mirada confundida hacia m,


mi cuerpo segua pegado a la pared.

Hace tres aos hubiera tenido sexo contigo hasta la siguiente


semana sin pensarlo dos veces.

Despus se fue.

Qu demonios significaba eso?

Mi estmago interrumpi mis pensamientos con un fuerte gruido.


El dolor retorcindose amenazaba con derrumbarme. Me abrac en un
intento por detener el malestar. Mir alrededor en busca de algo
comestible, cuando llegu por primera vez, pero en la planta baja todo
estaba lleno de cerveza y botellas de licor.

La mesa de caf no tena nada ms que un espejo y un montn de


cocana, que estaba siendo cortada en lneas con una tarjeta de crdito
por un hombre que tena la edad suficiente para ser abuelo.

Un golpe en la ventana me hizo saltar.

Djame entrar, puta dijo una voz aguda desde fuera.

Nikki.

Me arrastr hasta la ventana para levantar el pestillo. Nikki trep


y aterriz dentro del cuarto, cayendo en el suelo. Su grasiento cabello rojo
pegado a su frente con el sudor y el viejo chal de piel sinttica que alguna
vez pudo ser blanco, pero ahora era de un gris oscuro, estaba cubriendo
un hombro al azar.

Cmo supiste dnde estaba? Pregunt.

No haba visto a Nikki desde que me dej cuando llegamos a la


fiesta.

Ese chico, Bear, me lo dijo. Realmente quera sentarme en su


cara pero l solamente se baj de moto como si fuera Tyra Banks siendo
glamurosa.

Ah va esa opcin.
Ayud a Nikki a levantarse del suelo.

As que cmo estuvo? Cmo es l? Lo vi bajando las escaleras


ms temprano y santo hombre caliente. Ajust la correa del bolso sobre
su hombro. Hiciste lo que te dije con la lengua? Me pregunt con el
mismo entusiasmo que mostr al preguntarme si me sub al carrusel de
la feria. Hiciste que terminara? Hizo que t terminaras? Cuntamelo
todo.

Suspir, tanto derrotada como aliviada.

No. Nadie hizo nada. l slo se fue.

Nikki me mir de arriba a abajo, su expresin cambiando de la


euforia a la molestia.

No me imagino por qu. Viste lo jodida que luces? No deb


dejarte venir aqu luciendo de esta manera.

Mir abajo, hacia mi blusa gris que haba atado en la espalda para
ceirla ms al cuerpo y que luciera andrajosa, a mi falda de lentejuelas
le faltaban la mayora de las lentejuelas. Lo saba, no luca genial, pero
no tena los recursos para lucir genial. O siquiera bien.

Nikki sacudi la cabeza, gesticulando con las manos hacia arriba y


abajo a mi cuerpo.

Luces como una nia jugando a ponerse la ropa vieja de mam.


Sorbi y ajust su falda de diseo que apenas le cubra el trasero. Su
blusa verde tena una mancha de blanqueador en la teta derecha.

Eso no importa ya. l se fue, dije con amargura. Vmonos de


aqu. Tuve que limpiar mi mente y conseguir un nuevo plan.

El cual inclua a Nikki lejos.

No tan rpido pequea. Cul es tu prisa? Nikki rode la


habitacin y cuando lleg a la puerta la bloque. Veamos que tenemos
aqu, dijo juguetona, abriendo los cajones de uno en uno, hurgando en
ellos, empujando los calcetines y las camisetas.

Qu demonios haces? Pregunt. Necesitamos irnos y


hacerlo ya. No viste la mirada de los chicos antes, porque si lo hubieras
hecho estaramos en la autopista a un estado de aqu.

Oh calla, ests siendo jodidamente dramtica. Cul es tu prisa?


Adems, este lugar tiene aire acondicionado, dijo Nikki, reanudando su
bsqueda. Tom una foto con un fino marco de plstico y la volte hacia
m.

Dulce nia, huh? Paso los dedos por la imagen de una joven
de cabello rubio y ondulado sonriendo a la cmara.
Por primera vez desde que la conoc, vi a Nikki sonrer, aunque
hubo cierta tristeza detrs de ella. Sacudi la cabeza, acomod la foto y
abri el ltimo cajn, removiendo entre papeles.

Jodido BINGO! Grit.

Cuando sac la mano del cajn, tena un fajo de billetes enrollados


con una banda morada. Lo sacudi en el aire y mi estmago se volc con
la vista. Ese dinero podra comprar un montn de comida. Podra
comprar el inicio de una nueva vida. El pensamiento se fue tan rpido
como vino, porque no haba una jodida manera de que robara todo ese
dinero. No haba manera de que le robara a L. Estaba desesperada, no
suicida. Hubo un fuerte golpe proveniente de la puerta.

Qu mierda? La voz al otro lado amortiguada. Por qu est


bloqueada?

Ya vamos! Grit.

Nikki cogi otro fajo de billetes de la gaveta y se lanz por la


ventana, empujndome a un lado antes de que pudiera ofrecerle ir
primero, perdiendo algunos billetes en el camino. Nikki apenas pudo
sacar una pierna por la ventana cuando la puerta vol de las bisagras,
enviando miles de pedazos de madera a travs de la habitacin. Bear, el
hombre que me haba enviado, estaba en la puerta.

Nos miramos fijamente por unos segundos antes de que se diera


cuenta del cajn vaco, los billetes tirados en el suelo, y la ventana abierta
dnde Nikki colgaba fuera. Bear dio un paso dentro de la habitacin.
Nikki busc dentro de su bolso antes de sacar una pequea pistola.

Qudate donde ests! Grit, apuntando el arma hacia su


pecho.

l se detuvo, levantando una ceja hacia Nikki.

Ests segura de que quieres hacer eso? Pregunt sin ningn


signo de miedo en la voz, si sonaba como algo, solo era para tentarla a
que lo hiciera. Probndola. l hizo parecer el hecho de que estuvieran
apuntando un arma a su pecho un viejo truco de sombrero.

La sombra de ojos verdes apareci en la puerta y mi corazn se


detuvo en mi pecho. Cuando vio a Nikki y el estado de la habitacin, un
lado de su boca se curv hacia arriba. Tom lentos y confiados pasos
hacia ella, pasando a Bear.

No te muevas joder, o te disparo! Su voz tembl mientras se


acercaba.

Dispara entonces, La ret, cada paso hacia ella un reto.


Nikki se gir hacia m, el arma en sus manos temblando, una
emocin ilegible en sus ojos llorosos.
Lo siento mucho, dijo ella.

Apret el gatillo. Hubo un fuerte sonido de fractura en mi oreja


izquierda, como un pico siendo clavado en un bloque de hielo, seguido de
un zumbido desorientador.

No supe cmo termin en el suelo, pero me encontr tirada sobre


la alfombra de lado, sosteniendo mis rodillas contra mi pecho. Mis ojos
cerrados. Mis manos cubriendo mis orejas, me qued ah esperando a
que el timbre desapareciera. Cuando el ruido comenz a disminuir,
fuertes manos me voltearon a mi espalda. Mi cabeza se presionaba contra
el suelo como peso muerto.

La pelirroja se fue dijo Bear, tecleando en la pantalla de su


telfono.

Envi a Cash y Tank a buscarla y poner alerta en los locales. El


lugar es muy pequeo como para que salga desapercibida. La
atraparemos tarde o temprano.

El hombre de ojos verdes se inclin a pulgadas de mi rostro. Una


vena pulsaba en su cuello.

Parece que estaba equivocado. Eres una zorra. Una pequea


puta ladrona, debi haber tomado mi mirada confusa como seal de no
haber escuchado bien, porque me arranc las manos de los odos.
Escucha pequea prostituta Se detuvo a media frase y miro hacia
abajo, dnde sus manos sostenan las mas, y mi mirada lo sigui. Rojo
sangre cubra mis palmas.

Agarr mi barbilla, girando mi cabeza a un lado y luego hacia el


otro. Cuando toc un punto en mi oreja, dolor se desliz por mi cuello,
chill.

Mierda, dijo, sus dedos llenos del mismo color que mis manos.
Era sangre?

Bear estaba de pie a un lado con los brazos cruzados sobre su


pecho. Abr la boca para preguntar qu pasaba, pero nada sali. Los dos
hombres intercambiaron palabras que no tenan sentido. Un halo negro
se form alrededor de la habitacin, y a medida que los segundos
pasaban todo se desvaneca en un oscuro tnel en expansin. Mi miedo
a la oscuridad hizo que mi pulso se acelerara, pero una extraa y
repentina calma me llen y me concentr en la hermosa cara del hombre
enfadado encima de m.

No s cul es tu nombre, susurr.

Me esforc por seguir consiente para escuchar su respuesta.

Me llaman King.

Despus la oscuridad me rode y un agujero me trag.


Captulo 5
Nunca haba estado tan molesto en toda mi maldita vida. Y en los
pasados veintisiete aos he estado ms vivo que las pocas personas que
haban sentido la ira de Brantley King.

Pocos haban vivido para contarlo.

Qu edad tena esta chica de todas maneras? Diecisiete?


Dieciocho?

No la conoca hace mucho como para odiarla, sin embargo tena la


arrolladora urgencia de envolver las manos alrededor de su garganta y
estrangularla. Mejor an, quera desenredar uno de los cinturones de mi
antebrazo y apretarlo alrededor de su cuello. Quera que sintiera cada
pizca de mi furia mientras yo exprima la vida de su huesudo cuerpo.

Quera descargar toda mi furia sobre ella, pero no era slo con ella
con quien estaba molesto. Tambin estaba furioso conmigo.

Siempre he sido realmente meticuloso acerca de la seguridad, pero


descuidadamente haba lanzado dentro de una gaveta el montn de
dinero que Preppy me haba dado ese da.

Una maldita gaveta.

El viejo yo de hace tres aos lo habra colocado en la caja fuerte de


mi tico y habra cambiado la combinacin por lo menos tres veces.

Cmo haba pasado de ser excesivamente cuidadoso a


peligrosamente descuidado?

Deba haber tenido seguridad en las puertas. Tena enemigos


cuando entr a la crcel, y sal con unos pocos ms. En su lugar, olvid
todos mis viejos protocolos y dej a una chica de la que no saba ni una
mierda, sola en mi jodido cuarto, cuando deb echarla a patadas al
segundo en que decid que no la iba a follar.

Lo que tampoco era usual en m.

No la foll porque me tena miedo? Porque luca inocente e


ingenua? Esto no quiere decir que ella no me puso la polla dura, porque
s lo hizo. Casi me vengo en los pantalones cuando le temblaron las
manos mientras me desabrochaba el cinturn. Me dije que no poda
continuar con ello porque lo que necesitaba era una chica que pudiera
trabajarme como una profesional y as podra liberarme de la agresin
reprimida que me estaba volviendo estpido.
Pero esa era una mentira.
Algo dentro de m, algo que casi podra confundir con una
conciencia, me dijo que no tomara ventaja de la situacin. No, me dijo
que no tomara ventaja de ella. Que me alejase mientras sus mejillas
todava estaban sonrojadas por miedo, vergenza, ira, y si la estaba
leyendo correctamente, un poco de deseo, fue una tortura para mi tensa
polla. Tom un montn de control no dar marcha atrs y tomarla contra
esa pared.

Pero eso fue antes. Cualquier sentimiento de hacer lo correcto por


ella vol fuera por la ventana con su amiga y mi dinero. Los seis grandes
que la pelirroja se las arregl para robar no eran suficientes como para
araar la superficie de la cantidad que necesitara para el soborno, pero
la cantidad no importaba. Dos putos centavos habran sido demasiado.

De una u otra manera, la chica desmayada en mi cama iba a pagar.

Me sent sobre el colchn y retir las sbanas. Su falda, que era


muy grande para su pequea estructura estaba enrollada en la pretina
as no se caera de las caderas. El material, el cual haba perdido la
mayora de las cosas brillantes colgando de ella, se haba levantado hasta
su cintura, sus bragas blancas de algodn estaban expuestas para m.
Pas los dedos por la parte exterior de su pierna desde sus tobillos hasta
sus muslos. El simple contact provoc que mi cuerpo se estremeciera y
que mi polla se sacudiera con vida.

As que por qu no poda parar de tocarla?

Le quit la camiseta y la tir al suelo.

Sin sujetador.

Tena unas pequeas pero perfectas tetas. Tetas que me hacan


preguntar cun ms perfectas seran con algo ms de carne en sus
huesos. Tetas que quera ver rebotar en mi cara mientras ella me
montaba.

La chica suspir pesadamente pero no se despert. Cuando su


respiracin se haba estabilizado de nuevo trac perezosos crculos sobre
la delicada piel de su estmago, alrededor de su ombligo y luego alrededor
de sus pequeos pezones rosados. Me tom una grandsima cantidad de
control no inclinarme y chuparlos. Quera morderlos hasta sacarles
sangre. Quera lamer la sangre de su plida piel blanca.

Nunca haba odiado y querido tanto algo en toda mi vida.

Un polvo rpido con odio podra eliminar los raros sentimientos


girando en mi retorcido cerebro, pero la chica estaba herida y desmayada
en mi cama.

Tcnicamente, podras decir que me estaba preocupando por ella.


Tcnicamente, quera enfrentar follarla hasta que ella estuviera
luchando por respirar.
Mis sentimientos conflictivos me estaban provocando una migraa
de mierda.

Tena que salir de all. Nada bueno poda resultar de tocarla


mientras estuviera dormida, pero no pude moverme para salir de la cama.
Entonces ella se revolvi. Slo un poco, justo lo suficiente para
recordarme que estaba cruzando dentro del territorio de Preppy. Pero no
me poda ir justo ahora. Qu pasaba si se despertaba y trataba de
escapar? Entonces, realmente nunca sabra dnde fue la pelirroja con mi
dinero.

Ignor el hecho de que le era imposible escapar, especialmente


debido a que la tena esposada a mi cabecera. En vez de levantarme y
salir por la maldita puerta como deb haber hecho, me desnud hasta
quedar en bxer y me met en la cama a su lado. Tirando de su espalda
contra mi pecho, nos cubr a ambos con la manta.

Fue una primera vez para m. Nunca haba estado debajo de las
sbanas en mi cama con una mujer antes. Nunca antes haba dejado a
nadie quedarse lo suficiente para dormir.

Extend una mano sobre su cncavo estmago, el calor de su centro


irradiando hacia mi muslo puso mi polla an ms dura. Apoy la cabeza
sobre el codo y me vi fascinado por el contraste entre nosotros: ella plida
y perfecta, y yo bronceado y muy tatuado.

Ahora estaba dolorosamente duro.

La idea de desgarrar esas inocentes bragas de nia pequea de


escuela y profanar su vagina con mi pene en ese preciso momento envi
espasmos por mi columna vertebral. La nica razn por la que regres
ms temprano a la habitacin era porque haba cambiado de parecer.
Tan inocente como pareca, ella fue la que se me haba ofrecido, y quin
carajos era yo para decir que no a eso?

Tal vez la crcel me haba cambiado, pero no estaba listo para


aceptar ese cambio. Haba estado en el primer piso por slo diez minutos
cuando me gir sobre mis talones y me encamin hacia arriba al segundo
piso para desnudarla, doblarla y mostrarle en qu coo se haba metido.

Retorc un mechn de su claro cabello rubio en mis dedos. Una y


otra vez, me record que la chica era una ladrona y una puta y que yo
tena todo el derecho de tomar un pago por lo que me rob y hasta ms.

Era el dueo de esta perra.

Ella era ma para tomar.

Slo que tanto como quera rodar sobre ella y hundirme


profundamente en su interior, no me atreva a hacerlo.
Haba ms en la historia de esta chica que lo que era obvio en el
exterior. Su amiga era obviamente una drogadicta con sus enormes
pupilas y su brillante nariz roja. Esta chica no actuaba como una
drogadicta, pero su ropa y las delgadas lneas de su estructura me tenan
pensando que la hierba poda ser la nica razn para que estuviera dando
vueltas con Bear y su grupo.

Iba a curiosear sobre su historia cuando se despertara. Entonces


iba a decidir cules seran mis planes para ella, los cuales probablemente
consistiran en que estuviera desnuda y de rodillas.

Dej salir un pequeo suspiro, y me qued quieto, temiendo que


pudiera despertarse antes de que yo tuviera la oportunidad de salir de la
cama, pero extraamente todo su cuerpo volvi a relajarse sobre m y su
trasero se presion contra mi tensa ereccin.

Reprim un gruido.

Slo mi bxer y sus bragas nos separaban. Quera moverme contra


ella, aliviar la presin construyndose en mis bolas, pero me detuve y
justo tan rpido como me met en la cama, me sal de ella.

Tom mis vaqueros del suelo. Antes de dejar la habitacin volv a


mirar a la chica durmiendo en mi cama. La luz de la luna brillaba por la
ventana haciendo que su cabello rubio pareciera incluso ms claro, su
piel incluso ms plida.

Ms encantada.

No saba qu quera, si matarla o follarla.

Tal vez ambas, pero una cosa era segura.

De una manera u otra, la iba hacer gritar.

Finalmente estaba empezando a sentirme como mi viejo yo otra vez.

Captulo 6
Despert mareada y confundida. Mi crneo se senta como si fuese
a romperse por la presin de mi dolorida cabeza. El colchn debajo de m
era suave, las sbanas frescas contra mi piel. Una alternativa mucho
mejor a los bancos del parque o el pavimento donde usualmente haca mi
cama.

Extend las piernas una a una, luego levant los brazos para hacer
lo mismo. Excepto que mi brazo izquierdo no quera cooperar, estaba
atascado. Mis ojos se abrieron de golpe cuando escuch un traqueteo. Mi
mueca estaba unida a la cabecera.

Por esposas.

Mierda.

Me sent rpidamente y mir alrededor con pnico. Un agudo dolor


asalt un lado de mi cabeza cuando mi hombro roz mi oreja. Palpando,
me di cuenta que mi oreja izquierda haba sido cubierta con algn tipo
de vendaje. Entonces, record los acontecimientos de la noche anterior.

Me haban disparado.

Nikki me haba disparado.

Estaba en la misma habitacin que la noche anterior, pero a la luz


de la maana los detalles que la noche haba escondido, ahora estaban
en pantalla completa. Al pie de la cama una cmoda de madera que
estaba astillada en las esquinas, se situaba debajo de un enorme televisor
pantalla plana. Un armario de doble puerta ocupaba toda la pared del
lado derecho. La habitacin era slo lo suficientemente grande para que
cupiese una mesita de noche junto a la cama. sta no era enorme, pero
era cmoda con un edredn de felpa color azul marino y una simple
cabecera forjada en hierro, a la cual estaba esposada.

Dnde est mi ropa?

Estaba completamente desnuda de cintura para arriba, pero


afortunadamente, permanecieron mis bragas.

Tena que largarme de aqu.

Mi estmago se retorci. Dej salir un gemido de agona y apret


mis manos sobre mi barriga. La puerta se abri y el hombre de la noche
anterior apareci.

Me llaman King.

Entr en la habitacin como si estuviera saliendo de las puertas


del infierno y entrando a la tierra donde la sola presencia de nosotros los
simples mortales, lo molestara. Sostuvo mi mirada con una inmutable
que me sacudi hasta la mdula.

Nombre exigi, cerrando la puerta detrs de l, detenindose al


pie de la cama. Cruz sus musculosos brazos sobre su pecho. En el lado
derecho de su cuello una vena lata debajo de la tinta de sus tatuajes.
Sus ojos cayeron hacia mi pecho y cruc el brazo libre sobre mis
senos lo mejor que pude para cubrirme.

Qu te importa? brome. King usaba la misma ropa oscura


que anoche, los mismos cinturones alrededor de sus antebrazos. La
nica diferencia era la adicin de un gorro gris oscuro. En la luz del da
not que los tatuajes que haba alcanzado a ver eran muy intrincados. Si
quitabas el miedo de la ecuacin, King era muy increblemente apuesto.
Sus ojos eran de un verde tan oscuro que casi parecan negros. Sus labios
estaban llenos y ligeramente rosados.

Imagin que podramos comenzar con tu maldito nombre y luego


pasar a que me digas donde diablos fue esa puta con mi dinero. Estaba
furioso.

Era la cosa ms terrorficamente hermosa que haba visto jams.


Con mi miedo a la oscuridad, las cosas siempre lucan ms escalofriantes
en la noche cuando mi mente tena una tendencia a exagerar la situacin.
Pero a la luz del da King era ms de todo. Ms intimidante, ms
escalofriante, ms furioso ms hermoso.

Me robaste, cachorrito. Esta es tu primera y nica oportunidad


de decirme donde fue la perra pelirroja. Pagars de una u otra manera,
pero si me lo dices ahora, puedes escaparte de pagar con tu vida.

Mi cabeza estaba borrosa y comenzando a girar. Mi vida estaba en


juego, pero slo pareca poder enfocarme en cosas triviales.

Dnde est mi ropa? pregunt.

Me robaste seis jodidos grandes, tu maldita ropa debera ser la


menor de tus preocupaciones.

Santa mierda! Seis grandes?

Maldita Nikki.

No juegues conmigo nia. King envolvi sus manos en mis


tobillos y tir, deslizndome hacia delante hasta que aterric sobre mi
espalda. Mi brazo se extendi tan lejos como pudo sin dislocar la
articulacin, cautivo por las esposas. Mi otra mano estaba apoyada en la
cama, mis senos estaban expuestos de nuevo. Ests preocupada de
que te haya metido mano mientras dormas? Tal vez lo hice. Porque lo
que vas a aprender es que puedo hacer cualquier cosa que quiera contigo,
cuando yo quiera. Porque justo ahora, soy tu maldito dueo.

En todo el tiempo que haba estado viviendo en las calles, haba


tenido algunos percances, algunos graves momentos de probar mi
valenta. Haba visto cosas que haban hecho a mi piel erizarse y a mi
corazn acelerarse. Estaba muy familiarizada con la sensacin de miedo.
El miedo no haca nada en King.
No sigas tratando de cubrir esas bonitas tetas tuyas. Anoche,
estabas a punto de envolver esos lindos labios alrededor de mi polla, as
que no sientas de repente la necesidad de cubrirte ahora. Aunque, esas
pequeas bragas tuyas me han tenido duro desde que te desnud. King
se inclin hacia adelante, apoyando una rodilla en el colchn a cada lado
de mis caderas. Tom mi mejilla en sus manos. Trat de alejarme de l,
clav los dedos en mi mandbula y me tir hacia atrs para mirarlo.
Quieres saber qu es exactamente lo que le hago a las personas que me
roban, que toman lo que es mo?

No jade. Y no lo quera saber.

Podra presentarte a alguien que puede decirte de primera mano,


pequea nia, pero ninguno de ellos est respirando en este momento.

Mierda.

No s dnde est, lo juro. Por favor, slo djame ir le rogu


mientras me retorca debajo de l. No quera morir por la estupidez de
Nikki. Podemos trabajar en algo dije. No tena idea de qu quera
decir exactamente con eso, pero hubiera dicho cualquier cosa para salir
de esas esposas y de esa casa.

King me mir de arriba abajo.

No estoy interesado. Ese barco ha zarpado dijo, acercndose lo


suficiente para recorrer un dedo a lo largo de mi clavcula sobresaliendo
. Puedes ser bastante bonita, cachorrita, y esos ojos tuyos tienen mi polla
dura, pero eres toda piel y huesos. Adems, no follo a drogadictas.

No soy una maldita drogadicta grit salvajemente. Ser llamada


una drogadicta cuando en el tiempo que haba estado viviendo en la calle
no haba tocado ni una sola droga, me hizo estallar como un encendedor
a una mecha.

Mentira! No hay otra razn para que puedas posiblemente ser lo


suficientemente estpida para robarme adems de querer una solucin.
Y s que no eres de por aqu, porque si lo fueras ni siquiera hubieras
pensado en tomar lo que es mo. Su voz se hizo ms fuerte, su mirada
fra como hielo. Pensaba que era igual que Nikki. Una drogadicta.
Esperaba que me acobardara.

Supona mal.

Me importa una mierda quien eres, imbcil. Estaba furiosa.


Y no eres tan listo como al parecer piensas que eres. Dime algo, quin
fue exactamente el que te nombr juez de todas las personas?

Pens que mis palabras podan comenzar una guerra pero en


cambio King no luca ms enfadado, slo ligeramente entretenido.
Bueno tienes en parte la razn. Porque cuando se trata de m y
lo mo, yo soy el juez. Soy el jurado. Y si es necesario, soy el puto verdugo.
Sus palabras an no haban tenido tiempo de calar en mi cerebro
cuando mi estmago tom la oportunidad de interrumpir gruendo
sonoramente. La mirada de King sigui el sonido a donde yo me abrazaba
con mi brazo libre, alrededor de mi seccin media en un esfuerzo por
calmar el dolor cada vez ms grande. El mareo amenaz de nuevo con
tirarme abajo, pero luch contra l.

King todava estaba sentado sobre sus rodillas, a horcajadas sobre


m. Me sent tanto como las esposas me lo permitieron hasta que mi cara
estaba a pocos centmetros de la suya.

Nikki es la drogadicta. Yo slo estoy hambrienta, maldito


imbcil! escup.

Los puos de King se apretaron a sus costados. Levant la mano.


Me agach y cubr mi rostro lo mejor que pude, preparndome para el
golpe.

Pero nunca lleg.

Despus de un momento abr los ojos. King estaba mirndome, su


mano levantada, pero no por la ira, estaba frotando su palma sobre su
cabello corto. Sus cejas se fruncieron en confusin.

Estaba atada a su cama y sin salida, y sin ninguna manera de


saber que iba a pasarme. Era un mal momento para que mi sndrome del
pie en la boca se manifestase.

Lo siento. No quera decir eso. Digo, yo slo

Cllate dijo con una nueva calma y control.

No uso drogas. Nunca las he usado. Digo, no que yo sepa. Ya ves,


la cosa es

Cllate.

Mi estmago gru de nuevo, se retorci tan fuerte que vi estrellas


en frente de mis ojos. Necesitaba comer. Necesitaba escapar. Necesitaba
estar en cualquier otro sitio, excepto en su cama.

Te juro que no tom tu dinero. No fui yo. Ese no era el plan. Slo
se supona que conseguira una moto para

Cierra la maldita boca! rugi, su rabia explosiva silenciando


efectivamente mi monlogo revuelto.

Mi estmago se retorci y dobl de nuevo. Esta vez cerr los ojos


hasta que pas el dolor. Trat de mojar mis agrietados labios con la
lengua, pero tambin estaba seca y colgaba pesada en mi boca. King se
inclin y toc mi mejilla con la yema de su dedo pulgar. Estaba tan
concentrada en intentar no desmayarme que apenas percib que me
estaba tocando. Despus de unos momentos con nada ms que el sonido
de mi corazn latiendo en mis odos, King se levant abruptamente y
sali, cerrando de golpe la puerta detrs de l.

Era su prisionera.

Iba a morir bien sea por hambre, miedo, o por las manos de King.
Pero la forma no era lo importante. Era cuanto iba a esperar, porque
estaba segura de que nunca iba a salir de esta casa de nuevo.

Al menos no viva.

Captulo 7
Estaba a la deriva entre despierta e inconsciente cuando la puerta
se abri y pesadas pisadas se acercaron a la cama. Algo metlico fue
dejado encima de la mesa de noche, repicando y traqueteando mientras
fue instalado. Fue el olor lo que me trajo de regreso a la tierra de los vivos
tan abruptamente como si sales se hubieran ondeando bajo mi nariz.

Comida.

El metal de las esposas mordi mi mueca mientras me lanzaba


por la bandeja que fue dejada justo ms all de mi alcance. Dej salir un
frustrante grito.
Ahora clmate, asesina dijo una voz. No haba notado al tipo
inclinado en el tocador al pie de la cama, sus brazos y piernas cruzados
enfrente de l. Lo reconoc de la fiesta de la noche anterior. Solo cuando
sus ojos viajaron hacia abajo por mi pecho descubierto, record que
todava estaba desnuda de cintura para arriba. Rpidamente me cubr
encogindome tan pequea como pude, acurrucndome ms cerca de la
cabecera de metal.

Sonri y lentamente se me acerc.

No! grit cuando estaba lo suficientemente cerca para extender


su mano hacia m.

No? pregunt. As que no quieres esto? Levant la


bandeja y la ubic en la cama en frente de m.

No, no. Si lo quiero le asegur. Me sent derecha otra vez y me


estir para deslizar la bandeja ms cerca de m. Cuando vi qu estaba en
ella, me detuve.

Qu demonios?

Haba dos platos. Uno tena un sndwich de algn tipo, envuelto


en papel blanco, una etiqueta adhesiva con el nombre de la delicatesen
sosteniendo la envoltura junta. El otro plato no era realmente un plato si
no un espejo. Sobre ste, polvo blanco, cortado en tres lneas junto con
un billete de un dlar enrollado. Al lado de eso estaba una bolsa plstica
de Ziploc que tena una aguja, una cuchara, un encendedor y otras
pequeas bolsitas llenas con otro tipo de polvos ms oscuros.

Qu es todo esto? pregunt.

El desayuno dijo serio. Tienes la oportunidad de escoger un


artculo de la bandeja y solo uno. Se sent en la cama enfrente de m.

Es esto una broma? Quin demonios escogera drogas para


el desayuno?

Nikki, pens.

Escoge sabiamente, chica. Seal la bandeja.

Agarr el sndwich y rasgu la envoltura antes de que l pudiera


terminar la oracin. Tom una monstruosa mordida que inclua tanto
sndwich como papel.

Ve ms despacio advirti. Detect un poco de diversin en su


advertencia. Lo ignor, ahogndome cuando trat de tragar un bocado
medio mordido, pero la sensacin de masticar y tragar era eufrica.
Continu hasta que el sndwich estuvo completamente en mi estmago.
No necesitaba drogas. No cuando estaba elevada con la comida.
Limpi el desastre que hice en mi cara y lam mis dedos limpios.
Me tendi un vaso con agua, y lo baj en tres grandes tragos. Me recost
en la cama y palme mi estmago descubierto, sin preocuparme ms el
estar prcticamente desnuda en frente de este extrao. Abr la boca para
hablar cuando una repentina ola de nauseas me inund. Me levant y
sostuve una mano sobre mi boca.

Qu est mal? pregunt, mientras yo buscaba frenticamente


algo donde pudiera vomitar. No vi nada al alcance de mi mano, pero a l
solo le tom un segundo para darse cuenta de que era lo que necesitaba.
Salt y agarr un cubo de basura metlico de la esquina de la habitacin
y corri de regreso, justo a tiempo para que vaciara el desayuno entero
en el cubo. Cada pequea pizca del medio mordido sndwich sin digerir
vino de regreso en oleadas hasta que una vez ms mi estmago estuvo
completamente vaco.

Te dije que fueras jodidamente ms despacio. Camin al lado


ms alejado de la habitacin y abri la ventana, lanzando el cubo entero
. Lavar eso despus.

Nunca llor cuando me despert en el hospital y no pude recordar


ni siquiera mi nombre. No llor cuando me dijeron que probablemente
nunca recuperara la memoria. No llor cuando me tiraron en un hogar
comunitario lleno de pervertidos. No llor cuando me escap y tuve que
vivir en las calles. No llor cuando me di cuenta de que usando mi cuerpo
era la nica manera en la que iba a ser capaz de sobrevivir. No llor
cuando una bala rasp mi oreja. No llor cuando estaba esposada a una
cama por un psicpata tatuado el cual, estaba segura, me iba a matar.

Pero perder el primer estmago lleno que tuve en semanas?

Llor.

No solo unas pocas lgrimas. Llor. Largo y fuerte. Con mis


hombros sacudindose. Sin fin a la vista.

Un llanto feo.

Esperanza. Es algo que no haba perdido todava, pero justo all y


en ese momento, estaba lista para arrojar la toalla. No me importaba si
estaba atada a esa cama hasta que muriera y la piel podrida se separara
de mis huesos.

Haba terminado.

Haba estado lidiando con todo lo que pude manejar, y ya haba


jodidamente terminado con ello.

Sobre estar asustada. Sobre estar hambrienta. Sobre prostitutas


pelirrojas. Sobre haber sido disparada.
Sobre esta lamentable excusa de vida.
Me recost en la cama y descans la cabeza contra el brazo, el cual
colgaba en un extrao ngulo. Dej que mi cuerpo se relajara. Mirando
hacia afuera por la ventana, not que el sol estaba afuera. Ni siquiera
saba qu hora era. No me importaba.

Nadie me busc cuando probablemente haba sido alguien, as que


nadie me estara buscando ahora que no era absolutamente nadie.

Era realmente irnico. Haba estado deseando una cama y un techo


sobre mi cabeza y en una manera realmente jodida, durante el tiempo
que ellos me mantuvieran viva, lo tena.

El tipo del cual no saba el nombre dej la habitacin pero dej la


bandeja sobre la cama. Qu tanto de esa cosa deba tomar para que
fuera letal? La mitad? Todo? Tal vez, el plan de King era inyectarme
con las drogas l mismo. O Tal vez era un cobarde y ordenara a su amigo
hacer el trabajo sucio por l.

De pronto, si era afortunada, mi muerte sera rpida. Solo una


bonita bala en la cabeza.

De cualquier manera, no importaba como me iba a ir. Solo saba


que era el final, por ms extrao que fuera, era reconfortante haber
llegado a un acuerdo con ello en vez de gastar mis horas restantes
combatindolo.

Me encontraba ms all de exhausta.

De pronto, King pens que hara las cosas fciles para l y


terminara conmigo misma con las drogas. Me enfad. No estaba a punto
de darle esa satisfaccin. Si quera mi muerte, iba a tener que ser un
hombre y hacerlo l mismo. Us cada onza de fuerza que tena y pate la
bandeja fuera de la cama. El espejo rebot en la alfombra. La coca se
elev en el aire en una nube blanca de polvo fino.

Y me re.

Me re tan fuerte que todo mi cuerpo se sacudi y lgrimas


corrieron por mi cara. Me re tan fuerte que el sonido de mi risa qued
atrapado en mi garganta. All estaba yo. Medio desnuda. Esposada a una
cama. Con vmito en mi cara. Una bandeja de drogas esparcida en el
suelo.

Rindome maniacamente como una esquizofrnica que se salt sus


medicamentos.

La puerta se abri de nuevo y entr el mismo tipo de ms temprano.


No lo reconoc, solo continu mirando por la ventana mientras el sol
comenzaba a ponerse.

Sabes cunto vale esa mierda? pregunt con ojos salvajes.


Nop. Y no s porque te molestaste en trarmelo ya que le dije a
t amigo que no soy una jodida drogadicta. Me gir sobre mi lado,
dndole la espalda. Por qu no solo me matas, y terminas con esto?

Era una prueba dijo, rodeando la cama. Se apoy a mi lado, de


espalda a la cabecera, con una taza de cermica humeante en sus
manos. La pasaste.

Una qu? Qu demonios significa eso?

King. Quera saber si estabas dicindole la verdad, as que te


prob. Una drogadicta hubiera dicho a la mierda la comida y hubiera
zambullido su nariz primero en la hierba. Me tendi la taza. Aqu, soy
Preppy, por cierto.

Un nombre raro para un tipo raro. Luca como un cruce entre un


matn, un profesor, y un surfista.

Lo haba visto brevemente la noche anterior, pero no me tom el


tiempo para mirarlo realmente. Preppy estaba cerca de los seis pies de
alto. Usaba unos jeans claros y una camisa con cuello manga corta de
color amarillo con una corbata de lazo blanca. Su cabello rubio arenoso
estaba atado atrs en una salvaje cola de caballo en la cima de su cabeza,
pero debajo de ella tena totalmente afeitada la cabeza a ambos lados de
sus orejas, revelando unos tatuajes de vid complicados que empezaban
en sus sienes y daban la vuelta alrededor de su cabeza. Sus brazos,
manos y nudillos tambin estaban cubiertos con tinta. Tena una oscura
barba que no coincida con su color de cabello. A primera vista, pensaras
que era mucho ms viejo de lo que era, pero eran sus ojos los que
delataban su juventud.

Qu es eso? pregunt, mirando fijamente la taza humeante.

Caldo de pollo. Bbelo lentamente as podrs mantenerlo.


Cunto tiempo ha pasado desde la ltima vez que comiste? Cruz sus
piernas por los tobillos y descans las manos detrs de la cabeza.

No estoy segura. No s por qu pero decir en voz alta las


palabras me hizo sentir avergonzada de una manera en la que nunca
antes haba pensado. Das, creo.

Indecisamente, tom la taza de sus manos. Estaba clida en mis


palmas e instantneamente hizo que el dolor en mis manos dbiles se
calmara. La levant hacia mi boca lentamente, disfrutando la sensacin
del vapor contra mis mejillas y el calor del lquido mientras se extenda
hacia abajo en mi garganta.

Por qu si quiera te ests molestando con alimentarme?

Dijiste que no eres una drogadicta, pero tus putas costillas estn
prcticamente clavndose en tu piel, y podra afilar mi cuchillo en esa
clavcula tuya. King no es la clase de tipo que priva a alguien de comida
hasta la muerte.

As que, no va a matarme? pregunt, esperanzadamente.

No dije eso. Solo dije que no te hara pasar hambre hasta la


muerte. El grupo de Bear tiene una ventaja sobre la pelirroja. Si la
capturamos y descubrimos que t no estabas metida en ello,
probablemente te deje ir.

Probablemente?

No es el tipo ms predecible, y ha estado lejos por unos pocos


aos. No ha estado actuando como l mismo, as que no se sabe que est
pasando en su cabeza en este momento.

Aos? Ah fue cuando record que la fiesta de anoche se


supona que era una fiesta de bienvenida. Dnde estaba?

En la estatal.

La Universidad?

La crcel.

La crcel tena mucho ms sentido que la universidad.

Qu hizo? Estaba empujando mi suerte por siquiera


preguntar. Pero pens que tal vez, si saba ms acerca de King, saber qu
lo haca un chulo, tendra ms oportunidad de convencerlo de dejarme
ir.

Seguro que haces un montn de preguntas, pequea. Por qu


quieres saberlo?

Me encog de hombros y sorb ms de mi caldo.

Solo curiosidad, supongo.

Mat a alguien, lo atraparon dijo casualmente. Engull un


enorme sorbo de caldo en un apretado trago.

A quin? Mi curiosidad hizo que mi boca corriera ms rpido


que la velocidad de mi usual vmito verbal.

Preppy sonri. Sus ojos caf oscuro brillaron con emocin. Supe
entonces que haba mucho ms de l que lo que vea en la superficie. Algo
siniestro estaba descansando justo debajo de los tatuajes y la corbata de
lazo.

Algo que hizo que los vellos de mis brazos se levantaran.

Preppy se inclin hacia m, apoyando su barbilla en la parte


posterior de sus manos dobladas.
A su madre.

Captulo 8
No haba ni una duda en mi mente de que King era capaz de cosas
que la mayora de la gente normal no podra entender, pero qu tipo de
persona asesinaba a su propia madre?

Preppy me hizo las mismas preguntas que King me hizo acerca de


quin era, y le cont mi historia. La diferencia entre Preppy y King era
que Preppy en realidad me escuch.

Le di la versin corta.

Sin memoria.
Hogar grupal.

Viviendo en las calles.

Nikki.

El intento de venderme a mi misma por proteccin y refugio.

Tambin a diferencia de King, Preppy pareca en realidad creerme.

Beb hasta la ltima gota de caldo, y Preppy cambio el vendaje de


mi odo. Ya estaba empezando a picar como una costra.

Por qu no me dejas ir? pregunt, agrupando la cintura de los


pantalones de chndal que me haban dado para usar en mi mano para
que no se cayera. Podras decirle a King que me escap.

Preppy neg con la cabeza de lado a lado.

Eso no suceder se burl como si hubiera algo malo con mi


pregunta, no con el hecho de que su amigo tuviese a una chica esposada
a su cama contra su voluntad.

Preppy me quit las esposas. Temporalmente, se asegur de


decrmelo, y me llev a una de las puertas de la habitacin que haba
asumido que era un armario, pero result ser un pequeo pero limpio
bao.

No me haba dado cuenta de cuanto tena que hacer pis antes de


eso. Deje que mis pantalones cayeran al suelo y estaba a punto de bajar
mi ropa interior cuando me percat de que la puerta segua abierta y
Preppy observaba todos mis movimientos.

Podras, por favor, cerrar la puerta?

Claro. Preppy dio un paso dentro y cerr la puerta tras l.

No es exactamente lo que quise decir.

Lo siento, nia. El jefe me dijo que no te dejase fuera de mi vista.

Siempre haces lo que te dice? pregunt con amargura.

En su mayor parte.

No poda esperar un segundo ms.

Empuj abajo mi ropa interior y me sent en el inodoro.

Nada sali.

Ya no tienes ganas de ir?


Tengo, pero no puedo hacer pis contigo mirndome as. Solo date
la vuelta. No es como si me pudiera ir a ninguna parte. Esta habitacin
no tiene siquiera una ventana.

Lo siento, no era consciente de que su alteza tena pnico


escnico dijo Preppy sarcsticamente, poniendo los ojos en blanco.

Abri la puerta del bao otra vez, y me dio la espalda. Al segundo


en que supe que no estaba mirando, mi cuerpo fue capaz de relajarse y
dejarse llevar. El alivio se sinti tan increble que gem en voz alta.

Puedo parecer agradable, nia, pero no te confundas. King y yo


estamos cortados por la misma tijera.

Si l te pidiese que me mates, lo haras? le pregunt,


necesitaba saber si podra ser uno de los que posiblemente terminara
con mi vida.

S respondi. Sin dudarlo.

Cuando termin, Preppy me llevo de nuevo a la cama y asegur la


esposa alrededor de mi mueca. Esta vez la conect a un peldao debajo
de la cabecera, as no tendra que sentarme con el brazo levantado sobre
la cabeza.

Prep la profunda voz de King reson desde la puerta,


sobresaltndome. Hizo un gesto a Preppy, con una inclinacin de
barbilla. Preppy cerr la esposa alrededor de mi mueca y sali de la
habitacin. King me miro por un breve segundo, y sigui a Preppy fuera,
cerrando la puerta tras de l.

Encontraron a Nikki? Les dijo que yo no tena nada que ver con
el robo que le hicieron? O tal vez, ella se volvi contra m y les dijo que
todo era idea ma. Nikki era extraamente sobreprotectora conmigo
cuando estaba sobria, pero cuando estaba colocada era impredecible, y
si su vida o sus drogas estaban en juego, no tena ninguna duda de que
me lanzara a los lobos.

O un portazo, y luego sus voces amortiguadas y levantarse en la


ventana desde el exterior. Esforc a mi cuello y mir hacia afuera. King y
Preppy estaban en el csped, justo detrs de la cubierta. El sol se estaba
poniendo, el cielo brillaba de color naranja.

Extend la pierna y deslic la ventana abriendo una grieta con mi


pie desnudo.

Encontr a la pelirroja dijo King. Encendi un cigarrillo.

Dnde? pregunt Preppy.

Andrews, un lugar en la carretera. Ese viejo motel con la piscina


en el estacionamiento.
Conseguiste el dinero? pregunt Preppy. Se apoy en la
barandilla y cruz los brazos sobre su pecho.

King neg con la cabeza y dej escapar el humo.

Creo que ella est diciendo la verdad hombre dijo Preppy,


haciendo un gesto hacia mi ventana con las manos. Me met,
reaccionando, aunque desde ese ngulo no haba manera de que
pudieran verme. Creo que sabes que soy bastante bueno en detectar a
un mentiroso, y esta chica no grita ladrona para m. Qu dijo la pelirroja
sobre ella?

No dijo una mierda.

Como?

Porque est jodidamente muerta.

Nikki estaba muerta.

No poda recuperar el aliento.

La cabeza me daba vueltas.

King haba dicho que cualquier persona que le robara tendra que
pagar un precio, y Nikki haba pagado.

Con su vida.

No haba duda, si King no poda preguntar a Nikki acerca de mi


participacin, yo era la siguiente.

Campanas de alarma sonaron sobre mi cabeza. King y Preppy


caminaban hacia la casa, pero ya no poda entender lo que decan.

Cerr la ventana y me apoye en la cama al igual que ellos me haban


dejado.

A la primera oportunidad que tuviera, huira. No haba tiempo para


esperar y planificar. Esto iba a tener que ser rpido y sobre la marcha.

Luego de unos minutos, Preppy volvi a entrar a la habitacin y me


quit las esposas.

Andando dijo, ponindome en posicin vertical, arrastrndome


hacia la puerta.

A dnde vamos? pregunt frenticamente. Entonces se acerc


a m. Esta era la casa de King. Su dormitorio. No iba a matarme en su
propia casa, por lo que era probable que me llevaran a un lugar primero.
Este era mi nico tiro, e iba a tener que aprovecharla.
No muy lejos dijo Preppy.

Estaba oscureciendo, y se aproximaba una tormenta. No podan


esperar hasta maana? Poda pensar mejor cuando no me estaba
ahogando con mi miedo a la oscuridad.

Por qu?

Vamos. Ya lo veras.

Caminamos por el estrecho pasillo y escaleras hasta el saln


principal de la casa. King no estaba en ningn lado a la vista. Imagin
que le pedira a Preppy que hiciera el trabajo sucio por l.

Una parte de mi quera que King lo hiciera. Quera que viera la


mirada en mis ojos cuando asesinase a una persona inocente.
Pero no pareca que tuviese esa oportunidad.

Preppy me condujo hacia el balcn, y se detuvo en seco cuando


llegamos a las escaleras. Preppy estaba unos pasos debajo de m, su
agarre en mi mueca aun apretado. Se volte cuando sinti que estaba
detenindome. Era mi nica oportunidad de escapar con vida. No lo
pens. Solo actu.

Enve mi pie hacia atrs y lo pate en las bolas. FUERTE. Solt mi


mueca para agarrarse la entrepierna y empuj sus hombros con todas
mis fuerzas, envindolo a rodar por la escalera empinada.

Baj corriendo las escaleras y salt a Preppy quien estaba


acurrucado en la parte inferior de las escaleras gimiendo obscenidades
de cara a la hierba.

Corr tan rpido como mis pies descalzos y mis piernas dbiles me
lo permitieron. Me quit el sudor con una mano, y corr por el camino de
tierra, pero cuando llegu a la carretera no haba nada ms que rboles
en todas las direcciones. No recordaba el camino por el que habamos
venido la noche anterior y no haba nada que me dijera qu camino tomar
para dirigirme hacia la gente.

Hacia la ayuda.

Una puerta se cerr detrs de m en alguna parte. Botas pesadas


contra la cubierta de madera se hicieron eco sobre mi cabeza. El viento
se llev los gritos de una voz muy profunda e infeliz.

Mierda.

El sol se haba ocultado casi completamente en el horizonte.


Aunque no poda ver en la oscuridad, tena que salir de la carretera en
donde era un blanco fcil.
Me dirig a la carretera. Empuj unas malezas a un lado, y me lanc
a travs de la abertura que haba creado, tropezando con races
retorcidas y madera de ciprs.

Que mi pie encontrara suelo blando mojado era casi imposible.

As que corr directamente.

Vid y malezas bloqueaban todos mis movimientos. Telaraas se


enredaban en mi cara mientras trataba de despejar el camino. Solo un
poco ms y sera capaz de esconderme entre la espesa maleza.

Mi pie aterriz sobre algo afilado y sise, cayendo hacia adelante


sobre un camino angosto.

Salt a travs del barro y us todo mi peso para aplanar un arbusto.


Acababa de levantar la pierna tan alto que poda pasar por debajo de ella
cuando fui abordada por la espalda, y aterric de lado. El aire sali de
mis pulmones con un sonido silbante.

No importaba cuan duro tratase de aspirar el aire de nuevo, no


poda. Una y otra vez abr la boca para respirar, una y otra vez, pero mis
pulmones fallaban.

Todava me faltaba el aire cuando unos fuertes brazos me volcaron


sobre mi espalda, duros muslos se aplastaron a ambos lados de mi caja
torcica, amenazando con romperme con una rotacin de sus rodillas.

King se inclin sobre m, su frreo control sobre mis muecas,


sostenindolas juntas sobre mi cabeza. Trate de controlar mis pulmones.
Cuando finalmente fui capaz de empujar un poco de aire, mi pecho suba
y bajaba con respiraciones rpidas. Mis pechos rozaron el duro pecho de
King.

El viento aullaba. El cielo respondi con un trueno que sent en mis


huesos. La lluvia comenz lentamente. Gotas heladas causaron un
cosquilleo en mi piel. De pronto fui hper consciente del hombre que yaca
sobre m. La lluvia estaba cayendo rpidamente sobre las hojas. El agua
corra sobre la cara de King y encima de sus oscuros y demoniacos ojos,
pero l no pareca posedo.

Pareca el mismsimo diablo.

Cre que haba dejado en claro que yo te posea gru. Sus


fosas nasales se expandieron. Tu deuda an no se ha pagado,
cachorrita.

Entonces mtame ahora y acaba de una vez, dije con voz ronca,
la voz ms fuerte que pude reunir, la cual era apenas un susurro.
Djame ir, o mtame, joder.
King se burl.
Eso sera demasiado fcil.

Entonces qu? Qu es lo que quieres de m? Te o, Nikki est


muerta. Tu dinero se ha ido y yo no puedo pagarlo. No tengo lo que
quieres luch para quitrmelo de encima, pero era tan efectivo como
mover a un tigre.

Oh, pero creo que puedes pagarme, cachorrita. Tienes algo que
quiero dijo pasando los dedos por mi brazo hasta el hombro. Agarr mi
garganta con su palma y apret con sus dedos callosos, no lo suficiente
para recordarme que poda hacerlo.

Por favor, solo djame ir! No soy nada! No soy nadie! T no me


quieres. Ayer por la noche saliste de la habitacin porque no me queras
Recuerdas? As que solo djame ir. Por favor. Te lo ruego. Haba dejado
de luchar porque no tena sentido, lo nico que podra llegar a l eran
mis palabras.

Estaba fallando miserablemente.

Pero ah es donde te equivocas, ayer por la noche pens que eras


una nia asustada, incapaz de manejar lo que quiero, lo que puedo hacer,
lo que necesito. Pero eso ya no importa. Porque ahora eres de mi
propiedad y puedo hacer la mierda que quiera con lo que es mo
enfatiz apretando con ms fuerza mi garganta.

Abr la boca para protestar, para decirle que no era suya y nunca
lo seria cuando los labios de King de repente bajaron sobre los mos con
tal fuerza que la parte de atrs de mi cabeza se empuj ms profundo en
el fango. No haba lugar a donde ir, no haba escapatoria. Sus labios eran
suaves, pero su beso no lo era en absoluto. Chup mi labio inferior en su
boca y lami las comisuras de mis labios con la lengua.

King era duro y aterrador como el infierno, as como su beso. Y si


sus palabras no lograban el punto, su beso me dijo que me posea. Me
hizo olvidar por un segundo que el hombre detrs de esos labios era un
psicpata furioso. La lluvia contino asaltndonos. Por una vez no era mi
boca la que hablaba antes que mi cerebro. Era mi cuerpo. Porque por
mucho que me dijese a m misma que no quera su beso, mi cuerpo
estaba decidiendo que si lo quera. Lo quera a l.

Abr la boca para protestar, pero al segundo que lo hice, su lengua


toco la ma y l gimi. El contacto produjo una chispa, una energa que
irradi por todo mi cuerpo, produciendo un charco entre mis piernas.

King utiliz una rodilla para extender mis piernas y luego se instal
entre ellas. Ni una sola vez sus labios se separaron de los mos mientras
meca su ereccin contra mi centro. Mi cuerpo zumbaba ante la friccin
y gem en su boca. Sus manos volaron a la parte trasera de mi cuello,
presionndome contra l mientras me besaba hasta que estuve mareada.
Era un tipo completamente nuevo de hambre.
Con un gruido gutural y profundo, King termin abruptamente el
beso. Sentado sobre sus rodillas, se agach y pas la yema del pulgar
sobre mi mejilla. Me mir como si me viera por primera vez. Su expresin
era suave. Sus labios hinchados por el beso. Mi pecho se mova mientras
trataba de recuperar el aliento. Sin King para protegerme de la fra lluvia,
un escalofro recorri mi cuerpo. Mis dientes comenzaron a castaear.
Sus ojos bebieron mi rostro, luego bajaron por el resto de mi cuerpo.
Jurara que senta como si en realidad me estuvieran tocando, no solo
mirndome.

