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Color conscious: the political morality of race

Kwame Anthony Appiah e Amy Gutmann

Uma vez que o esteretipo da raa aplicado s pessoas, ideias


sobre o que ele se refere, ideias que podem ser muito menos
consensuais do que a aplicao do esteretipo, comeam a ter efeitos
sociais. Mas, esteretipos no possuem apenas efeitos sociais, eles
possuem efeitos psicolgicos tambm; e eles moldam as percepes
das pessoas sobre si mesmas e sobre seus projetos. Os esteretipos
moldam o que gosto de chamar de identificao: o processo por meio
do qual o indivduo intencionalmente forma seus projetos incluindo
planos para sua prpria vida e suas noes de bom por meio de
referncias encontradas nos esteretipos e nas identidades
disponveis.

No procede que a identificao um processo voluntrio. No


lembro de ter escolhido me identificar com os homens por ser
homem; mas ser homem moldou muitos de meus planos e aes. Na
realidade, onde minha identidade atribuda mais concordada pelos
outros onde menos sei se aquela identidade minha ou no;
porm, posso escolher o quanto da minha identificao com isso ser
central para mim escolher, portanto, o quanto da minha vida ser
organizado em torno daquela identificao.

Uma vez que paramos de falar sobre culturas e comeamos a falar de


identidades, novas questes surgem. Identidades raciais e tnicas
so, por exemplo, essencialmente contrastantes e se relacionam com
os poderes sociais e polticos, como as questes de gnero e
sexualidade. Identidades coletivas, para resumir, nos do o que
podemos chamar de roteiros: narrativas que as pessoas podem usar
para moldar suas vidas e contar suas histrias.

Isso no algo relativo apenas aos norte-americanos: cruzando


culturas, importa s pessoas que elas tenham certa unidade em suas
narrativas; elas querem poder contar a histria de suas vidas com
sentido. A histria minha histria deve ter coerncia com os
padres disponveis em minha cultura. Ao contar minha histria,
importante como eu me enquadro na histria mais ampla de diversas
coletividades. No so apenas identidades de gnero que moldam a
vida: identidades tnicas e nacionais tambm encaixam cada
indivduo em uma narrativa maior.

Isso no significa que todos devem ser como todos mas pode nos
levar a uma concepo mais recreativa de identidade racial. E isso
nos permitiria ir contra uma caracterstica persistente na ideia de
identidade tnico-racial: o risco de nos tornarmos obsessivamente
focados, que tal identidade encerre, em absoluto, as vidas daqueles
que se identificam com isso. O risco que as pessoas esquecem que
suas identidades individuais so complexas e variadas que elas
possuem estmulos que fogem sua raa ou etnia, interesses e
gostos que cruzam as fronteiras tnico-raciais, que elas tm
profisses e ocupaes, que participam de clubes e grupos. Aniquilar
as identidades que elas compartilham com os outros fora de sua raa
ou etnia as afasta da possibilidade de identificao com outros.

Identidades coletivas possuem a tendncia de se tornarem


imperialistas", de dominar no apenas as identidades dos outros,
mas as outras identidades, cujas formas so exatamente o que nos
tornam to diversos e individuais