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ARGUMENTOS A FAVOR DE UN MODELO INTEGRADO DE ASISTENCIA

SANITARIA

Los psiclogos son profesionales de la salud mental ampliamente formados, con


un entrenamiento avanzado en el desarrollo humano, en los factores sociales y
culturales que afectan al comportamiento, en psicoterapia y en evaluacin
psicolgica. Adems, aunque una extensa formacin en psicofarmacologa no es
un requisito de los programas de doctorado en Psicologa Clnica, el estudio de las
bases biolgicas del comportamiento es un requisito en todos los programas. Por
regla general, tal formacin implica una comprensin fundamental de
neuroanatoma y del funcionamiento. Por supuesto, la bsqueda de privilegios
para prescribir por parte de los psiclogos requiere una amplia formacin
adicional.

Adems, muchos estudiantes de Psicologa Clnica eligen varios cursos


adicionales como la neuropsicologa, neurociencia y psicofarmacologa. Los
estudiantes de doctorado de Psicologa Clnica a menudo se embarcan en
conseguir una amplia formacin y experiencia cl- nica en los niveles pre y post
doctorales en reas como la neuropsicologa y la psicologa de la salud. Mientras
muchos psiclogos tienen bastantes conocimientos de psicofarmacologa, as
como de los factores fisiolgicos que afectan a la psicofarmacologa, sin haber
tenido ms formacin formal que la experiencia y la formacin pre y post doctoral,
los psiclogos se enfrentan a un dilema relativo a la prctica. Durante muchos
aos, los psiclogos han estado consultando con mdicos sobre el uso de la
medicacin psicotrpica; sin embargo, esto plantea el problema sobre la prctica
ms all de la experiencia y la licencia de cada uno. Por eso, en el pasado, antes
del desarrollo de los programas posdoctorales en psicofarmacologa, algunos
psiclogos tambin se convirtieron en farmacuticos, o en enfermeros
practicantes, para poder, de este modo, conseguir la capacidad de prescribir. Por
consiguiente, a los psiclogos que deseaban prescribir se les exiga desarrollar
experiencia en otros campos adems de la Psicologa. Se han dado varios
acontecimientos importantes que han contribuido a la nocin de que los
psiclogos, con formacin adicional en medicina y en psicofarmacologa, deberan
ser capaces de prescribir sin tener que aadir una profesin adicional a su
educacin. La Psicologa es la nica profesin de atencin en salud mental en la
que la formacin cualifica exclusivamente a Psiclogos para utilizar una amplia
gama de psicodiagnsticos y tratamientos psicolgicos, incluyendo la
psicofarmacologa si los psiclogos continan con sus estudios posdoctorales y
formacin en psicofarmacologa. La capacidad legal de prescribir destacar que
los psiclogos tienen formacin avanzada en el diagnstico y en el tratamiento de
las enfermedades mentales y que la formacin de los psiclogos abarca una
amplia gama de tratamientos psicolgicos, no slo psicoterapia y counseling. El
nfasis de los psiclogos en la importancia de la amplia variedad de tratamientos
psicolgicos, en lugar de centrarse nicamente en la farmacoterapia, slo
aumentar la colaboracin entre psiclogos y otros psicoterapeutas que buscan
una consulta en psicofarmacologa. Asimismo, la prctica de psiclogos que
prescriben en el ejrcito indica que son mucho ms conservadores que los
psiquiatras en su prctica prescriptiva. Una revisin de la prctica profesional
mostr que los psiclogos prescriben el 13% de las veces, optando en su lugar por
otros tratamientos psicolgicos, mientras que los psiquiatras prescriben ms del
80% de las veces para la misma poblacin de pacientes (Reeves, Hildebrandt,
Samelson, Woodman, Ketola, Silverman y Bunce, n.d.). McGrath, Wiggins,
Sammons, Levant, Brown y Stock (2004) indican que la medicina, y en menor
grado la psiquiatra, han fracasado en atender las necesidades de las personas
con una enfermedad mental porque todas menos una de las modalidades de