Vete espet King, saltando sobre sus pies como si hubiera sido
electrocutado.

Qu? le pregunt. De alguna manera logr ponerme sobre mis


rodillas, todava con los pantalones de chndal ahora hmedos.

Mierda! Solo vete! rugi, ponindose de pie completamente.

Dio un paso amenazador hacia m. Su repentina cercana me forz


hacia atrs. Tropec con una roca y ca de nuevo sobre mi culo.

Ese camino te llevar a la ruta dijo sealando el suelo tras de


m. Me volv y encontr el camino, pero cuando me di la vuelta otra vez,
l se haba ido. El crujido de la maleza bajo sus botas se desvaneci
rpidamente, tragado por los sonidos de la tormenta.

Era libre.

Pero tambin estaba completamente sola. En la oscuridad. Y eso


nubl la alegra que haba sentido.

Mi pecho creci con fuerza. Apret las manos contra mi corazn


para tratar fsicamente de que no saltase de mi cuerpo. Lata ms y ms
rpido cada vez, hasta que pens que tendra un infarto. Una vez ms,
no poda recuperar el aliento.

Entr en pnico.

Mi visin se puso borrosa. El bosque alrededor de m gir y gir


hasta que el follaje se mezcl en un gran vrtice verde y marrn, era como
mirar el ojo de un tornado.

Lo haba sentido minutos antes, mirando los ojos de King llenos de


odio.

Trat de levantarme. Me sent sobre mis rodillas, pero resbal en


el barro y ca hacia adelante sobre mis antebrazos. Incapaz de encontrar
el coraje para intentarlo de nuevo, me puse de costado y presion la
mejilla en el barro, manteniendo una mano sobre mi odo expuesto.

Necesitaba ser invisible. Necesitaba desaparecer en la oscuridad y


luego, solo tal vez, la oscuridad desaparecera a mi alrededor. Abrac las
rodillas contra mi pecho.
Veinticuatro horas antes pensaba que estara sobre la cama de
algn motero, disfrutando de la comodidad de un techo sobre mi cabeza
y comida en mi estmago. No tendra mi dignidad, pero no me haba dado
el lujo de la dignidad desde que haba despertado en el hospital. En
cambio, estaba descalza y fra en medio del bosque. La luna haba
desaparecido detrs de las oscuras nubes de tormenta, estaba envuelta
en la oscuridad completa.

Met mis pies descalzos tan cerca como pude a mi cuerpo para
mantener fuera el fro de los dedos de mis pies. El castaeo de mis dientes
se convirti en un movimiento para todo mi cuerpo mientras la lluvia me
golpeaba. Cada gota helada se senta como un pinchazo en mi piel.

Por qu demonios me haba besado? Por qu demonios lo deje?

Estaba enfadada conmigo misma. Por no luchar contra l, por


gustarme.

Haba hecho un montn de jodidas cosas en los ltimos meses.


Comer de contenedores de basura. Dormir en coches abandonados. Pero
nada de lo que haba hecho me haba dejado ms disgustada conmigo
misma luego de ceder a su beso.

Lo que fue an ms jodido era que esperaba que en cualquier


momento la alta hierba crujiera y que l apareciera fuera de la maleza
para rescatarme de la oscuridad.

King no era del tipo de rescatadores, me record a m misma.

Era el tipo de matar.

Mi cuerpo se estremeci. Segua enfadada. Segua asustada.


Segua podridamente fra.

Segua encendida.

A la luz del da, era fcil empujar las cosas a un lado con la
distraccin de mantenerme ocupada con la supervivencia. Pero en la
oscuridad, sola con mis propios pensamientos, me hice ms consciente
de que el no tener recuerdos del pasado, lecciones vividas y aprendidas,
me convertan en un mero cascaron de persona.

Era una extraa para m misma.

Era un aliengena invadiendo el cuerpo de una chica a la que no


conoca. Se lo rob a ella, por completo accidente, un subproducto de un
suceso trgico que la sac de la tierra y me puso en su lugar.

En noches como esta, cuando el pnico amenazaba con


consumirme, hablaba con ella en voz alta.
S que es raro, pero de un modo singular, te extrao. S que te digo
esto todo el tiempo, pero lo siento mucho. Perdname si lo que estoy
haciendo no es lo que t haras. Deseara que estuvieras aqu y no yo,
porque morir de hambre en las calles no es la vida que quiero para ti o para
m. Perdname si te estoy fallando.

Espero, cada da que despierto, que ests de vuelta. Y lo siento


mucho por lo de antes, por tratar de vender mi cuerpo para protegerme.
Fue un momento de debilidad, pero se acab. Puedo hacer esto por mi
cuenta. Puedo protegerme. Y lo siento por lo que paso con King. No s hasta
dnde me llevara, pero te prometo que no iba a permitir que me follase.

O te follase a ti. O a ambas?

Sin duda un maldito tro.

Me eche a rer maniticamente en el barro, accidentalmente


chupando un poco en mi boca.

Tos y me atragant antes de sacrmelo de la garganta, escupiendo


en el suelo.

Me esforzar ms. Lo prometo. Puedo sobrevivir por ti.


Captulo 9
Tan pronto como sali el sol, empec a caminar.

Fui por un sendero con ms baches que asfalto, y por horas y horas
apenas segu caminando, cubierta de suciedad que se aferraba a mi piel
como si el sol la hubiera cocinado sobre mi cuerpo y se hubiera
endurecido como arcilla.

Cada paso en el csped caliente al lado del camino era una agona.

Lo llamaban cuchillas de csped por una buena razn, ya que cada


uno se sinti como diminutas cuchillas contra mis pies ya desnudos,
ensangrentados y maltratados.

Estaba cojeando en direccin a ninguna parte cuando finalmente


llegu al primer signo de civilizacin: un complejo de apartamentos.
Necesitaba conseguir un telfono, o una estacin de polica o una
iglesia. Alguien que me ayudara, pero no tena energa para pensar nada
y necesitaba un lugar para sentarme y regresar a mis sentidos porque mi
mente estaba confusa, exhausta y deshidratada.

Por qu me dej ir King?

Haba algo inquietante en su decisin que me volva loca. Medio


esperaba que parqueara a mi lado en cualquier momento y me metiera
en el auto. Tal vez, fue el beso el que le hizo cambiar de opinin, pens
que podra utilizarme para cualquier perversin que tuviera en mente,
pero cuando me bes, debi haberse dado cuenta de que solo se
decepcionara. Entonces, me dej ir.

Eso debi ser. Pero por qu, si mat a Nikki, yo estoy viva? Por
qu me perdon a m y no a ella?

Nada tiene un puto sentido.

Despus de pensar un poco, en este momento estaba casi tan cerca


de la muerte como lo haba estado en las ltimas treinta y seis horas, la
libertad era algo que pens que nunca tendra otra vez.

Pero estar de nuevo en las calles era otro tipo de cautiverio. La


libertad significaba tener opciones. Yo segua sin ninguna.

Me tambale al complejo de apartamentos. Viejo y descuidado, el


edificio tena diez unidades y un techo estilo rustico. La mitad de las tejas
haban sido remplazadas con contrachapado mal colocado. Maleza alta
creciendo en las grietas de los caminos de acceso.

Incapaz de dar otro paso, ca contra un muro cerca de un garaje y


me deslic hasta que mi trasero golpe la acera. Finalmente estaba oculta
del implacable sol que se senta como si me abrazara el cuero cabelludo
y me partiera en el centro de mi cabeza.

Necesitaba sentarme un momento, recuperar el aliento, y organizar


mis pensamientos.

No puedes quedarte aqu, chica. Muvete. Un hombre fornido


apareci, vistiendo una camisa tres tallas ms pequea que representaba
un unicornio saltando un arcoris. Se inclin sobre m y puso los brazos
alrededor de su pecho. Ests sorda, chica? No puedes quedarte aqu.
No quiero tener nada que ver con chusma pulguienta. Empuj mi
muslo como si tratara de despertar a un perro dbil. Lrgate, ahora.

Por favor, solo necesito usar su telfono. Por favor? escuch


mi voz seca y carrasposa. Ya no me importa el hecho de que cuando
llamase a la polica ellos probablemente me meteran en otra casa de
apoyo.

Pensaba en una nica cosa.


El hombre suspir visiblemente molesto.
Para qu lo necesitas? Revolvi dentro de la bolsa enorme de
Cheetos que estaba sosteniendo. Despus de meter un puado en su
boca, se chup los dedos para limpiarlos de polvo naranja.

Por favor. Tiene que ayudarme. Fui secuestrada. Estaba


encerrada en un cuarto, amarrada a una cama. Escap y pas la noche
en los bosques. He estado caminando todo el da. Estoy sedienta,
insolada y cansada, y este es el primer lugar al que he llegado. Por favor,
tengo que llamar a la polica. Mi amiga, mi amiga Nikky fue asesinada
por el mismo hombre que me tena presa.

Se meti otro puado de Cheetos en la boca y se limpi la mano en


el unicornio.

Ah, s? Bueno, ests de suerte. Soy el comisario en estos lados.


Me llamo Crestor, as que, puedes reportrmelo. Levant la grasa de su
estmago y seal una placa escondida en su cinturn. Queso le cay de
la boca cuando habl. Y quin crees que mat a tu amiga?

No creo que la matase. S que lo hizo. Lo o confesarlo. Y no s


su nombre completo, o si tiene nombre. Solo s cmo lo llaman.

Y cmo es? se apoy en el muro, enfocndose en un foco en el


techo que se encenda y apagaba por s mismo cada pocos segundos,
completamente ajeno a mi historia.

Lo llaman King.

Sus ojos se abrieron y sus dedos perdieron el agarre de la bolsa.

Dej caer los Cheetos al suelo.

En solo un segundo, estaba encorvado, levantndome por debajo


de los brazos y ponindome en pie bruscamente.

Espere, qu hace? pregunt mientras l me arrastraba hacia


el aparcamiento. Mi pie derecho se torci cuando me par en una seccin
irregular del pavimento, y ca de bruces, cortndome las manos y
muecas.

Vete y murete! Y nunca, maldita sea, vuelvas aqu! aull.

Con las manos en la cabeza se dio la vuelta y levanto los brazos


con frustracin.

No necesito ese tipo de problema aqu. Vete, chica! Si te veo otra


vez, ser mi escopeta la que te saque fuera.

Me dej en el camino y se apresur a volver al edificio, su grasosa


espalda rebotando arriba y abajo mientras desapareca tras una puerta
con la ventana marcada como OFICINA. Dibuj una sombra en el
instante que entr.
Me qued con las piernas temblorosas y limpiando la grava de mis
manos heridas con mi camiseta. Mis talones picando. Mi tobillo torcido
enviaba dolores agudos a mi espinilla cada vez que daba un paso. Mi fea
cojera se haca mucho peor.

King aparentemente tena poder. Pero cunto? Si quera encontrar


ayuda para m o para Nikki, necesitaba salir de la infernal Logan Beach,
pero aun no saba si iba por el camino correcto.

Mi pie se arrastraba tras de m como si no estuviera pegado a mi


cuerpo, sino colgando, como latas atadas al parachoques de un coche.

Las horas pasaban, y an segua caminando, no crea haber


llegado muy lejos. Tras de m aun poda ver a lo lejos el complejo de
apartamentos.

No haba visto ni siquiera un coche en todo el da. Mi estmago


estaba protestando por el vaco, revolvindose y gruendo. Mi cara y
orejas estaban calientes al tacto. Las superficie de mis pies estaban
hinchadas y gruesas, afortunadamente ya insensibles al constante
arrastre.

Apenas caminando.

Por cada pulgada que el sol se pona en el horizonte, mi ansiedad


aumentaba. Un brutal da soleado iba a ser tragado otra vez por la oscura
noche.

Encontr un viejo y abandonado banco con las ventanas tapiadas


justo cuando un trueno retumba en la distancia. El cielo se ilumin con
los relmpagos saltando de nube en nube. Ol la lluvia antes de sentir la
primera gota caer en la punta de mi nariz.

Coje hacia el rea de autoservicio, pero no logr llegar a tiempo.


El cielo se verti sobre m antes de conseguir refugio. Para el momento
que consegu cubrirme, estaba empapada de pies a cabeza. El asfalto bajo
mis pies volvindose caf mientras el agua lavaba el lodo de la noche
pasada. Me qued cerca de un cajero automtico descompuesto y me
sent en la cuneta, descansando la frente en mis rodillas.

Me sent derrotada. Y en algn lugar en el fondo de mi mente,


deseaba que alguno de los relmpagos cayera de las nubes, atravesara el
techo y me mandara directo a la muerte. Muerta era mejor que indeseada.

La muerte tena que ser mejor que esto.

Qu tal? dijo una voz desde ninguna parte.

Escalofros se extendieron por mi espalda y cuello. Mis antebrazos


tenan la piel de gallina. Levant la vista para encontrar a un hombre con
una sucia barba gris cerca de m. Las arrugas cerca de sus ojos se
extendan hasta sus mejillas. Algunos de sus dientes frontales no
estaban, y su barbilla estaba cubierta con llagas rojas.
Perdida o algo? ola a leche rancia, su ropa estaba rota y
andrajosa.

O algo murmur.

Soy Ed, dijo, extendiendo una mano, se inclin hacia m y mi


corazn se aceler. Ed acerc una mano sucia e intent deslizar un
nudillo por mi mejilla. Me estremec y me aleje saltando en un pie. Me
balance, inestable. Puntos bailando frente a mis ojos. Me apoy en el
cajero automtico para estabilizarme.

Pero, no seas ruda con el buen Ed. Cul es tu nombre?


pregunt, chupndose los labios y ajustando la sucia entrepierna de sus
una vez pantalones caqui.

Um un placer conocerte, Ed, dije con tanta confianza como


poda. Pero me tengo que ir. Intent alejarme de l, pero se plant
frente a m, bloqueando mi nica salida.

Por qu no te quedas y te secas un momento? sus ojos


recorriendo mi cuerpo. Su mirada desdentada ensanchndose. Aunque
me gusta que una mujer est totalmente mojada. Se pas la lengua por
el borde de los dientes.

Um, no gracias. Estoy esperando que mi amigo me recoja,


ment deseando que fuera cierto. Hice otro movimiento para escapar, pero
esta vez l tom mi brazo. Intent zafarme, pero incluso un nio sera
ms fuerte que yo en este momento. Aljate de m!

Ahora, escchame. Entraste en mi casa. Ahora te quedaras y


veras qu tan hospitalario puedo ser.

Ed tir de mi cintura, voltendome hasta que mi espalda estuvo


contra l. Mantuvo mis manos sujetas frente a m. Su polla pulso contra
mi muslo, y reprim las arcadas.

Si hubiera tenido algo en el estmago, habra salido ah mismo.

Pisote la bota de Ed con mi pie malo, dolor agudo explotando de


mi pie a mi cadera, hirindome ms a m que a l, pero fue suficiente
para distraerlo momentneamente. Logr zafarme de su agarre.
Solo haba dado unos cuantos pasos antes de que me sujetara por el
cabello, tirndome directo sobre mi espalda, apretando mi nuca contra el
suelo. Por segunda vez en veinticuatro horas, me dejaron sin aliento. Mi
trquea no poda abrirse. Mis pulmones luchaban dentro de mi cuerpo,
dolorosamente en busca de aire. Mi visin se empaaba ms y ms.

Est fue la verdadera razn por la cual busqu proteccin de un


motero. En el momento que dese eso Bear debi llevarme a su casa en
lugar de enviarme con King.
Pero entonces, recuerdo la nueva promesa que le hice a ella.
La protegera, a cualquier costo.

Y no iba a caer sin dar una infernal batalla.

Cuando Ed intent arrastrar mis piernas al suelo y abrirlas, lo


golpe salvajemente hasta que mi pie le dio en la cara. Sangre salpic de
su nariz, y el taln de mi pie se sinti como si ardiera.

Pagaras por esto perra! sise Ed.

Tomando impulso, me golpe la mandbula. Mi cabeza gir hacia


un lado y ca contra el cemento con un ruido sordo. Mi boca se llen de
un lquido caliente y cobrizo.

Ed sostuvo algo helado y agudo en la base de mi garganta.

Intenta pelear, coo, y te rebano la garganta. Advirti con los


dientes apretados.

Con una mano inestable sosteniendo el cuchillo, baj mis


pantalones deportivos y mis bragas de un solo empujn. Cada una de
mis respiraciones causaba otra picada de su cuchillo.

Cerr los ojos. Entonces, esto es lo que pasa cundo deseas la


muerte, verdad?

Algunas veces los deseos se vuelven realidad.

Solo esperaba que me matara cuando estuviera hecho, no quera


revivir este momento el resto de mi vida.

No haba pasado ni un da desde que promet cuidarla y ya la haba


fallado.

Ed rebusc en sus pantalones, y me prepar, asimil el hecho de


que iba a morir en el autoservicio de un banco en un pequeo pueblo en
el medio de la nada.

Como una donnadie.

Entonces, Ed ya no estaba. Su peso desapareci de repente.


Hubo un forcejeo, entonces una explosin hizo eco en mis odos. Un
sonido familiar.

Quera levantar la vista y ver lo que suceda, pero mi cuello no


cooper, y mi cabeza se senta como si pesara mil libras.
Brazos fuertes me sostuvieron por la espalda y bajo mis rodillas,
levantndome sin esfuerzo, acunndome en un fuerte pecho. Intent
zafarme de lo que fuera que fuese, pero no pude lograr nada ms que un
pequeo movimiento.

Te tengo. Una voz profunda y familiar murmur en mi pelo.

King.
Pens que me habas dejado ir, dije. Mis pensamientos
nadando en mi cabeza.

Chocando entre s.

Cambi de opinin. Los msculos de King apenas se tensaron


bajo mi peso. Me cubri con una chaqueta de cuero y no me sent ansiosa
en lo ms mnimo cuando camin conmigo hacia la lluvia.

El mundo a m alrededor se desdibujaba.

Se supone que ahora mi vida debera pasar frente a mis ojos?

Por qu pensaras eso? pregunt. En mi dbil estado, no saba


si el desconcierto en su voz era verdadero o algo que estaba imaginando.

Porque eso es lo que pasa cuando estas muriendo, contest.

No ests muriendo.

Ah, perfecto. Porque mi vida no ha pasado frente a mis ojos.


Pens que cualquier poder mayor que exista arriba estaba mostrndote
a ti en lugar de a mi vida.

Por qu me veras si estuvieras muriendo? Pregunt. Cuando


no contest inmediatamente King me sacudi y dijo algo sobre
mantenerse despierta, pero no pude orlo. Creo que lo que dije a
continuacin fue algo parecido a: Porque podrs estar muy enfadado y
drogado, pero realmente eres guapo a la vista. Bostec. Por qu
regresaste por m?

Us toda la energa que tena para abrir un ojo y ver sobre el


hombro de King. Ed estaba desplomado cerca del cajero automtico, con
una mirada en blanco.

Un hoyo de bala entre sus ojos.

King me sostuvo fuerte y baj su boca a mi oreja.

Porqu eres ma.


Captulo 10
Me despert sumergida en agua caliente. Cada dolor, cada moretn
y llaga palpitaba en el curativo calor. Cuando abr los ojos, King se estaba
cerniendo sobre el borde de la baera, con toalla en mano.

Jade y me sent rpidamente, derramando agua sobre un costado


y en el suelo. Me mov rpidamente al borde ms lejano, cruzando los
brazos sobre mis pechos. King agarr con fuerza mi mueca y tir de ella,
eliminando la nica proteccin que tena contra su mirada. Con su otra
mano, arrastr sus callosos dedos desde mi clavcula hasta mi pecho.
Cuando lleg a mi pezn, lo pellizc.

FUERTE.

Grit.

Ya los he visto, cachorrita. No necesitas ocultarlos de m ahora.


King estaba sin camisa, los msculos de sus abdominales se
ondulaban y sus tatuajes se animaban con cada movimiento.

Mataste a Ed solt. Los acontecimientos de la noche anterior


cayeron uno sobre otro en mi mente, un horrible detalle tras otro.

Ed? pregunt King, alzando una ceja.


El tipo de anoche aclar. El tipo que
Lo mat termin King. No me di cuenta de que habais llegado
a conoceros entre s. King levant la toalla. Me estremec. Slo estoy
limpiando el lodo.

No suenas muy arrepentido. Pareces totalmente convencido de


que tienes el derecho de ser juez, jurado y verdugo dije.

Un simple Gracias King, por salvarme la vida funcionara dijo


King. Pero lo que deberas saber y lo que Ed averigu, es que si jodes
conmigo y con lo que es mo entonces s, soy el juez. Soy el jurado. Y a
veces, cuando la situacin lo requiere, soy el maldito verdugo. Mi
estmago se retorci.

Pero, por qu te importa una mierda si l me lastim o no?

Porque eres ma.

Por qu sigues diciendo eso?

Porque es la verdad.

Nunca acced a ser tuya, lo que sea que eso signifique.

No es algo que necesites aceptar. Esto no es una negociacin.


Preferiras que hubiera dejado a Ed hacer lo que sea que planeaba
hacerte?

No, eso no es lo que estoy diciendo. Incluso en el agua caliente,


se me puso la piel de gallina cuando pens en lo que habra ocurrido si
King no me hubiera salvado.

Estara muerta.

Estaba molesta porque Ed estaba muerto? No. Era una situacin


de l o yo, y me alegraba de que yo hubiera salido con vida.

Es por eso que necesito un motero murmur.

Qu fue eso? pregunt King.

Nada dije. Sin darme cuenta de que haba dicho la ltima parte
en voz alta.

No, dijiste que es por eso que necesitas un motero. Qu


demonios significa eso exactamente?

Para proteccin! espet. T no sabes cmo es all afuera en


las calles. Hay un Ed en cada maldita esquina simplemente esperando a
que te quedes dormido, no prestes atencin o pasees en el callejn
equivocado. No es que fuera mi primera opcin, pero no s qu ms hacer.
Nikki dijo que habra moteros en tu fiesta. Que si le gustaba a uno, podra
protegerme.
Viniste a mi fiesta para conseguir un motero? l pareca
enfadado, decepcionado y por alguna estpida razn, realmente odiaba
la idea de que de alguna manera lo hubiera decepcionado. Casi tanto
como odiaba el hecho de que me hubiera decepcionado a m misma.

O a ella.

S respond honestamente. Por lo menos durante un tiempo.


Pero me doy cuenta de cun estpida es la idea. Y eso ya no es lo que
quiero. No me di cuenta de cun avergonzada estaba hasta que dije las
palabras en voz alta.

Por lo menos, todo eso tiene mucho ms sentido ahora. Ven,


inclnate hacia atrs orden King.

Inclin la barbilla hacia atrs y l sostuvo mi cuello con una mano.


Cogi una taza del suelo y la llen de agua, vertindola lentamente sobre
mi cabello.

Mataste a tu madre susurr. Por ms agradable que fuera el


bao, todava era completamente incapaz de conseguir cerrar la boca y
detener las palabras antes de que se derramaran como el agua de la taza
de King.

Maldito Preppy. King neg con la cabeza. No debi decirte


nada. No es su jodido asunto espet. Haba tocado una fibra sensible
. No es el maldito asunto de nadie. Despus de un momento o dos de
silencio, su respiracin se normaliz de nuevo y la vena en su cuello dej
de pulsar. Termin de enjuagar mi cabello. Sabes que estuve en prisin
entonces, verdad?

S.

Sabes cunto tiempo me encerraron?

Tres aos dije, recordando lo que Preppy me haba dicho.

S, tres aos. Conoces a alguien que consiga tres aos por


asesinato?

No saba por qu no haba pensado en eso antes. No tena ningn


sentido. Negu con la cabeza.

Hay mucho ms en esa historia. Pero, no estoy de humor para


contar historias esta noche.

Pero mataste a Nikki me maldije a m misma por no ser capaz


de mantener la boca cerrada. Para mi gran sorpresa, King se rio. Una risa
de verdad como si hubiera dicho una broma. No cre que el hombre fuera
capaz.
No argument. No lo hice.
S, lo hiciste argument. Te escuch decirle a Preppy que la
asesinaste. Por qu lo negaras?

Piensa en ello. Realmente me escuchaste decir que la mat?

l tena razn. No lo escuch decir las palabras.

Slo dije que ella estaba muerta. Lo siento, cachorrita, pero lo


est. La encontr con una aguja en el brazo en un motel de mierda de la
ciudad.

King limpi una lgrima obstinada debajo de mi ojo con la yema de


su pulgar.

Ella te dispar. Realmente merece esa lgrima? Me sorprendi


sorbindola de su pulgar.

No me dispar me defend. Estaba tratando de escapar. Me


dispar por accidente. Estaba apuntndote a ti. Estaba desesperada.
Ambas lo estbamos. La gente desesperada hace cosas desesperadas.

Fue entonces cuando me di cuenta de que la echaba de menos. Tan


jodida como era nuestra relacin, ella era todo lo que tena.

Y ahora se haba ido.

Cachorrita, a propsito o no, la perra te dispar. Para ser


honesto, si la hubiera encontrado con vida y ella sacaba esa arma de
nuevo, estara muerta para ahora de todos modos.

Mi vida parece ser un montn de preguntas apiladas en la parte


superior de un montn de preguntas y, francamente, no estoy lista para
aadir un par de respuestas de mierda a la mezcla antes de que mi
cerebro explote y gotee por mis odos.

Cun grfica.

Lo digo en serio. Por qu me buscaste? Por qu incluso te


molestaste en traerme de vuelta?

Cuando te dej ir, se trat de un lapso momentneo de juicio. La


razn por la que te dej ir, no importa. El hecho es que tu amiga est
muerta, y t sigues siendo ma. Eres de mi propiedad, y sers ma hasta
que decida lo contrario.

Pas la toalla por mis piernas y la roz sobre la herida de mi pie.


Grit, y el frunci el ceo.

Ests bastante golpeada.

Supongo que eso es lo que pasa cuando te quedas en el bosque


para pudrirte y entonces caminas millas descalza bajo el sol abrasador
espet. Esperaba que discutiera y luchara conmigo, pero me
sorprendi.
Lo siento por eso. Como dije, fue un lapso momentneo de juicio.

Acabas de disculparte conmigo?

No, dije que lo senta por tener ese lapso momentneo de juicio.
No dije que lo senta por ti.

Exactamente cmo se supona que te pagara? pregunt


vacilante. Hemos pasado por esto. No tengo nada para darte
suspir. No tengo nada en absoluto.

Sea como sea lo quiero, cachorrita.

Qu pasa si no quiero ser tuya?

King no dud.

Entonces, dejar que Preppy se salga con la suya contigo. l


parece ser agradable, pero aprenders que ese chico es un enfermo de
mierda que romper tu puerta trasera sin ninguna advertencia. Le gusta
cuando gritan. Le gusta cuando se desmayan. Le gusta incluso ms
cuando dicen que no. O tal vez, te prestar a la pandilla de Bear. Escuch
que Harris y Moro tienen un fetiche por jugar con cuchillos.

No haba humor en su voz.

Pero si cooperas, sers ma y solamente ma. Estars bajo mi


proteccin. Cuando est cansado de ti y sienta que tu deuda ha sido
pagada, sers libre de irte.

Proteccin repet. Lo que he estado buscando. Qu pasa si


no te cansas de m?

King se rio entre dientes.

Oh. Pasar. Siempre pasa. Pero hasta entonces, hars lo que yo


diga. Vivirs en mi casa. Entrecerr los ojos en el espacio entre mis
piernas. Dormirs en mi cama.

Vas a violarme? Mi corazn palpit aceleradamente. Porque


una cosa es venderme a m misma. Es otra cosa completamente diferente
que me arrebaten la decisin. Si ese es tu plan, puedes simplemente
meter mi cabeza bajo el agua y terminar con esto ahora.

Podras estar debilitada del cuerpo, pero no parece que esa boca
tuya haya captado el mensaje. La adrenalina surgi a la vida dentro de
m, corriendo por mis venas, preparando a mi cuerpo para otra pelea por
mi vida.

Me puse de pie, salpicando ms agua sobre las baldosas del suelo,


mi desnudez en pantalla completa. No me molest en cubrirme.

King me sorprendi al ponerse de pie y entrar en la baera,


empapando sus vaqueros hasta las espinillas. Mantuve los puos
cerrados frente a m como si fuera a golpearlo. l se rio y envolvi ambos
brazos alrededor de mi cintura, arrastrndome hacia su pecho colorido y
desnudo.

Descubrirs que soy un montn de cosas, pero no un maldito


violador. Antes de que te folle, y te follar, cachorrita, me estars rogando
por ello susurr contra mi cuello.

Apret los muslos juntos para tratar de eliminar el dolor que l cre
all. La sobrecarga de energa estaba lista para ser usada para que el
combate se convirtiera completamente en algo ms. Todava no estaba
lista para l. Slo de una manera completamente diferente.

Cuerpo traidor.

Pero primero, necesitas sanar. Tus pies estn todos cortados y tu


oreja est sangrando de nuevo. King sali de la baera y me llev con
l, al ponerme sobre el fro azulejo mis dientes empezaron a castaear.
Abri el gabinete debajo del lavabo y me envolvi en una suave toalla lo
suficientemente larga para ser del doble del tamao de una manta. Y
hay un par de otras cosas que necesito que me digas.

Cmo qu?

Preppy me dijo lo que le contaste, lo que te sucedi. Pero, cmo


es que alguien como t est perdido en el mundo?

Alguien como yo?

Tiene que haber alguien por all afuera que extraa esos
hermosos ojos. Cerr los dedos en mi cabello mojado e inclin la cabeza
hacia atrs.

Trat de encontrar a alguien que me conozca dije con los


dientes an castaeando. King me sec con la toalla, presionando con
cuidado sobre mis lesiones. La polica tambin lo intent, pero no haba
personas desaparecidas que coincidieran con mi descripcin. Mis huellas
digitales no estn archivadas en ningn lugar. No hay registro en papel.

King se desabroch los vaqueros, se los quit y colg la tela mojada


en la barra de la ducha para que se secara. Todo lo que quedaba de su
ropa eran sus bxer negros, su enorme ereccin luchaba contra la tela
elstica. l me not observndolo y no hizo ningn movimiento para dar
una excusa de su excitacin. No hizo ningn movimiento para cubrirse.
Sonri desde la comisura de su boca, dio unos pasos hacia m. Me levant
en sus brazos como si estuviera acunando a un beb y me llev hasta su
dormitorio donde me puso sobre su cama.

Las esposas de la noche anterior todava colgaban de la cabecera.

Eso es todo? Soy tu prisionera? Simplemente vas a


mantenerme esposada a la cama?
King neg con la cabeza.

No, cachorrita. No eres mi prisionera. Creo que ya no


necesitamos stas. Hizo un gesto hacia las esposas. Su fsico bien
construido, muy tatuado y musculoso brillaba bajo la luz de la luna
brillando a travs de la ventana. Se me sec la boca, y de nuevo tuve que
presionar los muslos juntos para calmar el creciente dolor que empezada
a restarle importancia a mis otras lesiones.

l poda haber sido el diablo, pero su cuerpo fue esculpido como


un dios.

Luch por formar mi pregunta.

Entonces que soy? susurr. Mi cansancio empezando a


afianzarse.

Te lo dije antes. King se inclin alejando la toalla, dejando su


mirada sobre mi cuerpo antes de cubrirme con las sbanas de la cama.
Con una rodilla en el colchn, King se inclin y chup mi labio inferior
en su boca. Una sensacin comenz en mi vientre. Solt mi labio con un
pop. No eres mi prisionera. Eres ma.
Captulo 11
En contra de mi mejor juicio, la traje de vuelta a mi casa. La
aliment. La ba. La puse en la cama, y ni siquiera se molest en
resistirse cuando me sub a su lado y la mantuve cerca mientras lloraba
hasta dormirse.

Estaba aqu contra su voluntad y yo era un hijo de puta muy


jodido.

Porque nunca haba sido ms feliz.

Fue el beso lo que jodi todo. No haba querido besarla en el


bosque, pero no pude ignorar la urgencia abrumadora de tomar su boca.
Al principio, pens que solo era una parte enferma de m que necesitaba
besar a una chica que estaba forcejeando debajo de m. Pero despus, me
abri su boca y toda la cordura que haba tenido se perdi en ese beso.

Su sabor, su lengua, la atraccin que sent hacia ella cuando


estaba primero en mi cama haba explotado en algo que no poda
dominar. Me perd en ella por un buen minuto antes de volver en s.
Detenerme fue la parte ms difcil que he hecho incluso cuando la idea
de tomar mi venganza en su cuerpo pona cada parte de mi duro como la
roca.

No iba a ir por ella. Pero durante toda la noche me acost y mir al


ventilador del techo. Joder ni siquiera conoca a la chica y estaba
preocupado por ella. Qu estaba haciendo? Logr salir del bosque?
Entonces, pas horas esperando que hubiera ido en la direccin correcta,
porque si fue hacia Coral Pines, no encontrara ningn tipo de
civilizacin por ms de 16 kilmetros.

Todo el da luch con la idea de ir por ella. Despus, Preppy me


puso al tanto de lo que le dijo sobre no recordar nada.

As que hice algo. Algo que hizo fcil mi decisin de ir por ella. Una
decisin que cambiara para siempre las vidas de todos los que me
rodean.

Algo para el bien.

Algo para el mal.

Algo para la muerte.

Descubr quien era Doe en realidad.


Captulo 12
Aunque mis ojos estn abiertos, hay una oscuridad rodendome que
est a punto de abrir las compuertas de mi pnico. Un par de ojos castaos
de prpados gruesos se ciernen sobre m, recordndome que no estoy sola,
y mi miedo se reprime momentneamente. La mirada de crudo deseo
reflejado en su mirada enva una descarga de humedad entre mis piernas.
El calor de su pecho desnudo irradia contra el mo, y estoy perdida en las
sensaciones de estar piel contra piel.

Lentamente, arrastra sus dedos por mis muslos, tocando cada parte
de mi cuerpo excepto el nico lugar ardiendo por su toque, adolorido y
latiendo con una necesidad que nunca haba conocido. Su toque es suave
pero nervioso, como si no supiera dnde poner sus manos a continuacin.
Me muevo en un esfuerzo por enviarlo a donde ms anso su toque.

Shhh susurra una voz profunda en mi cuello, ocasionando que


el vello en mis brazos se erice y mi estmago d un vuelco con
anticipacin. Es aqu donde necesitas que te toque?

Sus manos van a parar a mi pecho, rodeando m ya sensible pezn


entre sus dedos. Arqueo mi espalda y gimo desde lo ms profundo de mi
garganta.

No digo. Sale apenas como un suspiro. Lo necesito ms abajo.


Mucho ms abajo.

Libera mi pezn y una suave mano ahueca mi pecho y aprieta


ligeramente.
Es aqu donde me necesitas? pregunta la voz, provocndome
tanto con su voz como con su toque.

No gimo de nuevo, la agonizante tortura de esperar que me toque


es demasiado para soportar.

Pataleo mis piernas con impaciencia.

Shh. Comprtate, y tendrs lo que quieres susurra la voz,


arrastrando su lengua por un lado de mi cuello al mismo tiempo que trabaja
sus manos entre mis piernas. Lentamente, dos dedos rozan mi cltoris,
quedndose all sin ningn movimiento. Casi un toque.

Su cuerpo quieto.

Me retuerzo debajo de l, buscando la liberacin que me est


negando.

Por favor suplico.

Todava ninguna respuesta.

Alzo la mirada hacia los ojos que sostenan la promesa del placer
solo un momento antes, pero se estn desvaneciendo lentamente. Lo
alcanzo, pero solo agarro el aire de la noche. Aunque todava pueda sentir
los lugares donde me toc como si hubiera quemado mi piel, ya no lo siento
sobre m.

Luego, se ha ido completamente, y me quedo sola en la oscuridad.


Antes de que pueda entrar en pnico, lo que se senta sobre m est ahora
detrs de m, pero la sensacin no es completamente la misma. Este cuerpo
es ms caliente, duro, y mucho, mucho ms grande. La mano frotando mi
muslo no es suave y gentil; es spera y callosa. La ereccin empujando
contra m espalda baja es ms gruesa y larga, frotndose contra la
hendidura de mi trasero, en mis hmedos pliegues y de vuelta.

Por favor suplico. Liberacin. Debe haber algn tipo de liberacin


al final de esto. Lo anso, lo necesito, y saba que l poda drmelo.

Estos dedos nuevos no se detuvieron, y casi me derrumb cuando


encontraron la humedad entre mis piernas, extendindose sobre mi cltoris
hasta que estaba retorcindome contra el grosor detrs de m, suplicando
por ello con mi cuerpo, necesitando ser llenada con l hasta que el puro
placer de todo me partiera en dos.

Dos dedos me penetraron.

Mis ojos se abrieron. Fue entonces cuando me di cuenta de que no


estaba soando ms. Yaca en mi costado, de frente a la pared. En una
cama.
En la cama de King.

CON KING.
Eran sus dedos llenndome, estirndome. Los curvaba dentro de
m, y rozaban un punto que ocasion que me levantara contra l y
arqueara mi espalda. Jade y trat de escapar cuando King me meti bajo
su antebrazo, envolvindolos apretadamente sobre mi pecho,
sostenindome contra l.

Te tengo, cachorrita gru, su aliento provocando un punto


detrs de m oreja, enviando escalofros por mi columna vertebral.

Saba que deba discutir, o al menos alejarlo, pero no poda pensar.


Correcto o incorrecto y malo o bueno se me escaparon porque sus dedos
comenzaron a bombear mientras la yema de su pulgar haca crculos en
mi cltoris, ms y ms rpido hasta que estuve jadeando en la almohada,
empujndome contra su duro cuerpo, persiguiendo la liberacin que
ansiaba ms que mi prximo aliento.

Te tengo dijo King otra vez. Su voz era tensa y gruesa. Me perd
en una neblina de sensaciones.

Qu ests? comenc a preguntar, pero no poda formar las


palabras porque mi cuerpo se cerr alrededor de los dedos de King,
hacindome jadear.

Voy a hacer que te vengas, cachorrita. Voy a hacerte venir


realmente duro prometi. Cuando sent como si estuviera alcanzando
la cima, King me sujet ms fuerte y presion mi cltoris. Colgaba,
asustada de caer desde las alturas a las que me haba trado.

Est bien, nena. Quiero hacerte sentir bien. No temas venirte


para m.

Con una ltima caricia de sus dedos, vi las estrellas. Entonces, ca


en picado, estrellndome con la ms increble de las cadas libres que
nunca supe que existan, lejos de un lugar que nunca quera dejar.

Gritando en la almohada, empundola en mis manos, mi orgasmo


me atraves desde mi pecho a los dedos de mis pies y de vuelta. Mi ncleo
continuaba latiendo alrededor de los dedos de King mientras me agitaba
de vuelta a la tierra.

Vas a jodidamente matarme, cachorrita gru King. Sac sus


dedos y luego los chup en su boca. Ahhh, joder.

Qu demonios acababa de suceder?

King se sent contra la cabecera de la cama. Tanto como quera


moverme, estaba congelada en el colchn.

Algo que necesitas saber ahora mismo. La prxima vez que


tengas sueos que te hagan gemir y tocarte a ti misma en mi cama, no
voy a ser responsable de lo que suceda. Est en ti. Porque la prxima vez,
no voy a ser un buen chico y usar mis dedos para resolver tu pequeo
problema.
Quin dijo que te necesitaba para resolver algo? No recuerdo
pedir tu ayuda ladr. La sangre corra por mis mejillas, llameando con
vergenza.

Mierda, cualquiera dentro de diez millas saba lo que queras,


pero la prxima vez, vas a despertarte con algo mucho ms grande que
mis dedos dentro de tu coo. Y cuando eso suceda, vas a venirte tan
jodidamente duro que pensars que lo que tenas esta noche no fue nada
ms que un jodido hipo. Y te recordar que esta es mi cama. Aqu es
donde duermo, y ahora es donde t duermes. As que mucho cuidado.

Yo

Y no te necesito soando sobre algn otro tipo mientras ests


durmiendo a mi lado en MI JODIDA CAMA. La repentina ira
envenenando su voz me confundi.

Y me cabre.

Uno, no veo por que qu o con quien suee es ALGO de tu jodido


problema, y segundo Levant dos dedos. No quiero dormir en la
cama contigo. Fuiste t quien me trajo aqu. Y tres, cmo sabes que NO
ERAS t con quien estaba soando? Haba esperado quitar algo de mi
vergenza, pero con cada palabra que deca, se construa y se construa
hasta que sent todo desde mis prpados a los lbulos de mi oreja
ardiendo al rojo vivo.

No estabas sonando conmigo dijo confiadamente, cruzndose


de brazos. De repente, fui consciente de algo.

Dije el nombre de alguien? El nombre de quin?

No, cachorrita. No dijiste el nombre de nadie. Aunque no puedo


esperar hasta hacerte gritar el mo.

No estabas en mi cabeza as que no hay NINGUNA MANERA de


que pudieras saber sobre qu o quin estaba soando discut, mi voz
alzndose con cada oracin. Decepcionada de haber tenido esperanzas
sobre un nombre. Enfadada conmigo misma para disfrutar el alucinante
orgasmo que me haba dado.

Cachorrita, quieres saber cmo supe que no estabas soando


conmigo cuando te viniste en tu sueo?

S susurr.

La ira se desvaneci de sus ojos por un breve momento. Fij una


arrogante sonrisa en sus perfectos labios y rod sobre m, obligndome a
recostarme contra las almohadas mientras me enjaulaba. Baj su rostro
hacia el mo, su aliento fresco contra mi piel caliente.
Porque, nena, si hubiese sido yo con quien estabas soando,
habras estado gritando mucho ms alto que eso gru King.
T, arrogante hijo de puta! grit, pero ya haba saltado de la
cama y dejado la habitacin. Mis gritos alcanzando a nadie sino la puerta
ya cerrada.

Tanto como mi cuerpo le respondi, tanto como saba que l poda


hacerme sentir y no tena duda de que podra cumplir cada promesa
que hizo sobre hacerme venir tena que permanecer lejos de l y
mantener mi renovada promesa a ella.

Lo que iba a ser muy difcil, ya que iba a dormir a su cama. El


sueo que estaba teniendo antes de que King me interrumpiera fue
demasiado real, demasiado vvido. Tena una subyacente sensacin de
que era ms que solo un sueo. Quizs, si era afortunada, era una visin
de mi pasado.

Los ojos castaos solo podan ser la clave para desbloquear la


verdad sobre quin era realmente y qu me haba sucedido.

Regres a dormir esa noche soando que el chico de ojos castaos


vena y me rescataba, devolvindome a la vida llena de familia y amigos,
y todo lo que haba pasado en los ltimos pocos das fuera nada ms que
una pesadilla rpidamente olvidada. So que realmente haba gente
fuera que estaba enferma de preocupacin, que no poda descansar hasta
que me encontraran.

Mantuve este escenario en mi mente una y otra vez hasta que casi
lo cre. Casi.

King era inteligente, calculador, y astuto. Lo peor de todo, tena el


poder de hacer mis rodillas tanto temblar de miedo y debilidad como con
deseo. Era alguien de quien tena que permanecer alejada, pero segn l,
eso no iba a pasar.

No soaba con l; tena razn sobre eso. Porque King no era un


sueo. Era una pesadilla.
Captulo 13
King nunca regres a la cama, y estuve aliviada. Tanto como no
quera ser propiedad de alguien quin corra caliente y fro ms rpido
que un grifo, decid enfocarme en lo que estaba frente a m. O ms bien,
lo que estaba debajo de m.

Y sobre m.

Y a mi alrededor.

Y dentro de m.

Una cama. Un techo. Paredes. Comida.

El rayo de sol destell a travs de las ventanas. Estir mis brazos y


piernas y tom una respiracin profunda. Mi situacin quizs no era tan
buena como esperaba que fuera, pero definitivamente tena algunas
ventajas.

Al menos, mis manos no estaban esposadas.

Levntate y brilla! Grit Preppy, abriendo la puerta de un tirn


y arrojando algo de ropa sobre mi cabeza. Tenemos mierda que hacer,
y odio jodidamente esperar, especialmente por chicas.

Apart la ropa de mi cara hacia mi regazo.

Por qu ests tan animado? No me odias por lo que te hice?


Pregunt, refirindome a la no tan placentera patada en las bolas que lo
envi hacia abajo en un vuelo de escalones.

Nah, estaba algo impresionado, en realidad. No me


malinterpretes. Fue jodidamente estpido. Deberas haber visto la
mirada en el rostro del jefe. Luca como si estuviera a punto de romperse
una arteria o algo. Y si el Pequeo Preppy y los chicos no estuvieran
trabajando apropiadamente, estaras cantando una meloda diferente,
pero afortunadamente los chicos saben cmo tomar un golpe. A veces,
les gusta. Pero son buenos, as que no hay falta. Ahora, vmonos joder!
Adnde vamos? Tir la camiseta sobre mi cabeza
ponindomela. Preppy salt a la cima de la cama y rebot arriba y abajo
como un nio pequeo. No pude hacer ms que reaccionar a su infeccioso
entusiasmo.

Santa mierda, ella sonre! Preppy sonri ampliamente,


saltando ms fuerte hasta que no tuve ms opcin que salir de la cama
o terminar con mi trasero en el suelo. Es una linda sonrisa. No te hace
ver tanto como coquera.

Disculpa?

Co-que-ra, Dijo Preppy, enunciando cada slaba como si yo no


lo hubiese escuchado.

S lo que dijiste. Es as realmente como luzco? De repente era


consciente de mi estructura delgada-esqueltica, loca cabeza post-sueo
y piel color frambuesa bronceada.

No? Pregunt Preppy, sonriendo incmodamente. Lo mir


incrdulamente y me cruc de brazos protectoramente sobre el pecho. l
bajo de un salto de la cama y agarr mis codos con sus manos.
Podemos arreglar eso. No te preocupes. Podemos engordarte y ponerte
algo de tetas y trasero en ese esqueltico cuerpo tuyo en nada de tiempo.

Repentinamente record lo que King haba dicho sobre Preppy, las


cosas que a l le gustaba hacer con las mujeres. Arranqu mis codos de
su agarre y di un paso atrs. Si King no estaba alrededor, Preppy me
lastimara? Tragu duro, y la mirada en mi rostro debi haber delatado
mis pensamientos.

Ah, ya veo. El jefe te amenaz conmigo, no es as?

Asent de mala gana.

Es cierto?

Preppy dio un paso hacia m y de nuevo me sujet. Esta vez, me


tir hacia adelante hasta que tuve que inclinar la cabeza hacia atrs para
mirarlo a los ojos.

S, es cierto.

Meti un mechn de cabello tras mi oreja. Sorprendentemente, su


toque no me hizo temblar. El hombre de pie frente a m era capaz de la
misma brutalidad que King y haca cosas que erizaban mi piel, pero
Preppy no lo haca. Me senta curiosamente cmoda en su presencia.

No lo lamento, tampoco. Tuve alguna mierda sucedindome de la


que no querras saber jams. No estoy poniendo excusas. La mierda es
como es. Yo soy como soy. Eso es todo lo que hay. Esto es todo lo que
hay para m. Como sea, estoy preocupado sobre por qu King sinti que
tena que amenazar a la pequea lindura como t, con un lindo loco como
yo.

Tal vez, est perdiendo su toque susurr.

Ah, ella hace bromas, tambin. Sonri. Qu hay en ti?


Ahuecando mi rostro en sus manos, busc mis ojos como si estuviera
buscando una respuesta que mis palabras no podan proveer. l frunci
los labios y alz las cejas. Sigo preguntndome lo mismo.

Preppy repentinamente dio un paso atrs y sacudi la cabeza como


si estuviera aclarando sus pensamientos. Sonri de nuevo, esta vez una
sonrisa llena de dientes, de oreja a oreja. Estaba rpidamente
familiarizndome con este siendo su aspecto patentado. l palme sus
manos y apoy la barbilla en la parte posterior de sus dedos entrelazados.

Por alguna razn, Preppy comenz a hablar en un falso acento


espaol.

El Jefe me inform que ahora eres nuestra esclava, y ya que l


tiene mierda importante que hacer hoy, voy a llevarte conmigo a mi
carrera. As que, vstete joder, esclava, y pongamos este jodido show en
camino!

Preppy apunt un dedo al aire y junt los talones.

Eso debera quedarte dijo Preppy, sealando la ropa en la


cama. Pntelo, y vmonos. El tiempo es un puto gastador.

Vamos a algn lugar? De quin es esa ropa? Adnde vamos?


Pregunt sin detenerme a tomar un respiro entre preguntas.

S que dijiste que perdiste la memoria, nia, pero, tu memoria


a corto plazo sigue intacta? Porque odiara tener que repetirme as todo
el jodido tiempo. Habl burlonamente lento. S. Vamos a algn lugar.
La ropa est en la cama. Vstete. Encuntrame en la cocina en cinco
minutos. l retom la velocidad de conversacin normal. Y deja de
hacer tantas jodidas preguntas, o va a ser un largo, laaaargo da.

Vas a dejarme sola? Tom la ropa y las sostuve contra mi


pecho. El otro da tenas que verme hacer pis, y hoy solo vas a
dejarme?

Preferiras que vea? Dijo Preppy con un gio. Porque


podemos hacer que eso suceda, aunque estoy bajo rdenes estrictas de,
y cito: No jodidamente tocarte. Acentu cada una de sus palabras
mientras haca comillas en el aire con sus dedos.

No, solo estoy confundida eso es todo. Sobre Nikki. Sobre King.
Sobre ti. Sobre todo. Mord mi labio.
Yo tambin, nia. Yo tambin, pero solo estoy siguiendo las
rdenes del jefe dijo Preppy. Pero vamos a jodidamente andar con
ello, quizs, podamos tener algo de diversin mientras tanto del
aburrido tipo GP11 cuando King no est alrededor para ser el polica
divertido. Ahora, date prisa, joder!

Preppy dej la habitacin sin cerrar la puerta, silbando mientras


caminaba por el pasillo. El silbido se desvaneci, junto con sus pasos,
mientras se alejaba ms y ms, desapareciendo todo a la vez cuando gir
y rebot bajando las escaleras.

La ropa que Preppy me dio era simple. Un par de pantalones, una


sudadera negra, y sandalias negras planas. Las sandalias encajaban
como si estuvieran hechas para m. Toda la ropa era dos tallas ms
grande, pero suave y cmoda. Tambin me dej un nuevo cepillo de
dientes y un par de bragas de encaje rojo brillante con la etiqueta an
puesta. Gast cuatro de los cinco minutos para vestirme en solo
cepillarme los dientes.

Fui a la cama con el cabello hmedo por el bao, as que estaba un


poco rebelde, hice lo mejor que pude domndolo con un cepillo que
encontr en el bao.

Estaba usando ropa real y zapatos reales.

Era maravilloso.

El bao haba hecho maravillas para mis heridas. Encontr lo que


necesitaba en el bao y cambi los vendajes en mi oreja y pie. Luego
apliqu aloe en mi piel bronceada, la cual luca mucho menos roja de lo
que haba estado el da anterior.

Cuando encontr mi camino hacia abajo y a la cocina, me detuve


en seco. En el medio de una pequea cocina amarilla con
electrodomsticos verde aguacate estaba una vieja y desteida mesa
completamente cubierta de arriba abajo con esculturas y pequeos
dibujos. Nombres de personas, fotos de penes, citas, y un montn de
INSERTE NOMBRE estaban aqu. Pero eso no fue lo que llam mi
atencin. Fue lo que estaba en el centro de la mesa lo que me tena
babeando.

Panqueques.

Pilas sobre pilas de apetecibles, mantecosos, perfectamente


redondos panqueques.

Preppy estaba de pie en la estufa con una esptula en mano,


volteando panqueques en una plancha. Usaba un delantal de encaje rojo
encima de su camisa de vestir roja de mangas cortas y jeans desgastados.
Su amarilla corbata a cuadros se asomaba por la cima. Sus zapatillas

11GP: Acrnimos para Gua Paterna, lo que se refiere a cosas exclusivamente para
nios o menores.
blancas estaban libres de rasguos y combinaban con sus cordones
blancos.

Pero panqueques.

Antes de que l hubiera terminado de decirme que me sirviera, ya


haba empujado dos tan lejos en mi garganta que podra atragantarme,
pero no me import. Podan estar jodidamente envenenados, no me
importaba. Si mora con la boca llena de panqueques mientras el veneno
me coma por dentro, sera un destino al que me entregara
voluntariamente.

Por panqueques.

Preppy apag la estufa y dej caer otra pila sobre el plato en el


centro de la mesa.

Lento. Recuerdas? Me record. Sirvi un poco de zumo de


naranja en un vaso de plstico rojo, y me las arregl para tragar el
panqueque que estaba amenazando mi vida. Despus de eso, hice un
intento poco brillante en dar pequeas mordidas y masticar ms lento.

Entonces, qu vamos a hacer hoy exactamente? Pregunt.

Mandados respondi Preppy vagamente. Negocios.

Por qu no puedo solo quedarme aqu?

Oh, puedes, pero tendra que esposarte a la cama de nuevo.


Estar fuera un rato. As que comer, hacer pis, o cualquier otra cosa que
recostarse ah est algo as como fuera de la mesa.

Rod mi hombro, el cual an estaba dolorido por estar atada a la


cama.

Negocios entonces. Qu clase de negocios?

Como con la mayora de mis palabras ltimamente, tan pronto


como salieron, dese poder tragarlas de nuevo.

Algo que probablemente no deberas estar preguntando, idiota.

A Preppy no pareci importarle mi estpida pregunta, pero no


respondi.

Cllate y termina tu comida, para que podamos salir por la


puerta este jodido siglo.

Preppy tena una forma de hablar que era diferente a la de todos


los dems. Su comportamiento era ligero, pero sus palabras y lenguaje
eran crudos.

Pero entonces me call, e hice lo que se me dijo.


Por los panqueques.

Segu a Preppy afuera a un grande garaje en la esquina posterior


de la propiedad. Me mov lento y aun cojeando. Aunque mis pies estaban
mucho mejor de lo que estaban el da anterior, cada paso era an ms
doloroso que el siguiente.

Nunca realmente haba visto la casa de King y Preppy durante el


da. Ahora, tom un buen largo vistazo alrededor.

Esta se asentaba directamente en la baha trasera. La casa por si


misma era enorme, y tambin lo era la propiedad, al menos un acre.
Partes de esta parecan como si hubiesen estado bajo renovacin en cierto
punto, pero quin sea que estaba hacindolo se haba rendido.
Oxidados andamios alineaban un lado entero de la casa. Revestimiento
azul asentado bajo plstico al final, cubierto en suciedad. Hierbas haban
crecido alrededor en todos lados. Oxidadas cubetas de pintura y
herramientas miscelneas yacan esparcidas en el csped. La parte
trasera de la casa estaba parcialmente pintada en gris perla. EL REY DE
LA CALZADA estaba escrito en grafiti, en un alto pico de la casa con
pintura negra en aerosol. Pareca como si alguien hubiese intentado
pintar sobre este en cierto punto, pero la caligrafa gruesa an estaba
claramente visible a travs del delgado intento.

Eres mi niera ahora? Pregunt mientras rodebamos la casa.

Supongo que lo soy. Dijo Preppy. He hecho un montn de


mierda por King, pero esto es algo nuevo para m. Nunca he llevado a
nadie a una carrera antes. Pero l tambin nunca ha acogido a un
extraviado.

Extraviado?

Bueno, eres algo as como un perro extraviado, sin la sarna.


Lindo, pero demasiado delgado, y un poco desaliado.

Bien, supongo, pero no fui acogida. Estoy aqu en contra de mi


voluntad correg.

Cuando King te salv de ese vago la otra noche, fue eso en


contra de tu voluntad?

No, ese tipo iba a matarme.

Bien. Aqu hay otra pregunta: Tienes otro lugar donde estar?

Negu con la cabeza.

Ves? l te acogi. Justo como a un extraviado.


Esa fue la primera vez que consider estar aqu como algo ms que
una violacin de mi libre albedrio, y Preppy me hizo ver eso.

Quiero decir, s, me salv admit. Pero por otro lado, tambin


espera que pague una deuda que no es ma al inclinarme a su psictica
voluntad.

Hay dos lados para cada argumento. Dos maneras de estar


equivocado. Dos maneras para estar en lo cierto cant l mientras
pasbamos la fogata en el patio trasero. No era solo un hoyo en el suelo
como anteriormente pens, sino un gran crculo de ladrillo construido a
unos cuantos pies del suelo. Ms all de la fogata, al final del enorme
patio, estaba un muelle de madera con mangles amenazando con tragarlo
en cada lado. Desde el muelle estaba las tranquilas aguas como espejo
de la baha, rodeada por nada ms que naturaleza.

No ms casas. No ms muelles.

Un pjaro baj de un rbol cercano, sacudiendo las ramas. Se


cerni solo a pulgadas del agua cristalina. Una pequea serpiente negra
colgaba de su pico.

Este lugar era tan confuso como King. Bordes duros, sin terminar
y sin refinar, adems misteriosos y hermosos a su propia manera.

Una harapienta casa de fraternidad en algunas formas y un


completo paraso en otras.

Quin ms vive aqu? Pregunt mientras entrbamos por una


puerta lateral al indiferente garaje. Lonas en diferentes plataformas de
deterioradas y cubiertas filas de lo que asum se trataba de coches y
motocicletas. Colgaban fuertemente con motas de polvo, como si todo
estuviera envuelto en sucia niebla. Especificaciones de restos cobraron
vida en el rayo de sol que invadi el de otra manera oscuro garaje, a travs
de la esquina de una ventana rota.

Solo somos nosotros dos en la casa principal dijo Preppy,


alzando la lona de un brillante negro sedan que luca como algo sacado
de una pelcula de los cincuenta. Pero Bear mantiene su departamento
aqu en el garaje. Se queda aqu cuando no se siente como para estar en
la casa club, lo que sucede a menudo ltimamente.

Gesticul a la puerta al otro extremo de la pared que estaba


cubierta de arriba abajo con calcomanas de parachoques al azar.

Preppy encendi el auto y luego corri a abrir la puerta del garaje.


Condujo el auto fuera del garaje y lo puso en el estacionamiento para
poder repetir la rutina de la puerta del garaje excepto que esta vez la
cerr.

Nos llev por la entrada a un extremadamente lento ritmo.


No quiero ensuciar a Busty Betty12 me inform Preppy, apenas
golpeteando el volante.

Le pusiste nombre a tu coche?

Um s, claro. Todo lo que es importante debera tener un


nombre.

Eso no es verdad dije, ya no refirindome al coche.

Oh vamos. Eres importante. Y tienes un nombre. Simplemente


no lo sabemos an. Quizs, tu nombre apesta totalmente. Podra ser
Petunia Golpea-gente o algo. Deberas estar agradecida de que ests
posiblemente evitando una completa tragedia de nombre brome
Preppy.

Supongo que Doe es mejor que Petunia Golpea-gente acept


con una risa.

Malditamente lo es.

Preppy aceler una vez que alcanzamos el final de la entrada y gir


hacia la carretera.

El nico pueblo en el que haba estado antes de Logans Beach era


Harpers Ridge. Junto con estar en una mucho ms popular rea
adentrada en el interior, tambin tena la dudosa distincin de estar
donde haba despertado por primera vez en ese callejn. Donde Nikki se
haba hecho mi amiga por primera vez, si se poda llamar as.

Jodida Nikki.

Algo tiraba de m desde muy adentro cuando pensaba en ella. Una


parte de m quera lamentar su perdida como si la hubiera conocido toda
mi vida, en lugar de un par de semanas. Una parte de m quera llorar
por Nikki, pero sacud esos pensamientos porque ella no mereca mis
lgrimas. Me haba abandonado

Esa perra me dispar.

Preppy me dio un tour mientras conduca. Cuando cruzamos por


un puente empinado, aprend que era La Calzada en referencia al grafiti
en el costado de la casa.

Me encontr sacando la cabeza por la ventana como un perro.


Cuando abr la boca, pude saborear el aire salado en mi lengua.

Poda estar de vuelta en la calle en cualquier minuto, as que decid


disfrutar el momento que tena libre de la carga de mi supervivencia
inmediata.

12Busty Betty: En espaol, La Tetona Betty.


Nuestra primera parada fue en una pequea y bien mantenida casa
con revestimiento blanco. Preppy puso el auto en el lugar de
estacionamiento.

Qudate aqu orden, antes de salir y azotar la puerta.

Me inclin hacia atrs en el asiento, preparndome para esperarlo


cuando l me sorprendi al repentinamente aparecer en mi ventana.

Quiero ser tu amigo, nia me dijo. Siento una real y jodida


pena por lo que has pasado. S cmo es pasar por mierda y terminar al
otro lado de esta. Soy un buen chico, en mayor parte. Pero solo porque
soy agradable no significa que debas aprovecharte. Hiciste eso una vez, y
dej ir esa mierda. Solo espero que no seas lo suficiente jodidamente
estpida para hacerlo de nuevo. As que, esto no debera ser necesario de
decir, pero siento que necesito decirlo de todas formas. No vayas a
ninguna parte, bien? No intentes escapar. Porque no importa que seas
mi amiga. Cortar tu jodida garganta y te dejar pudrirte en algn lugar
en el que nadie nunca te encontrar, mmm, bien?

l golpete la punta de mi nariz y trot hacia la entrada.


Dejndome aturdida en el asiento de pasajero.

La puerta principal se abri parcialmente mientras Preppy entraba


al porche, como si la persona del otro lado hubiese estado esperndolo.
Preppy mir a ambos lados y desapareci en la casa.

Me sent de nuevo contra el cmodo asiento de cuero. Gracias a


Dios haba dejado el auto encendido y el aire acondicionado volando.
Adems haba una brisa en la cima de la calzada, aqu en tierra plana el
aire estaba estancado, la humedad tan espesa que podas verla alzarse
del csped.

Enroll mis pantalones por encima de mi rodilla para mantenerla


fra.

La advertencia de Preppy, aunque extraa como la mierda, no era


necesaria. No haba otro lugar al que ir para m.

Te proteger, haba dicho King.

Y en algn momento de los panqueques de Preppy, haba resuelto


quedarme. King dijo que l no se forzara en m, as que todo lo que yo
tena que hacer era disfrutar la habitacin gratis, alojamiento y no ceder
a King.

Vas a rogar por ello.

S, claro. l poda seguir creyendo eso mientras yo segua comiendo


panqueques.
Pasaron cuarenta y cinco minutos antes de que la puerta principal
se abriera. Una mujer mayor sali al porche con Preppy y lo atrajo en un
prolongado abrazo. Ella sostuvo su rostro en sus manos y le habl
ntimamente, su frente casi tocando la de l. Preppy le dio un beso en la
mejilla y se despidi con la mano mientras volva al auto.

Ests bien? Pregunt, volviendo a poner el auto en la


carretera.

S. Por qu? Ests sorprendido de que an estoy aqu?

Nah, pero no hay ni una nube cubriendo hoy. El sol es


jodidamente BRUTAL incluso con el aire acondicionado alto, y eso tom
mucho ms tiempo del habitual. Gladys, ella es una parlanchina. l
gesticul a mis pantalones enrollados. Sin embargo, parece que lo
solucionaste.

Estoy bien. Gladys es tu abuela? Pregunt.

No exactamente dijo Preppy con una retorcida sonrisa en su


rostro. Es de negocios.

Negocios? Qu clase de negocios tienes que incluyen gastar


cuarenta y cinco minutos en la casa de una mujer mayor?

Entonces, me golpe. Preppy debi haber visto el reconocimiento


cruzando mi rostro.

Qu? Pregunt.

Tuviste sexo con ella?

Oh Dios mo, crees que soy un puto! Preppy golpe su puo


contra el volante. Se detuvo a un lado del camino y sec las lgrimas de
sus ojos mientras se rea en una incontrolable forma.

No es tan gracioso murmur, cruzando mis brazos por encima


de mi pecho.

S, s lo es, nia. Qu te dijo King exactamente sobre m? l de


alguna manera mencion que tengo algo por las mujeres mayores?
Porque si lo hizo voy a patear su jodido trasero, porque eso no es verdad.

No, l no dijo eso, pero estuviste ah por un rato, y a ella parecas


gustarle. Un montn. Si no es tu abuela, entonces solo pens

Sigue adelante y dilo. Pensaste que era un gigol, complacindola


con mi carne de hombre y que era pagado por ello.

l se gir hacia m y se inclin contra la puerta del lado del


conductor.

Bueno, s, ahora que lo dices de esa forma, suena ridculo.

Eso es porque es ridculo dijo Preppy, tomando un paquete de


cigarros de la consola central. Gir la manija bajando su ventana y
encendi uno, volteando su cabeza de m para soplar el humo fuera del
auto. Puso el auto de vuelta en conducir y lo llev a la carretera. Creo
que me gusta ser tu niera despus de todo.

Sent mi cara enrojecer.

No tienes que burlarte de m. Quizs no tengo mucha memoria,


pero tengo sentimientos, as que, podemos solo pretender que esto
nunca pas?

S seora, olvidar todo al respecto dijo Preppy, aunque la


mirada entretenida en su rostro deca que eso nunca iba a suceder.
Preppy se detuvo frente a otra casa que luca casi idntica a la primera,
excepto que esta era azul en lugar de blanca. Te dir qu, nia. Por
qu no vienes dentro y ves por ti misma qu es lo que hago?

No, gracias. Solo me quedar aqu y me derretir en el asiento


resopl, sonando bastante como la mocosa que estaba siendo.

Nop. Mi reputacin est en juego aqu. Vas a entrar dijo Preppy,


apagando el motor. Con eso, el aire acondicionado dej escapar un siseo
como si expresara la ltima pizca de fro aire por sus ventilas.

Pens que ibas a olvidar todo sobre ello.

Oh, ment completamente dijo, rodeando el auto y abriendo mi


puerta. Despus de ti, querida.

Camin a la puerta principal con Preppy siguiendo cerca detrs. l


toc el timbre, y otra mujer alrededor de la misma de la anterior la abri
y nos invit a pasar ondeando la mano.

Alene, esta es Doe. Es una amiga. Est bien si ella entra? Se


pone horriblemente caliente esperando en el coche. El suave acento
sureo de Preppy fue repentinamente una completa atraccin.

Por qu, claro cario. En un da como hoy, nadie debera estar


hecho para sentarse en el coche. Debera darte vergenza, Samuel, si ya
la hiciste esperar por ti. Ella le golpe juguetonamente el hombro
mientras se haca a un lado y nos arrastraba a su sala de estar.
Sentaos, sentaos. Tengo t listo. Dejadme solo tomar otros cubiertos.

Preppy se sent en un atiborrado sof cubierto con servilletas de


adorno de encaje y gesticul para que me sentara junto a l. Un juego de
t plateado que luca como si hubiese sido recientemente pulido estaba
en la mesa para caf de vidrio. Junto a ste estaba una bandeja para
servir, de tres niveles, llena con galletas.

Srvete, cario dijo Arlene, volviendo a la habitacin con otro


juego de plato y platillo. Ella me los tendi y llen mi taza. Mir a Preppy
quin estaba rellenando su boca con galletas a un ritmo alarmante.
Arlene hace las mejores galletas dijo a travs de una boca llena
de comida. Migajas salieron disparadas de su boca.

Arlene puso una galleta en mi plato, y di una pequea mordida.


Era clida, suave y el chocolate se derriti en mi lengua. Ahora, vi por
qu Preppy estaba tragndoselas. Termin el resto en una mordida y trat
de no lanzarme por las restantes antes de que l pudiese llegar a ellas.
En su lugar, me sent hacia atrs y cruc mis piernas, sorbiendo mi t
mientras secretamente deseaba que Preppy se atragantara y muriera as
yo podra terminarlas.

Era un poco dramtico, pero las galletas eran as de buenas.

Ves, Samuel. Esta tiene modales. Deberas aprender una cosa o


dos de ella dijo Arlene por encima del borde de su taza de t.
Entonces, esta es tu nueva dama?

No seora, solo una amiga que est ayudando hoy. Not que
cuando Preppy le hablaba a Arlene no maldeca.

Eso es maravilloso, cario. Los amigos son fantsticos. Bueno,


solo aquel da en el club social Arlene sali a una tangente sobre
amigos que comenzaban con su club social, y me perd en algn lugar
alrededor del momento cuando abruptamente se fue por las ramas
hablando sobre ser una enfermera en la guerra. Cul guerra, no estaba
muy segura. Sonre cortsmente y asent mientras Preppy inhalaba los
bocadillos que ella haba preparado para l.

Preppy luca ridculo en su sala de estar. Sus tatuajes y tirantes


resaltaban entre el encaje y t calientito.

Bien, entonces l no era un prostituto, pero quizs, Preppy era


algn tipo de niero de abuelas? Quizs como un amigo en alquiler?

Pens, cuando dijo que estara ayudndolo en sus mandados por


el da, que bamos a estar yendo a un montn de callejones oscuros y
lugares srdidos donde l astutamente intercambiara dinero por drogas
con un cuidadoso y coreografiado apretn de manos.

Definitivamente no esper estar precisamente en la sala de estar de


una casa que podra pertenecer a la abuela de alguien.

Oh, no quiero entretenerte. S que tienes otras paradas. Janine


justo llam antes de que llegaras aqu, y s que est esperando por tu
visita tambin. Te hizo un pie de cereza dijo Arlene.

Seoritas, me vais a engordar. Preppy se inclin hacia atrs y


golpete su estmago plano.

Arlene se levant.
Samuel, haz lo que tengas que hacer. Estar afuera en el jardn.
Ven a decir adis antes de que te vayas. Arlene dej su taza de t, tom
un amplio sombrero de ala, un par de guantes de jardinera, y
desapareci por la puerta principal.

Hagamos la maldita cosa dijo Preppy. Se levant y camin por


el pasillo, pausando ante una puerta lejana en el pequeo pasillo.
Vendrs o crees que aqu es donde mantengo todo mi equipo de bondage
para damas mayores? Porque no voy a usar la mordaza de bola de nuevo,
totalmente lastim mi mandbula.

Ja ja, muy gracioso. A este punto, poda haber un circo de tres


arenas detrs de esa puerta, y no habra estado sorprendida. Ya
establecimos que no se te paga por ser un prostituto.

Nop. Solo soy un prostituto por diversin.

Entonces ilumname. Por qu exactamente estamos aqu?

Haremos jardinera. Preppy abri la puerta y se hizo a un lado,


permitindome entrar primero. Con lo que estuve cara a cara fue mucho
ms sorprendente que un circo de tres arenas. Hilera sobre hilera de
frondosas plantas verdes llenaban el pequeo espacio. Maquinara de
alta tecnologa alineaba las paredes. Un sistema de ventilacin colgaba
del techo. Un atomizador tiraba una rfaga de vapor cada pocos
segundos. Preppy empuj su camino ms all de m y dej su mochila en
el suelo. Este la abri y sac algunas herramientas. Andando por las filas
de plantas inspeccion cada una. Ocasionalmente us un vidrio
magnificador para inspeccionar ms de cerca las hojas.

Eres jardinero?

BINGO.

En la casa de una mujer mayor, eres jardinero. Por qu?

Si tuvieras que adivinar lo que estaba haciendo aqu. Esto


habra entrado a tu mente como una posibilidad?

No.

Ese es el por qu.

Entonces, Gladys tambin?

Y muchas otras alrededor de la ciudad. Pagamos sus hipotecas


u otras cuentas, o solo les damos dinero si eso es lo que quieren, y a
cambio nos dejan usar una habitacin en sus casas para cultivar
nuestras plantas.

Entonces no eres un niero de abuelitas?

Fue esa tu segunda opcin? Bueno, supongo que eso es mejor


que un gigol, pero no, no soy un jodido niero de abuelitas. Aunque lo
hago en cierto punto por ser amable con todos nuestros contribuidores
de invernadero. Los mantiene felices. Los mantiene queriendo hacer
negocios con nosotros. Mantiene a la ley fuera de nuestras espaldas.

Creo que me gustaba ms cuando pens que eras un gigol.

Preppy abri sus brazos ampliamente y mir alrededor de la


habitacin con orgullo.

Nia, bienvenida a mi creacin. Bienvenida a Cultivos de la


Abuelita.

Entonces as es como llamas a tu operacin? Cultivos de la


Abuelita?

Estbamos de vuelta en el auto luego de tres paradas ms, y Preppy


acababa de anunciar que Betty haba sido nuestra ltima parada del da.

As es como lo llamo. King odia el nombre, pero l no ha estado


de vuelta lo suficiente para conocer a todas las damas y sentir algo por
ello. l vendr.

Hiciste esto mientras King estaba en prisin?

S, segua siendo jodido por nuestro proveedor principal quin


solo quera hacer tratos con King, as que los elimin y comenc Cultivos
de la Abuelita. Fue como ganamos mientras el hombretn estaba lejos.

Pensaste en conseguir un trabajo?

Cmo le llamas a esto? Pregunt.

No, como un trabajo real.

Mierda, no. Nunca tuve un verdadero trabajo ni un da en mi


vida. No planeo hacerlo tampoco. Que jodan al hombre.

No s si eres completamente raro o raramente brillante.

No puedo decidir si eres siempre as de directa o solo tuviste un


mal caso de no-puedo-cerrar-la-maldita-boca argument.

Es una cosa del tipo eterna dije, honestamente.

King tiene un tipo de trabajo real con lo de tatuar. Es como l se


queda bajo el radar. Pero lo ama, tambin. Deberas ver algo de su arte.
Es jodidamente impresionante. Ha estado hacindolo desde que ramos
nios, usndome con su idiota humano de pruebas.

No fue hasta que llegamos a la casa, el auto aparcado en el garaje


que comenc a temer la realidad que me esperaba.
Todos los seis pies y tres pulgadas de l.

Preppy me vio mirando fijamente la casa.

S que es un poco rudo en la superficie, pero es el mejor tipo que


jams he conocido.

Oh si? No debes conocer mucha gente.

Ella hace bromas! Dijo Preppy mientras tiraba de la puerta del


garaje, bajndola. Pero en serio, l no es del todo malo.

Comenzamos a caminar hacia la casa cuando una gran sombra


pas ms all, por encima de la lejana ventana en el segundo piso,
enviando escalofros por mi espina.

Probablemente deberas decirle eso a l.


Captulo 14
Preppy hizo la cena, un delicioso plato de pasta con salchichas.
Creo que se le estaba empezando a pegar algo de las ancianas porque
comimos nuestra comida en la sala de estar, en los sillones reclinables
sin las bandejas plegables de la TV.

Despus de la cena, Preppy desapareci en su habitacin y ya que


yo era una masoquista, fui arriba a buscar a King. O tal vez, slo quera
encontrarlo antes de que l me encontrara a m. No era exactamente una
ventaja, pero era algo.

Un zumbido capt mi atencin. Vena del mismo cuarto en el cual


haba entrado y haba visto a King con una chica.

La puerta estaba parcialmente abierta. Dentro haba una chica con


largo cabello liso de color rojo sentada a horcajadas sobre una silla de
espalda baja. King estaba sentado detrs de ella, pero no era nada como
la escena de la ltima vez. King estaba posado en un taburete, usando
guantes negros. Sostena una zumbante pistola de tatuajes que cada
cierto tiempo, sumerga dentro de un pequeo contenedor plstico antes
de continuar con su trabajo.

Un hombre con cabello rubio arenoso que le caa hasta la barbilla


y ojos azules brillantes estaba sentado en la esquina, leyendo una revista
de GUNS AND AMMO13. Los ojos de la pelirroja estaban cerrados, y King
golpeaba ligeramente su pie al ritmo de la cancin de Lynnyrd Skynyrd
sonando por los altavoces.

Sin saber cmo se sentira King acerca de que viera su trabajo, me


gir para irme, pero l me detuvo.

Cachorrita, necesito ms toallas de papel.

13Guns and Ammo: Es una revista dedicada a armas de fuego, caza, competencias de
disparo, y otras cosas relacionadas con las armas en los Estados Unidos.
Me di la vuelta. Los ojos del rubio estuvieron en m
inmediatamente. La pelirroja se quit los audfonos, pero King no levant
la vista.

Yo? pregunt, insegura de si King estaba hablndome o si


llamaba a todo el mundo cachorrita.

S, t. Al menos que est llamando a Jake cachorrita ahora, y algo


me dice que eso no le gustara mucho.

El hombre en la esquina se me qued viendo imperturbable sin


ninguna emocin legible. La chica me ofreci una mirada de complicidad
antes de ponerse los audfonos de nuevo y cerrar los ojos.

En el mostrador agreg King impacientemente.

Mir hacia el mostrador de la habitacin y divis el rollo de toallas


de papel. Lo agarr y camin hacia King, y lo coloqu en la pequea mesa
junto a l. Estaba a punto de volver a salir de la habitacin cuando l
hablo de nuevo:

Qudate me orden. Desplegando un pedazo de toalla, roci la


espalda de la chica con el lquido de una botella plstica de agua y limpi
el tatuaje hasta que luci satisfecho. He terminado aqu. Unt algo
de un frasco en la espalda de la chica y luego cubri los bordes del
plstico con gasa adhesiva. King le dio unas palmaditas a la chica en el
hombro y ella se quit de nuevo los audfonos. Te puedes quitar el
plstico maana. Mantenlo limpio.

Siempre lo hago dijo ella.

No vi a Jake ponerse de pie, pero de repente, l estaba al lado de la


pelirroja, ayudndola a levantarse de la silla.

Siempre se me duermen los pies cuando estoy siendo tatuada


me explic. Se recost sobre el chico rubio por unos pocos momentos
hasta que fue capaz de levantarse por su cuenta.

Consegu un breve vistazo de la nueva tinta en su espalda. Era un


rbol, un delicado pero llamativo naranjo al atardecer. Las hojas
deletreaban Georgia en la mitad. El tatuaje luca como si estuviera en
movimiento, como si naranjas estuvieran cayendo de las ramas.

Era desgarradoramente hermoso.

Ambos usaban anillos de matrimonio, as que asum que Jake era


su esposo. Cuando l me vio mirando hacia su nuevo trabajo de arte, fue
detrs de ella y liber el clip que mantena levantada su camisa, y la
reacomod hasta que estuvo cubierta.

Qu te debo, hermano? le pregunt a King.

Un favor dijo King. Mantn tu telfono encendido.


Hecho. Jake sostuvo a su esposa cerca mientras se dirigan a
la puerta.

Cuando pasaron a mi lado, ella se gir hacia m.

Hola soy Ab

Estbamos yndonos la interrumpi su esposo, mirndola


como si le estuviera recordando algo que ella haba olvidado.

Ella asinti, y luego me brind una radiante y gran sonrisa antes


de que dejaran la habitacin. Slo haba estado alrededor de ellos por
diez minutos, pero el tipo pareca ser dos personas diferentes. Emanaba
vibras de ser anti social y un idiota, pero la miraba a ella como si fuera
su posesin ms preciada. Pero no era su dueo. Eso era obvio.

Ella era la duea de l.

Quines eran esos? pregunt. Observ desde la ventana


mientras la pareja se montaba una brillante motocicleta negra. Su esposo
la ayud con el casco antes de deslizarse fuera del camino,
desapareciendo entre los rboles.

Si quisieran que lo supieras, te lo hubieran dicho.

Estn enamorados.

Seguro como la mierda que lo estn. Estn casados. Tienen un


hijo, tambin.

King se quit los guantes y los tir dentro de un cubo de basura de


acero inoxidable junto a su mesa de trabajo. Se puso de pie y se uni a
m en la ventana. Poda sentir el calor de su cuerpo irradiando en mi
espalda. Se inclin sobre m, su mejilla rozando mi sien. Cerr los ojos y
trat de no permitir que su cercana me afectara.

Soy ms fuerte que esto.

Hay muchas personas casadas en el mundo, pero eso no significa


que todas ellas estn enamoradas. No as, de cualquier modo.

No acept King. Eso no lo asegura. Se alej, dejando nada


ms que aire fro en su lugar. Dej salir un suspiro que no saba que
estaba conteniendo.

Quieres que me vaya? pregunt, apartndome de la ventana.


King estaba sentado en el sof con su telfono en mano.

No, un montn de personas vendrn esta noche. Puedes


ayudarme.
Eres realmente talentoso le ofrec.

No tienes que decir eso dijo King, tecleando en la pantalla.


No estoy tratando de ser agradable. Es verdad. Su tatuaje era
totalmente increble.

Hhmpf gru, sin levantar la vista de su telfono.

Sabes, es usual decir gracias cuando alguien te hace un


cumplido.

Gracias por el aviso.

La puerta de un carro fue cerrada de golpe abajo, y dos chicas


cercanas a mi edad se rieron mientras se aproximaban a la puerta. El
timbre son.

Trelas arriba orden.

Mi trabajo por las siguientes horas consisti en mezclar la msica


cuando King necesitaba un cambio de ritmo, correr abajo para traerle
Red Bulls, y estar sentada cerca sin hacer nada. En un punto, me levant
y le dije a King que estaba ocupando espacio, y que deba salir de su
camino. l me mir y me seal el sof.

Por qu haces esto cuando haces otras cosas? le pregunt


entre clientes mientras yo estaba enjuagando unos contenedores de
pintura en el pequeo lavabo. Y por qu no tienes una tienda real en
vez de hacer esto en tu casa?

Haces muchas jodidas preguntas seal King.

Dos.

Qu?

Dijiste que hago muchas preguntas. Slo hice dos.

King dobl los brazos sobre su pecho, acentuando sus tonificados


bceps.

Si quieres saberlo, hago esto porque siempre lo he hecho. Arte


era la nica clase que me gustaba de nio. Y hago esto en mi casa porque
cualquier clase de lugar decente alrededor de aqu est al otro lado de la
calzada, y el alquiler no hara que el negocio valiera la pena. Feliz?

As que haces esto porque arte era la nica clase en la que eras
bueno en la escuela?

Ms preguntas de mierda dijo en un suspiro. Y no escuchas.


Me iba bien en la escuela. Muy bien, en realidad. Dije que arte era la
nica clase que me gustaba, no la nica clase en la que era bueno.

Oh dije, sintindome estpida por haber saltado a esa


conclusin. Lo siento. Slo cre

Soy un tipo malo, cachorrita, no un tipo tonto.


No dije que eras un tonto.

Mira en ese cajn de all. Seal una caja de herramientas. Abr


el cajn. Adentro haba un diploma enmarcado de la Universidad del Sur
de Florida. Debajo haba un arma.

Por qu guardas esto aqu? Por qu no lo cuelgas?

Por que gan el diploma online.

Ese no es un gran

Mientras estaba en prisin me interrumpi King. Y estoy


agradecido de haberlo hecho. Me gusta tenerlo, pero ponerlo en la pared
significara que estoy orgulloso de l. Mis emociones estn mucho ms
mezcladas que eso. Adems, Grace dice que siempre deberas tener un
cajn que te recuerde que quien eres y lo que haces no siempre es la
misma cosa.

Quin es Grace?

Ya lo descubrirs.

Bueno, por qu no empiezas tu propio negocio?

King se rio.

Qu es tan gracioso?

T, cachorrita.

Por qu?

Porque slo me preguntaste por qu no empiezo mi propio


negocio.

Y?

Y, es gracioso, porque King hizo un gesto hacia el arma. Su


cara se puso seria. Ya lo hice.

Un golpe en la puerta nos interrumpi. Rpidamente devolv el


marco al cajn y lo cerr justo cuando Preppy dejaba entrar el prximo
cliente de King.

Una mujer, mayor que yo, entr pavonendose y usando un top


apretado y unos pantalones cortos que eran tan cortos que la parte
inferior de las mejillas de su culo colgaban. Se sent en la mesa como si
fuera la duea del lugar, explotando su goma de mascar mientras le
explicaba a King, en detalle, el tatuaje de orqudea que quera en la mejilla
izquierda de su culo.

King me dijo lo que necesitaba, y empec a recoger sus suministros.


Quin es ella? pregunt la chica, lanzndome una mirada de
lado.

No es nadie de tu incumbencia.

Ella no puede salir? Soy realmente tmida gimote, incluso


mientras se quitaba los pantalones cortos de una manera insinuante.
Dejndolos en sus talones, se trep en la mesa y dej su trasero cubierto
con una tanga al aire.

No, no puede dijo King. Agarrando un marcador, dibuj las


lneas de afuera de una orqudea en su culo.

La chica hizo un sonido de disgusto pero no presion ms el


asunto. Despus de una hora, pregunt si yo poda ir a conseguirle algo
para tomar. King me asinti, y fui abajo para agarrar unas cervezas del
refrigerador.

Cuando regres arriba, me detuve en la puerta.

Vamos, nene. No me recuerdas? Deberas. Tu trabajo est justo


aqu. La chica se gir y se apoy sobre los codos, extendiendo las
piernas, revel unas alas de mariposa tatuadas a ambos lados de sus
muslos internos.

Recuerdo el trabajo. No te recuerdo a ti dijo King rgidamente


. Quieres que termine el puto tatuaje o no?

S, pero quiero tu grande pene primero.

Ni de coa va a suceder.

Es por esa fea perra flacucha? Ni siquiera tiene unas putas


tetas!

Hubo una conmocin, y antes de que pudiera averiguar lo que


estaba pasando exactamente, King haba tirado los pantalones cortos de
la chica al pasillo y estaba echndola por el codo.

Puedes hacer que alguien ms te termine esa mierda. Hemos


terminado aqu.

Ella recogi su pantaln del suelo y pas a mi lado pisando fuerte.

Jodida perra fea. Jodido Idiota murmur mientras


prcticamente trastabillaba en su apuro por llegar a las escaleras.

King estaba de pie en la puerta.


Y si alguna vez te escucho hablar pestes de ella otra vez, te
encontrar y tomar ese tatuaje de mariposa de regreso.

Ah s? grit ella, detenindose en el rellano. Cmo mierda


vas a hacer eso?

King estaba en la puerta en un segundo y a una pulgada de su cara


el siguiente.

Te dir como. Estaba furioso. Te voy a encontrar, y entonces


voy a tomarme mi tiempo tallando esas jodidas alas de mariposa de esa
asquerosa vagina tuya con mi cuchillo. Piensa en ello antes de que
decidas abrir esa buena para nada boca chupadora de penes tuya otra
vez.

Abri los ojos como platos por el miedo. No se poda mover lo


suficientemente rpido mientras sala de la casa, cerrando de golpe la
puerta detrs de ella. La grava cruji bajo las llantas del carro mientras
ella aceleraba por el camino de entrada.

Limpia me orden King. Agarr una de las cervezas de mis


brazos mientras pasaba a mi lado en el pasillo e iba de regreso a su
estudio. Me qued de pie con la boca abierta por un minuto completo
antes de seguirlo.

Qu demonios fue eso? pregunt, poniendo el resto de las


bebidas dentro del refrigerador.

No fue nada. Limpia. No hemos terminado todava. King se


tom de un trago la bebida, aplast la lata en sus manos y la tir en el
cubo de basura.

El reloj sobre la puerta marcaba las tres de la maana.

El siguiente cliente fue un hombre llamado Neil a quien King le


haba estado haciendo una manga completa antes de ir a prisin. Neil
haba esperado tres aos para que King fuera liberado y as lo pudiera
terminar. l dijo que slo no confiaba en nadie ms para hacerlo bien.

Me sent en el sof de cuero y mir a King mientras arrugaba su


cara con concentracin. Cmo alguien tan talentoso poda tambin ser
tan amenazador?

Ya sabes qu tan talentosas son sus manos.

Me mord el labio y record la manera en que sus dedos se sentan


dentro de m. Mi cara se sonroj.

Puedo sentirte mirndome dijo King, sacndome de mi


fantasa. Neil tena unos enormes audfonos rojos puestos y los ojos
cerrados. Estaba ya sea concentrado en la msica o dormido.
Estoy un poco aburrida admit, apenada por haber sido
atrapada mirndolo.

King se detuvo y se quit un guante. Abri otro cajn de la caja de


herramientas, sac algo y me lo lanz. Un cuaderno de bocetos aterriz a
mi lado en el sof, seguido por una caja de lpices de colores.

Tal vez, esto te ayudar a dejar de estar tan inquieta dijo. Eso
siempre me ayuda.

Entonces, le subi el volumen a la base de conexin para iPod antes


de recoger su pistola de tatuajes y zambullirse de regreso a su trabajo.

Abr el cuaderno de bocetos, el cual no estaba en blanco. Los


primeros bocetos eran variaciones del tatuaje del naranjo que haba visto
a King tatuar en la pelirroja ms temprano. Cada uno mejor que el
anterior hasta que llegu al que utiliz como plantilla para el tatuaje de
la chica.

Varias pginas de asombrosas obras de arte despus, un hermoso


dragn, una calavera hecha completamente de flores, y una chica de
calendario vestida como enfermera, y finalmente hubo una pgina en
blanco. Garabatear, rpidamente descubr, era una manera mucho mejor
de pasar el tiempo que preguntarme acerca del hombre que haca mi
cabeza girar, y otras partes de mi cuerpo palpitar.

Dibuj caritas felices y figuras de palito al principio. Pero entonces


empec a matizar y una de las figuras de palito empez a lucir como una
persona. No estaba realmente dibujando. Sent ms como si pudiera ver
el diseo completo en mi mente y fuera slo rellenar lo que ya estaba en
la pgina.

Cuando termin, estaba mirando a los ojos castaos de mi sueo.


Mir a King, quien estaba todava concentrado en su trabajo.
Silenciosamente arranqu la pgina del cuaderno, la dobl y la empuj lo
ms profundo entre los cojines del sof. Una parte de m lo estaba
escondiendo, as podra regresar ms tarde y agregar algo. Otra parte
quera mantener esta parte de m que saba que estaba de alguna manera
conectado a mi pasado para m misma.

Despus decid dibujar el ave que vi ms temprano volando sobre


el agua, pero una versin ms extica. Oscura. Feroz. Sus plumas
estaban onduladas salvajemente, y la serpiente colgando de su pico tena
la boca abierta con los colmillos expuestos. Dibuj humo saliendo de las
pequeas fosas nasales sobre el pico del ave, como si ella pudiera respirar
fuego. Pero entonces decid que luca demasiado duro, demasiado
intimidante, as que le di al ave un ala partida, y en el reflejo de sus ojos,
dibuj a la serpiente antes de que la matara, engullendo a un ratn. El
producto final era ambos una belleza brillante y vulnerabilidad. Lgrimas
se formaron en mis ojos, y las limpi antes de que pudieran derramarse
sobre mi mejilla.
Puedo dibujar.

No solamente poda dibujar, si no que poda dibujar bien. Vino tan


natural como el respirar.

La segunda cosa que me conectaba a ella.

Cuando baj el cuaderno, levant la mirada, y el cliente de King se


haba ido. King estaba sentado en su taburete slo, mirndome.

Estabas en la zona dijo. Te veas tan linda sentada all


concentrndote.

Tragu duro.

Yo uhhhhhhh me dej llevar.

Sus palabras me tomaron por sorpresa. Me visualic acechndolo


y trepndome en su regazo. Sus manos grandes rodendome por la
espalda descansando debajo de mi camisa sobre mi piel desnuda. Pens
acerca de cmo sera dejarlo hacer ms de lo que hizo con sus dedos
antes.

Cmo sera si l usara ms que sus dedos?

Tembl.

Trelo aqu dijo King, estirando la mano, sacndome de mi


imaginacin donde estaba desnuda y retorcindome debajo de l.

No, no quieres verlo. Slo estaba haciendo el tonto. Lo pondr en


el cajn y limpiar ahora. Camin hacia el lavamanos con el cuaderno
debajo del brazo. King lo alcanz y me lo arrebat, dndole la vuelta a las
pginas en busca de mi boceto.

Santos brazos Go-go-Gadget brome. Claramente haba


subestimado el alcance de King.

Cmo sabes eso? pregunt.

Qu quieres decir?Cmo s qu? pregunt.

La cosa de Go-Go-Gadget. Eso es una referencia de un dibujo


animado. Alguna vez lo has visto?

Um Creo que s. Es este tipo que utiliza una gabardina y tiene


un billn de pequeos artilugios por todos lados que usualmente no
funcionaban de la manera en que l quera.

S quin es. Lo que quiero saber es si lo has visto desde que


perdiste la memoria?

No, no he visto ningn programa de televisin hasta esta noche


ms temprano cuando Preppy puso algo llamado American Ninja Warrior.
Di un paso hacia atrs y me recost sobre el mostrador. A qu estas
tratando de llegar? Pens que me creas.

No es eso. Slo estoy tratando de entenderte. Aydame a


entender. King se inclin hacia adelante y descans los codos sobre las
rodillas. Si no lo has visto, entonces es algo de antes. Cmo funciona
eso exactamente?

No estoy realmente segura. Cuando estaba viviendo en el hogar


de acogida, vi a un psiclogo o a un psiquiatra o uno de esos. l me dijo
que la prdida de memoria trabaja diferentemente en cada persona. Para
m, elimin toda la informacin personal. Nombres, caras y recuerdos.
Pero todava puedo caminar y hablar, as que retuve todas mis funciones.
Tambin s hechos. Como por ejemplo, s quin es el presidente y puedo
cantarte la cancin publicitaria del comercial de Harrys House of
Falafels. Slo que no s CMO s estas cosas.

King asinti. Me mord el labio.

Sabes, eres la nica persona a parte del psiclogo que si quiera


me ha preguntado sobre ello aad.

King volte una pgina del cuaderno y encontr mi boceto. Lo


estudi por varios minutos. El tiempo pareca pasar ms lento y ms
lento. Mi inquietud creci preguntndome qu pensaba acerca del dibujo.
Probablemente estaba tratando de averiguar cmo decirme que era una
completa mierda. Pero de nuevo, no lo tomaba como alguien que se
saldra de su camino para no ofender a una persona.

As que, qu demonios estaba mirando l por tanto tiempo?

Y por qu demonios necesitaba su aprobacin tan


desesperadamente?

Terminaste por esta noche? pregunt, tratando de apartar su


atencin del boceto. Si lo odiaba, yo preferira slo no hablar acerca de
ello. Apart los ojos de mi dibujo slo el tiempo suficiente para darle a mi
cuerpo una mirada lenta, como si estuviera vindome por primera vez.
Su mirada encendi mi piel como si en realidad me hubiera tocado.

Qu si termin? repiti mi pregunta. King se pas la lengua a


lo largo del labio inferior, dejando un brillo donde los humedeci. No
estoy seguro. Estoy pensando que podra slo estar empezando.

Santa mierda.

El familiar sonrojo quem su camino hasta mi cuello y mis orejas


se pusieron calientes.

El reloj marcaba las cuatro y cuarenta y cinco de la maana, y


aunque debera haber estado cansada a para esa hora, estaba ms alerta
que nunca. La cafena y el azcar de los cuatro Red Bull que me tom me
hicieron sentir como si pudiera mantenerme despierta por das, pero
necesitaba alejarme de King porque estaba empezando a olvidar todas las
razones de por qu dejarlo desnudarme y salirse con la suya conmigo
sera una mala idea.

Qu significa eso, exactamente?

Significa que he terminado con los clientes. Pero tambin


significa que no he terminado contigo. King agarr mi cintura y me
arrastr sobre su regazo, el mismo lugar con el que acababa de fantasear.

Jade.

Los duros msculos se ondulaban debajo de m. Su olor, una suave


mezcla de jabn y dulce, era intoxicante. Agarr mi cabello con su puo
y tir mi cabeza a un lado, exponiendo mi cuello para l. Me oli, pasando
la nariz por mi cuello, seguida por una lamida larga y sin prisa desde mi
clavcula hasta el punto sensible detrs de m oreja. Gem, y l se rio
entre dientes. Poda sentir su risa vibrando por su cuerpo y el mo. Oh,
cachorrita. Cun divertido va a ser esto.

Slo as, liber mi cabello y me empuj fuera de su regazo. Mis


temblorosas rodillas casi cedieron, y tuve que sostenerme al mostrador
para evitar caerme en el piso.

Tenemos uno ms dijo King.

Cre que habas dicho que no tenas ms clientes esta noche


dije, sin aliento.

King procedi a instalar tres pequeos contenedores de tinta negra.

Toma. Me tendi un marcador negro con punta delgada.

Qu quieres que haga con esto? pregunt.

Quiero que dibujes t boceto otra vez. El mismo. Sostenlo para


referencia.

Dibujarlo sobre qu?

En el dorso de mi mano, es un lienzo ms pequeo que el de tu


dibujo as que tienes que reducirlo un poco, pero es uno de los pocos
espacios de lienzo libre que me quedan.

Por qu?

Por qu siempre haces tantas jodidas preguntas?

No tienes una mquina que haga esto? Puedes copiar esta


imagen y slo pegarla all si es lo que realmente quieres.

King gru con frustracin.


S, la tengo. Pero ese no es el punto. Quiero que t lo dibujes en
m. Quiero que pongas esa pluma sobre mi piel y recrees tu boceto. No
me importa si est torcido. No me interesa si no es perfecto, slo dibjalo
maldita sea! grit, levantndose. Dio varios pasos hacia m hasta que
yo tena la espalda contra el mostrador, apretando el cuaderno de dibujos
sobre mi pecho. Por favor?

Un por favor de un hombre que no deca por favor.

Est bien acept. Pero por qu?

Porque te mir mientras estabas dibujando esto, y lucas toda


linda, mordindote el labio, t cara sonrojada, la parte superior del lpiz
presionado contra esos labios rosados. Entonces, cuando me mostraste
lo que dibujaste. Lo vi de inmediato.

Qu viste?

A m. El ave. T me dibujaste. Abr la boca para discutir que


slo era un ave, pero no pude. l estaba en lo cierto.

Oscuro y peligroso.

Duro pero hermoso, tomando lo que l quera del mundo.

Era l.

King apoy el cuaderno de dibujos en la mesa para que as yo


pudiera referenciar mi dibujo. Hice lo mejor que pude para crear una
versin ms pequea en el dorso de su mano. Trabaj incluso ms duro
tratando de ignorar la electricidad zumbando entre nosotros. King nunca
apart los ojos de m.

Est bien? pregunt.

King levant la mano y examin mi trabajo.

Funcionar confirm. Ahora, ve a traerme un caf.

No un Red Bull? pregunt, levantndome de la mesa.

Son pasadas las cinco de la maana. Despus de las cinco pides


caf.

Est bien, caf ser dije, dirigindome hacia abajo a la cocina.


Para el momento en que descubr la nica mquina de caf que tenan,
el nico electrodomstico moderno en la cocina, y regres al estudio, King
estaba encorvado sobre su mano con su pistola de tatuajes zumbando.

Qu demonios ests haciendo?

Silencio.

As que qu? Ests ignorndome ahora?


l levant la pistola de su piel.

S, porque si te hablo, le dar a esta ave un pene en su boca en


lugar de una serpiente dijo.

Regresar al hecho de que hiciste una especie de broma despus,


algo de lo que no cre que fueras capaz de hacer, pero en este momento,
la nica cosa en la que me puedo concentrar es en que te ests tatuando
mi boceto en tu mano! grit.

Qu pensaste que iba a hacer con l? King sumergi la pistola


en la tinta.

No lo s, pero no eso!

Cachorrita? pregunt King suavemente.

S?

Suficiente con las preguntas. Me ests distrayendo. Ve a la jodida


cama.

Pero empec a discutir.

Cama. Ahora. O puedes escoger quedarte, pero te advierto, si esa


es la decisin que tomas y todava ests aqu cuando termine, voy a
doblarte sobre ese sof y follarte hasta la prxima semana.

Mierda.

Me escabull de la habitacin tan rpido como pude, sin detenerme


a recuperar mi aliento, todava poda escucharlo rindose mientras
cerraba la puerta y me hunda en el piso.

Estaba total y completamente, por falta de una mejor palabra,


JODIDA.
Captulo 15
Te veas tan jodidamente linda sentada ah, concentrada. De dnde
diablos vino eso? Ni siquiera me haba dado cuenta de que lo dije en voz
alta hasta que vi el rubor elevarse en sus mejillas. Por otro lado,
coquetear con ella e incomodarla estaba convirtindose por mucho en mi
nueva y preferida fuente de entretenimiento.

Ya que comenz a comer lo que Preppy cocinaba, llev slo un par


de das para que cachorrita ganara algo de peso. Las libras adicionales
haban hecho cosas increbles por su figura. Sus mejillas hundidas
estaban un poco ms llenas y de alguna manera la hacan lucir incluso
ms inocente y como un querubn. Sus tetas y trasero estaban ms
redondos y rogaban ser tocados an ms que antes. Ella tena el cuerpo
de una mujer y el rostro de un ngel, y yo estaba caminando a menudo
por ah como un chico de trece aos que tena que seguir ajustndose a
s mismo para ocultar su furiosa ereccin.

La verdad era que yo no la molestaba mientras ella estaba


dibujando porque no quera moverla, y estaba perfectamente conforme
con sentarme y mirarla toda la noche. Pero entonces, ella cruzara y
descruzara sus piernas mientras morda su labio, y todo en lo que poda
pensar era cunto quera ser quin mordiera ese labio. Qu tan hmeda
poda ponerla entre aquellas piernas.

No me levant de m taburete despus de que Neil se fue porque


tena miedo de que ella alzara la mirada de su dibujo y viera mi polla
firme a travs de mis pantalones. Si fuese cualquier otra chica, habra
atrado su atencin a esta, pero no quera hacer que huyera a la otra
habitacin. Ya la senta luchando contra cualquier atraccin que tena
por m. La horrible verdad del asunto es que yo no quera espantarla.

Porque en realidad me gustaba tenerla alrededor.

En algn lugar, de alguna manera, mi enojo hacia ella se haba


convertido en algn tipo de jodido afecto. Al cual yo tena que ponerle un
alto jodidamente de inmediato, porque cualquier tipo de sentimientos
hacia ella que no fuesen disputa y deseo solo se interpondran en el
camino de los planes que tena para ella.
Ella me tema. Eso era muy obvio, pero haba un fuego all,
tambin, y entre ms ella luchaba, ms me encenda.

La forma en que su cuerpo reaccionaba ante m me deca que ah


era slo cuestin de tiempo que podra resistirse a lo inevitable. Lo
inevitable era yo follndola hasta que no pudiese recordar su propio
nombre.

No es como si ella lo supiera, de todas formas.

Pero yo lo haca.

Un extrao e irritante sentimiento tir de mi estmago.

Culpa, quizs?

Lo alej. No haba tiempo para albergar ningn sentimiento de


culpa. Una mejor oportunidad de tener a Max de vuelta no iba solamente
a caer en mi regazo as de nuevo. Y mientras tanto, iba a pasar mi tiempo
con ella como me apeteciera. En su caso, eso significa hacer todo lo que
tena que hacer para ponerla caliente, hmeda y dispuesta.

Jefe! grit Preppy, saltando en mi estudio con sus pupilas


dilatadas, olvidando parpadear como si hubiese inhalado cocana
completamente.

Qu pasa, Prep? pregunt, poniendo los toques finales al


tatuaje que cachorrita haba dibujado para m. Despus de que lo vi, lo
necesitaba en mi piel, inmediata y permanentemente, y por mi vida que
no saba por qu. Pero despus de que estuvo terminado, sent como si
un peso hubiese sido quitado.

Qu diablos es eso? pregunt Preppy, sealando a la parte


posterior de mi mano. Limpi el exceso de tinta y sangre y la levant para
que l pudiera ver.

Es un tatuaje, idiota. U olvidaste que es lo que hago en esta


habitacin?