tratamiento han sido rechazadas. Por consiguiente, a la mayora de los pacientes
se les prescribe medicacin sin considerar si este representa el tratamiento
ptimo. Las encuestas sobre los patrones de la prctica desarrollada por mdicos
sugieren que casi el 100% de los pacientes atendidos por depresin en atencin
primaria reciben medicacin, siendo muy pocos de estos pacientes los que buscan
otras formas de tratamiento, como la psicoterapia (National Depressive and Manic
Depressive Association, 2000). La Asociacin Americana de Medicina (AMA) ha
revelado que casi la mitad (46%) de los ms de 40000 psiquiatras
estadounidenses tienen 55 aos o ms, comparado con aproximadamente el 35%
de todos los mdicos estadounidenses. Por lo tanto, es posible que pronto deje de
haber suficientes psiquiatras bien formados para cubrir las crecientes necesidades
de las personas con problemas de salud mental. Aproximadamente el 80% de
todos las medicaciones psicotrpicas son ahora prescritas por mdicos no
psiquiatras, con poca o ninguna formacin en el diagnstico y en el tratamiento de
las enfermedades mentales o en el uso de medicacin psicotrpica. La revisin del
informe sobre la seguridad con la que prescriben los psiclogos actualmente en el
ejrcito, en Louisiana y en Nuevo Mxico, no deja lugar a dudas respecto a que
los psiclogos pueden ser formados para prescribir de forma segura, a pesar de
las advertencias sobre la seguridad de los pacientes que la psiquiatra ha lanzado
durante los ltimos 50 aos contra la Psicologa, cada vez que los psiclogos han
intentado ampliar su prctica (Reeves, et al., n.d.). En la actualidad,
aproximadamente treinta y una asociaciones de Psicologa estatales han
establecido grupos de trabajo o comits para estudiar la viabilidad o hacer un
borrador de la legislacin en busca de los privilegios de los psiclogos con
formacin y educacin apropiada en psicofarmacologa para prescribir. Wiggins
inform sobre una crisis en el tratamiento en salud mental en Arizona, debido a la
escasez de especialistas en salud mental con capacidad para prescribir. Nos
indica que se puede obtener un ahorro significativo en el coste utilizando
profesionales de servicio completo para proporcionar ambas psicoterapia y
psicofarmacologa. Este tipo de atencin de servicio completo es ms eficiente
que la actual practica habitual, que implica a un mdico prescribiendo la
medicacin y a otro llevando la atencin del paciente con psicoterapia. Segn
Smith, Rost y Kashner (1995), el acceso temprano a la atencin en salud mental
podra ahorrar hasta un 32% del coste de los ingresos hospitalarios. Un modelo de
la mejor prctica propone que los psiclogos pueden mejorar la calidad de los
servicios de salud mental y ampliar el acceso a la atencin, integrando la terapia
cognitivo-conductual con la psicofarmacologa. Esta forma de asistencia sanitaria
combina las dos formas de tratamiento que han demostrado ser ms efectivas.
Adems, Wiggins informa que aproximadamente el 44% de los psiquiatras en
formacin tienen que ser reclutados de entre los graduados de Facultades de
Medicina internacionales. La formacin en la residencia de psiquiatra ha hecho
hincapi en la psicofarmacologa en lugar de la psicoterapia. En el mejor de los
casos, mdicos que estn actualmente en prcticas de psiquiatra en Arizona
reemplazarn ms que aumentarn los puestos actuales. Los psiclogos de
Tennessee (2003) tambin han proporcionado un informe detallado sobre por qu
psiclogos con la formacin adecuada deberan tener derecho a prescribir. Indican
que la inalcanzable necesidad de servicios adecuados de salud mental es
tremenda y muy costosa. Existe una grave escasez de psiquiatras en Tennessee y
en todo el pas, y una encuesta de todo el Estado document la falta de acceso a
psiquiatras de Tennessee; los mdicos americanos en formacin no estn
eligiendo la psiquiatra en nmero suficiente para poder atender las necesidades