S que es un tatuaje, cabrn. Solo quera saber por qu estabas


tatundote justo ahora.

Me has visto hacerlo mil veces, as que, cul es el jodido


problema?

Qu es exactamente? pregunt, inclinndose sobre mi


hombro mientras yo pona una capa de envoltura plstica encima.

No es nada. Cachorrita lo dibuj. Qu es exactamente lo que


quieres? Odiaba ser cortante con l, pero no estaba como para
responder preguntas de las que yo mismo no saba las respuestas.

Vine a decirte dos cosas en realidad. Una es que Bear llam, y


escuch a su padre hablando. Isaac viene a la ciudad. No est seguro de
cuando, slo sabe que vendr. Tiene ojos sobre l, sin embargo. No ha
dejado Dallas an. El MC tena una relacin desde hace mucho tiempo
con nuestra anterior fuente primara de hierba.

Y?

Y estoy bastante seguro de que probablemente est un poco


malditamente molesto porque lo eliminamos como nuestro proveedor.

Yo estaba encerrado, y l no quera tratar con nadie ms que yo.


Si l esperaba que nosotros no hiciramos nada hasta que saliera, ese
fue su error. Vimos una oportunidad. La tomamos. Fin de la historia.

S, hombre, esa es la forma en que t y yo lo vemos. Pero Bear


escuch a su padre diciendo que Isaac lo ve ms como una patada en sus
bolas que quiere devolvernos mil veces ms.

No voy a esconderme de Isaac, o de nadie ms. Si quiere


hablarme, l sabe dnde demonios vivo. Ahora, cul es la otra cosa que
queras decirme? espet.

Amigo, ests tan jodidamente malhumorado desde que saliste.


Eres como una perra en la menstruacin las veinticuatro horas del da.
La segunda cosa que quera decirte es que voy a llevar a Doe a una cita
el sbado en la noche.

Vas a jodidamente QU? Repentinamente dese que mi


pistola de tatuajes fuese una real porque, con esa oracin, Preppy estaba
caminando en un territorio jodidamente peligroso.

Ella es genial como el infierno, as que la invitar a salir. Quizs


una pelcula o algo. El autocine est poniendo alguna cosa de terror
paranormal, y las chicas jodidamente aman esa mierda. Las pone a todas
adorables dijo Preppy abrazndose a s mismo con sus brazos.

Joder si lo hars. No slo no iba a invitarla a salir. Tena la


impresin de que terror no era exactamente el gnero favorito de Doe. La
chica ha estado asustada lo suficiente en la vida real.

Amigo, no voy a follrmela. A menos que eso est bien contigo.


En cuyo caso, ms que definitivamente la follar.

Me levant de mi taburete. Este rod hacia atrs y choc contra la


pared.

Ni. Una. Jodida. Oportunidad.

El pensamiento de sus manos en ella haca que mi estmago se


retorciera.

Ni siquiera te gusta ladr. Adems, no sabes nada sobre ella.


Y eso es tu culpa porque puede que ella no sepa mucho sobre s misma,
pero lo poco que sabe ni siquiera te has molestado en preguntarle.
l tena un punto, pero Preppy no saba que haba una razn para
eso, y yo planeaba guardar esa razn para m mismo por el momento.

De qu exactamente te gustara que le hablara? Porque el de


dnde vienes, cul es tu nombre, no se aplica exactamente en su caso.

Preppy resopl y entrelaz sus dedos juntos detrs de su cuello.

No lo s. Podras preguntarle algo simple, como tal vez, cmo le


gustan sus sndwiches o algo.

Sndwiches. Quieres que le pregunte sobre sndwiches?

Por qu diablos no? A todos les gusta un delicioso sndwich, y


hablar sobre ellos es mejor que hablar sobre la mierda pesada que parece
que ests llevando estos das.

Esto era por lo que Preppy era mi mejor amigo. l vea directamente
a travs de m.

S que Max es importante. S que tenemos que traerla de


regreso, pero hasta entonces, todava tienes una vida que vivir, hombre.
Y hablarle a la chica, quin est viviendo en nuestra casa en todos los
sentidos, no va a interponerse en el camino a ello.

Eso es lo que crees.

Siquiera ya te la has follado? Quiero decir, la chica duerme en


tu cama y esa mierda. Acerca de qu demonios es todo eso?

Ese no es tu jodido asunto advert. l estaba cruzando la lnea.

Rod los ojos.

Tomar eso como un no. Tal vez, es por eso que has estado tan
jodidamente grun desde que saliste. Quizs slo necesitas conseguir
algn trasero. Tener sexo. Levantar todo ah antes de que tu pene se
marchite y se vaya a la mierda.

He tenido sexo desde que sal, as que cierra la maldita boca


acerca de eso. Esto no es sobre gustarme o follrmela. Esto es sobre m
diciendo NO y t escuchndome por una vez!

King, has sido mi mejor amigo desde que los dinosaurios vagaron
por la tierra, as que escchame cuando te digo que la ves como si
quisieras follarla hasta dejarla sinsentido, pero la tratas como si fuera
basura bajo tu zapato. No es agradable, hombre. Eres quin decidi
mantenerla aqu, lo cual no fue la idea ms brillante, para empezar, as
que djame tener un poco de diversin con ella, por el amor de Dios.

Esto es sobre una deuda que necesita ser pagada dije de


manera poco convincente.
Oh, vamos! Ambos sabemos que ella no tom nada. Y, desde
cundo te corresponde dar lecciones de vida de quin necesita pagar por
qu? Eres algn tipo de instructor ahora? Adems, ella no es t
propiedad. Ella es una persona, no un jodido coche.

Eso es intenso viniendo de ti. He sido testigo de Preppy


haciendo cosas que ponen mi piel de gallina, pero si l iba tirar mi mierda
a mi cara, entonces yo iba a tirar su mierda en la suya.

En serio, ella no es tuya. No puedes slo tomarla.

S, ella es ma, y la tom. Duerme en mi cama, no? Junto a m.


Puede que no la haya follado, pero fue a m a quien acudi cuando ella
quera correrse la otra noche, y yo quin le dio lo que ella necesitaba. As
que no, no la he follado, todava. Pero la respuesta sigue siendo no, no
puedes jodidamente invitarla a salir dije apretando mis dientes, poda
sentir mis venas tensarse mientras la presin de mi sangre se disparaba.

Preppy inclin la cabeza a un costado y sonri. Un entendimiento


de algn tipo se instal en su rostro.

Bueno, ella no es mi propiedad. Es mi amiga. Por lo que, si no


puedo invitarla a salir, entonces t tienes que invitarla. No estoy
haciendo esto por m. Lo estoy haciendo por ella. Ha pasado por un poco
de mierda, y ambos sabemos cmo es eso. La chica merece un descanso.
Un poco de jodida diversin.

Joder, no. No voy a jodidamente salir con ella. Y esto no est en


discusin. Sin cita. Sin nada. Slo jodidamente djalo. Por primera vez
en mi vida, me sent como dndole un puetazo a Preppy. l nunca haba
sacado este tipo de enfado de mi parte antes.

Hombre, saca tu jodida cabeza de tu trasero. Es slo una chica


confundida. Ya sea que la lleves, o me dejes llevarla. Puede que te llame
jefe, pero somos amigos, y eso no significa que puedes tomar todas mis
decisiones por m. Puede que seas el que toma las decisiones, pero sigo
siendo yo mismo. No estoy aqu preguntndote. Estoy dicindote.

Bien! grit, lanzando mis brazos al aire. Llvala a una jodida


cita. Qu diablos me importa, de todas formas? Ve! Divirtete!

Me sent de nuevo en mi taburete y fing juguetear con mi equipo.


Por qu demonios estaba siendo tan irritante, para comenzar, estaba ms
all de m.

Tal vez, solamente olvid como interactuar con la gente quin no


estaba usando monos naranjas o uniformes de oficial correccional

Genial! Preppy salt de un pie al otro. Voy a ir a planchar mi


pajarita buena.
Prep?
S, jefe?

Son las jodidas seis de la maana.

Y?

Quieres salir con ella el sbado por la noche?

S.

Es lunes.

Ah.

As que, qu tal si vas y limpias la jodida cocana de debajo de


tu nariz y vas a dormir un poco? Plancha tu pajarita buena maana.
Puede que Preppy no tuviera que escucharme, pero la necesidad de
decirle qu hacer nunca se ira.

Olvid mientras estaba lejos que Preppy era un fiestero sin remedio.

Ambos lo ramos.

O, yo sola serlo.

Antes de Max.

Antes de la prisin.

Antes de ella.

Preppy limpi el polvo debajo de sus fosas nasales y lo frot en sus


encas.

S, seor dijo Preppy con un saludo de burla. Se gir para irse.


Y Prep? grit.

S, jefe? pregunt, detenindose a media zancada.

La llevars a salir slo como amigo. Entiendes?

Lo entiendo.

Bien. Porque si siquiera la tocas, te matar.


Captulo 16
Qu es todo esto? pregunt, mirando de plato en plato de
embutidos y queso.

Cosas para Sndwich dijo King, tirndome un rollo.

S, puedo ver eso. Pero por qu estamos haciendo sndwiches


en el muelle?

Me pregunt cul era su motivo oculto. King no pareca el tipo para


hacer un picnic en el muelle, no importa cul fuese la situacin. Adems,
en todo el tiempo que haba estado viviendo con King, nunca hizo una
vez una comida para m.

O incluso comido una comida conmigo.

Debido a que es un buen da para estar fuera, y porque a quin


coo no le gustan los sndwiches?

King se sent en una de las sillas de plstico que rodean la mesa


de madera que est atornillada en la base para que no salga volando
durante una tormenta. Y Preppy dijo:

Ni puta idea, solo sigue la corriente.

King carg su rollo con salami y queso y sac una enorme


cucharada de mayonesa de la jarra con una esptula.

Esa es suficiente mayonesa para ahogar a un caballo dije,


cuidadosamente seleccionando pavo y tocino para mi propio sndwich.

Has visto realmente un caballo ahogndose por ingerir


demasiada mayonesa? pregunt.

Muy bien podra haberlo hecho. Es solo que no recuerdo agarr


un puado de Cheetos de la bolsa y los hice trizas contra la rodaja
superior de pan con las dos manos. King coloc la otra silla al lado de la
suya hasta que los brazos se tocaban y me indic que me sentara.

Y entonces NUESTROS brazos se tocaron.


Entonces, cmo es? pregunt King, abriendo una cerveza y
pasndomela.

Cmo es qu? pregunt, poniendo mi plato de papel en mi


regazo.

No recordar nada. Sigo pensando en cmo sera eso y no puedo


imaginarlo.

Es... busqu en mi cerebro para las palabras, pero solo una me


vino a la mente una y otra vez... vaco.

Eres un montn de cosas, cachorrita, pero vaco no es una de


ellas. King meti un mechn rebelde de cabello detrs de m oreja.

Oh s? Entonces, dime lo que soy, porque no puedo pensar en


nada que no tenga que ver conmigo perdiendo mi memoria. Di un
bocado a mi almuerzo que era tan grande que apenas poda cerrar la boca
a su alrededor.

King se ech a rer.

Bueno, para empezar... eres un poco peculiar.

Peculiar?

Cachorrita, acabas de poner Cheetos en tu sndwich o no?

Debidamente anotado. Bueno, peculiar. Puedo manejar eso.


Continua. Qu otra cosa crees que sabes de m?

Bueno, eres audaz. Valiente. Incluso me atrevera a ir tan lejos


como para decir que eres irritantemente luchadora. Hablas unas tres
horas antes de pensar. Haces demasiadas malditas preguntas. Tienes
este hoyuelo en la mejilla izquierda que sale cuando ests sonriendo, pero
tambin aparece, junto con el de la mejilla derecha, cuando ests
cabreada.

Vergenza quem mi cuello como si estuviese de pie demasiado


cerca de un incendio.

Tu cuello y tu cara se enrojecen cuando ests avergonzada. Se


inicia en el cuello. Justo aqu. King envolvi suavemente la palma de
su mano alrededor de mi garganta. Entonces, salta hasta tus mejillas.
Pas el pulgar por encima de mi pmulo. Luego, viaja por todo el
camino hasta estos odos.

Se inclin y chup mi lbulo de la oreja a la boca, arrastrando la


lengua por la delicada carne de mis odos enviando chispas de placer por
mi cuerpo. Mis pezones se endurecieron y se presionan contra mi camisa.

King se rio y se ech hacia atrs.


As que no digas que ests vaca, cachorrita, porque eres todo lo
contrario. Hubo un destello pcaro en sus ojos. Algo que no haba visto
antes. Creo que eres, por el momento, la persona ms interesante que
he conocido.

Gracias dije, pero trata de imaginar lo que seras sin


memoria. Tienes suerte de que sabes quin eres y donde perteneces.

King tir de la etiqueta de la cerveza y suspir.

A veces, deseara que no tenerla.

Qu quieres decir?

Si pudiera elegir a despertar maana y no recordar quin soy, la


mierda que he hecho, la gente que estara dejando atrs, lo hara. Podra
simplemente empezar de nuevo. Ser alguien ms.

No quiero que seas alguien ms espet, interrumpiendo su


confesin.

Debes odiarme dijo King, tomando mi plato de mi regazo y


colocndolo en la mesa. Si fuera t, me odiara.

Pens que lo haca.

Y ahora? Qu piensas de m ahora? pregunt King,


inclinndose ms cerca.

Creo que eres el ms obstinado, arrogante, inductor de ira,


desagradable, complicado y hermoso hombre que ha vivido nunca.

Tambin creo que eres hermosa. King respir. En un grcil


movimiento, me tena fuera de la silla y en su regazo.
Sus manos acababan de deslizarse por mi cabello cuando un estruendo
son desde el otro lado de los mangles.

Qudate jodidamente aqu orden King. Se puso de pie y me


arroj de su regazo. Me agach detrs del muro de contencin de cemento
que separaba el muelle del patio. King salt sobre el sin esfuerzo y corri
en direccin al garaje, de donde el sonido haba venido.
Pareca como si hubiera estado all durante horas, esperando a que King
volviera o que algo sucediera.

Nada.

Mi estmago gru, y me record que apenas haba empezado mi


almuerzo. Me deslic hasta mi culo y extend la pierna en un esfuerzo
para arrastrar la silla que sostena mi plato hacia m. Me puse mi pie
alrededor de la pata de la silla y poco a poco jal. Hizo un ruido horrible,
raspando contra los tablones de madera del muelle. Me detuve y esper.

Nada.
As, continu. Poco a poco, centmetro a centmetro, arrastr mi
almuerzo ms cerca de m hasta que mi sndwich de Cheetos hechos
aicos estaba a mi alcance. Saqu mi plato del asiento y agarr mi
sndwich. Abr la boca y estaba a punto de masticar la victoria cuando
alguien se aclar la garganta.

Con mi sndwich todava en posicin de lanzamiento-en-mi-boca,


levant la mirada desde detrs del pan para ver a King y Bear de pie en
la parte superior de la muralla, mirando hacia m.

Bear luca tan bien como la noche que lo conoc, pero ahora, se vea
an mejor. Porque estaba sin camisa. Sus msculos abdominales
brillaban por el sudor. Pens que King tena un montn de tatuajes, pero
Bear no tena una sola pulgada disponible en su piel.

King habl primero.

Oh, no, no te preocupes por m. Estoy bien. Solo fui a comprobar


qu era ese ruido como de bomba, pero sigue adelante y termina tu
sndwich. Esperaremos. Sonrea en la esquina de su boca.

Bear se agach.

Oh, mierda. Mrate. No cre que todava estuvieras viva.

Puse mi plato hacia abajo y me levant.

Si terminasteis de burlaros de m, puede alguno decirme qu


diablos era ese ruido?

Oh, mierda. Lo siento, pero eso era todo yo. Esta chica se acerc,
y tiene este viejo Volkswagen escarabajo. Una cosa llev a la otra...

No quiero saber interrump.

Bear continu:

Todo lo que iba a decir es que mientras sus labios estaban


envueltos alrededor de mi pene, recordaba vagamente prometer arreglar
el fallo para ella. Lo que has odo era ese mismsimo coche explotar. Por
lo que estoy pensando era la ltima vez, porque est muerto. Como sper
muerto. Como que no hay vuelta atrs de esa muerte. Lo que apesta,
realmente, ya que la chica podra chupar el...

King levant una mano.

Est bien, Bear, corta la mierda, puedes decirle lo que realmente


sucedi.

Bear asinti y su telfono son. Lo sac de su bolsillo trasero y


puls un botn en la pantalla.

S. Se rasc la barba. Mierda. Bueno. S. S, se lo dir.


Puls en el telfono de nuevo y lo meti en el bolsillo. Isaac est en
movimiento. Jimmy y BJ lo avistaron a l y a sus muchachos en Coral
Pines esta maana. Parece que tienen negocios all. BJ habl con un
hombre de la pandilla de Isaac. Van a conducir hasta nuestro rincn del
mundo en una semana ms o menos.

Mierda maldijo King.

Te dije que te fueras de la ciudad de mierda, amigo. Sabas que


l iba a venir.

S, y cuando me dijiste eso, no me importaba si llegaba hasta mi


puerta, disparando una llamarada de balas.

Pero ahora? pregunt Bear.

King asinti a m.

Ah. Ya veo. Qu es lo que quieres hacer, hombre? Tu decisin.


Sabes que estoy detrs de ti no importa qu. Bear encendi un
cigarrillo.
Creo que vamos a la ofensiva dijo King.

Espera, qu significa todo esto? Quin es Isaac?

King me ignor.

Voy a llevarla donde Grace antes de esa fecha le dijo a Bear.

King, quin coo es Isaac? Quin coo es Grace? grit,


saltando arriba y abajo para hacer notar mi presencia en la conversacin.

Cachorrita, cuando Preppy te sac, te dijo que cuando l y yo


empezamos la Operacin de la Abuelita, dejamos fuera a nuestro
principal proveedor?

S. Lo hizo.

Bueno, Isaac, era ese proveedor.

Mierda dije.

Bear dio una larga calada de su cigarrillo y exhal el humo por la


nariz, mirando muy parecido al ave recin tatuada en la mano del rey.

S, eso lo resume todo.

Lo que has odo era una advertencia dijo King.

Qu tipo de advertencia? pregunt.

Bear apag el cigarrillo en el hormign del muro de contencin.

Del tipo que hace boom.

Qu fue explotado?
El aullido de Preppy rompi por el aire como otra explosin.

QU DIABLOS LE SUCEDI A MI MALNACIDO COCHE?


Captulo 17
Cualquier signo de la versin juguetona de King del almuerzo se
haba ido. Me dio diez minutos para estar lista y tener mi culo en la
maldita camioneta.

No saba dnde estbamos yendo, y algo sobre el camino que l me


haba ladrado me hizo saber que no quera exactamente que le
preguntara.

Viajamos juntos en un silencio tan pesado que este tena su propia


presencia en la camioneta. Como un invitado no deseado, torpemente
sentado entre nosotros en el asiento. Giramos por un estrecho camino de
tierra. Mi curiosidad despert cuando King par a un lado de la carretera
junto al portn de un rancho amarillo estilo hogar con una corta cerca
blanca que recubra el patio delantero.

Vamos dijo King.

Saliendo de la camioneta, l descorri el portn y fue por el camino


de cemento. Yo le segua, corriendo para ponerme a su lado e igualar sus
largos pasos. Haba varios adornos de jardn, de molinetes hilados
mientras los pasbamos, nuestro movimiento creando la nica brisa en
el paralizante calor del da. Pens que tal vez King estaba tomando un
coche para Preppy, y que eso era otro de sus casas de abuela que no
haba visto an.

Cuando alcanzamos la puerta, King no llam a la puerta,


simplemente la abri y fue adentro. Por un corto segundo, mi corazn se
salt un latido porque pens que tal vez estaba robando el lugar, pero
rpidamente desech esa idea cuando le o llamar por ah.

Grace?

Grace. Reconoc el nombre desde antes.

Le segu dentro de la casa y cerr la puerta detrs de m. Cuando


gir, me encontr cara a cara con cientos de pequeos ojos mirndome
fijamente. La pequea sala de estar estaba cubierta de ellos. Desde las
estanteras de plantas, la mesa de estilo buffet en la entrada a la mesa
de caf y encima de un televisor viejo, conejos de cermica de todas las
formas y tamaos estaban por doquier.

King no les dio ninguna atencin mientras l caminaba a travs de


la sala de estar hasta la puerta de vidrio corrediza en la parte posterior
de la cocina-comedor donde grandes conejos rellenos ocupaban las seis
sillas de la mesa como si estuviesen por disfrutar la comida juntos.

Supongo que a Grace le gustan los conejos.

Por aqu! grit una aguda y rechinante voz.

King sostuvo la puerta de vidrio corrediza para que pudiera pasar,


pero l no se hizo a un lado. Tuve que rozar su pecho para pasar. En mi
intento de tocarlo lo menos posible, tropec con un escritorio de madera
donde una pequea mujer con estilo de duende y cabello gris estaba
sentada en una afelpada silla azul marino. Sus pies estaban descansando
encima de la mesa, cruzados en los tobillos. Ella bebi de un vaso largo
con un lquido verde claro. Una hoja flotaba encima del hielo.
En lugar de preguntarme quin era yo, se levant y me atrajo hacia ella
por un abrazo. Estaba sencillamente en sus setentas, y usaba un colorido
suter de mezclilla, combinando con sus pantalones, y zapatos blancos
ortopdicos.

Soy Grace dijo, empujndome lo suficiente para que pudiera


estudiar mi rostro, pero manteniendo sus manos en mis codos.

Hola. No estaba segura de qu protocolo estaba


introducindome a ella, pero King resolvi este problema por m.

Esta es Doe.

Que inusual nombre. A qu se refiere?

Mir a King, y l asinti.

Doe es de Jane Doe le dije.

Estn tus padres dentro de las novelas de crmenes, o son


hippies que frieron sus cerebros en mucho cido? Muchos de esos tipos
peculiares rondan por all. Aunque nunca te he visto antes, no creo que
seas de Logans Beach.

No estoy segura de dnde estn mis padres, seora.

Grace me mir de manera burlona y luego a King, quien se qued


parado en medio de la puerta. l se encogi de hombros.

Ests dejando todo el aire fuera de all Grace escolt a King.


Ven aqu. Sintate. Toma una bebida.

Grace salud a King y tir de m hacia una silla. Nos sirvi a ambos
un vaso del lquido verde de un jarrn de vidrio de la mesa.
Espero que te gusten los mojitos! exclam, terminando su
bebida y sirvindose otra.

Tom un sorbo. El hielo chasque contra mis dientes frontales. La


bebida era entre dulce y amarga, pero debajo del calor del sol de
medioda, este saba celestial.

Afortunadamente, mis quemaduras de sol estaban completamente


curadas, y no necesitaba esconderme por el momento en la sombra. Ni
ms ni menos me pareca a un tomate maduro.

King tom asiento a mi lado y en frente de Grace.

Qu tienes para m? le pregunt Grace a King.

l rio y se movi en su asiento. Extrajo un pequeo bolso negro de


plstico de su bolsillo y se lo desliz por la mesa.

Gracias, querido dijo Grace, abrazando el bolso en su pecho.


Ella lo puso en la mesa y se gir hacia m. Entonces, nios cmo
hicisteis para conoceros? Contdmelo todo.

Um No tena idea de que responderle, as que comenc con


la verdad. Mientras hablaba, esto vino como un vmito de palabras de
proporciones picas, y no poda evitar que salieran disparadas fuera de
mi boca. Bueno Grace, nos conocimos en la noche que decid venderme
a m misma por comida caliente y un lugar para dormir. Estuve por
chupar la polla de este tipo cuando l se dio cuenta de que yo estaba
asustada por todo el asunto y me ech. Entonces, mi amiga que era una
puta, le rob un poco de dinero. Luego, ella me dispar, o me roz, o lo
que haya sido. Entonces, encontr a mi nica amiga muerta en un cuarto
de hotel con una aguja en su brazo, pero eso fue antes de que yo
escapara. Luego, l mat a quien pudo haber sido mi violador y me llev
de regreso a su casa por un bao y una conversacin sobre cmo ahora
yo era su posesin y que no tena eleccin sobre esto.

Par y mir a Grace cuyos anteojos estaban detenidos en medio del


aire.

King se aclar la garganta.

Ella vino a mi anterior fiesta en casa esa era la verdad, pero l


estaba dejando fuera todo los vergonzosos y dignos detalles de los que yo
slo le cont a ella. Grace baj sus anteojos y ech la cabeza hacia atrs
para soltar una carcajada.

No pens que ambos pudierais ser ms lindos juntos dijo,


ignorando todo lo que le haba dijo. Estoy muy contenta de que
encontrases a alguien, querido nio. Te extra mucho mientras estabas
fuera, y rec por cada da para que pudieses encontrar a alguien que te
haga feliz como mi Edmund me lo hizo a m. Grace gir una pequea
banda de plata en su dedo anular.
No estamos comenc, pero King puso su brazo por mi silla y
me arrastr hacia l.

Quera que la conocieras le dijo l, pasando su pulgar contra


un lado de mi cuello en un inesperado signo de afecto.

Espectculo o no, mi piel volvi a la vida debajo de su


aparentemente inocente toque, y estaba muy segura de que yo jade
porque los hombros de King se sacudieron con una risa silenciosa. Grace
se levant y rode la mesa. Parando en King, le bes en la cima de la
cabeza.

Has hecho a esta vieja muy feliz dijo Grace, enjuagando una
lgrima de su ojo. Ella sorbi y apret las manos. Voy a comenzar a
cocinar. Doe, querida, te gustara ayudarme?

Claro dije, parndome de la mesa.

No estuve completamente segura de porqu estbamos aqu, pero


me gust Grace, y tener a alguien adems de tres amigos tatuados
alrededor era un lindo cambio. Ella tena un aire maternal que aliviaba
las situaciones en el momento que abra su boca. Iba a disfrutarlo
mientras pudiese hasta que tuviera que volver a la casa con el seor
Cambios de Humor.

Tengo algunas cosas en la camioneta dijo King, brincando


fuera de la mesa y desapareciendo por un lado de la casa. Grace me dej
en la cocina y sac ingredientes para preparar pasta con bolas de carne.
Movi uno de los conejos rellenos para que yo pudiese sentarme en la
mesa y cortar vegetales mientras ella usaba las manos para mezclar todos
los ingredientes para las bolas de carne.

Cmo conoci a King? le pregunt, cortando pimientos verdes


en una tabla. Us el cuchillo para ponerlos dentro de un bol y comenc
con las cebollas.

l no te lo dijo?

No dice mucho admit.

Hombre de pocas palabras, aquel dijo Grace calurosamente.


He conocido a Brantley desde que era un mocoso de colegio. Trat de
robar en mi jardn un da. No tena ni un da con doce aos.

Brantley?

En serio no te ha contado nada, verdad? Grace me ech una


ojeada.

Qu hizo cuando lo atrap? estaba curiosa sobre cmo King


forj una relacin con una dama de tres veces su propia edad.
Lo baj del rbol, justo como mi madre habra hecho, baj los
vaqueros de su pequeo y blanco trasero, y le di algo de sensatez dijo
Grace, casualmente mientras enjuagaba un tomate dentro del grifo y lo
sacaba con papel de cocina.

No, no pudo! dije, medio incrdula y porque no podra


imaginar a esta pequea mujer dando a King una azotaina.

S, claro que lo hice. Entonces, Edmund llam a la madre de


Brantley mientras yo haca la cena, pero ella no respondi. Edmund dej
un mensaje, pero su madre nunca lleg. As que se qued a cenar. Luego,
se qued por la noche. Ha venido todos los domingos desde entonces.
Bueno, todos los domingos que no se ha metido en algo o ha estado en la
crcel. En ese caso, bamos a l.

Saba que l estaba en la crcel?

Claro. Lo visitaba cada semana. Y cuando mi Edmund muri, ese


nio vino a su funeral llevando un esmoquin verde que compr en la
tienda de segunda mano, que era tres tallas ms grande. Me he ofrecido
a dejarlo vivir aqu mil veces, pero ese chico nunca fue uno que pudiera
ser contenido. Decidi quedarse por ah, hacer lo que hace, y viene a
cuidar de m y de la casa en el medio.

As que, sabe... todo?

Grace asinti.

No todos los detalles del asunto pero no soy ninguna mujer tonta.
S que mi chico no est exactamente caminando en el lado correcto de la
ley. Pero s que lo quiero como a un hijo, y l me quiere como a su madre
as que eso es todo lo que me importa. Grace no hizo una pausa cuando
continu. El amor es lo que haras por la otra persona, no lo que haces
en general. No hay duda en mi mente de que l tirara su vida por m. Yo
hara lo mismo sin vacilar. Abri la nevera y sac un plato de pimientos
verdes. Tambin s que todo lo que dijiste ah afuera, sobre cmo os
conocisteis, es cierto.

Por qu no dijo algo? pregunt.

Grace suspir y mir hacia otro lado, sumida en sus pensamientos.

Haba una pelcula que vi cuando era una nia pequea. Con
imagen en blanco y negro sobre un vaquero que robaba trenes. Nunca
olvidar el final. Mira, el vaquero se giraba a la mujer que amaba, despus
de que ella acabase de descubrir que l era el ladrn de trenes, y l le dijo
que aunque haca cosas horribles, robaba a gente, mataba gente, eso no
significaba que la amase menos o que no fuese capaz de amar.

Grace me indic que tomara la ensaladera y la siguiera a la terraza.


Puse la taza sobre la mesa, y Grace arregl los platos y tenedores. Cuando
termin, me gui hasta la barandilla y asinti con la cabeza hacia el lugar
donde King estaba de pie en una escalera, sustituyendo una bombilla en
un pequeo cobertizo en la esquina del patio.

Lo que estoy tratando de decir, querida, y lo que creo que el


vaquero estaba tratando de decirle a su amor en la pelcula, es que hay
una diferencia entre ser malo y ser malvado. Slo porque l fue un nio
malo, no quiere decir que no pueda ser un hombre bueno. Yo estaba
dndole vuelta a sus palabras en mi cerebro cuando ella aadi: Y Dios
me ayude, pequea, t rompes su corazn, y yo te cortar donde te
encuentres. Si me he ido cuando eso suceda, puedes estar segura de que
la muerte no me detendr. Grace sonri como si no acabara de
amenazar mi vida y me atrajo para otro abrazo. Ahora, vamos a buscar
las albndigas.

Grace podra haber sido una cosa pequea, y ella sin duda tena
una idea equivocada de lo que estaba pasando entre King y yo, pero no
tena ninguna duda de que si me cruzaba en su camino, ella llevara a
cabo su amenaza sin pestaear.

King se agach en el interior del cuarto de bao para lavarse las


manos y luego se uni a nosotras en la terraza. El sol apenas haba
comenzado a ponerse cuando me di cuenta de las lneas de luces que
cruzaban por encima de nuestras cabezas. A medida que el sol se hunda
ms, las luces se volvan ms brillantes hasta que parecan miles de
pequeas estrellas brillando sobre nuestra comida.

Comimos, y Grace hizo la mayor parte de la conversacin. Con


frecuencia rellenando mi mojito, y en un momento se precipit al interior
para hacer otra jarra. Ella tena curiosidad acerca de m e hizo un montn
de preguntas. Entre meter albndigas en mi boca, le puse al corriente de
mi historia.

Es bueno que os tengis el uno al otro. Seal.

Ella no es mi novia, Grace, dijo King, con los labios apretados


en una fina lnea recta.

Grace se encogi de hombros y tom otro sorbo de su bebida.

Edmund y yo tuvimos un matrimonio arreglado, ya sabes. Su


madre y la ma conspiraron juntas desde que todava estbamos siendo
amamantados. Los primeros aos que estuvimos juntos, yo no poda
soportar al hombre, pero despus de un tiempo, aprend a amarlo.
Entonces, me enamor de l y me sent de esa manera hasta el da que
muri. Las cosas no siempre comienzan como queremos que lo hagan.
Es la forma en que terminan lo que es importante. Puede que no haya
querido a Ed al principio, pero lleg a ser el amor de mi vida.
Grace tena la ms optimista, sino limitando con la degeneracin,
percepcin de las relaciones. Pero qu esperaba? La mujer era una
caminante y hablante contradiccin. Una pequea cosa minscula que
beba como un pez y juraba como un marinero. Por no hablar de que su
casa se vea como un episodio de ACAPARADORES: EDICIN CONEJO.

No me hizo dao que el sexo fuera fantsticamente fuera de serie,


dijo Grace, mirando hacia las luces.

Escup una bocanada de mojito. La mitad de ello salpic contra la


camisa de King. Me prepar para su ira, levantando lentamente mis ojos
a los suyos, pero no haba ninguna. Sus hombros temblaban mientras l
se rea entre dientes. Grace era francamente salvaje.

Ayud a Grace a limpiar mientras King desapareca por el pasillo.


O la baera corriendo y pens que tal vez estaba sacando el mojito de su
camisa.

Grace, qu hay con los conejos? Le pregunt, necesitando


saber. Ella sonri y cerr el lavavajillas. Gir el botn, y son como el
coche de Preppy detonando una y otra vez.

Ed sola traer a casa un conejo de cermica despus de cada viaje


de negocios. Ella mir a su alrededor hacia la mesa. S que es raro,
y s que se han apoderado de la casa. Pero cada uno de ellos fue un
momento en que mi marido no estaba conmigo, pero todava estaba
pensando en m. Grace pareca como que se estaba cansando. Mi
corazn se detuvo. No me esperaba que la razn fuera tan sentimental, y
odi que yo en algn momento pensara que podra haber sido slo una
seora loca de los conejos.

Voy a terminar esto, Grace. Por qu no vas a acostarte?

Ella asinti y se limpi las manos en el pao que colgaba de su


hombro. Ajustndolo alrededor del grifo, me atrajo para otro abrazo.

Gracias. Cuida de mi chico, quieres? Ha estado teniendo


dificultades desde que sali. Me preocupo por l.

Yo no saba cmo responder, as que tom el camino del cobarde y


fui con lo que saba que ella quera or.

Por supuesto.

Grace se dirigi por el pasillo donde escuch una puerta abrirse y


luego cerrarse. Termin los platos y me sent en la mesa de la cocina por
una buena hora. Se estaba haciendo tarde. Obviamente Grace necesitaba
irse a la cama.

Dnde estaba King?


Me dirig por el pasillo y me detuve ante una puerta cuando o voces
que hablaban en voz baja. La puerta no estaba asegurada, as que la abr
un poco, esperando que no crujiera. Mirando a travs de la rendija,
alcanc a ver a King y a Grace en el espejo de un gran armario de nogal
adornado que ocupaba la mayor parte de la pequea habitacin. Grace
estaba sentada en el borde de la cama llevando un pijama de botones de
color naranja brillante con pantuflas a juego. Sus pies no tocaban el
suelo. King estaba agachado delante de ella y sostena lo que pareca ser
una especie de pipa de vidrio.

As, dijo, encendiendo la pipa tom una calada y la sostuvo en


sus pulmones antes de soplar el humo. Luego, le pas el tubo a Grace
que hizo lo mismo, mirando a King por reconfirmacin. Cuando ella
exhal, empez a tener un ataque de tos. King agarr su brazo mientras
ella se rea y tosa al mismo tiempo.

Voy a hacer eso cada vez? Pregunt ella cuando finalmente


fue capaz de articular una frase.

No, slo las primeras veces. King le asegur con una pequea
sonrisa.

Bien. Odio toser, dijo Grace.

Ests segura de que no hay otra cosa que necesites? le


pregunt.

Soy una anciana y una moribunda, y todava vienes a arreglar


mi casa y a cuidar de m como si todava fuera a estar por aqu dentro de
seis meses. Ya haces demasiado.

No hables as, King la rega, pellizcndose el puente de la


nariz. Grace extendi la mano, tom las manos de King entre las suyas,
y las sostuvo en su regazo.

Eres lo ms parecido a un hijo que he tenido, confes.

King mir al suelo.

Siempre has sido ms una madre para m que... ella.

El rostro de Grace se puso serio.

Slo lamento que no mat a esa perra yo misma.

Fue con esas palabras que perd mi equilibrio y entr dando


tumbos en la habitacin, aterrizando en mis manos y rodillas en frente
de la cama.

Es ella siempre tan elegante? Pregunt Grace.

King bes a Grace en la parte superior de la cabeza y apag las


luces. Le di un saludito triste mientras l me haca salir de la habitacin,
cerrando la puerta detrs de nosotros. Apag todas las luces en la casa y
cerr la puerta corrediza trasera. Justo cuando llegamos a la parte
delantera de la casa, King se detuvo y meti la mano en el bolsillo, y luego
puso algo en el borde de la mesa en el pasillo. Me qued un par de pasos
atrs para poder inspeccionar qu era lo que haba dejado para Grace.
Cuando lo vi, mi aliento se qued atrapado en mi garganta.
Era un pequeo conejo blanco de cermica.
Captulo 18
Tenemos que hacer otra parada declar King, escribiendo un
mensaje de texto en su telfono con su pulgar mientras regresbamos a
la camioneta.

Lo mir, reamente lo mir como si lo estuviera viendo por primera


vez. Lo que vi fue un hombre que cuando le quitabas la intimidacin y
los cambios de humor constantes era alguien que cuidaba de una mujer
que amaba en sus ltimos das. El hombre que haba empezado a creer
que era un monstruo, era capaz de amar.

Por qu le estabas enseando a Grace cmo fumar marihuana?


le pregunt.

Ella pone buena cara, pero Grace tiene mucho dolor. King se
estremeci. Todos los medicamentos que le dan son un montn de
mierda. Se supone que la hacen sentir cmoda, pero se pone enferma con
la mayora de ellos.

Qu tiene?

Algn maldito cncer agresivo de mierda. Las manos de King


se apretaron alrededor del volante hasta que sus nudillos se pusieron
blancos.
De verdad slo tiene seis meses?

King se vea incmodo, pero, sent que despus de conocer a Grace


y mi apegarme a ella necesitaba saber ms sobre su condicin.

Apoy el codo sobre la ventana abierta, pensativamente


descansando su mandbula en la palma de su mano.

Dicen seis meses, pero me han dicho que tome eso y lo divida a
la mitad porque usualmente exageran cuando te dicen cunto tiempo te
queda.

Quin te dijo eso?

Su doctor.
Oh.

Pasamos casi veinte minutos en silencio mientras bamos a nuestra


prxima parada, la que era otro barrio residencial. Esta vez cuando King
estacion y agarr la manija de la puerta, me detuvo con su antebrazo.

Qu? pregunt.

No saldremos.

Apagando el motor, se recost en su asiento. Abr mi boca para


preguntarle por qu, pero la oscura mirada en sus ojos me dijo que no
iba a conversar. Cruc mis brazos sobre mi pecho, esperando que la razn
por la que estbamos aqu se mostrara por s misma.

Despus de unos minutos, ah estaba. Una luz. No de la casa frente


a la que nos estacionamos sino de la de alado. Desde donde nos
sentamos, tenamos una vista perfecta de la parte trasera de la casa y del
invernadero iluminado. Una mujer alta con cabello negro corto estaba
buscando entre algunos juguetes en el suelo, cuando una pequea nia
rubia lleg dando brincos al invernadero.

King se puso recto.

Debamos estar unos cien pies o as lejos de la casa, pero


instantneamente reconoc a la nia dando saltos en su pijama.

Esa es la nia de tu foto, verdad? Es tu hermana? Quieres ir


a saludar? Esperar aqu si quieres.

King permaneci en silencio, mirando intensamente a la pequea


nia hasta que la mujer encontr lo que estaba buscando y la condijo de
vuelta a la casa, apagando la luz. King mir a la oscuridad mucho tiempo
despus de que se perdieran de vista.

No puedo ir a verla. No tengo derechos. Soy su nica familia. Me


necesita, pero para la corte, no soy ms que otro criminal. Ni siquiera
tengo visitas. Hice todo lo que pude en prisin, contrat a todos los
abogados que pude, pero no hay nada que ellos pudieran hacer para
ayudar. Tuve que sobornar a un empleado para que me de la direccin
de su casa de acogida. Es la nica forma de saber dnde est.

Lo siento dije, y lo deca enserio. King saba quin y donde


estaba su familia y an as no podan estar juntos. Es realmente
hermosa.

Lo es acord. Gir la llave y arranc la camioneta. Max

Qu? pregunt.

Max. Su nombre es Max.

Diminutivo de Maxine?
King sonri y sacudi su cabeza, volviendo a la carretera.

Como Maximilian.

Para una nia? Arrugu la nariz.

S, y cierra la boca. Es el mejor maldito nombre del mundo dijo


King, todava sonriendo. Haba una pizca de orgullo en su tono que no
quera interrumpir. Un nombre fuerte para una chica fuerte.

Es un gran nombre dije en voz baja.

S, lo es.

Por qu me has trado aqu? Y a ver a Grace? pregunt,


usando el pequeo momento de vulnerabilidad a mi favor.

Porque no s qu diablos estoy haciendo contigo, cachorrita


confes King. Me vuelves malditamente loco y siento mierdas que no
puedo Se detuvo. La prisin me jodi, hacindome repensar cosas,
pero t has logrado joderme ms de lo que la prisin jams lo hizo. Por
alguna razn, te quiero cerca. Y ya que soy una mierda con las palabras,
pens que la mejor manera de que llegues a conocerme, al real yo, era
conocer a las dos chicas ms importantes en mi vida.

Oh. Mord mi labio. No s qu clase de respuesta esperaba de


l, hasta ninguna respuesta en absoluto, pero lo que dijo me tom por
sorpresa.

l me QUERA cerca?

He estado en una prisin de mxima seguridad. He estado en lo


peor de lo peor. He tenido que dormir con un ojo abierto, pensando que
mi prximo aliento podra ser el ltimo.

Por qu me ests diciendo todo esto?

Se gir hacia m y nuestros ojos se encontraron. Extendi la mano


y pas el dorso de su dedo ndice a lo largo de mi mejilla.

Porque quiero que sepas que ninguno de esos hijos de puta


alguna vez me asust tanto como t lo haces.

El telfono de King son desde el portavasos de la consola, y lo


contest, dejndome con mi boca abierta en shock.

S dijo King, sosteniendo el telfono en su oreja. Hijo de puta!


No, lo tengo. Qudate donde estas, y te encontrar en un rato. S, lo s.
Estoy seguro. Tengo esto.

King tir el telfono en mi regazo y gir el volante de la camioneta


tan duro que juro que nos levantamos sobre dos ruedas.

Qu est pasando?
Una ltima parada dijo King con los dientes apretados. Quien
quiera que estuviera en el otro extremo le haba dicho algo que
obviamente no quera or.

Despus de unos minutos, nos detuvimos frente a un pequeo


antro con un letrero verde nen que destellaba el nombre HANSENS con
un smbolo de un barco debajo de ste. Slo haba unos pocos autos
esparcidos en el estacionamiento de grava. King estacion la camioneta
y sali.

Qudate aqu orden. Se inclin en la caja de la camioneta y


agarr algo de ella antes de dirigirse al bar. King tuvo que agacharse
pasar por la puerta baja.

Haba visto tres lados de l en un da. El loco oscuro escalofriante


de mierda. El sexy como el infierno que hizo mis rodillas temblar con la
mirada ms pequea. Y el lado que no pens que tena, el lado que
realmente se preocupaba por alguien ms que s mismo. Era agradable
saber que no era un misgino despus de todo.

Hubo una conmocin en el interior. La puerta del bar se abri. Los


gritos de una mujer siguieron a King mientras su enorme sombra emerga
del bar.

Menos de una hora antes, estaba anhelando una vida donde pueda
tener a su hermana. Poco antes de eso, estaba ayudando a su anciana
amiga a encontrar alivio en sus ltimos das.

Ahora, caminaba de regreso a la camioneta a pasos largos, una


mirada explosiva de enfado en sus oscuros y peligrosos ojos. No fue hasta
que estaba a diez pies de m, de pie debajo de la luz de la bulliciosa calle,
que fui capaz de mirarlo bien.

King agarraba un bate de bisbol con fuerza en su puo. Manchas


oscuras estaban salpicadas en ambos, l y el bate, gotas salpicadas por
su pecho y cara. Cuando se gir para poner el bate de vuelta en la caja
de la camioneta, sali de lleno a la luz y mi respiracin se detuvo.

Tanto King como el bate de bisbol estaban cubiertos de sangre.

King sali del estacionamiento. Cuando llegamos a la carretera, fue


por la primera salida y estacion la camioneta debajo de un puente que
estaba en construccin. Mi corazn estaba golpeando en mi pecho, rpido
y fuerte.

Thud. Thud
Thud. Thud
La luz de la luna brillaba a travs de la ventana frontal, haciendo
a la sangre seca en su frente lucir como si estuviera brillando.

Qu diablos acaba de pasar? grit, desabrochando mi


cinturn de seguridad.

Negocios dijo King sin emocin alguna.

Ests cubierto en sangre! Mataste a quienquiera que fuera?

No, no lo hice, pero l pensar dos veces sobre joder con mi


mierda de nuevo.

Quin era?

Alguien que usaba para rodar con Isaac. Preppy descubri que l
era el sopln que le dijo Isaac sobre nuestra operacin abuela. Necesitaba
aprender una leccin. No tena que abrir su boca cuando no sabe una
mierda sobre nada. King pas su mano sobre su cabeza. Sobre
comenzar guerras que no necesitan ser comenzadas.

Eso es lo que va a pasar? Una guerra? pregunt. Qu


vamos a hacer?

No habr una guerra si puedo evitarlo. He buscado a la gente de


Isaac, preguntando por un encuentro. Quiero estar en el frente de esta
cosa antes que empeore. King se gir hacia m. T no vas a hacer
nada. Tengo esto manejado. Y no debes preocuparte por nada de esto.
Prometo que nada te pasar. Te dije que te protegera y lo dije en serio.

Crees que estoy preocupada por m? El coche de Preppy qued


literalmente jodido. Bear vive en el garaje a diez pies de distancia. Tienes
un chico, un chico peligroso segn parece, despus de ti, y t piensas
que es de M de quin estoy preocupada!? resopl. Cun
malditamente egosta crees que soy?

Ests preocupada por m, cachorrita? brome King,


levantando una ceja.

No! Digo s. Por qu eres tan malditamente irritante? grit.


King apag el motor. Y por qu aparcamos debajo de un?

King interrumpi mi diatriba al agarrar mis caderas y deslizarme


bruscamente hasta que la parte posterior de mi cabeza cay sobre el
asiento.

Me encanta que te preocupes por m, dijo, cubriendo mi cuerpo


con el suyo, con la boca estrellndose contra la ma. Su labios eran
suaves y llenos, pero duros y necesitados, al mismo tiempo. Tus labios
son tan jodidamente sexy. Me los he imaginado envueltos alrededor de
mi polla una y mil veces. Desliz una mano debajo de mi camisa,
ahuecando mi pecho, amasndolo con su palma. Me encantan tus
perfectas malditas tetas. Su rodilla abri mis piernas, y se instal entre
ellas. Su polla dura se apoy en un rea que ya estaba caliente y hmeda
de deseo. No puedo esperar para estar dentro de ti. l arrastr sus
labios por mi cuello, donde lami y chup y mordisque mientras rodaba
mi pezn entre los dedos y se balanceaba contra m.

Arque la espalda fuera del asiento. Cada uno de sus toques


enviaba ondas expansivas de necesidad a travs de m, paralizando todo
pensamiento de resistencia que alguna vez flot en mi cabeza.

Dime que quieres esto, cachorrita. Dime que quieres esto tanto
como yo lo hago, jade contra mi cuello. Con un movimiento de sus
dedos, abri el botn de mis jeans y empuj la mano por la parte
delantera hasta que encontr lo que buscaba. Gem cuando lleg al lugar
ya tarareando por la friccin de su ereccin. Ests tan jodidamente
mojada. Quieres esto. Puedo sentirlo. l us mi propia humedad para
frotar crculos contra mi cltoris. Ests tan lista para m. Dime que
quieres que te folle. Djame orte decir eso.

Tir mi cabeza hacia atrs, incapaz de formar las palabras. l


estaba en lo correcto. l estaba tan jodidamente en lo correcto. Yo lo
quera. Yo quera esto.

Tal vez, Grace tena razn cuando dijo l que poda ser a la vez un
chico malo y un buen hombre. Que uno no necesariamente dictaba al
otro.

Mi cerebro poda no haber estado de acuerdo con la idea, pero mi


cuerpo reaccion a cada uno de sus toques como si estuviera hecho para
ser complacido por l, como si no pudiera tener suficiente. Como si yo me
fuera a marchitar y a morir sin l dentro de m. Me gustaba l encima de
m. Tocndome. Querindome.

No, no me gustaba. Me encantaba.

Me encantaba dormir con su gran cuerpo a mi lado. Me encantaba


la forma en que me haca sentir tan pequea. Me encantaba la forma en
que sus fosas nasales se hinchaban cuando estaba a punto de besarme,
y luego, cuando lo haca, me encantaba que me besara como si estuviera
enojado conmigo. Como si fuera mi culpa que yo fuera tan deseable que
l slo estuviera obligado a poner sus labios con los mos, sus manos
sobre m.

King se sent, y tuve que mantener mis muslos juntos para evitar
el dolor que se empez a construir al segundo en que me haba tocado.
King alcanz detrs de l, tirando de su camisa hacia arriba y sobre la
cabeza. La arroj al suelo.

Mis manos fueron a su pecho, porque no haba manera de que no


pudieran ir all. Estaba brillando con su sudor, jadeando con sus
respiraciones dificultosas y cubierto con el arte ms fantstico. Me inclin
y lam su pezn.
l gimi y empu mi pelo, forzando mi cabeza hacia atrs
bruscamente. Sus labios volvieron a los mos. Su lengua se desliz dentro
y fuera de mi boca, movindose en sincrona con la ma. Se balance
contra m, y yo ya no senta como que mi cuerpo fuera mo.

Necesito orte decirlo, cachorrita. Dime que quieres esto, y es


tuyo. Dime que me quieres, jade King.

Empuj mis vaqueros y mis bragas hacia abajo por sobre mi culo.
Slo las haba bajado hasta mis rodillas cuando l se inclin y se
zambull, aplanando su lengua contra mi cltoris. Casi salt de la
camioneta por la sensacin, pero finalmente estuve estable cuando l me
sostuvo presionada por mis muslos. Una y otra vez, lami y chup mis
pliegues. Su lengua se empuj dentro de m. Si no fuera porque l me
mantena presionada, hubiera aplastado su cabeza con mis piernas.

l no me estaba lamiendo solo para hacerme correr.

Me estaba besando all al igual que besaba mis labios, mi boca. l


lo estaba haciendo con mi coo.

Una presin comenz a construirse en la parte baja de mi


estmago, y me retorc debajo de l, en busca de la liberacin que
necesitaba. King murmur algo que no pude descifrar mientras me
acercaba al borde. Yo estaba a punto de saltar al ms increble orgasmo
cambia-vidas cuando de repente l se haba ido, y el aire fresco de la
noche roz contra todas las partes de m que l haba hecho quedar
empapadas.

De pronto, demasiado consciente de que yo estaba tumbada all


con las piernas abiertas, mi desnudez totalmente expuesta hacia l. Mis
mejillas se sonrojaron.

Qu pasa? le pregunt, sin aliento como si acabara de correr


una maratn.

King se ech hacia atrs en su asiento. Aparte de su furiosa


ereccin tensndose contra la parte delantera de sus pantalones, no se
vea afectado en absoluto por lo que casi habamos hecho.

No voy a tomarte a menos que me digas que me quieres. Si no


puedes decir las palabras mientras yo tengo mi lengua en tu coo,
entonces no es algo que realmente quieres. Te lo dije antes, cuando yo te
folle, ser porque lo quieras tan mal que ests rogando por ello.

Cuando me tocaste, dije lentamente, no te pareci como que


yo lo quera? No te pareci como que yo te quera?

King neg con la cabeza.

Tu cuerpo me quiere. Al igual que mi cuerpo te quiere. Pero si no


puedes decir las palabras, hay un problema de fondo. Qu te tiene tan
envuelta que no puedes decirme que me quieres cuando ests
obviamente a punto de desmoronarte a mi alrededor? King se inclin,
metiendo un mechn de pelo detrs de mis orejas. Todava ests
asustada de m?

Mis ojos se dispararon a los suyos. Es eso lo que l pensaba?

Claro, l daba miedo como la mierda, y en un momento, me tema


lo que podra hacerme. Pero, l no me haba hecho dao. l no haba
hecho otra cosa que darme un lugar para alojarme y qu comer.

Gracias a l, encontr un amigo en Preppy.

Gracias a l, estaba viviendo en un estado del equivalente femenino


de bolas azules.

No, le contest con sinceridad. Yo lo estaba. Quiero decir,


puedes ser un montn que tomar.

S, eso soy. Ech un vistazo a su ereccin.

Lam mis labios preguntndome cmo sabra en mi boca.

No, se quej. No vayas a mirarme as. Tenemos que tener esta


conversacin. Si sigues mirndome as, cualquier resolucin de
detenerme que tenga va a desaparecer, y te voy a inclinar sobre el cap
de esta camioneta y te aporrear hasta el olvido.

Sus palabras enviaron un espasmo a la zona que todava estaba


palpitando de deseo. Casi me vengo all mismo, en esa camioneta sin l
incluso tocarme.

Entonces, qu es? Qu te est frenando si no soy yo?

Apret mis ojos.

No eres t. Soy yo.

Dicho siempre en cada pelcula cursi de ruptura.

No, no lo entiendes. No slo estoy tomando decisiones por m


misma. Tengo que pensar en ella, tambin.

Cachorrita, me gusta un buen tro tanto como el que ms, pero


no veo a nadie ms en el camin con nosotros. A quin, exactamente, te
ests refiriendo?

Sabes que no recuerdo nada antes del verano, antes de que me


despertara, sintiendo como si me acabaran de poner a travs de una
picadora de carne.

King asinti, arrastrndome ms cerca para que nuestros muslos


se tocaran. Cerr los ojos y me concentr en lo que estaba tratando de
decirle en lugar del duro muslo de roca haciendo que mi columna
vertebral hormigueara.
Contina, inst, suavemente besando mi mandbula,
arrastrando sus labios detrs de mi oreja.

No voy a ser capaz de hablar si sigues haciendo eso.

S, lo sers. Contina. Estoy escuchando.

Mis entraas se apretaron, y escup el resto de mi historia mientras


era aporreada con la sensacin de los labios de King sobre m.

Bueno, me refiero a la persona que era antes, cuando tena una


memoria, como ella. Alguien ms completa, porque eso es lo que yo era.
Una persona diferente.

Llega al maldito punto. Porque si no tienes uno en el minuto


siguiente, voy a poner mi polla en ti. Antes de hacerlo, sin embargo, voy
a dejar que me tomes en la boca y darte una probadita, porque s que
eso es lo que ests pensando en este momento.

Una vez ms, cerr los ojos y trat de concentrarme cuando King
me levant por las caderas y me sent en su regazo por lo que yo lo estaba
a horcajadas con la espalda al volante. En esta ntima posicin, no haba
ningn sitio en el que esconderme. Aunque su dura polla se meca contra
m, tuve que hacer a un lado los pensamientos de l hundindose en m
para terminar mi historia.

El punto es que no puedo hacer nada que pueda ser un


potencialmente cambia-vidas, porque no es slo mi vida en la que tengo
que pensar. Tengo que tener en cuenta que un da todos mis recuerdos,
todo lo que soy y todo lo que era, vendrn de nuevo a m. Puede que
nunca suceda, pero no puedo correr el riesgo. Debido a que la posibilidad
de que podra ocurrir sigue ah. Ese da, cuando y si me convierto en ella
de nuevo, voy a tener que hacerle frente a todas las cosas que hice cuando
yo no saba quin era yo. Es por eso que a pesar de que creo que tu obra
es ms que increble y de que me haya imaginado que creas algo para m
desde que vi tatuaje por primera vez, no puedo hacerle eso a ella. Y si lo
odia? Y si est moralmente en contra de los tatuajes y yo la dejo con
algo de lo que no puede deshacerse? Es por eso que a pesar de mi cuerpo
te quiere, y yo te quiero, no importa. Debido a que la persona que ves
frente a ti es slo temporal.

King se ech hacia atrs y ahora estaba mirndome a los ojos


mientras hablaba.

No puedo evitar el derretirme en ti cuando me tocas, pero no


puedo hacerle esto a ella. Y si tiene un novio, un prometido? Y si estar
contigo significa arruinarla?

Solloc. Las lgrimas aparecieron y estaban a punto de derramarse


de mis ojos. King me forz hacia l con una mano en la parte de atrs de
mi cuello, y justo cuando pens que iba a besarme otra vez, gir mi cara
y me lami la mejilla, limpiando mis lgrimas con su lengua.
Y si es virgen? Susurr.

King me movi lentamente de su regazo y me puso de nuevo en el


asiento del pasajero.

No haba pensado en eso, dijo en voz baja. Y mientras yo


estoy tanto consternado como muy excitado por la idea de ser el primero
dentro de ese coo muy tuyo, siento que es necesario sealar los agujeros
en tu pequea teora sobre la persona que eras antes de venir a tropezar
en mi vida.

Cules seran esos agujeros? pregunt.

En primer lugar, tu teora de la virginidad. A quin diablos le


importa? Si la memoria regresa y vuelves a una vida en la que no estoy
cerca, por lo menos tendrs suficientes increbles recuerdos que duren
mientras ests fingiendo los orgasmos con cualquier imbcil con el que
ests.

Por qu es un imbcil?

Confa en m. Un tipo que te deje vagar tan lejos y no te haya


encontrado hasta ahora, incluso si te est buscando en absoluto, es un
maldito imbcil. No me gustabas al principio. De hecho, yo francamente
malditamente te odiaba, y an as no te quera a ms de tres metros de
m. Tampoco mi polla.

Me estremec.

Y el siguiente agujero en mi teora? Mi voz estaba tensa.

Tatuajes. Cualquier persona que no le guste mi arte puede irse a


patear rocas.

As de simple?

S, es as de simple, afirm rotundamente. Entonces, su rostro


se puso serio. Es as de simple, pero no a causa de un tipo que puede
o no estar ah suspirando por ti o el temor de que te vayas a arrepentir
de dejarme follarte o tatuarte. King traz una lnea desde la parte de
atrs de mi mano hasta la parte superior de mi hombro como si estuviera
creando un tatuaje imaginario. Es as de simple porque no puedes vivir
tu vida por alguien que podras ser. Y qu si tus recuerdos regresan y la
persona que eras antes viene con ellos? Ella slo tendr que lidiar con el
puto hecho de que t estuviste aqu cuando ella no estaba. Deja tu huella
mientras puedas, cachorrita.

Lo haces sonar tan fcil.

Lo es.
No lo es. Es slo que... no puedo, suspir. Yo no sera capaz
de vivir conmigo misma sabiendo que no la proteg. Hiciste una promesa
de que me protegeras. Bueno, yo hice una promesa que iba a protegerla,
dije, mi voz apenas era un susurro.

Has pensado que lo que eres ahora es exactamente la persona


que se supone que seas? Que tal vez con la pizarra limpia de las
influencias de mierda de fuera, eres ahora ms t misma que nunca
antes? Pregunt, con cada punto que estaba tratando de hacer suba
ms la voz.

No. No haba pensado en eso. King tena un punto. Pero vivir


la vida pensando que era la verdad es una apuesta que no estoy dispuesta
a tomar.

Mir hacia abajo al suelo y dese que se abriera y me tragara.

As que djame ver si lo entiendo. Estabas dispuesta a follar


moteros al azar, pero no puedes estar conmigo? Hubo un atisbo de
crueldad en su voz. Si sus intenciones eran las de herir, funcion.

Eso es un golpe bajo.

Pero King continu como si no hubiera acabado de interrumpir.

As que soy igual que ellos para ti? Igual que un motero al que
no quieres follar y terminar lamentando?

King gir la llave y arranc la camioneta, entrando de nuevo en la


carretera.

No, t no eres como ellos en absoluto, susurr, sin saber si l


me escuchaba.

Cmo es que me puedes verme como peor que ellos, cuando yo


s que me quieres? Puedo sentirlo. No lo niegues, joder. Porque es una
mierda, y lo sabes.

King mir de frente a la carretera. Subi el radio hasta que Johnny


Cash cantaba tan fuerte que haca temblar mis tmpanos. Las lgrimas
en mis ojos se desbordaron sobre mis mejillas.

Me apoy en la ventana y abrac mis brazos en mi pecho. Las luces


de los negocios y las seales se enturbiaron juntas a nuestro paso en
secuencias de luces de colores.

Tienes razn. Eres mucho peor que ellos, le susurr, sabiendo


muy bien que King no me poda or sobre la msica. Porque con ellos,
no me dolera tanto.
Captulo 19
King no haba venido a dormir en das. Todava lo ayudaba en la
noche en su estudio pero nuestra conversacin nunca se incrementaba
a nada ms que l ladrndome rdenes.

El sbado por la maana haba encontrado una caja en la encimera


de la cocina con una nota dirigida a m. La tarjeta deca:

PARA NUESTRA CITA. EST EN EL PORCHE A LAS OCHO.


PREPPY

Nuestra cita? Por qu iramos a una cita? Dentro de la caja haba


un corto vestido negro sin tirantes y un par de tacones a juego.

Preppy se haba asegurado de que tuviera un montn de vaqueros


y camisetas sin mangas para usar a diario. Incluso se detuvo en una
tienda y me dej escoger algo de ropa interior y cosas para el bao un
da, pero no tena nada como esto.

El reloj en la cocina marcaba solo las diez de la maana. Estada


decepcionada porque tendra que esperar tanto tiempo para ponrmelo.

A las ocho en punto, me par junto a los escalones y juguete


nerviosamente con el dobladillo de mi nuevo vestido. Haba pasado horas
duchndome, afeitndome y secando mi cabello. Estaba ms all de lista,
emocionada de estar haciendo algo nuevo y agradecida por la distraccin.

No tena idea de que Preppy tena un as bajo sus mangas tatuadas.

Ests lista, Doe? pregunt, saltando fuera de la puerta debajo


de las escaleras.

Coloc un brazo por encima de mi hombro y me gui hacia la


camioneta de King, que ya se encontraba estacionada en el frente.

Me gustara poder llevarte en mi carro. Pero ya sabes, ste


jodidamente explot y la mierda dijo con amargura.

Su habitual camisa de manga corta haba sido cambiada por una


camisa de botones de manga larga color azul oscuro que llevaba
desfajada sobre un par de vaqueros oscuros de corte recto. Su usual
corbatn cuidadosamente en su lugar. Ola como si acabara de salir de la
ducha. Como a jabn y crema para afeitar.

Te afeitaste? pregunt. Su barba pareca tan larga como lo


haba estado esa maana.

Eh? pregunt, mirndome.

Hueles a crema de afeitar, pero todava tienes tu barba.

Es una cita, nena. Me depil en caso de que tenga suerte.

Me re.

No vas a tener suerte.

Lo s. King me matara, y prefiero mi vida. Por lo tanto, ceo que


vamos a dejar eso fuera de la mesa. Por ahora. Me gui un ojo.
Adems, t podras no poner mi pene hmedo, pero tal vez alguien ms
tendr piedad de m cuando la noche termine y me dej entrar en ella.

Me re de Preppy, su sonrisa tomando el borde de sus crudas


palabras.

Te ves bien dije. Si no lo conociera mejor, dira que Preppy en


realidad se sonroj.

Gracias. Pero esta noche, no soy Preppy.

No lo eres? pregunt. Entonces, quin eres exactamente?

Nop, esta es una cita. As que esta noche, puedes llamarme


Samuel. Dira que t tambin te ves bien, pero te ves de alguna manera
mucho mejor que bien. Dira

Preppy dio un paso hacia atrs y desliz su mano por mi brazo,


para fijar sus dedos alrededor de mi mueca. Entonces, levant mi brazo
y me hizo girar lentamente para evaluarme. Mi rostro se sonroj por la
vergenza cuando me di cuenta de que estaba mirando mi culo.
Caliente. Te ves CALIENTE, nena. Los panqueques hacen un
buen cuerpo. Malditamente bueno.

Gracias. Sent mis mejillas enrojecer. Deseara que tambin


pudieras llamarme por mi verdadero nombre, pero no lo s

El rugido de una motocicleta ahog mis palabras. Ambos nos


giramos hacia el ruido. King se detuvo en el camino de grava y estacion
una motocicleta de color negro brillante al lado de uno de los pilares de
la casa. Era la primera vez que lo haba visto conducir otra cosa adems
de su destartalada y vieja camioneta. Se balance fuera de su moto y se
quit el casco de su cabeza, arrojndolo al suelo mientras pisoteaba hacia
nosotros con pasos furiosos. Sus cejas estaban fruncidas, y sus puos
apretados a sus costados. Sus ojos se encontraban firmemente fijos en
m a medida que se acercaba, mirndome de arriba hacia abajo y luego
hacia donde Preppy todava estaba sosteniendo mi mano.

Mi corazn empez a latir rpidamente, a un ritmo irregular


mientras se aproximaba. Mis palmas empezaron a sudar. Puse una falsa
sonrisa en mi rostro.

Dnde diablos conseguiste ESA cosa? rugi King, sealando


mi vestido. Su mirada se mova rpidamente de m a Preppy.

Preppy sonri y solt mi mano. Una vez ms colocando su brazo


sobre mis hombros, tir de m a su costado.

Los ojos de King se abrieron ante el gesto, y pens que seguramente


iba a golpear a uno de nosotros o a los dos. Preppy, sin embargo, no
pareca afectado por el estado de nimo de King.

Vamos a pintar la ciudad de rojo, jefe respondi Preppy


tranquilamente. Cmo nos vemos?

Algo en la forma en que lo pregunt me hizo pensar que estaba


provocando a King.

l me compr el vestido aad, un poco avergonzada de que a


King obviamente no le gustara. Era sin tirantes y ceido al cuerpo.
Mostrando las curvas que haba desarrollado en los das que haba estado
rellenando mi cara.

Mierda, no, no iris. He cambiado de opinin dijo King,


mirando a Preppy muerto en sus ojos. Vas a llevar tu maldito culo de
regreso a la casa antes de que ponga una bala en tu crneo. Eso es lo
que malditamente vas a hacer.

Por qu no? me escuch preguntar antes de que tuviera


tiempo de registrar el hecho de que tambin me haba liberado de Preppy
y haba avanzado hacia King. l tambin dio un paso hacia adelante.
Nuestros pies se tocaron en los dedos. Ya que era mucho ms baja que
l, tuve que levantar la mirada para encontrarme con su mirada de
desaprobacin.

Porque yo malditamente lo digo, cachorrita gru King, con sus


fosas nasales dilatadas.

Sus usualmente ojos verdes ahora estaban brillando como piscinas


negras de ira. Haba una rigidez en sus facciones que sugera que esta
era una pelea que no sera capaz de ganar.

Eso no significaba que no fuera a intentarlo.

Estoy aqu porque no tengo ninguna otra opcin! Entiendo que


ests molesto conmigo, o que jodidamente me odias. Lo entiendo. Pero
solo quera pretender por una maldita noche que soy una chica normal
en una cita normal en un lugar normal!

Justo mientras me giraba para dirigirme de regreso a la casa, King


agarr mi codo y me dio la vuelta, inclin mi barbilla hacia arriba.

Qudate. Aqu orden, su rostro todava tenso y molesto. T.


King seal a Preppy. Unas malditas palabras. Ahora.

Hizo un gesto con la barbilla hacia la casa, soltndome a medida


que irrumpa por las escaleras y cerraba la puerta de golpe detrs de l.
Preppy pareca divertido aunque no estoy segura de cmo podra haberlo
estado con King furioso en una proximidad tan cercana.

Lo siento, nena dijo Preppy con una sonrisa de complicidad.


Tal vez en otro momento? Subi los escalones de dos en dos. Pens en
seguirlos dentro, pero no quera provocar an ms a King.

Pas los siguientes diez minutos ponindome nerviosa en el porche,


preguntndome si se haban matado entre s porque no haba escuchado
nada dentro. El sol se haba puesto desde haca mucho tiempo sobre los
rboles, as que me qued bajo la seguridad de la luz del porche. Pronto
me cans de permanecer de pie. Mi trasero apenas haba tocado el ltimo
escaln cuando la puerta principal se abri, y King sali saltando. Me
puse de pie de un salto y me agarr de la barandilla para evitar caerme
en el sendero del jardn.

Vmonos dijo King, tendindome una mano. La ira an


prevaleca en su rostro, junto con un poco de confusin.

Ir? A dnde? pregunt.

A una cita. Sus cejas se fruncieron de nuevo como si mi


pregunta lo hubiera confundido.

Contigo?

King asinti. Ya que su mano todava estaba extendida y no haba


hecho ningn movimiento para tomarla, se acerc y agarr mi mano. Fue
entonces cuando lo vi, quiero decir realmente lo vi.

Estaba recin duchado y ola como si se acabara de poner colonia.


Llevabas sus usuales vaqueros oscuros y una apretada camiseta negra.
Su barba de varios das todava estaba all, pero cuidadosamente
recortada. Era increble lo que haba hecho en diez minutos que me haba
dejado afuera.

Conmigo confirm, barriendo lentamente sus ojos sobre mi


cuerpo. Su oculta mirada quemando sobre m.

Qu pas con Preppy?

King se puso rgido.


l ya no est disponible espet King, obviamente desalentado
por la pregunta.

Oh dije, bajando la mirada hacia mis pies.

Mierda. Simplemente olvdalo. Fue una idea jodidamente


estpida de todos modos.

Qu? No, yo solo todo esto fue idea de Preppy de todas formas.

Cllate dijo, silenciando mi diatriba. King tir de mi mano y me


llev a su motocicleta. Me dio un casco y se sent a horcadas en el
asiento. Gir la llave y sta rugi a la vida. Se gir e hizo un gesto hacia
el espacio detrs de l.

Grit sobre el motor:

Estoy usando un vestido!

King agarr mi mano y tir de m hacia l.

Creo que ambos sabemos por ahora que sabes cmo sentarte a
horcadas, as que jodidamente sbete. Apret mis muslos juntos,
deseando que el recuerdo de la noche en su camioneta desapareciera.

Por qu no podemos simplemente tomar la camioneta o


podemos caminar? Suger.

King se me qued viendo.

Cachorrita?

S?

Sbete a la maldita motocicleta.

Realmente eres un maldito idiota, lo sabes? Enfatic mis


palabras clavando mi dedo ndice en su pecho. King sonri odiosamente.
No quera una sonrisa, quera una pelea. Estaba empezando a pensar
que esto fue hace mucho tiempo.

Te tom el tiempo suficiente dijo, agarrando mi dedo.

El tiempo suficiente para qu?

Para averiguar que soy un imbcil. Ahora, sbete a la maldita


moto.

Jdete escup.

King baj de la motocicleta y se dirigi hacia m. Me arrebat el


casco de las manos y bruscamente lo meti en mi cabeza. Mi cabello
qued atrapado sobre mis ojos y momentneamente estuve desorientada.
Tom ventaja de eso, cargndome y ponindome en la moto.
Grit en mi casco, y antes de que pudiera protestar y bajar de un
salto, estbamos en movimiento. Mis opciones en ese momento estaban
limitadas a sostener a King o salir volando de la parte de atrs de su
motocicleta.

De mala gana, envolv mis brazos alrededor de su cintura.

Lo que realmente quera era envolver mis manos alrededor de su


garganta.

Condujimos por lo que parecieron solo unos minutos pero en


realidad fue ms como media hora. El normalmente hmedo y estancado
aire nocturno de Florida soplaba fresco alrededor de nosotros mientras
la motocicleta segua adelante en la noche.

Mi mandbula cay abierta, y mi corazn se aceler cuando las


luces neones aparecieron a la vista.

Un carnaval.

King me haba trado a un carnaval.

La sobrecargada Rueda de la Fortuna apareci tan cerca que pens


que si estiraba mis manos hacia arriba en el aire podra ser capaz de
tocar una de las cabinas balancendose.

Cuando King llev la moto a un estacionamiento en el csped, mi


cuerpo todava estaba zumbando por las vibraciones del motor. En mi
emocin de estar en un verdadero carnaval en vivo, baj de un salto de
la motocicleta rpidamente, rozando mi pantorrilla en uno de los tubos
calientes.

Mierda, mierda, mierda! grit, brincando en una pierna.

King baj su casco y lleg a donde estaba saltado alrededor y


haciendo una mueca por el dolor.

Ven aqu dijo.

Todava estaba enojada, el paseo de veinte minutos no hizo nada


para desaparecer la intencin de querer hacerle dao fsico. Ignor su
peticin y me inclin para inspeccionar el dao en mi pierna.

King neg con la cabeza y camin hacia m, tomndome por debajo


de mis hombros y ponindome encima de una mesa de picnic cercana.

Necesitas aprender a hacer lo que te dicen dijo, levantando mi


pierna para inspeccionar la quemadura.

Resopl.
Cargarme y lanzarme alrededor es innecesario, ya sabes.
King se inclin y sopl suavemente a travs de la quemadura,
enviando escalofros calientes por mi columna vertebral. Era demasiado
consciente de que el vestido que llevaba se haba subido hasta mis
muslos cuando me haba cargado. Lo atrap mirando la tela blanca
expuesta entre mis piernas.

Entonces, haz malditamente lo que te dicen la primera vez.


Luego procedi a inspeccionarme a fondo. No es una mala quemadura
dijo, pero apenas poda escucharlo por encima del recuerdo de su
aliento contra mi piel.

Pens que no lo hacas suave brome.

King me ayud a poner mis pies de nuevo en el suelo y alcanz mi


mano.

No lo hago. Se gir hacia la puerta, ms o menos tirando de m


detrs de l como para probar su punto.

King pag por nuestras entradas, y pasamos travs de una caseta


de peaje. Una vez dentro, mi nio interior salt a la vida, y mi enojo qued
olvidado temporalmente. Luces de nen, msica de carnaval, puestos de
banderillas y algodn de azcar.

Era todo lo que alguna vez haba querido en una primera cita.
Bueno, excepto tal vez por una cita con quien en realidad quisiera estar
aqu. Tir de mi mano fuera del agarre de King, pero me agarr de nuevo
y sostuvo mi mano ms fuerte, tirando de m ms cerca de su costado.

Qu quieres hacer primero, cachorrita?

Todo. Quiero hacer absolutamente todo! Estir mi cuello para


conseguir una mejor visin de la gigante Rueda de la Fortuna.

La Rueda de la Fortuna es al final dijo King, empujndome


hacia la fila de los juegos.

A medida que nos adentrbamos ms y ms profundamente en la


multitud, el nivel de ruido a nuestro alrededor se multiplic por tres. Un
grupo de nios pas zumbando junto a nosotros, dejando carcajadas a
su paso.

Los trabajadores del carnaval gritaban los nombres de sus juegos


y anunciaban lo fcil que era ganar uno de los premios de los grandes
animales de peluche que sostenan.

King se detuvo en un juego donde el objetivo era disparar agua de


una pistola dentro de la boca de un hipoptamo con el fin de mover el
beb hipoptamo por la escalera. El que dispara su arma ms
constantemente y moviera su beb hipoptamo a la cima ms rpido era
el ganador.

Entras?
Estoy muy dentro respond, apenas capaz de contener mi
emocin. Rebot en la punta de mis pies.

Dos dijo King. Sac una billetera de su bolsillo y sac unos


cuantos billetes, entregndoselos al hombre a cargo del juego. King se
sent en uno de los taburetes de cuero rasgados, y tom asiento un par
de taburetes ms abajo.

Asustada de sentarte junto a m? pregunt King.

No, pero eres enorme y estos taburetes son pequeos. No quiero


chocar con tu brazo y perder solo porque no te has perdido un
entrenamiento en tres aos. Cerr un ojo y prepar mi pistola de agua.

King neg con la cabeza.

Esa boca tuya dijo. Hay varias maneras en que podra haber
tomado esa declaracin, pero no tena tiempo para pensar en ello porque
tena un juego que ganar.

Te lo advierto. Soy muy bueno en este juego me dijo King.

Estaba siendo juguetn?

Estamos siendo competitivos? pregunt, manteniendo mi


atencin directamente hacia el frente en el blanco.

Oh, cachorrita. No tienes idea.

La campana son, y el trabajador del carnaval, grit:

ADELANTE!

Apret el gatillo. Agua sali rociada de mi arma y fue directamente


sobre el objetivo. Mi pequeo hipoptamo sali disparado en la escalera,
y tan rpido como haba comenzado, el juego termin. Mir a King quien
estaba sentado atrs sonriendo. Sobre qu estaba sonriendo? Fui la que
gan.

Ganador! Ganador! grit el trabajador del carnaval.


Desenganch un enorme ciervo de peluche de la parte superior de la
tienda y se lo entreg a King, quien recibi el premio y luego comenz a
alejarse.

l haba ganado? Cmo era eso posible?

Oye! grit, persiguindolo. Por qu t conseguiste el


premio? Yo gan. Mi hipoptamo estaba muy por delante del tuyo y ni
siquiera vi el tuyo moverse.

King se detuvo.
Cachorrita, no viste mi hipoptamo moverse porque haba
terminado antes de que incluso comenzaras. Estaba sonriendo. Una
sonrisa genuina, verdadera y digna-de-desmayo que llegaba hasta sus
ojos. Era un buen aspecto en l.

No, era un NCREBLE buen aspecto en l.

Tienes que estar bromeando! grit.

Estamos siendo competitivos? pregunt King, burlndose de


m. Te dije que era bueno en ese juego.

King pareca como cualquier otro hombre joven que estaba llevando
a una chica a una cita. Bueno, como cualquier otra pared tatuada de
msculo de seis pies de alto que pareca que podra ser un modelo de
ropa interior.

Me gustaba el King juguetn.

Me gustaba mucho.

Debiste haber jugado ese juego antes hice un puchero. Esa


es una ventaja injusta.

S, te conceder eso. Este carnaval ha venido aqu cada ao desde


que era un nio. Preppy y yo solamos colarnos por la parte de atrs. Por
all. King seal hacia una puerta en una cerca de alambre con un
enorme candado mantenindola cerrada. Robbamos banderillas de los
puestos de comida, recin salidos de la freidora. Aunque lo del candado
sucedi solo despus de que descubrieran cmo entrbamos.

Saba que Preppy y King eran mejores amigos, pero esta era la
primera vez que alguna vez escuchaba cualquier tipo de historia de su
infancia juntos.

Te dir qu comenz King. Ya que esta es una cita y todo, y


los chicos por lo general le dan a sus citas sus premios, te dejar tener
mi ciervo. Me tendi el animal de peluche.

No saba si estaba jugando conmigo. Si no saba cmo manejar al


malhumorado King, desde luego no saba cmo manejar al agradable y
juguetn King.

Se lo arrebat de las manos como si fuera a reconsiderar su oferta,


y lo met con fuerza bajo mi brazo. King se ech a rer.

Qu es tan gracioso ahora? pregunt.

Doe sosteniendo a un ciervo. Est bien, me tuvo en esa.


Sostuve mi mano sobre mi boca para contener mi risa.

Por las prximas horas, jugamos en cada juego que el lugar tena
para ofrecer.

No gan en ninguno de ellos.


King hizo un punto entregndome cada uno de sus premios.
Pronto, me qued sin espacio en mis brazos para cargarlos todos.

No creo que podamos jugar ms le dije, sealando la enorme


pila de juguetes baratos hasta mi barbilla.

La campana son para uno de los juegos, y estaba a punto de


alejarme cuando King me detuvo.

No, espera un segundo.

Vimos como un nio pequeo intent tres veces ganar un premio


contra dos adolescentes mucho mayores. Despus de un minuto el padre
del chico lo llev aparte.

Es suficiente, Sam. Podemos intentarlo en otro momento.

Pero quera el cocodrilo de peluche se quej el chico.

Lo conseguirs. Tal vez, el ao que viene cuando ests un poco


ms grande. El padre sonri.

King tom un pingino de peluche de mis brazos y se acerc al


chico y a su padre quienes se estaban alejando del juego, el labio inferior
del chico hecho un puchero. Lgrimas llenaban sus ojos.

Disculpad dijo King, consiguiendo su atencin. Su padre


pareci alarmado y tir de su hijo hacia su pierna.

King ignor la reaccin del padre y se inclin hacia el chico,


sosteniendo el pingino.

S que no es un cocodrilo, pero los pinginos son igual de


geniales. De hecho son ms geniales. Viven en la nieve, y son el nico
pjaro que no vuela. Sabas eso?

No, no lo saba dijo el chico, con un pulgar en su boca.

Tambin se deslizan alrededor sobre sus vientres en el hielo.

Geniaaaal dijo el chico, mirando el pingino.

Ahora, cuida bien de l, de acuerdo? El chico asinti y tom


el pingino.

Gracias. Articul el pap del chico hacia King.

Asinti, y ellos desaparecieron entre la multitud.

King se dirigi de nuevo hacia m.

Te toca el prximo dijo a medida que se acercaba.


Nos pusimos detrs de los juegos y repartimos mis premios a los
nios que perdieron sus juegos uno por uno hasta que todo lo que me
quedaba era el ciervo que King me haba dado al inicio.

Comimos algodn de azcar. Comimos banderillas. Comimos


Oreos fritas. Remos como nios. Nos subimos a un paseo de gravedad
que te encerraba a los costados mientras giraba, y durante diez minutos
despus de eso, pens que iba a devolver toda la comida.

Ten dijo King, empujando una taza frente a m. Grace dice


que el ginger ale es la mejor cura para el malestar estomacal.

Poco a poco tom la bebida burbujeante, y empec a sentirme mejor


casi al instante. King agarr mi taza y camin un par de pasos para tirarla
en la basura cuando me di cuenta de una mujer cercana comindoselo
con los ojos.

Mir alrededor, y pareca que todas las mujeres en la feria, ya sea


que estuvieran con un hombre o no, estaban desnudando a King con los
ojos.

Todas ellas tienen que hacer eso? murmur en voz baja.

Todas quines tienen que hacer qu? pregunt King.

Todas las mujeres tienen que mirarte como si quisieran saltar


sobre tus huesos? me burl.

King puso un brazo alrededor de m. Sus labios rozaron mi oreja


cuando susurr:

A diferencia de algunas personas, ellas no estn ocultando lo que


quieren. Abr mi boca para decir algo, pero no poda encontrar las
palabras. Aunque es lindo que ests celosa.

No estoy

Es hora para la Rueda de la Fortuna anunci King. Se estaba


haciendo tarde, y la multitud haba disminuido.

Por qu dejamos esto para el final? pregunt.

Porque es la mejor parte dijo King. Siempre dejas lo mejor


para el ltimo.

King me ayud a entrar en la chirriante cabina mientras el


trabajador del carnaval cerraba la pequea puerta del lugar. Apenas
haba espacio suficiente en el asiento para nosotros dos. Cuando met mi
ciervo entre nosotros, King lo agarr y se lo dio al trabajador, junto con
un billete de su bolsillo.

Cuida de esto por m hasta que bajemos, quieres?


Claro que s, hombre! Puso al ciervo en la silla junto al panel
de control del juego.

King apoy su brazo en el respaldo del asiento por encima de mi


hombro.

Entonces, estbamos levantndonos en el aire. Nos levantamos


cada vez ms y ms alto, detenindonos de vez en cuando para permitir
que otras personas se subieran. Una vez que estbamos casi en la cima,
empezamos a movernos ms fluidamente. Dimos una y otra vuelta,
observando las luces de la ciudad por debajo de nosotros parpadear y
brillar.

Guau dije, observando a las personas escabullirse alrededor


abajo. Todos ellos se ven como hormigas desde aqu. Mir a King,
pero l no estaba viendo las luces de la ciudad o a la multitud.

Me estaba viendo a m.

La profundidad de su mirada me inmoviliz en el asiento.

Cachorrita, lo que aprend de estar en prisin es que todos somos


simples montones de hormigas.

Qu quieres decir?

Quiero decir que todos estamos corriendo por ah, haciendo


mierda insignificante. Solo tenemos esta vida. UNA. Y pasamos mucho
tiempo haciendo mierda que no queremos hacer. Ya no quiero hacer eso.

A qu te refieres?

No quiero ser recordado como el notorio Brantley King.

Entonces, cmo quieres ser recordado?

No quiero serlo. Quiero ser olvidado.

No puedes decir eso.

Lo hago. Sola querer salir en un resplandor de gloria. Ahora, solo


quiero vivir en mi casa, pescar entre semana, y tatuarme cuando me
apetezca. Y cuando sea mi tiempo para partir, quiero desaparecer como
el final de una pelcula y ser olvidado rpidamente.

Eso suena solitario.

No, si t ests conmigo, no lo ser.

Por favor, ya me dijiste que me ir en el momento en que te canses


de m. Me re.

King no se estaba riendo.


Lo digo en serio. Qu pasa si digo que cambi de opinin? Qu
pasa si quiero que te quedes de verdad?

Negu con la cabeza.

No sabra qu decir a eso. Ni siquiera s si quisiste decir eso o


no. Suspir. No es as de simple. Sabes que tengo que ocuparme de
ella.

A la mierda eso. A la mierda con ella dijo King, alzando la voz


. Como dije, solo conseguimos esta vida. Una. A partir de este maldito
segundo, ya no voy a pasarla haciendo nada que no sea lo que quiero
hacer. No quiero envejecer, mirar atrs y darme cuenta de que podra
haber tenido una vida, pero me olvid de vivirla. King roz sus labios
contra los mos. Ests conmigo, cachorrita?

Qu ests haciendo? pregunt, mi respiracin superficial y


rpida, King se inclin hacia m y bes el lugar detrs de m oreja, sus
labios encendiendo mi piel. Sent el beso en mi centro, y me estremec.

Despus de todo, todava no tienes ni idea. Verdad?

Ni idea de qu? jade.

Apenas salieron las palabras de mi boca cuando sus labios se


estrellaron con los mos. Su beso era duro y exigente. Su lengua separ
mis labios, ganando entrada en mi boca, lamiendo y danzando con la
ma. Gem en l.

Estaba en fuego. La mano de King se desliz debajo de mi vestido


y encontr el lugar donde ya estaba hmeda y lista para l. Gimi y
presion un dedo dentro de m, su grueso pene empujando contra mi
muslo. Pas una mano por mi cuello y agarr un puado de mi cabello,
girndome hacia l para que pudiera tener un mejor acceso a mi boca
mientras sus dedos empujaban dentro y fuera de m. Me aferr a su
alrededor, mi orgasmo construyndose, cuando de repente se apart.

Por qu te detuviste? pregunt, sonrojada, mis piernas


todava separadas para l.

Porque, cachorrita, el paseo termin.

Ni siquiera me haba dado cuenta de que estbamos abajo. El


trabajador del carnaval se acerc y nos dej salir de la cabina. Ajust mi
vestido y me puse de pie con piernas temblorosas a medida que King
recuperaba mi ciervo.

Caminamos hacia el estacionamiento en completo silencio.

Pasamos por alguna especie de cobertizo para herramientas en


nuestro camino hacia la motocicleta. King de repente me agarr y me
arrastr hacia las sombras, sujetndome con fuerza contra la pared del
cobertizo.
Esta es la ltima vez que voy a preguntarte esto, cachorrita. Me
deseas? pregunt King, sus labios encontrando los mos de nuevo,
haciendo la misma pregunta con su exigente beso. Mi piel cobr vida y
danz con anticipacin. Ya no puedo mantenerme lejos de ti. Lo intent,
pero no puedo hacerlo. Te deseo. Necesito que me digas que toda esta
vacilacin de mierda ha terminado y que puedo tenerte. Deja de estar
viva, y empieza a vivir. Se apart un poco y busc la respuesta en mi
rostro.

S respond sin aliento. Porque era cierto. Cada parte de m lo


deseaba. Haba estado luchando contra ello por demasiado tiempo por
razones que cuanto ms tiempo estaba a su alrededor parecan cada vez
menos importantes. Quiero estar viva.

Te deseo tan jodidamente tanto dijo King, sujetndome en la


pared con sus caderas presionadas contra las mas. Su ereccin dura y
lista contra m centro. Mi vestido estaba alrededor de mi cintura. Solo
sus vaqueros y mis bragas nos separaban.

Por qu me dices, cachorrita? pregunt sin aliento mientras


levantaba los costados de mi vestido para que sus manos pudieran
sumergirse en la parte posterior de mis bragas. Clav sus dedos en mis
nalgas y jade.

Porque cuando vi por primera vez esos grandes ojos inocentes, te


veas como un cachorro perdido.

Estaba decepcionada con la comparacin con un cachorro, sobre


todo despus de que Preppy me haba llamado un animal perdido.

Y continu, supe en ese preciso momento cuando estabas de


pie en mi puerta, que quera conservarte.

Hizo hincapi en su declaracin con un empuje de sus caderas.


Dej escapar un gemido gutural, y se rio en voz baja en mi odo, su lengua
lamiendo y chupando a lo largo de la lnea de mi mandbula y de nuevo
a mi boca.

No aqu dijo, alejndose de m y acomodando mi vestido hacia


abajo para cubrir mi culo.

Me llev de regreso a su moto, haciendo un trabajo rpido al


ponerme mi casco. Cuando me sub detrs de l y envolv mis brazos a
su alrededor, lo sent estremecerse bajo mi tacto. Dej que mis manos se
deslizaran justo debajo de su cinturn sobre la carne desnuda de sus
abdominales, y lo escuch gemir sobre el rugido del motor.

Me deseaba.

Fuera como fuera.

Y yo lo deseaba.
Tan loco como eso era.

Al menos por la noche, no iba a pensar en lo que la chica con los


recuerdos hara, la chica a la que trataba de complacer a diario. Iba a ser
egosta, y solo iba a pensar en lo que quera.

En quien quera.

Haba tomado la decisin de vivir.


Captulo 20
Cuando llegamos a casa, no esperaba ver una fiesta en pleno
apogeo. Motocicletas se alineadas en la calle, bloqueando nuestra
entrada a la propiedad. King pas por delante de ellas y gir a otro camino
de tierra pequeo que no haba notado antes, que nos llev al garaje.

King aparc la moto y apag el motor. Tom mi casco y se lo pas


a l para que pudiera ponerlo en el asiento.

Qu est pasando? pregunt.

Parece que se estn aprovechando de mi hospitalidad


murmur. King me arrastr de la mano hacia la casa y subi las escaleras
a la planta principal. En la sala de estar pasamos un montn de
motociclistas alrededor, viendo a una mujer mayor de piel oscura rebotar
desnuda en el regazo de un chico que pareca ms joven que yo, con los
pantalones alrededor de sus pies. En el parche de su chaleco se lea
PERSPECTIVA. Su rostro estaba elevado hacia el techo, con los parpados
cados en xtasis y la boca entreabierta.

King! grit Bear, sealndolo .Ven aqu y mira esto. Billy


acaba de perder su virginidad.

Qu diablos, Bear?! Qu es todo esto? gru King. Su puo


se apret a su costado, y la mano que sostena la ma apret ms fuerte.
Poda sentir su pulso acelerado en su mueca.

Bear sonri y extendi sus brazos.

Amigo, es una fiesta. Es sbado. No cre que te importara.

No vayas a ninguna parte. Voy a bajar de nuevo. T y yo tenemos


que hablar. King seal a Bear y luego me arrastr a arriba a su cuarto.

Necesito que te quedes aqu mientras hablo con Bear. Volver


enseguida. Por una vez no me ladraba las rdenes. Sonaba ms como
una splica. Cierra la puerta. Mantenla con llave.
Est bien dije, entrando a la habitacin y cerrando la puerta.
Era la primera vez que me haba dicho algo por lo que no senta la
imperiosa necesidad de discutir con l.

Tres horas ms tarde, an no haba seales de King y la msica


pareca estar cada vez ms y ms alta. Haba ledo por un rato, cambi
algunos canales e hice todo lo posible para distraerme, pero mi curiosidad
me estaba ganando.

No quera desobedecerle, pero tal vez, al menos podra cambiar de


lugar. Me imagin que ir al estudio de tatuajes en la habitacin de al lado
no sera desobedecer sus rdenes demasiado. Adems, el cuaderno de
bocetos de King estaba all, y poda mantenerme ocupada hasta que l
volviera.

Me arrastr fuera de la habitacin. La fiesta en la planta baja


todava causaba estragos aunque ninguno de los asistentes subi como
la ltima vez. Abr la puerta y entr.

No estaba preparada para lo que encontr

Mi mandbula cay al suelo junto con mi corazn y toda la fe que


tena en King y sus promesas. Mi corazn se desintegr en mi pecho.

La habitacin estaba a oscuras, excepto por las luces de nen que


palpitaban al ritmo de la cancin de los Nine Inch Nails que se reproduca
en el iPod. King estaba sentado en su silla con los ojos cerrados, y un
porro en sus labios. Sus pantalones estaban alrededor de sus tobillos.
Una morena en topless estaba de rodillas ante de l, tratando de alcanza
la cinturilla de sus bxers.

Qu diablos? jade. Me estaba enfermando. El idiota estuvo


jugando conmigo todo el tiempo. No quiso decir ni una palabra. Tal vez,
esa fue la venganza que estuvo esperando desde que Nikki lo rob. Tal
vez, ese fue su juego todo el tiempo y ahora que estaba humillada mi
deuda oficialmente haba sido pagada.

Los ojos de King se abrieron de repente y yo medio esper una


disculpa por entrar y atraparlo en el acto. Por lo menos, esperaba un
intento de subirse los pantalones. Pero fue mi error pensar de esa
manera. En algn lugar entre los tatuajes, los bocadillos en el muelle, la
casa de Grace y el carnaval, me haba olvidado con quin estaba tratando.

Este era el hombre que me retuvo contra mi voluntad.


Esposndome a una cama. Amenazando mi vida.

Mat a su propia madre.

l era el jodido diablo en persona. Y todo lo que necesit para


recordarlo fue una morena cachonda de rodillas.
Sal de aqu ladr. Dio una larga calada al porro, y luego tir de
los cabellos de la morena, inclinando su cabeza hacia atrs. Se inclin
hasta que sus labios casi tocaron los suyos e hizo un show soplando el
humo directamente en su boca.

Cerr la puerta y corr por el pasillo. Cog una botella de algo de la


mesa de la cocina y me dirig fuera, al muelle, haciendo caso omiso a los
abucheos de algunos de los motociclistas que deje detrs.

Camin furiosa junto a la hoguera hacia el agua.

Me sent en el extremo del pequeo muelle y colgu mis piernas


sobre el borde.

Arranqu el tapn de la botella y lo tir al agua. Levant el fondo


de la botella y beb unos tragos del lquido mbar. Saba a gasolina pura
mezclada con el limpiador de madera, quemando mi garganta y estmago
en su camino hacia abajo. Tom aire y segu bebiendo, tragando un
horrible trago tras otro. No me detuve hasta que sent el calor brumoso
comenzar a extenderse a travs de m.

Me limpi la boca con mi mueca y mir hacia el agua.

Puede que no haya sabido quin era en el pasado, pero saba quin
quera ser, y no quera ser alguien dbil.

Me haba enamorado de eso. De sus palabras. De su cuerpo.

Me haba enamorado de l.

Puede que me haya propuesto ser una puta, pero seguro como la
mierda que no iba a dejar que me trataran como tal.

l poda ser el infame Brantley King para todos en esa casa y para
todo el mundo en esa ciudad, pero para m, acababa de convertirse en el
estpido. El cabrn que haca pocos minutos haba roto mi corazn.

Las cosas eran mucho ms fciles cuando lo odiaba.

Est ocupado este asiento? pregunt una voz profunda. Me


encog de hombros. Bear se sent a mi lado y encendi un cigarrillo.
Hay algo que te molesta, nia bonita?

No ment

Puede que no sepa una mierda sobre nada, pero te puedo decir
que cuando una chica sale corriendo de una fiesta con una botella de
whisky como compaa, algo est definitivamente molestndola. En mi
experiencia, ese algo por lo general tiene que ver con una polla.

Bear exhal el humo.

Bueno, no ests completamente equivocado admit. Al levantar


de nuevo la botella, el lquido ya no quemaba cuando lo tragu.
Tmalo con calma, chica dijo Bear, quitndome la botella.
Tom un trago. Qu est pasando entre King y t, de todos modos?
Eres suya ahora? Porque seguro que te mira como si lo fueras. Y viendo
que no te mat y todo eso, estoy pensando que lo que siente por ti puede
ser jodidamente serio.

Negu con la cabeza

En este momento, est en su estudio, conectando con una


morena de tetas falsas. Mis ojos se llenaron de lgrimas, pero me negu
a llorar por mi propia estupidez.

Ah, ya veo dijo Bear, pasndome de nuevo la botella. El chico


no aprecia lo que est justo delante de l.

No es exactamente un nio, Bear. En realidad, estoy bastante


segura de que es mayor que t y no es que no ve lo que est delante de
l. Es que simplemente le importa una mierda. Estaba ms que un poco
ebria, haciendo mi camino a ms que ebria. Mis palabras se hicieron ms
intensas antes de que las escupiera. Cualquier filtro que haba tenido,
haba desaparecido por completo. Qu ves cuando me miras?

Bear mir al agua y se rasco la barba.

Veo a una muy, muy hermosa chica que no debera pasar el rato
con nadie similar a los que estn en esa casa. O cualquiera sentado a su
lado, para el caso. Somos mala semilla, nia. T eres buena semilla.
Puedo decirlo. Mierda, cualquiera en un milln de millas puede decirlo.
No perteneces aqu. Eso es ms que obvio.

No pertenezco a ninguna parte admit. Una niebla comenz a


asentarse sobre el agua, emergiendo desde los rboles del otro lado de la
baha, viajando hacia adelante, y rozando mis tobillos mientras se
extenda bajo el muelle.

Seguro que lo haces. En primer lugar, tienes que averiguar dnde


est ese lugar. Luego, slo tienes que querer pertenecer all.

No estaba segura si Bear saba toda mi historia, pero lo que dijo


fue una forma demasiada simplificada de una respuesta, especialmente
en mi caso.

Me re.

Oh, s? Bueno, me voy de aqu esta noche y no tengo a donde ir.


No quiero vivir en las calles de nuevo, pero es en donde voy a estar. Se
necesita mucho ms que querer pertenecer a algn lugar, o no
pertenecer, o lo que sea dije, arrastrando las palabras.

Recuerdo hablar contigo la primera noche. Recuerdas lo que dije


de volver a la casa club conmigo? pregunt Bear.

S.
Nunca deb haberte enviado a King. Debera haberte arrastrado
muy lejos en ese mismo momento y hacerte ma esa noche antes de que
King se saliera con la suya contigo.

King nunca se sali con la suya conmigo arrastr las


palabras. Su camino o el camino, quizs.

No me digas. Bueno eso lo cambia todo, nena dijo Bear. Su


sonrisa lleg a sus ojos, que eran sorprendentemente brillantes y
hermosos. Estaba bastante segura que su barba esconda an ms su
buena apariencia, y una parte muy borracha de mi quera arrancarla
para ver lo que habra debajo.

No cambia nada, Bear. An me estoy yendo. Todava est con la


morena con las Puse las manos delante de mi pecho. Bear se rio en
voz alta, revelando una lnea recta perfecta de dientes blancos perlados.

Cambia todo, en realidad. Nuestro cdigo de hermanos tiene sus


lmites. Viendo que l no te ha reclamado como suya, tan estpido como
es eso, mi oferta sigue siendo buena. Lo que es justo es justo dijo Bear,
de nuevo tomando la botella de mis manos.

Lo mir y medio esperaba verlo rerse de su propia broma, pero sus


labios estaban en una lnea recta.

Estaba mortalmente serio.

Tampoco era malo a la vista. Esa noche era la primera vez que
haba visto su pelo rubio recogido en un moo alto en la parte posterior
de su cabeza.

Escucha dijo Bear: King ha sido mi amigo casi toda mi vida,


pero sabe las reglas por la que me rijo. En mi mundo, eres presa fcil y
me encantara poner tu espalda sobre mi cama.

Solo dices eso. La verdad es que no me vas a querer cuando te


des cuenta de que no s lo que hay que hacer cuando se trata de
Lanc mis ojos hacia el bulto de sus pantalones, eso.

Joder maldijo Bear, mordindose el labio inferior. Cario,


creo que te quiero an ms ahora.

Tienes pecas debajo de tus ojos dije, inclinndome hacia l.


Agarr mis hombros antes de que cayera hacia adelante.

S, nia. Eso me han dicho rio. Tambin tena un hoyuelo en


la mejilla izquierda, que era una contradiccin ridcula cuando se trataba
del gran hombre motociclista sentado a mi lado.

Por qu me enviaste con l? pregunt. Me habra ido


contigo. Eres agradable. Necesitaba un lugar para quedarme y t tienes
pecas debajo de tus ojos, yo hubiera sido una buena puta motorista para
ti.
Las cejas de Bear se dispararon hacia arriba.

Ah, s? pregunt con una sonrisa torcida en su rostro.


Realmente no te veo como el tipo de puta motorista. Pero definitivamente
puedo verte en la parte trasera de mi motocicleta

Pero dijiste que no pertenezco aqu. Que no debera pasar el rato


contigo o con cualquiera de ellos agit la botella por detrs de m,
evitando la mandbula de Bear por solo una o dos pulgadas, la gente
de all arriba, en la estpida casa. La gente estpida en la estpida casa
sobre estpidos pilares. Mis hombros cayeron. Bear, mi corazn se
estaba calentando. Ahora, todo es fro otra vez-

Bear agarr la botella de mi mano y la dej en el muelle.

Dije que no pertenecas aqu. Dije que eras demasiado buena


para pasar el rato conmigo. No dije que yo no pasara el rato contigo.
Puedes ser demasiado buena para m, pero soy la clase de tipo que puede
vivir con eso. Bear puso su mano en mi mejilla. Pude ver por qu le
llamaban Bear. Era fuerte y clido, y sus manos eran tan grandes que
me recordaron a patas gigantes. Cerr los ojos y me tambalee hacia l. l
se acerc ms, sus labios a solo un suspiro de los mos.

Vendrs conmigo, beb? No s si pueda calentar tu corazn,


pero seguro como el infierno que puedo calentar tu cuerpo. Y s con
certeza que t puedes calentar mi cama. Entonces, tal vez, podamos
trabajar en ese fro corazn tuyo. Iremos con calma me asegur.

Bear sonaba sincero, y lo que me estaba ofreciendo era


exactamente lo que estuve buscando hace semanas.

Pareca toda una vida.

Hace toda una vida, cuando King no estaba en ella.

No lo s respond, con honestidad.

No poda seguir quedndome con King, estaba muy segura de eso.


Y ni todo el coraje lquido14 del mundo sera suficiente para convencerme
a m misma de que podra sobrevivir en las calles de nuevo, buscando
comida y refugio.

La oferta de Bear era todo lo que tena, pero no poda obligarme a


decir que s. Decir que s significaba cerrar la puerta a King por completo.
Era algo que estaba lista para hacer? Mir de nuevo hacia la casa. La
luz del estudio de King estaba apagada.

Puede que no hubiera estado lista para cerrar esa puerta, pero
justo cuando haba pensado que l la haba abierto, la haba cerrado de
golpe en mi cara.

14 Alcohol.
Era hora de que yo hiciera lo mismo.

Supongo que voy a tener que hacer un poco ms para


convencerte. Bear envolvi sus brazos a mi alrededor y me atrajo hacia
su gran cuerpo caliente. Justo antes de que sus labios tocaran los mos,
lo sent.

O ms bien lo sent a l.

Quera herirlo de la forma que l me hiri.

Jodidamente aljate de ella, Bear. King estaba furioso. Un


chasquido llam mi atencin y volv bruscamente mi cabeza a donde King
estaba de pie detrs de nosotros en el muelle, su arma preparada y
apuntando a Bear.