actuales o futuras; los m- dicos de atencin primaria estn sobresaturados y mal
equipados para atender los problemas de salud mental, y no es razonable esperar
que lo hagan de forma efectiva; una consecuencia inevitable de esta situacin es
que se precriben medicamentos en exceso, llevando a costes farmacolgicos
fuera de control; la atencin es a menudo inadecuada y fragmentada, y por lo
tanto mucho ms cara; la combinacin de medicacin y psicoterapia es el
tratamiento ms efectivo y rentable, para la mayora de los trastornos mentales;
sin embargo, la medicina organizada se ha opuesto sin descanso a los esfuerzos
de todas las otras profesiones para ampliar su mbito de prctica. Con todo, el
aprobado programa de formacin para la capacidad legal de prescribir de la
Asociacin de Psicologa de Tennessee es riguroso, exhaustivo, y excede
significativamente las directrices nacionales recomendadas. En conclusin, los
psiclogos que prescriben son SEGUROS. Los psiclogos de Tennessee (2003)
propusieron que proporcionando la capacidad legal de prescribir a psiclogos
adecuadamente formados se ofrecera a las personas de Tennessee: mayor
acceso a los servicios de salud mental; mayor oportunidad de calidad en la
atencin en salud mental; una forma de enfrentarse a los costes en alza de la
drogas psicotrpicas; la oportunidad de una asistencia integrada que combina
intervenciones sobre la conducta y el estilo de vida con la adecuada y prudente
prescripcin de medicacin, resultando en una atencin ms rentable; y una
oportunidad de recibir la asistencia de personas especficamente formadas en los
campos de la Psicologa y la psicofarmacologa. En un artculo reciente, Reeves y
cols. describen los beneficios que la capacidad legal de prescribir para los
psiclogos puede proporcionar a los residentes de California. Los autores
sostienen que la capacidad legal de prescribir facilitar la igualdad de los
psiclogos con los psiquiatras en trminos de reembolso y oportunidades
profesionales, de modo que aumenta la probabilidad de que los psiclogos se
sientan atrados por escenarios que necesitan desesperadamente ms
profesionales altamente cualificados. Este derecho proporcionar a los psiclogos
oportunidades para acceder a posiciones importantes de liderazgo en hospitales,
escenarios de investigacin y otros escenarios de salud mental que han sido
competencia exclusiva de psiquiatras, aportando as un punto de vista ms amplio
y holstico (incluyendo la comprensin cognitiva, de desarrollo y social de las
personas) a la provisin de servicios. La capacidad legal de prescribir disminuira
el salto competencial que se percibe, y que obstruye el objetivo de los psiclogos
de poder ejercer la prctica de su profesin de forma que se aproveche su
formacin al mximo, permitindoles tener un mayor impacto en la mejora de los
servicios de salud mental. Por ejemplo, en la actualidad, la mayor parte de los
hospitales no permiten a psiclogos ser miembros de la plantilla mdica con
privilegios para votar. Los psiclogos son a menudo relegados a un estatus de
miembros de Profesionales de la Salud Aliados sin derecho a votar o a participar
de forma significativa en comits, a pesar de que la ley de estado de California
autoriza que los psiclogos tengan derecho a todos los privilegios de la plantilla
mdica de llevar su prctica al mximo aprovechamiento de su formacin (CAPP v
Rank, 1990). Permitir a psiclogos tener privilegios propios del personal mdico y
del hospital asegurara el desarrollo de polticas de hospital y estndares
asistenciales holsticos, que consideran muchos aspectos del paciente y no slo
su estatus mdico. Los pacientes de instalaciones que funcionan principalmente
desde un modelo mdico a menudo no reciben suficientes servicios psicolgicos
para afrontar sus enfermedades, pero en cambio son tratados en su mayora con
medicacin para suprimir los sntomas (Bailey, 2006).