Ya terminaste? pregunt, muy consciente de los brazos de


Bear an envueltos alrededor de mi cintura. No hice ningn movimiento
para alejarlo. Ella debe estar decepcionada de que el todopoderoso
Brantley King, el Rey de la estpida calzada, no pudiera durar ms
tiempo.

Bear se rio entre dientes.

Haba pasado tanto tiempo tratando de no hacer enfadar a King, y


nunca haba funcionado. Estaba cansada de caminar sobre cscaras de
huevo alrededor de l. Quera hacerlo enojar. Quera pelear con l ms
de lo que quera cualquier cosa. Quera gritar.

Quera arrancar sus malditos ojos.

Quera lastimarlo de la forma en la que l me lastim.

Jodidamente aljate de ella Bear repiti King.

Slo estamos hablando, hombre dijo Bear, sin seal de miedo


en su voz. Por el contrario, estaba entretenido.

Parece que estis haciendo ms que eso. Saca tus jodidas manos
de ella, y ve a hablar con alguien ms advirti King. Ella. Es. Ma.

Ah s? Bueno, puede que quieras decirle eso porque ella no


piensa lo mismo.

La nica razn de que no tengas una bala en tu jodido crneo es


porque hemos tenido historia. Pero en dos jodidos segundos, si no quitas
tus sucias jodidas manos de mi chica, le dir jdete a nuestras historia y
volar tu hija de puta cabeza dijo King furioso entre dientes.

Bear se levant y sacudi sus vaqueros.


Lo siento, cario. Tal vez en otra ocasin. Me gui y susurr
: la oferta sigue en pie. Si me necesitas, bscame.
Poda sentir el enfado irradiando de King cuando Bear pas junto
a l, empujando su hombro.

Podras querer reclamar eso antes de que los chicos escuchen


por ah que no lo has hecho le dijo Bear. Ella es presa fcil para los
motoristas en estas fiestas, incluyndome, as que mejor hazlo, y pronto.
Eso, si ella todava quiere tu estpido trasero.

Bear era un alma valiente para hablarle a King mientras la mirada


en su rostro no gritaba nada ms que furia asesina. Medio esper que
King se pusiera como loco y cumpliera su promesa de dispararle a King,
pero al segundo en que l hubo desaparecido en las sombras, King dio
un paso al muelle.

Odio la forma en que me haces sentir. Bueno, la mayor parte del


tiempo espet. Estaba cansada de eludir la verdad. Odio la turbacin
que traes a mi ya turbada vida. Necesito que este ir y venir termine.
Respir profundo. No puedo soportarlo ms. Te gusto. Me odias. Te
gusto. Quieres matarme. Quieres follarme. Quieres que me quede.
Quieres que viva. Mi cabeza da vueltas aqu.

Mi mareo despareci ms rpido que la puesta de sol.

Deberas irte. No te quiero aqu aad.

Lo s. No me importa dijo King.

Ah, soy completamente consciente de que no te importa. Eso lo


s.

No sabes una mierda, cachorrita gru King.

Ah s? As que no acabas de pasar toda la noche de carnaval


sobre m, dicindome mierdas dulces, hacindome sentir como si esta
estpida cosa entre nosotros es algo ms que slo una estpida cosa,
slo para sacarte la polla con alguien ms en la primera oportunidad que
tienes? Regresa a la jodida casa, King. Regresa a la chica. Espero que sea
todo lo que queras.

No puedo dijo King, sin alterarse.

Por qu no? Pareca fcil para ti antes.

Porque no quiero, cachorrita. No importa lo duro que trate de


luchar con esto, soy atrado hacia ti. Crees que me gusta toda mierda
de ir y venir? Crees que eres la nica que est jodidamente confundida?
Sacudi su cabeza como si no pudiera creer las palabras que estaban
saliendo de su boca. Me atraes repiti, girando mi barbilla hacia l.

Qu esperas? Se supone que caiga a tus pies y te agradezca


por estar atrado hacia m? No slo estaba confundido, estaba
jodidamente irritante. Atrado hacia m? Atrado hacia m! Bueno,
djame bajar mis jodidas bragas entonces, y hagamos esta mierda. S, en
realidad te atraigo. Dime algo, KING. La mayora de las primeras citas
terminan con otra chica dndole una mamada al chico? Quiero decir,
nunca he estado en una, as que dime. Podra estar equivocada. Porque
si la respuesta es s, entonces esta cita ha ido de las mil maravillas!

Estoy Crees que sabes todo, pero no. Todo lo que haces es
mover esos lindos labios y esperar que sea capaz de drtelo. Alz sus
manos al aire. Me ests volviendo loco, sabes eso! grit.

Yo TE estoy volviendo loco? Cmo demonios crees que yo me


siento? La mayor parte del tiempo no s si quieres matarme o follarme!
grit, cada palabra que dijo despertando mi ira hasta que no era algo
que pudiera siquiera comenzar a contener.

King en realidad tuvo el descaro de sonrer. Se inclin hacia


adelante y susurr seductoramente contra mi mejilla:

No puedo querer ambos, cachorrita?

Me retir y me levant.

No! No puedes! Y dije de llamarme cachorrita. Es un nombre


jodidamente estpido. No soy tu jodida mascota!

Camin de un lado a otro por el Puente. Mi ira estaba en un punto


de ebullicin que no poda apagar. Esto era su culpa. l me haba vuelto
as de luntica.

King se plant y agarr mi rostro con sus manos, obligndome a


mirarlo.

S, lo eres dijo, mientras bajaba sus labios y los rozaba


suavemente contra los mos en un movimiento tan suave, tan impropio
de l, que me tom unos segundos darme cuenta de lo que estaba
pasando.

Entonces, mi ira regreso con toda su fuerza. Usando mis manos,


empuj contra su pecho hasta que no tuvo eleccin ms que liberarme.

Jdete! T no quieres tenerme! grit sobre mi hombro


mientras caminaba hacia el frente de la casa y comenzaba a bajar la
entrada de gravilla. Crees que soy estpida? No estaras divirtindote
mientras estoy en la habitacin de al lado si me fuese a m a quin
quisieras.

Una gran mano agarr mi hombro y me gir.

Sultame! grit.

Escucha, cachorrita. Lo he intentado a tu manera. Lo intent


suave, pero no escuchaste. Ahora, vas a hacerlo a mi manera, y vas a
jodidamente escuchar. No me hagas tener que esposarte de nuevo
advirti.
El tono de King era de enfado y confianza. No dud ni por un
momento que cumplira su amenaza. Envolvi sus brazos alrededor de
mi cintura y sostuvo mis manos juntas en mi espalda, encerrando mi
cuerpo apretadamente contra el suyo.

Hice eso para alejarte admiti. Quera que lo vieras.

Felicidades; funcion espet. Debera estar jodidamente feliz.

T y tu boca. Sacudi su cabeza. No, no estoy feliz. Estoy


lejos de estar jodidamente feliz. He estado lejos de ser jodidamente feliz
desde que sal de prisin. Si lo pienso, no era exactamente feliz antes de
la prisin tampoco, y es tu jodida culpa!

Cmo demonios eso es mi culpa? Ahora, l haba ido


demasiado lejos, culpndome por su vida aos antes de que siquiera
estuviera en ella.

Porque fuiste la que me hizo darme cuenta de que era


jodidamente infeliz. Porque contigo, creo que realmente puedo SER feliz!
Me sacudi cuando habl, como si quisiera sacudir las palabras en mi
cerebro para hacerme entender lo que estaba diciendo.

Necesitaba que todo esto terminara. Era demasiado. La jodida


mente era ms tortura de lo que poda soportar. Lo quera. Quera creerle.
Pero las palabras eran slo palabras, y viniendo de King, eran
probablemente slo otro mtodo de seguir torturndome.

Quera que me dejaran en paz. Era hora de irme.

Me voy. Slo djame ir supliqu, suavemente.

King sacudi su cabeza.

No, no vas a ir a ninguna parte.

No puedes retenerme aqu declar.

Mira, ah es donde ests equivocada. Creo que he probado que


puedo discuti. Adems, adnde iras? De nuevo a las calles?

Tal vez. De todos modos, qu te importa? repliqu.

Parece que olvidas lo que es estar ah fuera por tu cuenta. O tal


vez podemos desenterrar a Ed, y l puede decirte cmo planeaba
deshacerse de tu cuerpo cuando terminara de violarte espet King.

Preferira correr riesgos con mi vida all afuera mi pecho se


apret, que con mi corazn aqu.

No discuti.
Qu demonios quieres de m? pregunt. Mi ira luchando
contra el desgarrador pensamiento de irme y nunca ver a King de nuevo
. Por qu no solamente me disparas y terminar con esto? Haz lo que sea
que quieras hacerme. Golpame. Fllame. Jodidamente mtame. Slo.
Deja. De. Lastimarme.

Los sollozos salieron de mi garganta, y ca dbil en sus brazos.

Nena dijo King, sosteniendo ms fuerte para que no cayera al


suelo. Era la primera vez que me haba llamado as, y cuando intent
registrar el afecto, lo sent plano. Lo lamento mucho. No foll a esa
chica. No pude hacerlo. Ella no me toc. Me detuve en el momento en que
cerraste la puerta. Lo juro. Lo siento mucho. Eres la ltima persona a la
que quisiera lastimar. Slo que no s cmo demonios hacer esto.

Hacer qu? le pregunt. Una lgrima cay de mi mejilla a su


brazo. Tanto como no quera hacerlo, enterr mi rostro en su camisa y
agarr la tela en mis puos.

Su voz se quebr cuando susurr:

No lo s. Nada de ello. Ni siquiera s qu demonios es esto.

Eso no es lo suficientemente bueno dije, sin estar realmente


segura de qu parte estaba hablando. Tal vez de su disculpa. Tal vez de
sus acciones. Tal vez de su incertidumbre. Tal vez todo.

Creo que ese es el problema dijo King. Mereces mucho ms


que un ex convicto que no tiene nada que ofrecerte. Mereces mucho ms
que yo. Fue fcil tenerte cuando eras slo ma, mi propiedad. Es difcil
tenerte como mi chica. No s cundo cambi todo, pero lo hizo. Y eso es
lo que quiero, pero es algo que nunca he querido antes. Ni siquiera haba
llevado a una chica a una cita antes de esta noche. Te quiero en mi vida
ms que nada, pero es mucho ms complicado que slo quererlo. Mucho
ms de lo que sabes.

Si vas a dejarme ir, djame ir. Si vas a dejarme entrar, djame


entrar. Pero tienes que elegir una. No puedes sostenerme en la noche y
alejarme cada maana cuando sale el sol. Me alej de su pecho otra vez
y me gir para irme, pero l me acerc de nuevo.

King bes la cima de mi cabeza.

Lo s, nena. Lo s.

No sabes una mierda!

Liberndome, me dirig al frente de la casa, lejos de la fiesta, y lejos


de King. Necesitaba estar sola. Necesitaba pensar. King me alcanz con
facilidad, cada una de sus zancadas contaban por al menos tres de las
mas.

Termin con lo amable, cachorrita grit King desde detrs de


m. Yo segu alejndome, tratando de poner algn espacio entre nosotros.
Terminaste de ser amable? grit de vuelta sobre mi hombro
. T nunca has sido amable. Me has mentido y has jugado conmigo, y
eso no es amable.

King me agarr desde atrs justo cuando me acercaba la primera


columna bajo la casa. Me empuj contra ella y se presion contra mi
espalda, su ereccin pinchando en la lnea de mi trasero.

Bear es amable dije con mi mejilla presionada contra la


columna. Bear se ofreci a tomarme. Quera que me quedara con l en
la casa club. Quiere que mantenga su cama caliente, follndolo hasta
dejarlo sin sentido. Me dijo que me quera en la parte trasera de su moto.

Qu demonios acabas de decirme? sise King en mi cuello,


sus dientes contra mi piel. No dej que me detuviera de descargar mi ira
contra l. Mereca cada pedacito de ello.

Me gir en sus brazos, pero l era demasiado rpido. Antes de que


pudiera escapar, me tena sujetada contra la columna, mi espalda contra
su pecho. Sus ojos se oscurecieron. Una vena palpit en su cuello. Su
mandbula fija en una dura lnea.

Me escuchaste dije. Iba a decir que s, tambin. Iba a ir con


l y dejarlo poner sus manos en m. Nos viste. Estaba a punto de besarme.
Iba a dejarlo. Estaba loca de poder, enloquecida con lujuria, y
completamente imprudente con las consecuencias de mis acciones.

Era libre.

Me importaba una mierda.

Era jodidamente increble.

Qu demonios te he estado diciendo? rugi King empujando


su rodilla entre mis piernas, extendindolas hasta que estuve sentada a
horcajadas sobre su muslo.

Nada. No has estado dicindome nada excepto alguna jodida


mierda sobre ser tuya por semanas.

Noticia de ltima hora, pequea. Fuiste ma desde el primer


momento que me sorprendiste follando a esa chica en mi mesa. Fuiste
ma entonces, y eres ma ahora. King luca como si cualquier control
que tuviera hubiese desaparecido. Haba colapsado.

No me importaba.

Eres un jodido mentiroso espet.

Nunca te he mentido sobre eso. T. Eres. Ma.

Jdete. No te pertenezco, ni a ti ni a nadie ms! grit. King


presion su frente contra la ma.
Slo voy a decirlo una vez ms. T. Se impuls contra m, su
ereccin contra mi ncleo, y yo jade. Eres. Lo hizo de nuevo. Esta
vez, tuve que poner mis brazos en sus hombros para evitar caerme. Ma
dijo, remarcando su punto con otra embestida de sus caderas.

Me apart y lo mir fijo a los ojos.

Jodidamente demustralo ret.

King gru y levant mi vestido, arrancando mis bragas por mis


piernas con fuerza. Estbamos en las sombras, pero cualquiera
caminando por el lado de la casa podra vernos. Al momento en que me
toc, estuve demasiado perdida en la sensacin para importarme.

Una mierda.

King me bes. Abarcando todo en un beso. Una posesin. l no


estaba besando mi boca. Me estaba reclamando como suya, y yo iba a
dejar mi marca en l en cada forma que pudiera. Todo mi cuerpo se
prendi en la llama que l haba estado avivando dentro de m por
semanas. Amas mis pechos por encima de mi vestido y atac mi cuello
con sus labios. Me levant y envolv mis muslos alrededor de su cintura.
Gru de frustracin, haciendo crculos contra su ereccin. No poda
acercarme lo suficiente. No poda encontrar el roce que necesitaba.

Eres virgen, cachorrita? pregunt King maliciosamente.

Sabes que no lo s jade.

Porque estoy avisndote ahora mismo que no habr duda de si


lo eres despus de esta noche. Voy a estar enterrado tan profundo dentro
de tu dulce coo que nunca olvidars a quien le pertenece.

Baj mi vestido, exponiendo mis pechos, luego tir hacia abajo


hasta que estuve desnuda excepto por un trozo de tela cubriendo
alrededor de mi cintura.

Joder, s sise entre dientes.

Despus de eso, fuimos todo manos y bocas. Tocando, explorando,


necesitando, mordiendo. Dientes rechinando en un esfuerzo para
acercarnos ms al otro. Era descuidado, hmedo y maravilloso, y no era
suficiente. King se agach entre nosotros, desabroch su cinturn y baj
el frente de sus jeans. Su ereccin se liber. Lisa, suave, y dura como una
piedra, empuj contra la clida, hmeda y sensible entrada.

S. Suspir. Estaba lista. Lo necesitaba dentro de m ms de lo


que necesitaba respirar. King gui su polla con su mano, y de una larga
embestida estuvo dentro de m. Gimi cuando hizo su camino hacia mi
estrechez, estirndome y llenndome hasta que pens que iba a
romperme desde adentro. Dola, pero era un tipo de dolor placentero,
causado por la sensacin desconocida de estar tan llena.
El dolor que causaba era placer en s.

Joder, s gimi King, ahora completamente dentro de m.

Gem ruidosamente, sin importarme quin me escuchara. King se


impuls dentro de m, y mis entraas se apretaron a su alrededor. Cada
vez que se retiraba, frotaba contra ese punto dentro que me haca ver
estrellas antes de penetrarme furiosamente otra vez.

Una y otra vez.

Te dije dijo. Te dije que eras ma. Este coo. Este coo es
mo. Jodidamente no olvides esa mierda otra vez.

Embisti duro y furioso. Lo tom. Todo de l. Su pene. Su enojo.


Su posesin. Lo dej reclamarme con sus besos, su pene, sus palabras.

Estbamos luchando con nuestro sexo.

De ida y vuelta.

Dando y tomando.

Con nuestro sexo, nos dijimos te odio y te quiero y no quiero que te


vayas.

Joder, cachorrita. Joder. Lo saba. Saba que sera as dijo sin


aliento.

Una presin que era diez veces ms poderosa que cuando King me
hizo venir con sus dedos estaba construyndose dentro de m. Creciendo
con cada embestida. Ms y ms rpido, se sumergi en mi profundidad
hasta que no slo me dio un orgasmo; lo arranc de mi cuerpo.

Grit mi liberacin mientras me vena y me aferr a King por mi


vida, apretando mis muslos a su alrededor, hincando los talones de mis
pies en su trasero mientras l bombeaba furiosamente dentro de m. Vi
las estrellas, brillantes y vvidas, bailando enfrente de mis ojos hasta que
pens que poda desmayarme y morir, justo all, en sus brazos. Tal vez,
eleg que King estuviera dentro de m por encima de respirar, porque no
pareca poder recuperar mi aliento.

Mrame orden King, su voz profunda y spera como si


estuviera tratando de recuperar su control. Estaba demasiado perdida
bajando de las alturas de mi orgasmo para prestar alguna atencin a lo
que l estaba diciendo. Mrame!

Esta vez, l enfatiz sus palabras con un empujn de sus caderas.


Gem y abr mis ojos.

No apartes la mirada demand, sosteniendo mi mirada


mientras su pene se endureca y retorca. Gimi cuando se vena dentro
de m, derramando su caliente humedad en mis profundidades.
Habamos dicho con nuestros cuerpos todas las cosas que nuestra
boca haba fallado en transmitir una y otra vez. Me haba dicho que era
suya antes, que le perteneca. Pero antes de esa noche, no le haba credo.

Fue lo que su cuerpo me dijo lo que me tom por sorpresa y me


sacudi por completo.

l era mo.
Captulo 21
Ven conmigo dijo King. Arreglando mi ropa, me tom de la
mano y me llev de vuelta al muelle. Cuando pasamos la fogata, nos
recibieron con una gran cantidad de silbidos y aplausos.

Ellos, obviamente, nos haban odo.

No me importaba.

Nos sentamos en el muelle con las piernas colgando por la borda.


La niebla se haba levantado del agua. La luna llena proyectaba nuestras
sombras sobre la baha como el cristal, hacindolas parecer como hielo
negro.

King sostuvo mi mano en la suya, y cuando trat de separarlas, la


apret con ms fuerza.

King comenc.

Brantley me corrigi. Llmame por mi nombre.

Brantley dije, poniendo a prueba su nombre.

Lo odi al crecer, pero para bien o para mal, es lo nico que mi


madre me dio alguna vez. Grace es la nica persona que lo utiliza. Hizo
una pausa, y luego aadi: Me gusta la forma en que suena cuando lo
dices. Su tono serio y ojos suaves me hicieron preguntarme a dnde
iba con esto, pero entonces, lo capt.

l me estaba dejando entrar.

Est bien, Brantley, qu ms tienes? Le di un codazo en el


hombro. l respir hondo.

Sabes sobre Max?

Asent. La chica que fuimos a ver, la de la foto.

Tu hermana.
Cachorrita, Max no es mi hermana admiti King.

Entonces, quin es ella para ti? pregunt. Si no era de la


familia, entonces por qu tena tanto inters en ella?

Es mi hija.

Carajo.

Tu hija? pregunt, se me hizo un nudo en la garganta.

S, Max es mi hija. Ella es la verdadera razn por la que fui a la


crcel, y slo Preppy y Bear conocen la verdad sobre ella. Me apret la
mano con ms fuerza. Mirando por encima del agua, pareca dolido por
estar evocando recuerdos asociados con Max. Quieres saber la
historia? Porque me preguntaste si quera dejarte ir o mantenerte, y
quiero dejarte entrar. Quiero conservarte, pero es una historia difcil de
contar para m. Nunca se la he contado a nadie. Las nicas personas que
saben estuvieron ah de alguna manera.

Quiero saber.

Sabes por qu estaba en la crcel?

Debido a tu madre.

S coincidi. Yo no me disculpo por las cosas que he


necesitado hacer por el bien de los negocios. Preppy y yo tuvimos vidas
de mierda mientras crecamos. Hicimos todo lo posible por hacer que las
cosas cambiaran, la mayora de esas cosas estaban lejos del margen de
la ley, pero lo hicimos. Fue increble por un tiempo. Pero la ira me
dominaba, y casi siempre era el que terminaba en la crcel, por todas
partes, por lo general slo durante la noche. A veces, durante treinta o
sesenta das, dependiendo de los cargos. Los otros jugadores del juego
que jugamos conocen las reglas. Tambin saben que cuando alguien se
sale de la lnea, suceden cosas. Cosas que te hacen morir. Pero esta no
era una de esas veces. No apret un gatillo o utilic un cuchillo, o envi
a alguien tras ella.

Tu madre? pregunt.

l asinti, entonces me cont su historia.

Para cuando yo tena quince aos, Prep, Bear y yo ramos nuestra


propia pequea pandilla. Slo tres jvenes imbciles quienes slo queran
pasar un buen rato, echar un polvo y hacer algo de dinero.
Sorprendentemente, s hicimos dinero. Suficiente para m como para
comprar la casa.

Nosotros tres estuvimos en la cima del mundo por un tiempo. No voy


a mentir. Fue el mejor tiempo de mierda de toda mi vida. Pero entonces,
me agarraron. No era la primera vez, y no fue por nada por lo que debera
haber sido agarrado. Una estpida pelea de bar en un lugar exclusivo
frente al ro en Coral Pines al que Preppy quera echar un vistazo. Algn
punto turstico de mierda.

Yo estaba hablando con una chica cuando un imbcil con un suter


rosado atado alrededor de los hombros se acerc a m para hablar con ella.
Pelamos, rompimos unas mierdas en el bar: sillas, vasos y mesas.

Estoy cubierto de tatuajes, y tengo un prontuario. l tiene un jodido


suter rosa atado alrededor de los hombros. Era fcil adivinar cul de los
dos iba a la crcel cuando el alguacil se present.

Recib noventa das debido a mis antecedentes. Cuando estaba en


el condado, esta chica con la que sola follar se present para las visitas.
Ella estaba tan grande como una puta casa. Pens que iba a dar a luz all
mismo, en la sala de visitas. Me dijo que el beb era mo, dijo que quera
que se criara conmigo cuando yo saliera.

No tena en gran estima a esa chica, pero era bastante agradable, y


despus de que consiguiera superar el shock inicial de todo, yo estaba muy
emocionado por ser pap. Hice un plan, me promet a m mismo que iba a
ser un buen padre, sobre todo porque slo poda reducir quin era mi padre
a cada hombre en la ciudad, excepto el Sr. Wong que diriga la tienda de
la esquina, por razones obvias.

Le escrib cartas al beb desde la prisin, aunque Tricia no saba


entonces si era un nio o una nia. Ella haba dicho que trataron de saberlo
en el ultrasonido, pero l o ella se mova demasiado. Era exactamente lo
que yo necesitaba. Y luego era lo que quera.

Claro que tena dinero, pero el beb me dio una razn para querer
ms de la vida.

Propsito.

En la maana en que sal de prisin, se supona que Tricia iba a


recogerme pero nunca apareci. Me acerqu a un telfono pblico para
llamarla, y cuando contest, me dijo que haba dado a luz al beb la
semana anterior.

Una nia.

La haba nombrado Max, el nombre de nia que elegimos cuando


an estaba embarazada.

Le pregunt dnde estaba la beb, y murmur algo acerca de que


era demasiado difcil y que no poda manejar la situacin. Que todo el
asunto de la maternidad no era para ella. Dijo que no iba a volver. Haba
un montn de ruido de fondo, vasos chocando, msica. Sonaba como si
estuviera en un bar. Ella estaba gritando al telfono.

Dnde diablos est? Le preguntaba una y otra vez. Por un segundo,


pens que iba a decir que la haba regalado o algo as, y ya estaba
pensando a quin coo iba a tener que matar para recuperarla cuando
Tricia dijo algo que me sorprendi y me revolvi el estmago.

LA DEJ CON TU MADRE

Antes de ese da, haba visto a mi madre apenas un puado de veces


en aos, y ninguna de esas veces fue a propsito. La mayora de las veces,
cuando me encontr con ella, no saba quin era yo. La ltima vez que la
haba visto, me llam Travis y me pregunt qu tal estaban las Bermudas.

Tan pronto como Tricia me dijo dnde estaba la beb, colgu y llam
a mi madre, pero la lnea telefnica estaba muerta, y no saba si ella tena
telfono.

Tom un taxi a casa de mam y llam a Preppy para que se reuniera


conmigo all.

Llegu antes que l.

Mientras caminaba hasta la puerta, saba que algo andaba mal.


Poda sentirlo en mis entraas.

Llame a la puerta de su apartamento hasta que mis nudillos


sangraron, pero no hubo ninguna respuesta. Poda escuchar la esttica de
un televisor en su interior. Grit llamando a mi madre, pero no hubo
respuesta. Estaba a punto de darme la vuelta y alejarme, consultar con
algunos de los vecinos para ver si ella siquiera segua viviendo all, pero
luego lo escuch.

Yo la escuch.

Mi beb.

Llorando.

Mi beb estaba llorando.

No slo un pequeo llanto o un llanto de mal humor, sino un llanto


ahogado directo desde el interior, de esos que dicen que las cosas no estn
bien.

Como si ella supiera que yo estaba all, y estuviera llamndome.

Le di una patada a la puerta principal. La sala estaba a oscuras


excepto por la televisin. Cuando di un paso, basura qued atascada en
mis zapatos: envoltorios de comida rpida y colillas de cigarrillos. El
mostrador estaba lleno de basura. La papelera estaba llena. Las moscas
rodeaban el fregadero de la cocina, el cual tena una pila de platos sucios.

La o llorar de nuevo. Vena de la parte trasera del apartamento

Corr a uno de los cuartos de invitados y encend el interruptor, pero


nada encendi. Me tom un segundo para que mis ojos se acostumbraran
a la oscuridad, pero cuando lo hicieron, vi a esta pequea beb, esta
hermosa, asustada y delgada, pequea beb; no ms grande que la mitad
de mi antebrazo, cubierta de mierda desde la cabeza hasta los jodidos
dedos del pie. Tena los ojos enrojecidos y secos por llorar. Ella no estaba
en una cuna. Estaba tumbada en una sbana sucia en el suelo. Sin
bibern. Sin manta. Sin luces. Nada.

Suavemente la tom en mis brazos, y prcticamente no pesaba


nada. A pesar de que estaba visiblemente sufriendo y yo estaba sufriendo
por ella, recuerdo esa primera sensacin de cargarla. Antes de que siquiera
naciera, se convirti en la cosa ms importante en el mundo para m, pero
cargarla sell el acuerdo. No haba nada que no hara por ella. Nada.

Le hara dao a cualquiera que hiciera llorar a mi beb as de nuevo.


Incendiara ciudades por ella.

Ca al suelo con la espalda contra la pared y la mec hasta que se


calm. Le habl de todas las cosas que iba a comprarle. Le dije que pap
estaba aqu, que ella estaba a salvo. Me levant y encontr la toalla ms
limpia que pude y la envolv en ella. Se acomod en mi pecho y se qued
dormida.

Estaba luchando con la locura. Profundamente perturbado. Y


completamente enamorado. Todo al mismo tiempo.

Estaba yndome con Max en mis brazos cuando la luz del televisor
brill, y vi una sombra en el sof. Efectivamente, era mi madre. Junto a
ella haba una botella vaca de algn whisky de mierda barato y un
cenicero lleno de bolsitas de cristal15 sobrante.

No cuid de mi beb recin nacida porque estaba muy ocupada


emborrachndose y drogndose.

Max habra muerto si no hubiera llegado a ella a tiempo.

Fue ese pensamiento lo que me hizo perder el control. Todava me


cabrea hasta el da de hoy, y hace que recordar lo que sucedi a
continuacin, sea mucho ms fcil de digerir cuando evoco el recuerdo.

La ira me consuma. El tipo que te hace querer arrancarle la garganta


a alguien con tus malditas manos desnudas.

Un cigarrillo encendido colgaba de su labio inferior y tena un


peridico abierto en el regazo. Su rostro estaba cubierto de cicatrices y la
piel le colgaba en tiras como si se estuviera derritiendo. Por mucho que
quera hacerle dao, fue como si el cosmos, el karma de mierda o lo que
sea se alineara, porque el cigarrillo encendido cay de su boca, y el
peridico se encendi.

Me qued all y observ.

15 Cristal: Droga comnmente conocida como metanfetamina.


Estaba feliz. No podra haber sido mejor si encenda el fuego yo
mismo. Era una manera horrible de morir, pero a sabiendas de lo que
podra haberle sucedido a Max, realmente no me importaba una mierda si
era la muerte ms horrible imaginable. Para m, en ese momento, se lo
mereca.

Todava me siento de esa manera.

El pecho de mam suba y bajaba, as que saba que estaba viva,


pero estaba tan ida con lo que se haba drogado que ni siquiera un incendio
en su regazo la perturb.

Cuando el peridico se cay al suelo, la alfombra se incendi. La luz


de las llamas me permiti obtener un buen vistazo del lugar. No haba una
seccin del piso que no estuviera cubierta de suciedad y jeringas oxidadas
se asomaban del sof como si fuera un alfiletero.

Cuando las llamas se hicieron ms altas, tom la decisin.

Me di la vuelta y me fui.

Sent el calor detrs de m mientras me alejaba. Estaba a medio


camino del otro lado de la calle cuando las ventanas estallaron y los vidrios
se destrozaron.

Compr paales, biberones y frmula en la tienda de conveniencia


cercana y limpi a Max en el bao lo mejor que pude. Me tom diez minutos
encontrar la forma de poner el paal.

Preppy vio las llamas del remolque de mi mam y se detuvo detrs


de la gasolinera.

l nos llev a casa.

Le cant canciones de cuna inventadas y llenas de blasfemias.

Max trag tan rpido de un bibern que se detena para toser, y mi


corazn saltaba fuera de mi pecho cada vez que lo haca, pero entonces
ella segua. Estaba tan nervioso. Era un hombre soltero de poco ms de
veinte aos que nunca haba siquiera estado en la misma habitacin que
un recin nacido antes. Nunca haba pasado ms de un par de horas con
la misma mujer.

Y de repente, tena a esta nia para criar. Fue la primera vez en mi


vida que puedo decir que estaba realmente aterrorizado.

Habl con ella de nuevo y le tarare algo de Led Zeppelin hasta que
se qued dormida en mi pecho.

Nos cubr con una manta y vi el ventilador girar hasta que vi luces
intermitentes a travs de las ventanas del frente.

Azul y rojo.
Resulta que la tienda tena cierta vigilancia bastante decente.
Dado que me alej sin buscar ayuda y no hice ningn intento de apagar
el fuego o salvar a mi mam, me arrestaron. Me acusaron de homicidio y
me encerraron.

Max fue enviada a un hogar de acogida de inmediato, ya que no


pudieron encontrar a Tricia. Ellos no le dejaran el beb a Preppy, porque
era un delincuente, por no hablar de que no tena un trabajo legtimo en
su registro, de todos modos. Grace estaba en Georgia, recibiendo
tratamiento para su primera pelea con el cncer en ese momento.

Sabes lo que sucedi con Tricia?

No, pero si ella es inteligente, nunca mostrar su cara de mierda


en esta ciudad. King suspir. La apartaron de m. Fui su padre por
slo tres horas, y fueron las tres mejores horas de mi puta vida. Y ellos
la apartaron de m.

Sigues siendo su padre ofrec.

S, he estado tratando de serlo dijo King. Mientras estuve


lejos, hice todo lo que pude. Present documentos y contrat abogados,
pero eso no me llev a ninguna parte.

Hay algo ms que puedas hacer? pregunt. Tiene que haber


algo. Esto no puede ser todo.

Quedan dos opciones, al menos dos que yo sepa. La primera es


una posibilidad muy remota. King mostr una sonrisa triste. Pero
hay un tipo, un juez importante. Un puto poltico corrupto. Bear tiene
vnculos con l a travs del MC. El senador cree que puede hacerle ver
las cosas a mi manera y dictar la custodia en mi favor.

Entonces, qu esperas? Haz eso! grit emocionada.

Me va a costar alrededor de un milln dijo King rotundamente,


matando mi creciente entusiasmo.

Mierda maldije. Un milln? Un milln de dlares?

King se ech a rer.

S, Cachorrita, un milln de putos billetes de dlares americanos.

Tienes esa cantidad de dinero? pregunt.

Lo tena dijo King, ya no. Invertimos todo para poner en


marcha la operacin abuelita. Incluso si vendiera la casa, necesita
reparaciones, y eso cuesta ms dinero. Y el mercado es una mierda ahora
mismo, as que incluso si la vendiera, no sera capaz de llegar siquiera a
la mitad.

Y si s obtienes la custodia, necesitas un hogar al cual traerla


aad.
S, he imaginado construirle de una casa del rbol en el gran
roble al lado del garaje y convertir mi estudio en su habitacin, mover
mis cosas de tatuajes al apartamento en el garaje.

Entonces, a dnde ira Bear? pregunt.

A casa! Bear tiene una habitacin en la casa de su pap y una


habitacin en la casa club. A l slo le gusta ocupar todo el espacio libre
de renta que pueda. King se ech a rer.

Lamento tanto todo esto dije, con lgrimas derramndose por


mis mejillas. l las limpi con la yema del pulgar.

No lo sientas, cachorrita. Nunca voy a ser el chico bueno de la


historia. Dej que mi mam se quemara hasta morir. Perd a mi hija por
lo que soy y las cosas que he hecho. Esa mierda es mi culpa. Es la cruz
que cargo.

La profunda necesidad de ayudar a reunir a King con su hija me


hizo tomar una decisin. Respir hondo y agarr sus manos, y las coloqu
en mi regazo.

Qu necesitamos hacer nosotros ahora?

Nosotros?

S. Dej que la palabra se asentara. Nosotros.

NOSOTROS no tenemos que hacer nada. Ya se me ocurrir algo.

Pero espera. Dijiste que haba una segunda opcin.

King neg con la cabeza.

Es el peor desenlace posible, y honestamente, va a ser malo ya


sea que decida hacerlo o no. No puedo ganar de ninguna manera.

Dime qu es exactamente lo que tendras que hacer.

Es un camino oscuro que recorrer, y no estoy seguro de que es


uno del que podra regresar jams. La tristeza persistente en su voz fue
lo que hizo que mi corazn se rompiera por l y me hizo no querer
presionarlo ms. Pero es el peor desenlace posible, as que cruzar ese
puente si llego a ese punto. King me mir pensativo. Por ahora, voy
a poner la operacin abuelita en marcha y ver qu se nos ocurre.

Hazme saber si necesitas mi ayuda. Har lo que sea.

Recordar que dijiste eso dijo King, tirando de m en su regazo.

Lo digo en serio.
Yo tambin contest King, apretndome con ms fuerza.
Enterr la nariz en mi cuello. Podra necesitar que te quedes con Grace
un tiempo.

Por qu, ella est bien? Quiero decir... ya sabes tartamude.

Grace est bien por ahora, pero podramos tener algunos


problemas aqu pronto, y te necesito lejos de ellos.

El asunto de Isaac? pregunt.

S, el asunto de Isaac. Pero no te preocupes por eso. Slo


necesitas saber que cuando digo que tienes que ir donde Grace, ah es
donde necesitas estar. Sin hacer preguntas. Sin discutir. Me entiendes?

Te entiendo.

Podemos hablar ms tarde, Cachorrita? Me siento como una


jodida chica en este momento, contndote mis secretos. King se ech a
rer.

S, podemos hablar ms tarde dije.

Envolv los brazos alrededor del cuello de King y mir por encima
del agua. El ave que fue la inspiracin para mi bosquejo posaba en una
boya trampa para cangrejos en el medio de la baha. Su pico estaba abajo,
buscando en el agua su prxima comida.

Y ahora qu? pregunt, volvindome hacia King.

Ahora? Ahora, tenemos que ir arriba, y necesito llevarte a mi


cama porque ni siquiera estoy cerca de haber acabado contigo esta noche.
Captulo 22
Arriba, dijo King.

Me cogi de la mano y me levant del colchn. An estaba medio


dormida. Noqueada en un coma sexual despus de que King probase que
cuando dijo que ni de cerca termin conmigo, no estaba mintiendo.

Calor fluy de su mano en la ma y dispar directamente en mi


corazn errticamente latiendo, provocando que la respiracin se
atrapase en mi garganta.

A dnde vamos? me las arregl para soltar mientras me pona


el top y la ropa interior.

Mirndome a los ojos, King meti con lentitud una hebra revoltosa
de pelo detrs de mi oreja, permitiendo que las puntas de sus dedos
rozasen mi piel.

Cachorrita, dijo, su voz casi ronca, es hora de que dejes de


vivir por quien podras haber sido y comiences a vivir por quien eres
ahora.

Cre que eso es lo que estaba hacienda dije con un bostezo. El


agarre de King se apret entorno a mi palma. Me tiro abajo hasta el pasillo
en su sala de estudio y encendi la luz.

Sintate, exigi, liberando mi mano y gesticulando a la silla en


el medio de la habitacin.

Por qu? pregunt siendo ms consciente mientras me


despertaba con lentitud.

Mis palmas comenzaron a sudar.

Me quieres en ESA silla? pregunt.

King se acerc a la estacin de iPod, y con la espalda a m, rebusc


entre las canciones. Despus de unos minutos, los sonidos de Stay de
Florida Georgia Line llenaron la habitacin.
Cuando King se dio la vuelta y not que an estaba de pie en la
puerta, entrecerr la mirada y de nuevo seal la silla.

Sintate, o ir ah, te coger y te lanzar ah.

Su tono no implicaba que tuviese otra opcin. Reluctantemente me


mov a la silla y tentativamente me sent en el borde.

Qutate la camisa. Su voz de repente muy fatigada, tuvo que


aclararse la garganta. King se sent en el taburete giratorio y abri el
cajn inferior de su caja de herramientas. Comenz a sacar materiales
como si estuviese preparndose para tatuar a un cliente, al igual que le
haba visto hacer varias veces durante las ltimas semanas.

Qu? Por qu? Qu ests haciendo? pregunt, incapaz de


ocultar el pnico en mi voz.

Porque, Cachorrita, ser difcil hacer este jodido tatuaje con tu


camiseta puesta. As que, pon la maldita cosa, s? King estaba
exigiendo, pero su tono esconda una suavidad que no estuvo ah la
primera vez que lo vi.

Ya te lo dije. No puedo dije. No lo entiendes. Quiero uno, pero


no puedo. Te he dicho eso. Entonces, otra idea cruz mi mente.

No me tatuara en contra de mi voluntad, verdad?

King permaneci de pie a sus herramientas y se acerc con


lentitud. Una mirada amenazante en sus ojos. Separ mis rodillas y puso
su gran estructura entre mis muslos. Descans la frente contra la ma en
un gesto que era tanto intimidante como nuevo.

Cuntas veces necesito decrtelo? Necesitas aprender a hacer lo


que digo, cachorrita, gru, su fra respiracin flotando por la piel en
mi mejilla y cuello.

En un movimiento fluido, me quit el top por la cabeza y lo tir a


su caja de herramientas.

Ahora eres ma. En cualquier forma. Y necesito que sepas que si


recuperas la memoria y recuerdas quien eres, aun vas a ser ma. Si
tienes un novio ah fuera esperndote? Aun eres ma. Se detuvo. Y si
alguna vez me dejas para regresar a tu antigua vida, sabes que no
importa con quien ests, cada pulgada de este precioso cuerpo tuyo
siempre me pertenecer.

Sin sujetador y sintindome muy expuesta en cada forma, hice un


movimiento para cubrir mis pechos con las manos. Mir al suelo para
evitar el contacto visual. Poda sentir su mirada en mi cuerpo. El vello en
mis brazos se levant. Mis pezones se endurecieron.
Los labios de King se curvaron hacia arriba en una sonrisa
malvada. Se inclin hacia m y situ sus manos sobre la ma,
apartndolas de mis pechos, exponindome por completo antes su
hambrienta mirada. Solt un largo aliento contenido. Su lengua sali,
lamiendo su labio inferior antes de meterla en su boca. Despus de lo que
pareci una eternidad, mene la cabeza y levemente se ri entre dientes.

En este momento no se trata de m dijo. Tengo la sensacin de


que estaba hablando para s en lugar de a m. Tmbate boca abajo.
se puso un par de guantes negros de ltex.

No puedes. No puedo, argument.

Se sent en su asiento y lo gir hacia m con los pies.

Dijiste que queras un tatuaje, verdad?

S, lo hice, y quiero. Pero no puedo. No puedo porque, qu pasa


si?

No. Djame adivinar, no puedes porque tal vez podra ser lo que
quieres, pero podra no ser lo que ELLA quiere? No esper a que
respondiese. Probablemente porque saba exactamente lo que iba a
decir. Pero lo que no ests entendiendo es que eres ella! rugi King,
levantndose tan abruptamente que su asiento se desliz atrs y golpe
la pared detrs de l. No lo ves? No puedes imaginar al segundo todo
lo que quieres porque tienes miedo de recordar otra vida!

Camin por la habitacin y se retorci las manos, crujindose los


nudillos.

Joder que lo eras! grit King, las venas en su cuello pulsando


con cada uno de sus irregulares respiros. Se t, esta fantstica,
increble, jodidamente hermosa su tono se suaviz, y par de
caminar, levantando su mirada para encontrar la ma. No vamos a
tener una vida, recuerdas? Vamos a vivir.

Se aproxim a m con lentitud. De nuevo, apart mis manos de mis


pechos. Presion su pecho en el mo. Sus manos rodearon mi espalda
baja, su dureza contra mi suavidad.

Jodidamente amo quien eres, Cachorrita, y es el maldito


momento de que aprendas a amarla a ella, tambin dijo, situando un
suave beso en el resquicio de mi boca, prendiendo una sensacin
profunda por dentro que hizo a todo mi cuerpo temblar.

AMOR?

Comenc a protestar de Nuevo, pero la neblina de deseo no se


elevara, y en su lugar, me sent ah con la boca abierta, aguardando a
que King hiciera el siguiente movimiento.

Para mi decepcin, se sent en su silla y abri cajn de su caja de


herramientas. Sac una hija de papel que era casi transparente con
lneas coloridas ya dibujadas en la pgina.
Aqu. Me pas el papel, desviando la mirada al suelo. Hice
esto para ti.

Extend la mano por el papel. Me llev un minuto distinguir lo que


era. Las lneas eran todas coloridas, profundos morados, rosas y azules.
El diseo era florido, y al principio, se vea como una hermosa vid
trabajada, pero cuando lo mirabas de cerca, oculto en el diseo estaba
yo.

Oculto en el diseo haba un libro abierto en el medio con alas


sobresaliendo a los laterales mientras se posaba sobre un par rosa de
nudillos de latn. Ms abajo y fuera de los costados haba una cita
entretejida en los vinos No quiero reiterar mi inocencia. Quiero el placer
de perderlo todo de nuevo.

Mi respiracin se qued atrapada en mi garganta, y no pude forma


las palabras. Era completamente yo.

Tena que tenerlo.

De repente, nada importaba ms ya que este hombre saba


exactamente quin era yo. No quien sola ser, no alguna chica que estaba
esperando regresar mientras pona mi actual vida en pausa en el proceso.

Estaba cansada de mantenerme quieta. Quera avanzar. Todo eso


que importaba era lo que ahora quera, y lo que quera estaba justo frente
a m.

Dnde? pregunt, incapaz de apartar los ojos de ella.

Confas en m? pregunt King.

S, dije sin vacilar. Porque era verdad.

Bien. Entonces, tmbate. King cogi el papel, y con una mano


en mi hombro, me presion en la mesa, situando una rodilla al exterior
de mi muslo. Su cara cernida solo a pulgadas encima de m. Ahora, se
una buena chica susurr en mi cuello, y rueda sobre la mierda.
Una sonrisa torcida en sus labios.

S, seor dije, ya sin ser capaz de contener mi propia sonrisa,


mi vientre haciendo volteretas mientras pensaba en donde esos hermosos
labios haban estado no hace mucho tiempo.

Buena chica. Ahora ests aprendiendo me felicit King,


sellando su cumplido con un golpe en mi culo mientras haca lo que me
fue dicho y daba la vuelta.

Arrastr los pies, preparando sus herramientas. La aguja de


tatuaje comenz a resonar, y poco despus de que aplic el patrn, sent
el primer pinchazo agudo en mi piel, seguido por una sensacin de
araazo.
No doli tanto como pens que lo hara. En alguna extraa forma,
di la bienvenida al dolor. Cerr los ojos y me perd en la sensacin de la
aguja sobre mi piel.

La sensacin de tomar mi vida y hacerla ma.

La aguja aguijone y rasg en su direccin por mi espalda y


hombros. Al mismo tiempo, me desped en silencio de la chica a la que
haba estado protegiendo durante meses.

No iba a extraarla.

Cuando King vend mi piel, abrac a la chica cuya vida estaba


comenzando. Abrac la vida.

Mi vida.

King me llenaba por completo. No solo mi cuerpo. Mi corazn. Mi


alma. Mi vida. No me importaba una mierda si llegaba a recuperar la
memoria.

Porque con King, saba exactamente quin era yo.

Era suya.
Captulo 23
Tatuar a Doe simplemente fue el momento ms ertico de mi vida.
Marcar su perfecta y plida piel con tatuaje que yo haba diseado para
ella me pona tan jodidamente duro que tena que acomodarme cada
treinta segundos para poder concentrarme en mi trabajo.

Cuando termin, le pas el espejo de mano y camin hacia el espejo


de tamao completo que colgaba en el reverso de la puerta, como haba
visto hacer previamente a docenas de clientes. Cuando alz el espejo de
mano, suspir.

Qu? pregunt en pnico, esperando que no hubiera


descubierto tan rpido lo que haba escondido en el tatuaje. Era un
imbcil por ponerlo ah. Era un imbcil por tatuarla en primer lugar.

Simplemente era un imbcil.

Pero no me pude contener. Mi nombre necesitaba estar en ella. No


era suficiente simplemente con llamarla ma. Necesitaba marcarla
tambin. As que escondido en el tatuaje bajo la cita que encontr que
crea era perfecta para ella, estaba mi nombre.

KING estaba entretejido en el diseo. Para poder verlo tenas que


inclinar la cabeza o de otra manera no lo notarias. Pero estaba ah.
Eventualmente le iba a decir, por supuesto, pero quera que fuera
mi secreto por un rato. Ella haba dejado de ser mi posesin desde hace
un tiempo, mucho antes de que me importara admitirlo, pero aun senta
la necesidad de marcarla como ma.

Aun me gustaba la idea de tenerla.

Solo que ahora, ella me tena, tambin.

No not el nombre. Lagrimas llenaron sus ojos. Se par ah


mirando el espejo de mano solo en sus pantys. Unas pequeas y atrevidas
donde su culo colgaba fuera de los bordes. Sus tetas estaban a solo
pulgadas de mi cara. Sus lgrimas de felicidad hacan que mi polla se
sacudiera. Aunque sus lgrimas de tristeza evocaban la misma
respuesta.

Mi polla no era parcial con respecto a qu tipo de lgrimas el


gustaban.

Tom el espejo de ella y la cargu hacia la barra.

Te gusta? pregunt, bajndole sus pantys.

Lo amo jade, envolviendo sus piernas alrededor de m,


atrayndome cerca. Su humedad empapando mis bxeres. Los quit con
una mano. Haba estado duro por tres horas, todo el tiempo que haba
estado trabajando en ella, y no poda esperar ms. Presion en su
apretado y mojado celo.

Ambos gemimos con el contacto.

Lo amas? pregunt, necesitando escucharlo de ella una vez


ms.

S, lo amo! dijo mientras me clavaba dentro de ella, duro, lo


amo. Muchsimo. Te amo.

Me congel cuando escuch las palabras, y cuando lo hice, sus ojos


se abrieron de golpe.

No quise decir

Cierra la puta boca.

O por dios, tengo ese problema de vomitar esa palabra. Lo siento.


Mierda, solo quera decir

Cierra la puta boca! demand, clavndome duro para tener su


atencin. Ella cerr sus ojos y su cabeza cay hacia atrs. Eso est
jodidamente mejor. Ahora, mantn esa bonita boca tuya cerrada
mientras te follo.

Okey suspir, sin aliento.


Cllate dije de nuevo y cerr su boca, cllate para as poder
follarte y mostrarte cuanto te amo.

Ella asinti y aunque sus ojos permanecieron cerrados, una


lagrima bajo por su mejilla. La chup en su barbilla antes de que pudiera
caer al piso.

Despus, la foll.

Duro.

Le mostr cuanto la amaba. Hasta que no poda decir donde


terminaba yo y comenzaba ella. Hasta que todo lo que estaba en esa
habitacin era ella y yo y la cosa entre nosotros dos que nos segua
uniendo como imanes. Hasta que estuvimos perdidos en un montn de
sensaciones y orgasmos.

Y en el otro.

La foll hasta que fuimos una sola persona, y en una forma lo


ramos, porque me haba perdido a lo largo del camino y me encontr de
nuevo en el lugar ms improbable.

Me haba encontrado de nuevo en los ojos embrujados de una chica


que estaba tan perdida como yo.

O quizs, no nos encontramos el uno al otro en absoluto.

Quizs, solo decidimos estar perdidos juntos.


Captulo 24
Doe y yo estbamos en la cama un sbado por la tarde, viendo
Demolition Man16. Su idea. No la ma. De todos los DVD en mi coleccin,
ese era el nico que vea ms en los ltimos das. Tambin le gustaban
las pelculas de Disney, pero cada vez que las vea, pensaba en Max y un
dolor se formaba en mi pecho al pensar que ella nunca podra verlas con
nosotros.

O Max podra estar cerca, y Doe podra haberse ido.

Iba a hacer todo lo posible para tenerlas a ambas bajo el mismo


techo conmigo. Aunque como pasaban los das, la realidad de juntar el
dinero para el soborno pareca cada vez menos probable.

Las pelculas de princesas de Disney pueden haber sido slo un


montn de cuentos de hadas, pero la idea de los tres juntos, cuatro si
cuento a Preppy, era mi idea de felices para siempre.

Todos los restaurantes ahora son Taco Bell dijo Doe en


sincrona con el personaje de Sandra Bullock. Se saba cada lnea. Era
francamente adorable. Adems, estbamos desnudos y tena una mano
sobre su pecho y la otra acunando su coo, as que no tena quejas.
Por qu la casa est medio pintada? Se gir hacia m abruptamente,
apoyando la cabeza en mi pecho.

Porque cuando Preppy y yo nos mudamos, ya era una casa vieja,


pero fuimos una clase de desastre con todas las fiestas y no pensamos
mucho en arreglarla. Luego, le dije a Preppy que arreglara esto un poco,
porque esperaba traer a Tricia y a Max aqu.

Pero, por qu se detuvo?

Porque fui a prisin, y pintar la casa no pareca importante para


ninguno de los dos. No haba una oportunidad en el infierno de que ellos
me dejaran tenerla a este punto. Adems, Preppy puede ser capaz de

16 Demolition Man: El Demoledor, pelcula de accin y ciencia ficcin (1993),


protagonizada por Sylvester Stallone, Wesley Snipes y Sandra Bullock.
cocinar, y es una mquina para matar, pero es un decorador de mierda.
As que, el lugar se fue un poco al diablo mientras yo no estaba.

Bueno dijo, estirando los brazos sobre la cabeza. Sus alegres


pechos rebotaron mientras bostezaba y enganch su pierna sobre mi
muslo. Ser mejor que pintes de nuevo porque vamos a conseguir el
dinero y ella va a venir a casa.

S, nena. Vamos a recuperarla. Estaba inseguro de si se lo


estaba diciendo a ella o tratando de convencerme a m mismo. La verdad
era que cada da que pasaba, Max estaba alejndose ms y ms lejos.

Preppy abri la puerta, y Doe se sent rpidamente, poniendo la


sbana sobre su pecho desnudo.

Amigo, golpear la puerta es jodidamente difcil? pregunt

Preppy me ignor y se meti en la cama, acomodndose entre Doe


y yo. Pas un brazo alrededor de cada uno.

Es slo que os amo chicos dijo, apretndonos como si furamos


una gran, gorda y extraa familia de mierda.

Hay una razn para esta demostracin de amor? pregunt


Doe, riendo mientras Preppy se inclinaba para hacerle cosquillas.
Debera haberme enojado que siquiera la tocara, pero no haba nada
sexual en su contacto. Aunque a menudo me encontraba celoso de su
fcil amistad. Tuve que dejarme la piel para hacer que a cachorrita le
gustara yo, y aun as, fui una mierda en eso.

Pero, Preppy llevaba tanto su locura como su corazn bajo la


manga, y yo siempre estaba un poco envidioso de cun fcil era estar
cerca de l.

Todos nosotros juntos tena sentido. Doe poda leerle cuentos a


Max mientras se quedaba dormida. To Preppy poda ensearle cmo
hacer panqueques. Estas eran el tipo de imgenes que haca que todo
funcionara para m. Estaba claro. Tena que hacer lo que sea que fuera
para hacer funcionar esta mierda.

Max tena que venir a casa.

Cachorrita tena que quedarse.

Le haba dicho que yo era un jodido egosta y lo haba dicho en


serio. Slo no creo que se diera cuenta de cun cierta era la declaracin.
Garantizo que ella no tena ni idea de que le estaba escondiendo la verdad
sobre su pasado.

No tena la intencin de enamorarme de ella, pero lo hice. Ahora,


no era slo un pen que iba a utilizar para tener a Max de regreso. Ahora,
era una parte de mi vida.
Una parte que no estaba dispuesto a darle la espalda.

Incluso si eso significa mantener en secreto la verdad de quin


realmente es hasta que me pudra en la tierra.

A decir verdad, hay un punto. Agradezco que lo preguntes!


Preppy se gir hacia m, y su rostro se volvi serio. Bear quiere que
vayamos al complejo esta noche. Van a tener una fiesta ya que el papi
aqu se enfad cuando dio la ltima y lo encerraron por un mes.

Corta el sarcasmo, Prep dije, no tena paciencia para el humor


de Preppy porque todo lo que quera de l era que se fuera y as poda
estar a solas con mi chica de nuevo.

S, una fiesta con los motociclistas y las cuatro B.

Las cuatro B? pregunt Doe.

Sip. Beer. Booze. Blow. Babes17. Preppy mir entre nosotros


. Bueno, tal vez nenas no, ya que vosotros parecis estar en una cosa
exclusiva. Estis en algo exclusivo? Debera conseguir la porcelana
china y llamar al pastor? Preppy se gir hacia Doe. Ests
embarazada?

Qu? pregunt. No, no lo estoy. Se rio cuando Preppy


fingi desmayarse en el colchn.

Pero somos exclusivos interrump. No estoy seguro de por qu


sent la necesidad de decir esto, pero lo hice. Necesitaba dejar el mensaje
alto y claro a Preppy. Poda haber una inocente amistad entre ellos, pero
la advertencia a tus colegas cachondos sobre tu chica nunca podra ser
demasiado obvia o demasiada clara.

Ahhhhhh, as que, qu dicen, amigos? Fiesta con Preppy esta


noche? Se frot las manos como un brujo malvado lanzando un
hechizo.

Quieres ir? le pregunt a Doe, quien era toda sonrisas.

En serio? pregunt.

En serio respond. Si ir a una fiesta era suficiente para


sonsacar esa clase de sonrisa de ella, podra llevarla a una cada puta
noche si ella quera.

S hijos de puta! A vestirse, enamorados. Vamos al club.


Preppy se par en la cama, saltando hasta que si cabeza golpe una aspa
giratoria del ventilador del techo. Se dej caer de nuevo, apretndose la
frente. Eso va a dejar una marca.

17 Beer. Booze. Blow. Babes: Cerveza. Licores. Drogas. Nenas.


Doe se inclin sobre Preppy y presion la mano sobre su cabeza
para inspeccionar su lesin. Haba dejado caer la sbana de su pecho,
sus senos desnudos se balanceaban frente al rostro de Preppy.

Preppy ya no estaba preocupado por su herida. Se qued mirando


fijamente sus pezones y se lami los labios.

Puede que no haya estado loco porque eran amigos, pero mi mejor
amigo estaba a punto de probar un puetazo en la cara por comerse con
los a mi chica de esa manera.

Agarr su cintura y la arrastr de vuelta a m, cubriendo su pecho


con la sbana. Se sonroj.

Si pensaba que mi fiesta de bienvenida era salvaje, estara


sorprendida de ver lo que pasaba en complejo de los Beach Bastards.

Mierda, olvid a esos malditos motociclistas dije.

Oh, para dijo Preppy. La gente de Bear es inofensiva ahora.


Si has reclamado tu posesin, marcado tu territorio y puesto tu salchicha
en el anillo de cebolla. Eso es todo en lo que se preocupan. Es la biblia
para ellos. Ella no ser jodida. Adems, estar all, y tambin estar Bear
y t.

No confo tanto en Bear ltimamente le dije. No hace ni una


semana atrs le estaba pidiendo a mi chica que fuera su mujer.

Pero como dije, lo tienes dentro. Todo est bien, juega


juegaaaaaa.

Preppy, cunto caf has tomado esta maana? pregunt Doe.

No mucho, seis, siete tazas. Por qu? Retorci los dedos como
si estuviera tocando un piano imaginario.

Podemos ir, pero no vas a alejarte de mi puta vista le dije a


Doe. Lo digo en serio. Ya sea Preppy o yo estaremos contigo todo el
tiempo, entendido? En el peor de los casos, acude a Bear, pero lo juro
por Dios, si l te pone una mano encima, voy a cortarlo en jodidos
pedazos.

Sali ms duro de lo que pensaba, pero no estaba jodiendo. La


realidad de lo que podra suceder si ella andaba por su cuenta era lo
realmente duro.

Ni un hijo de puta en ese lugar podra sobrevivir si la tocaban. Slo


recordar lo que Ed casi haba hecho me hizo querer matar a ese pedazo
de mierda de nuevo.

Entendido dijo Doe, reconociendo la seriedad de mi tono. Puso


una mano sobre mi hombro. No ir a ningn lugar sin que t o Preppy
estis conmigo.
Bien. Dej escapar el aliento que no saba que estaba
sosteniendo.

As que, qu estamos viendo? pregunt Preppy, recostndose


sobre los codos y cruzando los pies. Oh, Demolition Man. Es mi favorita.

Lrgate dije, empujndolo fuera de la cama.

No sois divertidos. Preppy puso mala cara, levantndose de la


alfombra. Estis en el mundo del amor y olvidis al viejo Preppy aqu.
Sac su labio inferior y dej caer los hombros.

Ten listo el coche en veinte minutos grit, lanzando una


almohada a su cabeza.

Te refieres a la camioneta. Mi caddy clsico est en un milln de


pequeas piezas y muerte por explosin no est cubierto por el seguro
dijo Preppy, esquivando la almohada.

No tienes un maldito seguro dije. Preppy no crea que nada lo


tuviera tras rejas, sin importar lo ilegal que fuera.

Pero si lo tuviera, no lo cubrira dijo, despidindose con la


mano y saliendo de la habitacin.

Recurdame conseguir un cerrojo para esa puerta dije.

Oh, basta. Preppy es genial, slo tiene altos niveles de cafena


dijo Doe en su defensa.

Puedes retractarte si has cambiado de opinin. Podemos


quedarnos aqu desnudos y ver cualquier pelcula estpida que quieras,
siempre y cuando estemos desnudos mientras la vemos. No tenemos que
ir a la fiesta de Bear si no crees que te sentirs cmoda.

Quiero llegar a conocer mejor a tus amigos. Quiero salir de la


casa un rato. Lo quiero todo. Doe sonri. Y lo quiero contigo.

Quera hinchar mi pecho y golpearlo como un gorila. Sus palabras


eran poderosas. Ella lo quera todo.

Conmigo.

Me sent tan bien acerca de donde estbamos que casi me sent


bien de vivir el resto de mi vida mintindole.

Casi.
Captulo 25
La casa club de Bear era un viejo complejo de apartamentos de dos
pisos con un patio en el centro y una piscina pequea con forma de rin
que haba sido manchada con grafiti un milln de veces.

Sillas de plstico para exteriores con grandes agujeros en los


asientos y respaldos, algunas con patas faltantes, estaban esparcidas por
todas partes. Unas pocas flotaban boca abajo en la parte ms profunda
de la piscina de agua fangosa verde. No haba ningn sistema de
altavoces sofisticado. Un equipo de sonido antiguo estaba colocado en lo
alto de una pequea mesa redonda tocaba todo volumen canciones de
Johnny Cash. Su cable pasaba por las aguas poco profundas de la
piscina y cruzaba el otro lado del patio donde estaba conectado a un
enchufe de pared dentro de una de las habitaciones.

Haba mujeres con poca ropa por todas partes, y motoristas de


todas las edades, formas y tamaos se encontraban en varios estados de
embriaguez. Dos hombres musculosos, pero sin nada de cerebro, estaban
sin camisa luciendo su fuerza en un pulso sobre un cesto de ropa volcado
cerca de una esquina.

Dos mujeres rubias oxigenadas, en toples, estaban besndose en


la barandilla del balcn del segundo piso, mientras que un chico flaco
estaba de pie cerca mirando con gran lujuria y con una ereccin que ni
siquiera estaba tratando de ocultar.

Bear fue la primera persona en saludarnos.

Bear, hijo de puta! grit, de pie en la puerta abierta de una de


las habitaciones del motel, con el brazo envuelto en el cuello de una chica
con mejillas regordetas de aspecto inocente, pero de mirada muy cansada
en sus ojos. Por aqu! l nos hizo seas y prcticamente empuj a la
chica de la habitacin. Ella habra aterrizado de bruces sobre el
hormign, si Preppy no la hubiera retenido y le ayudado a ponerse de pie.

Gracias dijo ella, mirando a Preppy. Este arrug la nariz como


si estuviera confundido por la gratitud y luego se alej de ella. Ella le
devolvi la mirada mientras se alejaba.
Qu demonios fue eso? pregunt.

Ni puta idea dijo Preppy serio, sin su humor habitual. Que


empiece la fiesta!

Doe, nena! Por aqu! exclam Bear, tomando a Doe en un


abrazo que dur demasiado tiempo. Apret los puos. Bear no pareca
darse cuenta, y si as lo era, no pareca importarle. Bump, consigue a
mis amigos una bebida!

Un chico pelirrojo pecoso que haba visto un par de veces antes,


llen tres tazas rojas del barril y nos las entreg.

Tienes algo en una botella para la seora? pregunt, al vaciar


mi copa en tan slo unos tragos.

Necesitaba algo para controlarme, pero no me extraara que uno


de estos pequeos cabrones tratara de poner algo en la bebida de Doe.
ramos amigos del club, pero algunos de estos novatos puede que no les
hayan pasado el memo de que no estbamos all para follar. Yo estaba a
punto de estallar. Por qu hemos venido aqu de nuevo? Ah, s, porque
Doe quera.

Me estaba convirtiendo en marica con esta chica.

Ya has odo al hombre. Una botella para la seora orden Bear,


tomando la copa de las manos de Doe antes de que ella tuviera la
oportunidad de llevrsela a los labios.

Bear bebi de un trago el contenido de su copa mientras Bump le


entreg una botella de cerveza sin abrir. Descart mi copa y us la hebilla
en una de las correas de mis antebrazos para hacer abrir la tapa.

Sobreprotector, eh, amigo? No permitira que nada le pase. No


en mi presencia. No en mi casa. Ya lo sabes.

Me encog de hombros, y Preppy intervino antes de que pudiera


decir algo.

No te pongas resentido, Bear. King ni siquiera confa cuando


estoy cerca; yo quera llevarla a una cita y tener un poco de sexo, pero
noooooo.

Era una mentira. Espero que Preppy lo sepa. Confiaba en l con mi


vida, y saba que no hara nada con Doe que me molestase. Sin embargo,
eso no significaba que deseara que l se sintiera culpable cada vez que le
sonriera a Doe. En especial cuando cada da decida que la necesitaba en
mi vida. Senta que deba pensar cada movimiento que haca para no
asustarla.

O peor, contarle por accidente la verdad.


Quieres empezar esta mierda? pregunt Bear, tendiendo su
mano, seal a una vieja mesa de noche donde varias lneas de polvo
blanco ya estaban divididas. Sacud mi cabeza. No haba tocado nada
excepto alcohol y hierba desde que sal, pero Preppy dio un paso adelante
e hizo dos lneas. l me conoca mejor que nadie, y saba que era la ltima
cosa que necesitaba con toda la adrenalina que ya corra por mis venas.
Pero tambin saba que inhalar coca con los moteros, especialmente
Bear, era como su versin de traer una agradable botella de vino a una
cena. Una muestra de respeto. La etiqueta de la moto, si eso tena algn
sentido. Encend un cigarrillo y mir a Doe, que estaba mirando el lugar
como si estuviera descubriendo la ciudad perdida de la Atlntida.
Otro del grupo de Bear asom su cabeza en la habitacin. Lo reconoc
inmediatamente como un tipo llamado Harris, que haba sido elegido
justo antes de que yo me fuera.

Bear, tu viejo est aqu. Quiere verte y dijo que traigas a King y
su grupo para as poder saludarse. Est atrs en la oficina.

Bear dio un trago a su cerveza y solt un largo eructo. Lanz su ya


vaca copa hacia Bump. Rebot en su cabeza y aterriz en el suelo.

Limpiad esta mierda orden Bear, llevndonos de la


habitacin. Vamos, nios. Digamos hola a mi viejo y acabemos con ello.

El padre de Bear era el presidente de los Beach Bastard. Un da,


tomara el mando de l y se convertira en el encargado.

Cuando entramos en la oficina, la puerta se cerr detrs de


nosotros y un clic reson en la habitacin. Preppy se gir a la puerta y
tom el pomo, pero ya estaba cerrada.

Mierda. Bear maldijo.

Detrs del escritorio, en el lado opuesto de la habitacin, estaba


una silla, de espalda a nosotros. Se gir lentamente, y donde haba
esperado ver al padre de Bear, estaba Isaac.

Hijos de puta maldijo Preppy.

Los pies de Isaac estaban apoyados en la parte superior del


escritorio. Estaba acariciando su larga barba trenzada. Un palillo de
dientes colgaba de cualquier forma de su labio inferior. Sus ojos
inmediatamente se estrecharon en Doe.

Joder.

Sus ojos pasaron rpidamente de m a Doe mientras deca.

Y quin es esta?

Sent mi cara calentarse con ira. Si alguna vez vea al cabrn de


Harris otra vez iba a rasgarlo miembro por su rechoncho miembro.
Fue en ese momento en que me di cuenta lo estpido que en realidad fue
llevar a Doe a la fiesta. Isaac era un hombre peligroso, y aunque pens
que tena tiempo antes de que entrara a la ciudad, haba sabido que era
una posibilidad que estuviera alrededor. Haba planeado enviar a Doe a
la casa de Grace en un par de das, al menos hasta que todo esto se
calmara.

Obviamente, no fue lo suficientemente pronto.

Fue una completa falta de juicio de mi parte. Mi cerebro haba sido


puesto en espera porque toda mi sangre haba estado en mi polla, que
por la mejor parte de una semana haba estado profundamente alojada
dentro del apretado coo de Doe.

Ella est conmigo respond, manteniendo mi voz lo ms casual


posible. Tratando de no dejar mis palabras gritar ELLA EST CONMIGO,
EN UN FORMA DE TIPO PARA SIEMPRE AS QUE JODIDAMENTE NO
TE METAS CON ELLA, IDIOTA. En su lugar, mantuve mi rostro duro e
impasible. Ellas estn contigo?

Hice un gesto hacia las dos rubias con tatuajes rosa a juego de la
palabra PERRA aparentemente incompletos en sus bceps. Estaban
haciendo un show de tocar sus enormes tetas falsas.

Supongo que lo estn dijo Isaac con una risa. Dio una palmada
e hizo un gesto a la silla delante de l. Sintese, seor King.

Me sent y puse a Doe en mi regazo donde mantuve una mano


posesivamente en la parte posterior de su cuello. Era un gesto que deca
que estaba conmigo, pero era lo suficientemente irrespetuoso a Doe para
decirle a Isaac que ella no era tan importante. Ella solt un pequeo grito
de sorpresa, y frot la parte trasera de su cuello con la yema de mi pulgar
para calmarla. Su pulso corra en ese punto.

La mirada de Isaac vag a sus pantorrillas y permaneci entre sus


piernas, donde estaba seguro que haba atrapado un vistazo de sus
bragas. Quera cruzar sus piernas o sacarla de mi regazo por lo que l
dejara de mirar a mi chica como si quisiera comerla, pero eso le
mostrara que ella era mi debilidad. En su lugar, lentamente separ sus
rodillas con mis manos para mostrarle ms de ella a Isaac. l lami su
labio inferior, y su mirada encontr la ma.

Ha sido un largo tiempo, KING dijo, sus ojos brillando con


diversin. Junt las piernas de Doe de nuevo.

La forma en la que Isaac dijo mi nombre envi escalofros por mi


columna vertebral. Doe consinti lo que estaba haciendo. Confi en m y
le agradezco a Dios por eso, pero por la forma en que su cuerpo se tens,
supe que estaba horrorizada por lo que acababa de hacer.

Y yo tambin.
Lo ha sido. Escuch que perdiste a tu sobrina recientemente en
un trgico accidente de construccin. Mis condolencias ofrec.

Isaac sonri.

Fue trgico, seor King, pero no fue un jodido accidente. Wolfert


me estaba robando. Tan simple como eso. As que hice cortar su garganta
y lo enterr tres metros bajo tierra. La nica verdadera tragedia fue que
fui lo bastante estpido para darle una oportunidad en lo ms mnimo, y
que su madre me llama llorando tres jodidas veces al da. Isaac
encendi un cigarro y rasc su cabeza. He aprendido mi leccin, seor
King, y no ser tan estpido otra vez. La regla nmero uno en este negocio
es asegurarse de que la gente que te jode sea jodida enseguida, o mueran
realmente rpido.

Doe se tens.

Isaac onde su mano hacia las rubias quienes le trajeron una


botella de caro whisky. Una de ellas serva mientras la otra reparta vasos
de chupitos. Cuando lleg a m, hizo un show rozando sus falsas tetas
contra mi mano. Estaba a punto de decirle que se alejara de m cuando,
por el rabillo de mi ojo, not a Isaac observando cada uno de mis
movimientos.

Agarr el chupito de la rubia y lo puse en el escote de la otra rubia.


Hice un show de lamer la sal de su pecho antes de hundir mi cabeza
entre sus pechos para morder el vaso con mis dientes. Beb de golpe el
chupito mientras sostena a Doe apretadamente contra mi costado. Agit
mi mano despectivamente cuando termin, lanzndole mi vaso vaco y
luego devolviendo mi atencin a Isaac, que mientras tanto, pareca
satisfecho.

Preppy y Bear se quedaron en la parte trasera de la habitacin.


Tena una sensacin inquietante sobre la situacin, y obviamente, ellos
tambin, porque estaban en la posicin donde si la mierda se sala de
control, seran capaces de salir disparados.

No vamos a sentarnos aqu a debatir esta mierda ahora mismo


dijo Preppy. Vamos a celebrar esta noche y programar un encuentro
formal para maana, cuando todos hayamos tenido oportunidad de
emborracharnos y conseguir algn coo.

Poda sentir el recelo de Preppy. Era capaz de leerlo mejor que


nadie, y lo que estaba realmente diciendo era largumonos de aqu.

Bear intervino.

S, hombre, vamos al patio. Las strippers ya deberan estar aqu.


Golpes y chicos luchando en el lodo atrs. Vamos a emborracharnos y
mojar nuestras pollas antes de que llegue toda la charla seria.
Suena bien. Me puse de pie y comenc a ir hacia la puerta,
arrastrando a Doe conmigo. Justo cuando llegamos a ella, dos de los
hombros de Isaac entraron a la habitacin y la cerraron, bloqueando
nuestra salida, levantando sus armas.

Cuando nos giramos, tres ms salieron justo detrs del escritorio.


Sus pistolas desenfundadas y apuntando.

Eso es todo? Me jodes y esperas que slo celebre contigo y


olvide todo ello? pregunt Isaac. Se levant y camin delante del
escritorio. No puedes slo cagar los negocios que pas dcadas
dirigiendo. No soy tu puta. No puedes elegir entrar en la cama conmigo
cuando sea ms apropiado para ti y luego dejarme colgando luego de que
me hayas jodido totalmente.

Estaba encerrado discut, sabiendo que eso no sera una razn


lo suficientemente buena para Isaac. No ibas a traficar con Preppy.
Necesitbamos ganar. No te cortamos. Tomamos una decisin de
negocios. Una temporal. He estado tratando de alcanzarte desde que sal,
pero has tenido tus bolas en un nudo. No soy tu novia, Isaac. No quise
herir tus sentimientos. Ahora, sigamos adelante con esta mierda, y si
quieres hablar, hablaremos. Pero djalos regresar a la fiesta agit mis
manos hacia mis amigos y Doe. De esa forma, ellos, al menos, pueden
disfrutar esta noche.

Crees que es as de jodidamente fcil? Este condado puede que


te pertenezca, pero esta es mi costa. En cualquier momento que uno de
tus pequeos bastardos basuras de remolque quieran incluso cagar,
necesitan mi jodido permiso! espet Isaac, golpeando un puo contra
el escritorio. Su rostro enrojeci. Gir su cabeza a un lado y pas el taln
de su mano contra su cara, chasqueando su mandbula de lado a lado.
Bear alcanz su pistola, pero no fue lo bastante rpido. Uno de los
hombros que bloqueaban la puerta presion su pistola en la parte
posterior de su cuello.

Ni siquiera lo pienses advirti.

Preppy habl.

Qu demonios quieres, Isaac? Quieres que dependamos de ti?


Quieres dinero? Bien, vamos a subiremos tu corte. Te haremos ms rico
de lo que ya eres. Honestamente no cre que te importara. Somos unos
aficionados comparados a tus otros negocios. King estaba encerrado. La
idea fue ma. Todo esto es sobre m su voz se hizo ms fuerte mientras
se volva ms audaz. Quieres culpar a alguien? Clpame a m. No
estaba maldiciendo, y su tono era serio. Eso me preocup ms que las
pistolas en nuestras cabezas.

Preppy estaba siendo imprudente.

Y lo estaba haciendo por nosotros. As podra tomar toda la culpa


y el castigo. No poda permitirle tomar toda la culpa, no poda permitir
que este hijo de puta se cagara en nosotros como si l gobernara el
mundo. Yo no era el jodido dios de la droga, pero no era alguien que
pudieras apuntar con una pistola y no pagar por ello con tu vida. Tom
la mano de Doe y le di un apretn, haciendo lo mejor que poda para
asegurarle que la protegera.

Tena la intencin de hacerlo.

Pero una vez que lo supe, no lo detuve me entromet. El


dinero era bueno, hombre. Pero estamos listos para ir a lo grande.
Necesito tu ayuda para llevarnos all. Trat de apelar al sentido de los
negocios de Isaac. Pero haba una razn por la que Isaac era exitoso.
Cort a todos los que alguna vez se interpusieron en su camino como un
leador enfadado.

Hasta su familia.

Isaac se inclin y se rio a carcajadas como una bruja poseda. Las


chicas en el sof se corrieron al borde del sof en un intento de escapar.

Quedaos justo ah, seoritas! advirti Isaac. Su risa se


desvaneci instantneamente. Profundas lneas se grabaron en su frente.
Sus labios se fruncieron. Esto no tomar mucho.

Esto no es sobre ellas dijo Bear, asintiendo hacia las chicas y


luego a Doe. Deja ir a estas tres perras, y manejemos esto de cualquier
forma que necesite serlo. No olvidis que esta es mi casa, mi gente. No s
qu es lo que creis que vais a dejar caer, pero no va a caer sin una pelea.
Tengo algunas docenas de mis hermanos ah fuera que no se sientan
ociosos cuando escuchan disparos.

Isaac se pavone hacia nosotros. Empuj instintivamente a Doe


detrs de m. Mala idea, porque con ese movimiento, le demostr a Isaac
que ella era ms importante para m que yo mismo. Era un instinto
protegerla, pero en esa situacin, el instinto no me estaba haciendo
ningn favor.

l sonri, acercndose.

Rey de la Calzada dijo, haciendo comillas en el aire con sus


dedos en la etiqueta que me haban dado cuando haba comenzado a
hacerme un nombre en Logans Beach. No eres el rey de la mierda! El
nico rey por aqu soy yo, y t jodiste con lo que es mo, el nico modo
que yo veo es que tengo que joder con lo que es tuyo. Se gir hacia
Doe. O joder lo que es tuyo.

No vas a jodidamente tocarla! rug, detenindome justo antes


de derribar a Isaac, cuando sent el can de una pistola en mi espalda
y el cuchillo de Isaac en mi garganta. Mi pistola an estaba en la hebilla
de mi cinturn en la cinturilla de mis vaqueros.
No haba manera de agarrarla sin conseguir que nos mataran.
Isaac agit su mano a uno de sus hombres.

Trela a la habitacin de atrs.

El hombre avanz y agarr a Doe, empujndola hacia el frente. Ella


se tropez en sus talones y cay a sus rodillas. Los zapatos se salieron de
sus pies y repiquetearon contra el suelo.

Con slo una pequea cada, todos mis instintos bsicos me


gritaron que la ayudara, que la protegiera. Pero estaba rodeado, y no
poda hacer una mierda.

Nunca me haba sentido tan dbil en toda mi vida.

El hombre de Isaac tir a Doe por su brazo para que se levantara y


la tir hacia adelante. Ella aterriz con un golpe, su mejilla contra la
puerta. Gru. l abri la puerta y la empuj dentro. Isaac la sigui y se
gir a donde yo estaba, rodeado por pistolas apuntando a mi jodida
cabeza.

Joder maldijo Preppy. Estbamos completamente indefensos.

Como dije, King. Me jodiste. Te jodo. Y ya que no estoy en lo de


las pollas, tu chica aqu va a tener que hacerlo.

Cerr la puerta de golpe.


Un hombre apareci detrs de m y me agarr por el brazo,
empujndome hacia una habitacin oscura, cerrando la puerta de golpe
tras de m.

Una pequea cuna se asentaba en medio de altas paredes


alineadas con estanteras vacas. Busqu a Isaac, quien entr en la
habitacin despus de m y vi a King quien murmur LO SIENTO
mientras cerraba la puerta.

Entonces, estbamos solos.

Oscuridad y soledad era mi peor temor.

Esto era peor.

Mi nica familia en el mundo permaneca en la otra habitacin con


armas que le apuntaban.

Cun jodidamente irnico era eso? Porque de camino a la fiesta


tanto Preppy como King estaban demasiado preocupados por mi
seguridad, que me hicieron recitar sus reglas para ellos varias veces.

1# No te marches por tu cuenta.

2# Asegrate de que uno de ellos estaba conmigo siempre.

3# No aceptes bebidas de cualquier ms que ellos.

Ni siquiera habamos estado ah una hora, y lo que pensaron que


era peor que me ocurriese estaba de camino a algo no tan malo como lo
que en realidad estaba ocurriendo.

Haba preocupacin por m siendo drogada y secuestrada.

Lo que ocurri era mucho peor.

Isaac quera venganza de King, y era obvio que lo haba planeado


antes de que hubisemos aparecido en la fiesta con la ayuda de alguien
en el MC de Bear.

King y Preppy podan ser secuestrados.

Ya podran haber muerto.

No poda sentir mis miembros, pero poda escuchar la sangre


precipitndose en mi cabeza.
Tal vez, era todo por el espectculo. En silencio esperaba que Isaac
solo quera probar un punto y que sus intenciones no eran tan malas
como haba dicho.

No. No eran tan malas. Eran peores.

Mucho peores.

Porque al segundo que la puerta se cerr detrs de m, la realidad


se situ. Busqu un arma, algo que pudiese usar para mantenerle a raya,
pero era demasiado tarde. Estaba de espaldas a la cuna con la mano de
Isaac envuelta en mi cuello, silenciando el grito gutural que ni siquiera
saba que estaba viniendo desde el fondo de mi garganta.

Con una mano envolviendo mis muecas, me sent a horcajadas,


sus muslos aprisionndome. Liber mi garganta para desgarrar mi
vestido, exponiendo mis pechos. Solt otro grito, el cual fue
recompensando con su puo ladendose hacia atrs y despus
aterrizando en el cuadrante de mi mandbula. Mi cerebro repiquete en
mi cabeza. Vi estrellas y mi visin se nubl. Mis intestinos estaban
puestos por completo en modo defensa.

Cada pedazo de adrenalina que tena estaba siendo usado para


enfrentarme a l. Pero al estar aturdida por el golpe en la cara, mis
esfuerzos no fueron suficiente ya que liber una mano de mis muecas y
se solt los pantalones, su gorda y pequea blanda polla descans en mi
muslo mientras intentaba sacudirle con todo lo que tena.

No era tan grande como King, pero era lo bastante grande para
hacer lo que quisiese que fuese que hubiese planeado para m sin mucho
problema. Defenderme con toda mi fuerza no era nada ms para l que
una leve diversin y menor molestia.

No me iba a rendir. No haba forma de que King fuera capaz de


rescatarme, esta vez. Estaba por mi cuenta e iba a sobrevivir a esto,
incluso si esto significaba que tuviese que arrancar su polla con mis
jodidos dientes.

Mientras tanto, mord cualquier parte de su cuerpo que se acercaba


a m, mi boca llegando al hueso de su mueca, haciendo repiquetear mis
dientes y casi desgarrando su bronceada y dura piel. De inmediato, sent
algo fro contra mi frente.

Esparcir tus jodidas tripas por toda esta habitacin si no dejas


de morderme, puta. Entonces, voy a hacer que mis hombres ah fuera
disparen a tus chicos en la cabeza y los tiren en el jodido pantano. Es
eso lo que jodidamente quieres? exhal, empujando el arma con fuerza
contra mi cabeza.

No jade.
Eso es lo que pensaba. King necesita saber su lugar. Necesita
saber que cuando se mete en la cama conmigo soy el nico que dice que
se dispare, y que lo suyo es mo. Estas son mis calles, mi producto. Esta
es mi jodida sede de club. Estas son mis jodidas tetas. Movi su fra y
humeda lengua por uno de mis pezones, y tuve que tragar la bilis
elevndose en mi garganta. Ese es el por qu voy a follarte ahora. Voy
a follarte sin un condn y te enviar ah fuera con mi semen
derramndose por tu pierna para que l pueda saber que es el Rey de
nada.

Desliz la mano por mi pierna y agarr mis bragas. Cuando grit,


de nuevo cubri mi boca y sent en m a horcajadas con una rodilla en
cada lado de mi caja torcica, apretujando sus piernas juntas con tanta
fuerza que escuch mis costillas romperse al mismo tiempo que sent la
explosin de dolor en mi pecho. Con la mano libre, Isaac extendi la mano
hacia sus botas y sac un largo cuchillo de caza. Lo levant en el aire, y
despus lo llev a mi muslo hasta que lo sent golpear el hueso.

Dos veces.

Cuando sac la hoja serrada, se llev trozos de mi carne con l.

Maldita sea te dije que no gritases, maldita zorra.

Dolor fluy por mi pierna y se expandi por cada terminacin


nerviosa de mi cuerpo hasta que sent como si toda mi pierna hubiese
sido acuchillada, no solo mi muslo. Lagrimas brotaron de mis ojos
mientras me esforzaba por ver ms all de la borrosa visin inducida por
el dolor.

Las manos de Isaac estaban de regreso en mi vestido, sacando mis


bragas, el fro aire soplaba mis recientes partes expuestas, hacindome
saber que Isaac haba tenido xito al quitarlas.

Se puso entre mis piernas y se inclin para posicionar su polla en


mi entrada.

Atcame, y estarn jodidamente muertos, dijo, mirndome a


los ojos.

No haba nada en su exigencia que me hara creer que no era el


tipo de chico que no cumpla sus amenazas. Deca en serio cada palabra.
Si gritaba, si le atacaba, la nica persona en el mundo a la que amaba
estara muerta.

King estara muerto.

Eso es chica, sise mientras dejaba caer las rodillas a los lados.
Con un montn de esfuerzo, Isaac se las arregl para empujarse dentro
de m. Estaba apretando. Mi cuerpo estaba tan seco que era como si
estuviese luchando por su cuenta para expulsarlo. Escupi en su mano
y la meti entre nosotros.
Cerr los ojos con fuerza. Tal vez, si no lo vea, en realidad no
estara ocurriendo.

Pero lo haca. Porque a pesar de que no poda verlo, poda sentirlo.

Entr en m, violando por completo el cuerpo del que finalmente


haba tomado posesin por mi cuenta. No solo era una violacin de mi
cuerpo. Era una violacin de mi alma.

Pop Pop Pop Pop.

El sonido agrietado atraves e aire de la otra habitacin.

Joder qu pasa? rugi Isaac, levantndose de mi justo a


tiempo para girar la cabeza hacia quien fuese que acababa de abrir la
puerta.

Pop.

La cabeza de Isaac explot sobre m como un mazo en una sanda.


Mi cara se empa de abundante y caliente rojo. Todo el peso de su
lnguido cuerpo cay sobre m, sacando aire de mi pecho. Metralla de
carne y huesos, que sola ser la cabeza de Isaac, aterriz en mi boca
abierta, y de inmediato gir la cabeza y me hund en el suelo.

De repente King apareci a mi lado, arma en mano. Apart a Isaac


de m empujando su inerte cuerpo al suelo, al finalmente liberndome de
su penetracin.

King haba perdido la camisa y solo estaba vistiendo una camiseta


interior negra. Cada pulgada de visible piel en sus brazos y cuello estaba
cubierta con sangre como si acabase de matar una vaca.

O a personas.

Los ojos de King se ampliaron cuando mir mi estado de desnudez.


Entonces se ampliaron incluso ms cuando se percat de la sangre
fluyendo por mi pierna.

Joder! King apunt la pistola hacia Isaac y dispar dos veces,


su cuerpo inerte brincando cuando cada bala hizo contacto. Hijo de
puta murmur King. Lo siento tanto, nena. Jodidamente lo siento
mucho.

Qu diablos est pasando? pregunt. Estaba perdiendo


sangre rpido y marendome ms por segundos. King me levant en sus
brazos. Dnde est Preppy? Dnde est Bear?

Cbrete los ojos, Cachorrita orden King.

Por qu?
Porque puedes pensar de forma diferente sobre m si los
mantienes abiertos susurr, llevndome a la otra habitacin. No hay
una visin muy bonita aqu-

Saba que debera haberle escuchado, pero parte de m, una parte


de m muy estpida, necesitaba ver. Pero sin importar cuando me advert
a m misma de lo que haba al otro lado de la puerta, no estuvo lo bastante
preparada por completo para la realidad de lo que estaba frente a m.

Cuerpos.

Cuerpos. Por todos lados.

Desplomados uno sobre otro en sofs, sillas y el suelo. El linleo


blanco estaba cubierto de fangosas pisadas de rojo oscuro.

Preppy se sentaba en la entrada vindose plido, apretndose un


costado con una mano, sangre saturando el rea de su camisa que su
mano estaba intentando cubrir. Bear estaba sobre l con las manos en
las rodillas intentando recuperar el aliento. Preppy levant la mirada
mientras nos acercamos y se rasc la cabeza con el lomo de su pistola.
Nos envi una sonrisa incmoda. Eso era tan Preppy. Sonriendo mientras
estaba herido con seriedad en una habitacin llena de cadveres.

Entonces ahora estis listos para ir de fiesta? pregunt, su


habitual alta y anima voz era spera, su respiracin poco profunda.

Se volvi plido en cuestin de segundos. La sangre drenndose de


su cara a una alarmante velocidad. Su sonri desapareci cuando sus
ojos se rodaron hacia atrs en su cabeza hasta que sus pupilas fueron
reemplazadas con solo el blanco de sus ojos. Bear se lanz a cogerle
mientras caa de cara al cemento.

Preppy exhal un gemido estrangulado.

Habra dado cualquier cosa en el mundo por esa sonrisa y esa


respiracin, para que no hubiesen sido las ltimas.
Captulo 26
Joder no! No voy a ser la zorra de nadie, le farfull Preppy a
Bear. l tom otro trago largo de la botella de tequila barato que
estbamos pasando. Nos sentamos en unas cajas de leche volcadas en el
suelo del saln en el apartamento de mierda al que Preppy y yo
acabbamos de mudarnos. Las cajas eran los nicos muebles que
tenamos.

Eso es genial como la mierda, pero no a vas a verme decirle al


mundo que soy un criminal. Mantengo mi mierda guardada.

El lugar era un completo agujero de mierda. Dos dormitorios, un


bao, y una cocina que consista en un hornillo y un fregadero que estaba
sobre dos armarios en la esquina del saln cuadrado. Una tira negra y
blanca de linleo marcando la zona de la cocina.

Estaba sucio. Haba un montn de hormigas creciendo debajo de


un rodapi, moscas atascadas en las trampas, colgando del techo. Un
ventilador con dos aspas rotas que no encenda colgaba intilmente en
el techo del saln.

La nica ventana en toda la casa estaba cerrada a cal y a canto,


asique no poda abrirse.

Era sin duda el mejor sitio.

Que va to, est todo bien. La poli no nos jode porque nos tienen
miedo. Aparte, el MC est de fiesta todo el puto tiempo. Coos y farlopa
en todas partes, tan lejos como pueda ver el ojo, to. Bear se desvi a
un lado para no caer de la caja de leche, enderezando una pierna y
anclando el taln de la bota al suelo. Solo tetas, to. Tienes que unirte.
Plantatelo, como yo. Una vez que entre, dar la cara por vosotros tos.
Luego, despus de un ao, va a ser jodidamente fcil navegar en el barco
de tetas y culos. Adems, te encantar la casa club. Tiene una mesa de
billar y un puto bar.

Bear nos habl por primera vez que estaba cambiando la


perspectiva de los MC de su padre, los Beach Bastards, cuando empez
a comprarnos hierba en octavo grado. Saba qu futuro le esperaba desde
que naci. Desde que pasaba ms tiempo con cualquiera de los MC o con
nosotros, haba estado tratando que nosotros cambiramos con l ya que
decidi que bamos a ser amigos.

Para nosotros no, to. Somos como nuestro propio MC de dos.


Somos el no MC, MC dije. Me termin el tequila y estaba a medio metro
de la pipa de cristal purpura que puse en el medio del saln y si sobre
una caja de leche, otra haca de mesa de caf.

Tienes que matar a gente y esa mierda? pregunt Preppy en


voz baja, como si alguien estuviera escuchando y que no nos oyera.
Alarg la mano para cogerle la botella a Bear, estirando su brazo
demasiado largo para su cuerpo.

Con quince aos era ms alto y tena ms complexin que muchos


adultos, hacindome parecer ms mayor de lo que realmente era. Preppy
estaba dando palmitas en la mitad de una fase incomoda que hacia
parecer a sus brazos y piernas como un Gumby espatarrado y su cara
como si tuviera un caso crnico de Varicela.

Solo matamos a los malos, contest Bear como si estuviera


recitando algo que escuch un milln de veces, sin duda. Ni mujeres o
nios. Solo personas que saben a qu juegan y entienden las
consecuencias o gente que jode a MC y nosotros les sacamos
rentabilidad. Bear mir hacia Pretty su pelo desordenado, blanco y
apart la mirada. Por qu? Quieres matar a alguien? Son como si
lo dijera su padre, el presidente de Los Beach Bastards. El padre de Bear
era un asesino psicpata, que traficaba con drogas y mujeres, pero aun
as Bear se las arregl para tener una educacin ms estable que
nosotros dos.

Que va, to! dijo Preppy, agitando la mano con desdn como si
la pregunta fuera ridcula, pero saba que estaba mintiendo. Lo vi en sus
ojos. Solo es curiosidad.

Yo imagin en quien pens que necesitaba morir.

Bear mir alrededor acercndose, llamndonos para que nos


acercramos junto a l.

Tenemos a esos tipos especialmente entrenados. Pops los llama


los conserjes. Sabes cul es su trabajo? pregunt haciendo su pausa
dramtica, esperando a que Preppy y yo le instramos a seguir.

Cul? Pregunt Preppy totalmente fascinado. Que es lo que


hacen?

Bear sonri entusiasmado de que Preppy cogiera el anzuelo.

Cuando alguien quiere matar a alguien, ellos barren y hacen


como que eso nunca ocurri.
Hizo un movimiento con sus manos en el aire, extendindolas hacia
los lados. Se sent hacia atrs, complacido de que pudo compartir con
nosotros algo sobre los MC. Y no fue hasta que cambi la perspectiva que
finalmente supo cmo era el funcionamiento interno de los Beach
Bastards, y siempre estaba emocionado por contarnos cosa sobre el club,
fue criado en el pero no saba mucho de lo que hacan hasta que cambi
la perspectiva.

El chico era un motero de nacimiento, pero por mucho que


intentara que nos uniramos, eso no era para nosotros.

Preppy y yo nunca nos desviaremos de nuestro plan.

Jams.

Si alguna vez necesitan una limpieza, me llaman. Os


recomendar. El problema es, que nos deberis un favor. As es como
funciona. No importa cuando pidamos el favor o lo que sea el favor, tenis
que hacerlo. Bear encendi un cigarro y apart el humo de su cara.
Suficiente de esta mierda, chicos. Preppy, tienes lo bueno o qu?

Lo bueno? pregunt. No estaba al tanto de que hoy le


tenamos que vender a Bear, o cualquier otro da, l le compra la hierba
a MC.

Preppy salt y camin hacia el armario del vestbulo. Regres


sosteniendo algo que estaba cubierto con una sbana desgarrada.

Que coo es eso?Pregunt.

Esto... Preppy onde la mano sobre la sabana...es tu regalo


de cumpleaos, culo ingrato. Lo coloc en el suelo y agarr la sabana
en la mitad, despegando la como si hiciera magia. Voila! retrocedi,
y mis ojos se fijaron en lo que tena en frente. Era una caja de cartn y
dentro haba partes y piezas de algo.

No de algo. Era un arma de tatuajes.

Feliz cumpleaos, bastardo de mierda! Ahora, vamos a pensar


como nos ponemos esto juntos, porque Bear y yo ya escogimos los
tatuajes que queremos de tu cuaderno de bocetos. Me qued mirando
lo que tena enfrente, mis ojos no lo crean.

Si demoras ms para ponrnoslo, yo voy a querer el mo en mi


entrepierna, dijo Bear, despertndome de mi estado anonadado.

Gracias, chicos. Puse la caja en mi regazo y comenc a


juguetear con sus partes. Y, Bear?

Si, to?
De ninguna puta manera estar cerca de tu entrepierna.

Tomo nota.
Aquel da, tatu por primera vez. No les hice la que los chicos
cogieron de mi cuaderno de bocetos. Eran muy elaborados y aunque
podra dibujarlos, nunca haba usado un arma de tatuajes antes. Bear
quiso el suyo con serpientes entrelazadas, el logo de los Beach Bastards,
tendra que esperar hasta que sepa lo que hago.

En su lugar, Bear cogi un trbol pequeo debajo de la oreja,


aunque no estoy del todo seguro si l era un poco Irlands. Preppy se
decidi por PREP en los nudillos. La letra era fina y estaba torcida. Eran
los peores tatuajes del mundo. Hablando claro, un jodido desastre. Pero
a los chicos les encantaban, y no poda esperar a practicar en ellos una
vez ms.

Soy tan gangster dijo Preppy admirando sus nuevos nudillos


tatuados.

Tienes lo mismo de gangster que mi abuela de noventa aos


dijo Bear

Bear, no tiene tu abuela tatuado todo el pecho y el pelo


purpura? le pregunt

Claro que lo tiene, replic.

Entonces, creo que ella es un poco ms gangster que Preppy,


dije.

Ahora os res, pero ya veris. Aqu King me va a tatuar el cuello.


Voy a parecer realmente malo.

Vas a seguir vistiendo camisas de botones, pajaritas y


tirantes? pregunt.

Joder, s. Siempre. Ese es mi estilo.

Bear sofoc una risa.

Igual no te ves ms viril, o malo, pero puedes confundir a la


gente.

A la mierda con eso, dijo Preppy, levantndose. Voy a por lo


que queda de mi mierda a la casa de mi padrastro. Volver. Sentiros libres
de reros a mis expensas mientras estoy fuera, capullos.

Quieres que vaya contigo? le pregunt

Nah, puedo con esta mierda. Pasan de las nueve. De cualquier


manera el maldito estar en el bar o hecho sopa en el sof. Volver en
una hora.

Preppy nunca habl de ello, pero estaba seguro de que su padrastro


le pegaba constantemente, hasta que se mud. Siempre cojeaba
ligeramente o se agarraba las costillas. Cuando le preguntaba si estaba
bien, sola decirme que estaba haciendo ejercicio. Nah to, hice flexiones
hoy, duele como una perra cuando lo haces bien. Era un mentiroso de
mierda, pero el orgullo era todo lo que tena adems de a Beary a m.
Aunque le hicisemos bromas, la ltima cosa que queramos era a Preppy
siendo herido a manos de un culo borracho.

Cuando pasaron dos horas y no saba nada de Preppy, cog mi bici


y pedalee haca el parque de caravanas su padrastro pasaba ah la vida.
Tan pronto como aparqu la bici, escuche un escndalo dentro.

Prep? lo llam. No respondi.

QUE TE DEN! escuch a Prep gritar desde dentro. Su voz


aguda agrietndose con un grito deteriorado. Con una patada, llam a la
puerta endeble.

Lo que vi iba ms all, atormentara mis sueos por aos.

Su padrastro, Tim, tena a Prep inclinado al final del viejo sof de


pana penetrndolo furiosamente mientras le apuntaba con una pistola
en la sien. Cuando la puerta rebot ondulando en la habitacin, l mir
en mi direccin con la pistola. Preppy se gir y lo golpe, la pistola se
desliz por el suelo. Preppy se lanz a por ella pero sus pantalones, que
an estaban envueltos alrededor de sus tobillos, lo hicieron tropezar y
caer hacia delante contra la pared.

Lrgate de aqu, chico. Vosotros dos pensis que sois demasiado


buenos para este lugar? Bueno, estis malditamente equivocados. Estaba
ensendole a Samuel una leccin. l debe estar aqu. No es mejor que
yo y necesitaba saberlo.

Golpe una unas latas de cervezas vacas y me dirig hacia la


pistola. Fue la primera vez en mi vida que recuerdo ver en rojo. Ver en
rojo no es solo un decir, descubr que mis ojos estaban pintados del color
de la rabia hirviendo dentro de mis venas. Flexion mis dedos. Me dolan
las articulaciones con la necesidad de liberar la presin que crearon
dentro de mis huesos. Quera herirlo, pero lo que quera era secundario
comparado con la necesidad de herirlo.

Que, es lo que vas a hacer? Dispararme? pregunt Tim


enderezndose contra el armario de la cocina. Levantndose del suelo, se
puso de pie, cog la pistola antes de que l lo pudiera hacer y lo golpe en
la sien con la culata. Tim cruz volando la diminuta cocina, aterrizando
la cabeza en la puerta de la nevera.

Disprale! grit Preppy, enderezando sus pantalones. Le


goteaba sangre de la nariz. Su mejilla estaba amarilla y purpura.
Aparentemente, se haba llevado una buena paliza de Tim antes de
decidir que violarlo era una manera ms apropiada de ensearle una
leccin al chico.

As que, me vas a pegar, chico? Vas a ensearme una leccin?


Tim me mir desde el suelo.
No dije, una inquietante calma me baaba. La rabia cogi una
clase de exactitud controlando mis acciones. No te voy a ensear una
mierda.

El miedo se registr en sus pequeos ojos malvados.

Entonces que, chico? Vas a llamar a la polica? S que andan


por aqu. No van a hacer una mierda!

No dije, dando un paso hacia l, la pistola en mi mano segua


apuntando hacia el suelo.

Entonces, qu mierda, chico? Me vas a matar? Tim ri con


nerviosismo hasta que vio la mirada afirmativa en mi cara.

Sub la pistola, apunt a la frente de Tim, y dispar.

S.
Captulo 27
La nica vez que King se dirigi a m en los das siguientes a la
muerte de Preppy fue para pedirme que fuera a su habitacin para
encontrar algo con lo que creyera que a l le gustara ser enterrado. Por
lo menos, eso es lo que capt de los gruidos y asentimientos con la
cabeza que haba estado utilizando en lugar de palabras reales. King
estaba dolido, y no poda hacer nada para desaparecer su dolor.

Nunca antes haba estado en la habitacin de Preppy, y cuando


abr la puerta, me di cuenta de que su habitacin era enorme, mucho
ms grande que la de King. Tena el dormitorio principal. La habitacin
estaba limpia y ordenada, pero llena de cosas al azar. Estantes de libros,
videojuegos, figuras de accin, y adornos de todo tipo.

En la cmoda haba una sola imagen. Un autorretrato de nosotros


tres. La haba tomado una maana cuando corri a la habitacin de King
y rebot en la cama para despertarnos, cosa que haca con frecuencia.
King y yo estbamos en cada lado de l, los pelos enredados y medio
dormidos. King estaba cubriendo sus ojos.

Nunca volvi a despertarnos as de nuevo.

El armario de Preppy era un amplio vestidor, rebosante de ropa de


todo tipo. Una pared estaba llena de recipientes de almacenamiento que
estaban bien etiquetados. Un recipiente estaba parcialmente abierto. La
etiqueta deca Mierda que chicas al azar dejan en mi habitacin y estaba
lleno de ropa de mujer. Supongo que eso resuelve el misterio de dnde
Preppy estaba consiguiendo toda mi ropa.

Eleg una camisa amarilla y el ms llamativo corbatn que Preppy


posea, un modelo a cuadros de varios colores, desde un recipiente
marcado como Corbatines Jodidamente Increbles.

De repente, sosteniendo su ropa en las manos, las ropas finales


que l usara en su funeral, todo se hizo demasiado. Ca al suelo y sostuve
su chaqueta en mi pecho. Mi corazn se senta un milln de veces su
tamao.
No poda respirar. No poda hacer nada excepto llorar
silenciosamente, sosteniendo un pequeo pedazo del nico verdadero
amigo que haba conocido.

No s cunto tiempo estuve all, pero debo haber llorado hasta


quedarme dormida, porque me despert con lgrimas secas en mis
mejillas y el traje de Preppy envuelto alrededor mo en un lo arrugado.
Me puse de pie y volv a colgar la chaqueta en una percha y justo cuando
estaba a punto de colgarla en la parte de atrs de la puerta del armario
en un intento de desarrugarla, vi algo pegado en la parte posterior de la
puerta del armario. Un pequeo sobre blanco. Y en la escritura
desordenada de Preppy, las palabras:

ABRIDME HIJOS DE PUTAS

King insisti en tomar su moto a la funeraria en lo que creo que era


su manera de continuar evitando cualquier tipo de conversacin. Cuando
llegamos, ya haba varias motos estacionadas a lo largo del camino que
serpenteaba a travs de los exuberantes jardines del cementerio, as
como el viejo Buick de Gladys.

Fuimos los ltimos en llegar. Bear y un puado de ciclistas, Grace,


y seis de los Growhouse Granny's ya estaban sentados bajo el toldo
porttil que cubre el agujero rectangular en el suelo sobre el que el
brillante atad negro de Preppy se cerna. Todos estaban vestidos de
negro. Algunos de los Grannies llevaban sombreros a juego negros. King
vesta una camisa de cuello negro y pantalones vaqueros.

Lanc la precaucin por la borda y us un vestido veraniego


amarillo. Creo que a Preppy le habra gustado.

Cuando tomamos nuestros asientos en las sillas de plstico


hmedas en la primera fila, King tom mi mano y la puso sobre su regazo,
entrelazando nuestros dedos, acercndome lo ms cerca que poda sin
sentarme en su regazo.

El predicador hizo una sea a King, y luego comenz a hablar


acerca de la vida y la muerte. Incluso trat de decir algunas palabras
acerca de Preppy, aunque los dos nunca se haban conocido. Tuve que
contener la risa cuando se refiri a l como un miembro sano y muy
respetado de la comunidad. Por una fraccin de segundo, el rostro estoico
de King dio paso a revelar un atisbo de sonrisa, mientras que Bear
francamente dej escapar una explosin de risas desde donde estaba en
contra de uno de las patas del toldo. El predicador hizo una pausa para
ordenar sus pensamientos, y luego continu.

Quin tiene palabras para nuestro difunto hoy? Su voz era


mecnica, como si estuviera recitando un manual.
Toqu el sobre en el bolsillo para asegurarme de que todava estaba
all. Cuando Bear comenz a caminar hacia el frente de la pequea
multitud, me puse de pie y le cort. King me lanz una mirada de
confusin, y Bear se detuvo en seco.

Hola dije, dndome cuenta de que mi voz no era lo


suficientemente fuerte para que todos oyeran cuando algunos de los
Grannies pusieron sus manos en los odos para amplificar el sonido. Lo
intent de nuevo, hablando un poco ms fuerte esta vez.

Mi nombre es Doe, y aunque no conoca a Preppy, eh, Samuel,


desde hace mucho, era mi amigo. Un gran amigo. Mi mejor amigo. Por
mucho que quiero decir algunas palabras acerca de l y de lo mucho que
significaba para m, en la forma tpica de Preppy, l ya se nos adelant.

Tom el sobre del bolsillo y desdobl las pginas del cuaderno con
pequea caligrafa ininteligible. Ya la haba ledo, y no quera llorar, as
que trat de no prestar atencin mientras lea las ltimas palabras que
mi amigo quera que sus amigos escucharan antes de que lo pusiramos
a descansar.

Por lo tanto, solo una advertencia, s que tenemos algunas...


personas maduras en la multitud. Debido a que esto viene de Preppy,
contiene un poco de, ehm... colorido, lenguaje.

Mir en tono de disculpa hacia el predicador cuya atencin estaba


ya abajo en su telfono celular, su pulgar corra a travs de las teclas.

Amigos e Hijos de Putas.

Como si creyerais que iba a dejaros tener la ltima jodida palabra.

A la mierda con eso. Soy demasiado TOC18 para teneros intentando


pensar algunas cosas buenas que decir sobre m, as que las pens yo
mismo. He actualizado esto semanalmente desde que tena diez aos de
edad, pensando que debido a la situacin en la que estaba viviendo, no
iba a llegar a los doce y que mi familia, si pudierais molestaros en llamarlos
as, no haran el esfuerzo de decir algo en mi funeral. Y la idea de eso, la
idea de silencio cuando me pusierais en la tierra era peor que la idea de
morir para m. Despus de eso, se convirti en una especie de hbito, as
que segu hacindolo.

As que en el caso de mi muerte prematura, esto es lo que necesito


que todo vosotros, putos, oigis.

Si estis leyendo esto a una multitud de personas vestidas en su


funeral ms fino, entonces he logrado una longevidad a la que nunca pens
que llegara. He llegado a la madura edad de veintisis y me lo he pasado
jodidamente bien.

18
TOC: Trastorno Obsesivo-Compulsivo
A estas alturas, estoy muerto y pronto estar pudrindome en el puto
suelo, siendo comido por los gusanos y otros insectos al azar y mierda.
Pero no os preocupis por m, porque mor como un puto hombre feliz.

Mirando hacia atrs, nunca pens que iba a vivir una vida donde la
palabra feliz podra ser una palabra apropiada para describirla, pero lo
hice y fue todo gracias a que cuando tena once aos, este gran
jodidamente bruto hombrecito me rescat de un bravucn que no debe ser
nombrado, y luego se convirti en mi amigo.

Oh al carajo con eso, el nombre del bravucn era Tyler Nightingale y


el coo todava vive con su puta madre y trabaja el turno de noche en el
Stop-N-Go. Idiota de mierda. Lanzadle huevos a su puto coche de camino
a casa.

De todas formas, estoy jodidamente divagando.

El hombrecito se convirti en ms que mi amigo. Se convirti en el


mejor jodido amigo que alguien podra pedir alguna vez. Se convirti en mi
nica familia. Nuestras infancias fueron una mierda completa, pero gracias
a l, hemos sido capaces de vivir nuestras vidas por nuestro propio
conjunto de reglas.

No tena que hacerse amigo de un chico flaco con contusiones por


todo el cuerpo y una jodida boca grosera. Podra haber mirado para otro
lado. Poda haberme ignorado cuando le molestaba sin parar. Hay un
montn de cosas que podra haber hecho. Pero me escogi para ser su
familia, y yo lo eleg para ser la ma.

Aunque hubo baches en el camino, un poco de reformatorio, un poco


de crcel, y un montn de mierda de la que no puedo hablar aqu. No miro
hacia atrs en esas cosas como malas decisiones. Las veo como la parte
ms destacada del ms pico viaje de mierda de mi vida. Un viaje que
nunca pens que vera.

Mierda, nunca pens que iba a vivir ms all de la edad de catorce


aos, y si no fuera por mi mejor amigo, que salv mi culo una noche, no lo
habra hecho.

Quiero enviar un saludo a Bear. Elogios para ti, gran puto animal.
Vete de viaje. Ve a hacerte. Ve a hacer toda la mierda que quieras hacer
antes de que el club de los tuyos te trague todo y no se pueda ver donde
tus ideas comienzan y donde terminan las suyas.

Sin joder. Al principio, pens que eras solo un parsito molesto, pero
resulta que era capaz de tener ms de un amigo despus de todo, y estoy
jodidamente contento de que fueras t, hombre.

Bear, tienes que cuidar de King y Doe. El Seor jodidamente sabe


que los dos necesitan toda la ayuda que puedan conseguir. Quiero decir,
jodidamente se aman, pero ambos son jodidamente estpidos como para
ver ms all de su propia mierda el tiempo suficiente para mantener su
mierda junta.

Veo grandes cagadas en su futuro. Estate all para ellos. Aydalos


a ver ms all de sus problemas ridculos y predcales de las alegras de
la honestidad y el sexo anal.

Continuando.

He hecho mierda de la que no estoy orgulloso. Gracias a todos por


no juzgarme. Gracias a todos por ser mis amigos, a pesar de ello. Gracias
por darme una vida por la que vale la pena morir. Hara todo de nuevo si
jodidamente pudiera. As que no lloris por m, estad felices por m. Estad
felices de que tuviese amigos como todos vosotros a quienes amaba ms
que a mi puta familia, que amaba ms que a m mismo, y todos sabemos
lo loco que estoy por m.

Estad felices de que era feliz y que todos vosotros, hijos de puta,
fuisteis una parte de eso.

Doe, si King no saca su cabeza de su culo y se casa contigo y te


embaraza con millones de sus pequeos hombrecitos, es un idiota y te
prometo que voy a resucitar de la tumba para tomar su lugar. Puede que
me tome un tiempo averiguar cmo, pero si alguien puede hacerlo, ese voy
a ser yo.

King, mi hermano, gracias por correr el riesgo con un flaco bicho raro
hace tantos aos. Gracias por salvar mi puto culo, pero hiciste ms que
eso. Me salvaste la vida. Me diste una vida.

Te quiero, hombre.

Sed felices, nios.

Tengo que ir a estar muerto ahora. Nada de mierda despus del


funeral. Odio esa puta mierda.

Id a echar un polvo. Eso me har feliz.

Follad. Montad una fiesta. Celebrad. Y sabed que os amo


jodidamente a todos.

Prep.

PD: Tambin he escrito mi propio obituario que me gustara publicado


en todos los peridicos locales. Hablo en serio sobre esto. Os perseguir si
esto no sucede.

Ummm, no s si debera leer la siguiente parte en voz alta.


Hazlo! me anim Bear. Incluso desde el otro lado, pude ver las
lgrimas en sus ojos, pero ahora haba una sonrisa en su rostro.
Vamos a escucharlo, jode!

La multitud se uni, y no me qued ms opcin.

Oh, est bien dije, tomando una respiracin profunda y le


rpido el obituario autobiogrfico de Preppy.

Samuel Clearwater

26 aos

Fantstico Hijo de Puta

Se fue como un jefe

Deja atrs a la familia que eligi: King, Doe, Bear, y las perras GG.
Que Dios lo tenga en su gloria... y a su pene de veinticinco centmetros.

Todo el grupo de dolientes se ech a rer. No solo un par de risas,


sino hasta risas de golpe-a-la-rodilla-y-barriga. Mientras pona la nota
lejos y me sentaba junto a King, me di cuenta de lo que haba hecho
Preppy.

Era el tipo de persona que no poda soportar la idea de nosotros


llorando por l, as que Preppy hizo lo que siempre haca.
Nos hizo rer.

Mir hacia King, que no sonrea en absoluto. Tir de su mano, pero


en vez de conseguir su atencin, se puso de pie.

Antes de que el predicador dijera sus ltimas palabras, haca rato


que King se haba ido.
Captulo 28
Mi chica haba sido violada, y haba pasado una semana desde que
enterramos a mi mejor amigo. En ese momento, no saba dnde colocar
mi ira hacia la persona que ms odiaba en el mundo.

No, no Isaac. Mat a ese hijo de puta. Salpiqu su cabeza abierta


con una bala a quemarropa.

La persona que ms odiaba en el mundo era yo.

Despus de todo lo que Doe haba hecho por m, despus de todo


lo que habamos pasado, ella se mereca algo mejor que vivir una vida
con miedo a ser violada o disparada. Por mucho que quisiera quitarme la
vida, no era algo a lo que simplemente poda saltar de repente en un
instante. Necesitaba hacer algo por ella, pero sin importar lo que vena a
mi mente, no era lo suficientemente grande para solucionar este enorme
mal.

Entonces, vino a m.

Haba una cosa que poda hacer por ella.

Una maldita bsqueda invertida de imgenes en GOOGLE. Eso fue


todo lo que tom descubrir quin era Doe en realidad. Haba subido una
fotografa de ella que tom con mi telfono la primera noche que haba
dormido en mi cama y presion la bsqueda y all estaba, mirando a la
cmara como si estuviera mirndome directamente a los ojos. Me habra
gustado que nunca hubiera hecho la bsqueda. Me habra gustado que
nunca hubiera sabido quin era ella realmente.

Haba utilizado el hecho de que saba quin era ella y lo que podra
hacer por m como una excusa para traerla de regreso conmigo. A pesar
de que la dese desde el primer momento en que la vi.

Haba planeado mantenerla por siempre, y su secreto por incluso


ms tiempo si era necesario.

Hasta ahora.
Ramie Elizabeth Price, de diecisiete aos.

O bien la polica era verdaderamente una mierda en su trabajo, o


en realidad nunca trataron de averiguar quin era ella para empezar,
porque por segunda vez despus de buscar su imagen, menos de un
segundo despus de presionar en buscar, estaba mirando varias
imgenes de la chica de la que me haba enamorado en mi porttil.

No haba artculos sobre ella desaparecida, slo fotografas en


varios eventos. Bailes, galas, eventos para recaudar fondos. Era ella en
las fotografas, pero no lo era. Los vestidos, el maquillaje, la sonrisa falsa,
si haba alguna sonrisa en absoluto.

La ltima fotografa que encontr fue tomada hace casi un ao.


Tena una mirada en blanco en su rostro. Sus ojos estaban vacos.

Conoca esa mirada. Yo lamentablemente la puse en su rostro. Era


una mirada que rompa mi maldito corazn. Indiferencia.

Le estaba sosteniendo la mano a un chico que pareca un poco


mayor que ella, quien estaba sonriendo de oreja a oreja.

Quera acceder a travs de la computadora y romper su maldita


mano y despus romper todos y cada uno de sus dientes blancos
nacarados.

El Senador Westmore Bigelow Price, con su hija Ramie


Elizabeth y su novio de hace mucho tiempo Tanner Preston Redmont
en la Gala del Heart Ball para recaudar dinero para el cncer
peditrico.

A pesar de que era mi segunda vez analizando las imgenes, mi


sangre hirvi. No s lo que me pona ms loco. El chico que estaba
tocando a mi chica. O el hombre que mencionaban como su padre.

Un senador candidato a la presidencia. Un hombre que querra


evitar el escndalo a toda costa. Ese es probablemente por qu ni siquiera
trataron de encontrar a su hija desaparecida.

Maldito imbcil.

Me par de la mesa de la cocina y lanc la porttil a travs de la


habitacin. Se estrell contra un gabinete y cay al suelo en un milln de
pedazos.

Bear irrumpi en la cocina.

Qu demonios? pregunt, mirando hacia la porttil rota.


Me ests tomando el pelo, hombre?

Tenemos que hacer un viaje dije, bajando la mirada hacia la


ahora rota computadora porttil mientras la imagen de Doe o Ramie, o
cualquiera que fuera su maldito nombre y su novio estaban todava en la
pantalla rota que estaba parpadeando de azul a negro una y otra vez.

A dnde vamos?

Dime algo, Bear, y s honesto. Cules son las posibilidades de


conseguir la cantidad de dinero que necesitamos para el soborno del
senador para Max?

Mis ojos se encontraron con los suyos por primera vez desde que
entr a la cocina.

Ninguna maldita posibilidad, hombre respondi con


sinceridad.

Entonces, consigue la maldita camioneta. Yo conducir.

Pero todava no me has dicho por qu voy a traer la camioneta.

Porque, amigo mo, hay un pacto con el diablo que necesita ser
hecho. Mir por el pasillo hacia la puerta cerrada de mi dormitorio,
donde la chica de la que me haba enamorado dorma pacficamente en
mi cama. Era ma, y siempre pensara en ella de esa manera. Pero
mereca una vida mejor de la que yo poda darle, la cual pareca slo
hacerle dao a cada paso.

Despus del funeral de Preppy estuve pensando en decirle la


verdad.

Ahora, simplemente iba a traicionarla.

Y quin es el diablo en este escenario? pregunt Bear,


encogindose de hombros ante su comentario mordaz.

Iba a ver al senador y a ofrecerle a Doe a cambio de que l se


asegurara de que yo hubiera firmado los papeles de custodia para Max.

La nica familia que me quedaba.

Mir por la ventana de la cocina, pero no poda ver nada. Era como
si estuviera viendo un abismo blanco, un lugar al que estaba a punto de
ir, del que nunca iba a ser capaz de regresar.

Yo.
Captulo 29
Cuando te enamoras, sabes que es un trato real cuando te das
cuenta de que tomaras una bala por esa persona. Y cuando te conviertes
en un padre, te das cuenta que no solamente usaras tu cuerpo si no el
cuerpo de la persona que amas como un escudo humano para proteger a
tu hijo.

Ese es el lugar en el que yo exista.

El Senador tena una hija que tena una vida, un novio. No le estaba
haciendo ningn favor a Doe mantenindola conmigo, envuelta en mierda
en la cual no debera estar envuelta. Eso consigui matar a Preppy. No le
estaba haciendo a mi hija ningn favor dejndola colgada all fuera en el
mundo sin proteccin. Ella necesitaba a su padre. Ella necesitaba su
familia.

Me necesitaba.

Iba a darlo todo por ella. No poda gestionar el soborno, pero si el


Senador aceptaba mi oferta de un trato, entonces podra mantener el
dinero que s tena y eso era suficiente para vender la casa, y desaparecer
del radar a algn lugar donde nadie supiera quienes ramos.

Max y yo.
Iba a ser un buen padre para ella. Una buena influencia. Un buen
modelo a seguir. Nos conseguira una casa en un buen barrio y la enviara
a ella a una buena escuela. Le leera a la hora de dormir. Hara todo este
jodido trabajo porque tena que funcionar. Iba a desaparecer porque mi
vida iba a reaparecer.

Perd a mi mejor amigo, y eso me hizo darme cuenta que tarde o


temprano iba a perder a mi chica, tambin. Porque tan pronto como
supiera que saba quin era ella desde el principio, me odiara para
siempre.

Necesitaba a Max porque era todo lo que me quedaba, y estaba


obligado y determinado a no joder eso. Rec a cualquier dios que
escuchara que si solo poda estar con ella, hara las cosas bien. Le dara
todo.

Mi amor.

Mi corazn.

Mi hija.

Mi todo.

Tom una decisin que parti mi jodido corazn y lo hizo cantar


todo al mismo tiempo. As que, qu si senta que una parte de m
siempre estara perdida? A la mierda! Tendra a mi hija.

Y ella era mi corazn.

A cambio de Max, iba a dar a Doe, o Ramie, o cachorrita, o como


sea que quieras llamarla, de regreso a su padre.

Sin decirle a Doe lo que iba a pasar, no le iba a dar una opcin.
Pero no haba duda en mi mente que cuando descubriera todo lo que
haba estado escondiendo de ella iba a mirarme como el monstruo que
soy.

Pero entonces de nuevo, es posible que est agradecida conmigo


por darle su vida de regreso.

Tal vez, no.

Pretend que no me importaba todo el camino hacia la oficina del


Senador.

Iba a tener que estar preparado para fingir por el resto de mi vida.

Tiene una cita? pregunt la recepcionista con cabello negro


rizado y oscuras pecas sobre su nariz, sin levantar la vista de su
computador.

Mi nombre es Brantley King, y no necesito una maldita cita.


Djale saber que estoy esperando. Entrgale esto. Querr verme.

Ubiqu la foto volteada en su escritorio, una que tom de Doe esta


maana mientras estaba durmiendo. No esper a que respondiera. Tom
asiento en el rea de espera en una silla plstica frente a su escritorio.
Cuando finalmente levant la mirada de su computador, su mandbula
cay. Probablemente nunca haba visto alguien que luciera como yo
esperando por ver al senador. No tuve paciencia para ser discreto.
Necesitaba hacer que mierda ocurriera y hacerla pasar antes de que
jodidamente cambiara de idea.

La recepcionista se puso de pie y camin por el pasillo. Emergi


unos pocos momentos despus y marc un nmero en su telfono.
Sostuvo su mano arriba contra su boca mientras susurraba en el
auricular.

El Senador Price lo ver ahora dijo, con una sonrisa falsa,


poniendo el telfono de regreso en lugar.

Se puso de pie, y la segu por el pasillo hasta que llegamos a una


oficina con una puerta doble de entrada. La abri y se par a un lado
para dejarme pasar. Cuando camin dentro, la cerr detrs de m. Hubo
otro clic, lo que estaba seguro que significaba que tambin la haba
cerrado.

S quin es, seor King, y la nica razn por la que lo estoy


dejando entrar en esta oficina es porque s que tuvo que pasar por los
detectores de metal. As que, s que no est armado dijo el Senador, de
pie detrs de su escritorio caoba demasiado grande, sosteniendo la foto
que le haba dado a su recepcionista en sus manos. Estaba tratando de
nivelar el juego, pero no pareca darse cuenta que yo era el nico
sosteniendo todas las cartas.

Ah es donde estara mal, Senador. Deslic hacia arriba el


frente de mi camisa y saqu la pistola del frente de mis pantalones.
Estaba usando un trofeo, mi gran hebilla de cinturn de rodeo metlica.
La que obtuve por atrapar con el lazo a una oveja en la feria. Una cosa
loca acerca de estas hebillas de cinturn metlicas. Hacen que las
alarmas se apaguen cada jodida vez.

El Senador se sent de regreso y dobl las manos sobre el


escritorio, haciendo seas hacia la silla enfrente de l.

Entonces vamos a cortar esta mierda. Deberamos?

Una foto sobre un estante junto al escritorio llam mi atencin. Era


mi cachorrita, muchos aos ms joven de lo que era ahora, en alguna
clase de playa, su sonrisa ms grande y ms brillante que las que le haba
visto. Haba sido feliz una vez, y fue ver ese poquito de felicidad lo que
hizo ms fcil proponer mi trato.

Tengo a su hija. Tienes diez segundos para decirme por qu no


sabe dnde est y por qu no la est buscando. La verdad. No ninguna
maldita mentira le advert.

Los ojos del Senador crecieron salvajes.

Ms te vale que no hayas lastimado a mi hija as que aydame


Se puso de pie abruptamente, su silla trastabill hacia atrs y se
estrell en el piso. Qu sabes?

Clmate de una puta vez. Lo que s es que tiene unos grandes


ojos azules y una tendencia a hablar demasiado cuando est nerviosa.
Y entonces solo por diversin aad: S cmo su corazn va ms rpido
cuando est encendida.
Qu demonios le hiciste a mi hija?

Oh, no. As no es como funciona esto. Necesitas responderme


primero. Por qu no has reportado su desaparicin? Por qu no la has
estado buscando?

Por qu crees que no la hemos estado buscando? pregunt el


Senador, volviendo a su lugar, nerviosamente con sus manos
empapadas.

Porque si la hija del Senador desapareciera, pensaras que sera


una especie de asunto importante. Por todas las noticias y todo eso. Y no
lo es.

El Senador Price levant su silla del suelo y se sent, frotando las


manos sobre sus ojos.

Le hemos estado diciendo a las personas que est estudiando en


el extranjero, en Pars. Pero como ya sabes, esa no es la verdad
admiti. No reportamos su desaparicin porque Ramie es una chica
problemtica. Empez a pasar el rato con la gente equivocada.
Desapareciendo por semanas a la vez. Esta vez, han sido meses, y no
haba usado mis tarjetas de crdito como sola. Su madre y yo pensamos
que se estaba rebelando, ensendonos alguna clase de leccin. Nos
habamos metido en una gran pelea antes de que ella saliera enfurecida.
No la hemos visto desde entonces.

As que, no reportasteis su desaparicin, porque es una chica


problemtica? O porque estaba arriba en la reeleccin y estaba asustado
de que la historia echara a perder su oh-tan-prefecta imagen poltica?

Viste lo que le sucedi a Sarah Palin cuando descubrieron que


tena una chica de diecisis aos la cual estaba soltera y embarazada?
Eso la mat! No poda hacerle eso a mi partido, y saba que Ramie no
estaba realmente desaparecida. Solo haba escapado como haba hecho
muchas veces antes. As que invent excusas, mentiras. Les dije a las
personas lo que queran escuchar, y su madre y yo rezamos cada da para
que por lo menos llamara. Luca desconsolado. Dime que est bien.

S. Est bien.

El Senador dej salir un suspiro aliviado.

Por qu nunca vino a casa? Realmente nos odia tanto?


pregunt, sus dedos presionados a sus sienes.

No recuerda. Estuvo en una especie de accidente. Se despert sin


memoria. Ni siquiera recuerda su propio nombre.

Qu? Se levant de nuevo. Llvame donde ella. Ahora!


Necesito verla! demand.
No tan rpido. Sostuve una mano arriba. Sintese
jodidamente de regreso, Senador. Parece que tenemos un trato que
necesitamos resolver.

Se sent de nuevo.

S. Por supuesto. Cules son tus trminos?

Sin mentiras. Sin dinero. Lo que estoy ofreciendo es un trato sin


cambios. Ramie por Max. Mi hija. Aqu est su informacin. Ubiqu un
recibo sobre su escritorio. En la parte de atrs est el nombre de mi
hija, su nmero de seguro social, y la direccin de su lugar de acogida en
la que ha estado viviendo, as como tambin toda mi informacin. Vaya a
mi casa. Maana al medio da. Traiga a Max y todos los papeles de la
custodia, dndome todos los derechos a mi hija y entonces solo entonces,
conseguir a la suya de regreso. Las palabras dolan saliendo de mi
boca, pero necesitaban ser dichas porque el trato necesitaba ser hecho.

Eso puede ser arreglado, pero necesitar ms de un da dijo el


Senador, moviendo nerviosamente sus pulgares una y otra y otra vez. Me
puse de pie y camin a la puerta.

Maana al medio da. Si no est all, si no trae a Max me gir


y lo enfrent una ltima vez, cortar la garganta de su nia. Sin
dudarlo. Si no puedo tener a mi hija, no dejar que usted tenga a la suya.
Me importa una mierda lo que me pase despus de eso.

Esper hasta que estuve en el coche y Bear estaba manejando fuera


del parqueadero para exhalar.

Cmo fue? pregunt Bear.

Suspir.

As de mal?

Fue tan bien como poda haber ido. Es por lo que hice por lo que
estoy suspirando.

Qu es exactamente lo que hiciste all adentro?

Solo intercambi a Doe.

Por qu? grit.

Quien correg.

Est bien, Por quin?

Max. Solo intercambi a Doe por Max.

Oh. Mi. Mierda.


S, eso parece resumirlo dije, pasando la mano sobre mi
cabeza. Si no estuviera seguro de que alguna vez vend mi alma, estoy
seguro de que lo hice ahora.
Captulo 30
Estaba en la cama con Doe. Era casi medianoche, y estaba
contando las horas hasta el medioda. A esa hora sera cuando vera a
Max por primera vez desde que la tuve entre mis brazos la noche que dej
que mi mam se quemara en el fuego.

Al medioda tambin sera la ltima vez que vera a mi chica.

Doe iba a convertirse en la persona que se supone que es, como la


persona que naci, Ramie Price. Probablemente no se molestara en mirar
hacia m por el espejo retrovisor despus de darse cuenta de la vida de
lujo a la que se diriga. Nunca fui lo suficientemente bueno para ella, para
empezar, y esta iba a ser a la vez la cosa ms egosta y altruista que jams
haba hecho cuando se trataba de ella.

Le estaba dando la espalda.

Estaba trayendo a mi hija de vuelta.

Nunca haba estado tan miserable, y excitado al mismo tiempo.


Hace unos meses, no pens que si tuviera de vuelta a Max estara
haciendo todo solo. Pens que al menos tendra a Preppy. Entonces,
pens que Doe estara en el cuadro.

Ahora, se haba reducido solo a m.

Levant la pierna por encima de la de ella. No poda acercarme lo


suficiente. La haba convencido para que dejara ir a la persona que era
conmigo, pero a diferencia de Preppy, su vida pasada se haba levantado
de la tumba y me haba estado persiguiendo desde que apret el botn
buscar.

La estaba lanzando de vuelta como un pez que no vala la pena


conservar.

Pero ella s vala la pena.

Era jodidamente digna.

Todo lo que yo no poda darle.


No haba ninguna duda en mi mente de que si algo como almas
gemelas exista, Doe era ma. El problema era que Ramie no lo era. Ramie
tena novio. Ramie tena dinero. Ramie tena un futuro que no inclua a
un delincuente con tatuajes y una inclinacin por la violencia. Ramie no
iba a tener que ponerse en peligro, arriesgndose a recibir un disparo, ni
nunca tendra que preocuparse de que alguno de los dos fuera a salir
lastimado o terminara muerto.

Quera ms para ella. Quera romper su corazn y el mo, y acabar


de una vez para que pudiramos sanar.

Ella con su familia.

Yo con la ma.

La gir sobre su espalda y rod encima de ella. Abriendo sus


piernas, me sent hasta que pude saborear su dulzura por ltima vez.
Poco a poco lam sus pliegues mientras se despertaba con un gemido en
su lengua. Agua brot de mis ojos. La haba lamido hasta su primer
orgasmo en el momento que la primera lgrima cay. Me alegr de que
sus ojos estuvieran cerrados cuando entr en ella y comenc a empujar
fuertemente en no solo el mejor coo que he tenido, y no solo el de la
mejor chica que haba conocido, sino del amor ms grande que saba que
jams tendra.

Mi nico amor.

Si las cosas fueran diferentes, me gustara poner un anillo en su


dedo. Un beb en su vientre. Tendramos a Max. Tendramos a Preppy.
Seramos la familia que siempre quise pero que saba que nunca podra
existir.

Debido a que no exista.

Preppy estaba jodidamente muerto, y mi chica estaba a punto de


volver a la vida de privilegios en la que naci.

Le dije que la amaba con cada embestida de mis caderas. Le dije


que lo senta. Le dije que quera que se quedara para siempre. Le dije que
deseaba que tuviera a mi hijo. Le dije con sexo todo lo que no me atreva
a decir en voz alta. Le dije que si las cosas fueran diferentes bamos a
estar juntos para siempre.

Para siempre.

Nunca haba dicho esa palabra en mi vida, pero bajando la mirada


hacia Doe, todava medio dormida mientras la llevaba al borde de otro
orgasmo, vi cmo poda ser ese para siempre.

Y fue jodidamente hermoso.


Una lgrima goteaba por mi barbilla. Extend la mano y la cog en
la palma de mi mano antes de que tuviera la oportunidad de despertar a
Doe del estado de xtasis en el que estaba actualmente.

Antes de que pudiera saber cmo me senta.

Antes de que se fuera.

Para siempre.

Esta maana, por primera vez en mi vida, le hice el amor a una


mujer. No cog. No tuve sexo.

La bes todo el tiempo. La sostuve tan cerca como dos personas


podan estar. Le dije que era hermosa. Todo lo que amaba de ella.

Esper hasta que estuvo cerca del orgasmo para susurrar:

Te amo.

No s si me escuch, pero lo dije ms para m que para ella.

Tena que decir esas palabras mientras tuviera la oportunidad.

Creo que una parte de m am a Doe desde el primer momento en


que mis ojos se posaron sobre los suyos. Atormentada, hermosa,
asustada. La quera, en cuerpo y alma.

Solo la tendra por un par de horas ms, e iba a pasar cada segundo
de ese tiempo dentro de mi chica.

Mientras todava fuera ma.


Cada vez que me despert durante la noche, King me estaba
tocando. Era como si no importara cun cerca estbamos, no estaba lo
suficientemente cerca.

So que me dijo que me amaba. Una vez, despus de terminar mi


tatuaje, me dijo que me callara y que lo dejara amarme. Pero lo que he
odo en mi sueo era de verdad.

Haba algo mal. Lo sent en mis huesos. Le haba preguntado que


le estaba molestando, pero lo descart y sigui hacindome el amor.

Por horas.

Tal vez, se haba perdido pensando en Preppy, y solo necesitaba


que estuviera all para l.

Por lo tanto, lo estaba.

El tiempo juntos esa maana fue tan diferente a todo lo que haba
experimentado antes con l.

Le dije otra vez que estaba bien despus de que Isaac se forz en
m. Fue un momento en la vida, uno horrible. Pero s que estara bien.
Mientras tuviera a King, estara bien.

Todo estara bien.

Estaba incontenida, apasionadamente enamorada del complicado


hombre que me tocaba como si fuera un delgado cuadrado de vidrio, y
tuviera miedo de que fuera a romperme.

Susurr lo hermosa que era mientras arrastraba su pene contra mi


cltoris. Lo sac de m y se frot contra mi sensible bulto de nervios
cuando empuj hacia adentro.

Estaba viva por la sensacin, y llena de preguntas.

Me susurr cunto amaba estar dentro de m. Cuanto deseaba no


ser tan imbcil. Como me mereca el mundo. Como no era lo
suficientemente bueno para m.

Y entonces me golpe como un jodido tren de carga sin frenos, y mi


corazn se apret dentro de mi pecho.

King estaba diciendo adis.


El sol ya estaba alto en el cielo en el momento en que me despert
y me vest. En cualquier segundo, esperaba que King entrara de golpe por
la puerta y me dijera que me fuera. Era una cosa horrible para esperar.
Iba a empacar, pero no haba nada all que fuera realmente mo.

Me puse algo de ropa y me dirig hacia fuera para encontrar a King.


En lugar de esperar un poco con el cuello estirado en el bloque, me fui
en busca al verdugo. Lo encontr afuera, mecindose en el columpio que
recientemente se haba convencido de que era la nica cosa que faltaba
en el porche.

Qu est pasando? le pregunt. Algo est mal. Dime.


Enterr su cara entre las manos.

Todo, nena. Todo est mal dijo King, mirando por sobre la
barandilla del porche.

Me acerqu a l y pas las manos arriba y abajo de mis brazos. Me


sent en su regazo y envolv mis brazos alrededor de su cuello. Enterr
su nariz en mi pecho.

Dime. Por favor le supliqu. Puedo ayudar.

No, no puedes. Nadie puede.

Me ests asustando. Tienes que decirme qu est mal.

Mi corazn est jodidamente roto dijo, alzando la voz ronca.

Por qu? Quin lo rompi? le pregunt.

T lo hiciste dijo, mirndome con lgrimas en los ojos.

Estaba sorprendida. Qu hice para romperlo? Incluso tengo ese


tipo de poder sobre l?

El sonido de un coche acercndose hizo que girramos nuestras


cabezas hacia las calzadas. Un coche negro con chfer con vidrios
polarizados oscuros se detuvo delante de la casa.

Va a recordar algo por m? pregunt King, girando mi cabeza


de nuevo para verlo a l.

Cualquier cosa le contest. Y era cierto. Hara cualquier cosa


por l.

Recuerda que te amo susurr.

Lo haba dicho. No me lo haba imaginado.


Por qu me dices esto ahora? le pregunt, encontrando
extrao que King ni siquiera prestara atencin al vehculo que se
aproximaba.

Quera que me amara, sobre todo porque haba sabido que haba
estado enamorada de l durante mucho tiempo, pero la forma en que lo
dijo, y lo que haba ocurrido esa maana me deca que haban muchas
ms cosas pasando.

Dime qu mierda est pasando! Salt de su regazo.

Nena dijo, estirndose por m.

No! Nada de nena! Dime qu mierda est pasando!

Finalmente King mir hacia el coche. El conductor se baj y camin


alrededor, abriendo la puerta del asiento trasero.

Un chico un poco ms mayor que yo, con rizos rubios oscuros sali
del asiento trasero. Llevaba Mandriles negros, pantalones cortos grises,
y una camiseta roja de Batman. No fue hasta que me mir cuando lo
reconoc. O por lo menos, los ojos.

Castaos.

Los ojos de mi sueo.

Me qued de piedra en silencio, congelada en el porche mientras el


chico se acercaba.

Ray? Ray eres realmente t? pregunt, mirndome.

Mir a King cuya expresin haba cambiado completamente de


preocupado y cansado a enojado y vengativo. Estaba tirando dagas al
muchacho. Su mandbula se tens tan duro que juro que poda or los
dientes molindose.

Quin es Ray? le pregunt a King.

Jodidamente no hagas esto espet Bear desde la puerta.


Vuelve a jodidamente entrar ladr King.

Bien. Es tu puta vida. Ms jodida de lo que ya realmente es. De


muy buen gusto me hubiera gustado patear tu culo por esto. Voy a visitar
a mi hermana. No puedo quedarme y ser testigo de esta mierda. Bear
sali al porche y me dio un beso en la mejilla. Te quiero, nia bonita
dijo antes de desaparecer por el lado de la casa. Un momento despus,
su moto pas zumbando, levantando polvo a su paso.

T respondi finalmente King. Eres Ramie Price.


Ray, no te acuerdas de m? pregunt el muchacho. Soy
Tanner. No sabes quin soy?
Me volv hacia King.

Qu es esto? Quin es l? Por qu est aqu?

l es tu... novio Forz las palabras de su lengua como si


estuvieran apualando su boca.

Mi qu? No esper a que respondiera. Sabas que iba a


venir? Entonces, me di cuenta, y tom un estrangulado aliento.
Sabas quin era yo?

King no dijo nada, pero lo ms importante, no lo neg.

Cunto tiempo hace que lo sabes? le susurr.

King mir sus zapatos.

Cunto tiempo hace que jodidamente me conoces? grit.

Desde el principio admiti. Antes de ir a buscarte de nuevo,


antes de que escaparas.

Escapar? pregunt Tanner, recordndome de su presencia.

Durante todo el tiempo? le pregunt, sintiendo como si me


hubiera apualado en el pecho. Todo este maldito tiempo supiste
quien era yo?

Qu diablos es lo que quieres que diga? Soy una persona de


mierda, y hago cosas de mierda. Sabas eso. Jodidamente te lo dije, y sin
embargo fuiste y te quedaste conmigo. Se pas la mano por la cabeza
en seal de frustracin. Bueno, ya pas. Bienvenida a tu nueva vida.
O debera decir a tu antigua vida? escupi King.

Baj los ojos.

Mereces algo mejor que toda esta mierda de todos modos. Hizo
un gesto con la mano hacia la casa. Te mereces algo mejor que yo.
Tienes una familia. Ve con ellos, y olvida que existo.
Sus ojos se dirigieron a Tanner que estaba de pie en el patio
delantero con confusin estropeando su rostro. Mir hacia atrs y hacia
adelante entre yo y King.

Qu est? Tanner empez a preguntar.

Cierra la boca espet King, silenciando efectivamente al chico.

Esa NO es tu decisin le dije. T no dices dnde o con quin


voy.

En realidad, lo es argument King.

Qu diablos significa eso? Qu mierda hiciste?


Ray grit el chico sobre nuestro argumento.

King lo mir como si fuera a saltar por las escaleras y aplastar su


crneo con las manos.

Ven aqu dijo Tanner con voz suave. Solo por un segundo.
Solo quiero verte. Hablar contigo.

Mir de nuevo a King, y ca en la cuenta. No fue mi decisin porque


me estaba dejando.

De eso se trat ayer a la noche y esta maana. Estaba diciendo


adis.

King asinti hacia m como si fuera a decir que tena su aprobacin


para ir a hablar con Tanner. Puse mis ojos en l. No necesitaba su maldita
aprobacin.

Descend tentativamente las escaleras una a la vez. Cuando llegu


a la parte inferior, me sent en el primer escaln.

Sabes quin soy? pregunt Tanner, agachndose y apoyando


las manos en las rodillas.

Negu con la cabeza.

Reconozco tus ojos, pero nada ms admit.

Como ya he dicho, mi nombre es Tanner. Nos conocemos de toda


la vida. Fuimos rey y reina del baile de bienvenida los cuatro aos de la
escuela secundaria dijo con una sonrisa. Entonces su rostro se puso
serio. Te amo. Me quieres. Siempre lo hiciste. Tanner se sonroj y se
balance sobre los talones. Se siente raro presentarme cuando nos
conocemos desde que estbamos en paales.

Quin soy yo? le pregunt vacilante.

Tanner se sent en el escaln a mi lado, cuidando de mantener


cierta distancia entre nosotros. No haba necesidad de mirar hacia atrs
a King para saber que estaba viendo cada movimiento de Tanner. Sent
su mirada en mi espalda como si fueran rayos del sol cantando en mi
piel. Tanner ola a playa. Su pelo rebelde caa en sus ojos. Lo roz para
sacarlo fuera del camino mientras hablaba. Una enorme sonrisa se
extendi por su rostro, revelando un hoyuelo en la mejilla izquierda.

Eres la preciosa Ramie Elizabeth Price. Hija de la doctora Margot


Price y del Senador Bigelow Price. Vives en el Este de Palm Cove, cerca
de una hora de aqu. Estabas inscrita en la escuela de arte, y se supone
que comenzars en otoo. bamos a ir de mochileros por Europa durante
el verano, pero luego desapareciste.
Tena un nombre.

Ramie. Ramie. Ramie.


Ramie susurr, probando el nombre.

An nada.

Fui a la polica. Dijeron que nadie me estaba buscando. No hay


informe de personas desaparecidas. Por qu no me buscaste si estaba
desaparecida? le pregunt.

Tanner sacudi la cabeza.

No quiero tener que ser quien te diga esto, pero tenas esta amiga,
y ella estaba pasando por algunas cosas malas. Se meti en muchos
problemas. Dejaste una nota, diciendo que estabas huyendo. No te
buscaron porque no pensaban que quisieras ser encontrada. Acababas
de cumplir los dieciocho. Eras adulta. No hubo informe de personas
desaparecidas porque no estabas perdida. Te habas ido.

Me fui? le pregunt.

S.

Te dej?

S admiti. Me dejaste. Y a tu madre. Y a tu padre. A todos.

Tena una madre.

Por qu mi madre no est aqu? le pregunt.

No queramos abrumarte. Tu madre est en casa, esperando a


que llegues, pero tu padre est en el coche dijo Tanner, sealando al
coche de ciudad con las ventanas oscurecidas, an en marcha en el
camino de entrada.

Todava no lo recuerdo. Pensaba que iba a recordar si viera a


alguien de mi pasado, si me dijeran quin era yo, pero no lo hago. Gir
mi cabeza. Si no lo recuerdo cara a cara, iba a recordarlo alguna vez?

Podra recordar a alguien?

Lo hars, pero tomar tiempo. Solo tiene que volver a lo de antes


por un tiempo. Tu rutina diaria. Vendr de nuevo a ti. No vamos a
apresurarlo. Tu mam consigui a los mejores mdicos que ya estn a la
espera de una llamada. Especialistas. Estars de vuelta a tu antiguo yo
en algn momento dijo, empujando mi hombro.

King ya les haba dicho todo. Al menos lo suficiente para que mi


mam ya tuviera mdicos en la lista.

La chica a la que yo haba renunciado podra estar de vuelta


despus de todo.
La puerta trasera del coche se abri de nuevo, y sali un hombre
alto con un traje negro de gran nitidez y un slido lazo rojo.
Quin es ese? le pregunt a Tanner.

Tu padre me dijo. El Senador.

Ramie dijo el hombre. Tu madre est muy preocupada.


Vmonos. Entra en el coche dijo con severidad, abrochndose el botn
inferior de la chaqueta del traje.

Hacia noventa grados fuera, y no haba ni una gota de sudor en su


frente. Sin enrojecimiento en las mejillas. Es como si fuera demasiado
importante como para ser afectado por el calor.

Desde encima de m, King se inclin sobre la barandilla. Con la luz


del sol directamente sobre la cabeza, su cuerpo masivo proyectaba una
sombra en el suelo.

Realmente lo haca ver como un Rey. Una fuerza a tener en cuenta.


Zeus, en su percha, encima del mundo.

El Senador sali de la sombra de King como si fuera demasiado


bueno para estar de pie en ella. Esto me molest.

l no era mejor que King.

Nadie lo era.

King era un mal tipo, pero era mi chico malo. Era ms que eso. Era
mi mundo. Mi corazn. Estas personas pueden haber sabido quin era
yo antes, pero l saba quin era yo ahora, y las dos versiones de m iban
a tener que encontrar la manera de fusionarse antes de que arriesgara lo
que tena con King en busca de algo desconocido.

Senador. King reconoci al hombre.

Seor King salud el senador, protegindose los ojos del sol con
la mano.

Dnde est Max? pregunt King con amargura.

Pronto, estar aqu pronto. Hay otro coche en camino con ella.
Negocios significan negocios dijo King. Ella no va a ninguna
parte hasta que Max llegue.

Entonces, me di cuenta. King haba dicho que no tena opcin, y


ahora, saba por qu.

Si me quedaba, King no iba a recuperar a su hija. Ese trato que


haba mencionado era yo por Max.

Ah est ahora dijo el Senador hacia otro coche con chfer que
se detuvo en el camino de entrada. King pas por las escaleras saltando
sobre m cuando hizo su camino hacia el coche. Al segundo en que se
detuvo, King abri la puerta de atrs.
Max? grit en el coche.

El conductor redonde el vehculo y sac algo del bolsillo de la


chaqueta. Golpe un brazalete de metal alrededor de la mueca de King.

Ella no est all grit King, tirando de la banda. Qu


demonios es esto? Dnde est?

El hombre que crea que era el conductor torci el otro brazo de


King hacia adelante y asegur los puos frente a l.

Qu ests haciendo? grit, corriendo hacia King. Djalo ir!


Un par de brazos fuertes me agarraron por detrs y me impidieron
acercarme ms. Qu diablos est pasando? Tengo que ir con l!

Di una patada con mis pies en el aire cuando el hombre que dijeron
que era mi padre me levant del suelo. Las fosas nasales de King se
encendieron cuando el hombre acab de ponerle las esposas, luch en el
asiento trasero del coche.

Seor King, este es el Detective Lyon. Est siendo arrestado por


el secuestro de mi hija dijo el Senador, mientras mantena su dominio
sobre m.

Pero l no me secuestr! l no hizo nada. Me salv. l me


SALV! grit, mordiendo el brazo mientras trataba de liberarme de su
agarre.

Y lo deca en serio. King me haba salvado. En todos los sentidos.


Me salv de m misma, de una vida quieta. Gracias a l, me estaba
moviendo hacia adelante.

Quera seguir adelante con l.

Hijo de puta! grit King. El Detective Lyons cerr la puerta del


coche, y perd de vista a King detrs del pesado tinte de las ventanas.

No! grit. El coche se fue y desapareci bajo los rboles.


Djame jodidamente ir!

El Senador me dio la vuelta para mirarme de frente y me agarr


bruscamente por los hombros.

Clmate, Ramie, o vas a asustarlo advirti.

Quin? De qu coo ests hablando?

Tanner se acerc al coche y abri la puerta. Un nio pequeo con


rizos como Tanner y el pelo tan blanco como el mo sali del asiento
trasero.

El nio me vio y abri los brazos. Lleg corriendo hasta m y se


estrell contra mi muslo.
El Senador me solt. El nio acarici su rostro en mi pierna.

Baj la vista hacia l, perpleja.

Porque no fue la forma en que sus ojos eran azul hielo como los
mos, o el hoyuelo en su mentn que haca juego con el mo lo que me
alarm ms.

Fue lo que l grit que hizo que mi corazn se detuviera.

Mami!
Prlogo Tyrant
El tiempo promedio entre encarcelamientos de un criminal comn
es de seis meses.

Yo solo haba estado fuera tres.

Esperaba encontrar a Max en ese coche. En su lugar, el metal fro


choc alrededor de mis muecas, y el cerdo imbcil tuvo la audacia de
rerse cuando apret los puos hasta el punto de dolor.

No me estremec, sin embargo. No le dara la satisfaccin. Presion


sobre mi cabeza ms o menos y me empuj con fuerza de vuelta al viejo
coche de patrulla. Aterric en mi lado, y mi mejilla se estrell contra el
asiento pegajoso. Ola a vmito y malas decisiones. Mis manos se
estremecieron por la prdida de flujo sanguneo.

El hijo de puta tena suerte de que mis puos estuvieran juntos.

Tres aos. Ya me tuvieron durante tres malditos aos, y ahora iban


a darme mucho ms tiempo.

Secuestro no era exactamente recompensado con una bofetada de


luz en la mueca, especialmente para alguien cuyo registro fue tan largo
como el mo. Me promet que nunca ms iba a volver, pero mantener mis
promesas es solo otra cosa en la que nunca fui bueno.

Sin embargo no me importaba una mierda. El sistema podra


tenerme. Les perteneca a ellos ahora, pero no me posean. Jodidamente
NUNCA me iban a poseer.

Ella me posea.

El corazn y la maldita alma negra.

Voy a caminar a la lnea del jodido perro chino con una sonrisa de
comemierda en mi cara usando mi estridente mono naranja cada jodido
da. Voy a jugar a las cartas con el peor de los peores y hacer las paces
con los guardias que estaban dispuestos a cortarme un poco de holgura.
Por la noche, cuando est solo en mi celda sin ventanas con mi polla en
mi mano, me acordar de lo que era tenerla en mi cama; cmo sus muy
abiertos ojos inocentes miraban hacia m mientras me mova dentro de
ella, la forma en que arqueaba la espalda, como la hice venir una y otra
vez.

Me deca a m mismo que yo no tena nada que ofrecerle, pero eso


no era cierto. Tena amor.

Cachorrita. Doe. Ray. Cualquiera sea su nombre. La amaba ms


de lo que era normal, racional, o cuerdo, y yo con mucho gusto
pudrindome en la crcel de mierda con una sonrisa en mi cara si saba
que mi chica estara bien.

Pero no lo saba. No poda saberlo.

Debera haber sabido que ese hijo de puta iba a jodidamente


mentirme.

El notorio Brantley King, dijo el cerdo con una sonrisa mientras


se meti en el asiento delantero. El cuero parecido al plstico chirri
contra su cinturn mientras cerraba la puerta y encendi el motor. Uno
pensara que ya habras aprendido la leccin, muchacho.

l se ri y neg con la cabeza. Era obvio que este hombre estaba


teniendo algn tipo de placer enfermo de ser el que me espos.

King, lo correg desafiante. Nadie me llamaba Brantley salvo


ella.

Perdn? pregunt, levantando una ceja hacia m a travs del


espejo.

Me sent con la espalda recta, encontrando su mirada con la ma


como si estuviera mirando directamente a travs de su jodida alma.

Me llaman King, hijo de puta.

Rabia dentro de m creci a proporciones picas. Fue entonces


cuando me di cuenta de que el detective no se volvi a la carretera
principal, sino que condujo directamente por el camino del bosque.

Este tipo no era la jodida polica. Vi su arma; que haba puesto en


el tablero. Era un juez, no el tipo de arma que era del estndar policial.
Este tipo no me estaba llevando a la crcel.

l me llevaba a la tierra.

No haba tiempo que perder.

Mis chicas me necesitaban.


Ms que eso, yo las necesitaba.
El idiota me haba esposado por delante. Esa debera haber sido mi
primera seal de que algo estaba mal. Un verdadero polica nunca lo
hubiera hecho a menos que trasportara a un criminal no violento.

Lo cual yo no era.

Usando la cadena que conectaba mis puos, atrap el cuello del


falso detective contra el reposacabezas y tir hacia atrs con todas mis
fuerzas hasta que sent como si mi bceps fueran a explotar.

Sus manos dejaron el volante y se agitaron alrededor mientras


trataba de alcanzar mi cabeza, pero lo esquiv agachndome detrs del
asiento.

El coche se sali de la va y rebot de lado a lado, pasando por


encima de un parche de races hasta la rodilla.

Presin se amontonaba detrs de mis ojos mientras tiraba para


atrs con los puos, apretando ms y ms fuerte. No me liber mi agarre
hasta que el coche se detuvo y cada pulgada de vida haba desaparecido
de su cuerpo.

El polica falso tena razn. Yo nunca sera nada ms que el notorio


Brantley Rey.

Eso estaba bien por m porque el senador tena una leccin que
aprender. No tomabas lo que era mo y esperabas no pagar con sangre,
sudor o coo.

l tom a mi chica. Quera quitarme la vida.

Su pago sera con sangre.


Tyrant
Recuerdo. Todo.

Ahora deseara no hacerlo.

Cuando la neblina es alejada


de mi mente como el humo del
vaco, la verdad que ha estado
ms all de mi alcance
durante meses finalmente se
revela.

Pero el alivio que pens que


nunca sentira viene, y ahora
tengo ms miedo del que tena
cuando estaba esposada a la
cama de King.

Porque con la verdad vienen


oscuros secretos que nunca
tuve intencin de saber.

Pondr en riesgo las vidas de


aquellos a los que ms amo si
digo que mi memora ha
regresado, o si pido ayuda al
criminal tatuado que posee mi
cuerpo y alma.

No s si soy lo bastante fuerte para resistir el tirn magntico hace


King se crece ms cada da.

l ya me ha salvado en ms de una manera. Ahora es mi turno de


devolverle el favor.

Incluso si eso significa casarme con alguien ms.


Sobre la Autora
T. M. (Tracey Marie) Frazier, reside en el
soleado sureste de Florida con su marido y
tres enrgicos hijos peludos.

En su tercer grado escribi su primera


historia sobre un hmster perdido. Se gan
crticas tanto de su profesora como de sus
padres aunque su deletreo podra haber (y
todava podra) servido de algo de ayuda.

Con solo veinte aos comenz el siguiente


libro.

The Dark Light of Day es su novela debut.


Traducido, Corrregido
y Diseado:

www.eyesofangels.net/