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El error en medicina: reflexiones acerca de


sus causas y sobre la necesidad de una
actitud ms crtica en nuestra profesin

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Jos M Ceriani Cernadas


Hospital Italiano de Buenos Aires
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Arch.argent.pediatr 2001; 99(6) / 522
Artculo especial

El error en medicina: reflexiones acerca


de sus causas y sobre la necesidad
de una actitud ms crtica en nuestra profesin
Dr. Jos M. Ceriani Cernadas*

Debemos saber cmo podemos aprender de


nuestros errores y cmo los detectamos.
Eso nos puede ayudar mucho a comprender qu poco
es lo que conocemos y a lograr una actitud ms crtica.
KARL P OPPER , 1978
Los errores ocurren en todos los rde- vechando las experiencias de otros para
nes de la vida ya que forman parte de la aprender. Hay un aforismo comn que
condicin humana. Cotidianamente en- dice los mdicos aprendemos ms de
caramos mltiples acciones, emitimos jui- nuestros errores que de nuestros acier-
cios y tomamos decisiones, pero simult- tos; sin embargo este concepto no es
neamente, por diversos y complejos moti- totalmente correcto, ya que el aprender
vos, cometemos numerosos errores en as- slo de los errores propios sera un proce-
pectos que suponemos conocer. El que so lento, penoso e inaceptablemente cos-
comete un error cree que su accin, su toso para los pacientes. Es por ello que las
juicio o su hiptesis son correctos y, por lo experiencias errneas deben ser conoci-
tanto, continuar con esa creencia hasta das, de modo tal que se pueda aprender
que no se percate de ello. En ese momento de ellas. Es necesario inculcar esto en los
se pueden dar los pasos para corregirlo, estudiantes de medicina y en los mdicos
pero en muchos casos el error es irrepara- jvenes en formacin para que desde sus
ble y entonces el nico y necesario benefi- primeros das sean exhortados a aprender
cio ser la prevencin de errores similares de los errores.
en el futuro. Esta actitud requiere como condicin
En una ciencia como la medicina, com- previa fundamental el admitir que uno se
pleja y llena de incertidumbres, los erro- ha equivocado y discutir lo ms amplia-
res ocurren muy frecuentemente y si bien mente posible los factores que pueden
sus consecuencias suelen ser menores, no haber estado involucrados en el error.
raramente son severas y pueden ser catas- Desgraciadamente esto no es lo que pre-
trficas, tanto para el paciente como para domina en la profesin mdica. Gorowitz
el mdico. y Mac Intyre1 escribieron algo que me
En la medicina moderna, lejos de dis- parece muy cierto: ningn tipo de acti-
minuir como podra presumirse los erro- tud falible es ms importante y menos
res se han mantenido o incluso han au- entendida que la falibilidad en la prctica
mentado. Esto tal vez se deba a que el mdica. La propensin del mdico, hacia
mdico se vuelve cada vez ms depen- un error que daa, es negarlo, tal vez
diente de los estudios auxiliares y confa porque es tan intensamente temido.
poco en su juicio clnico, tiene menos tiem- Mucho se habla hoy en da de la acce-
* Departamento de po para dedicar a sus pacientes, no pro- sibilidad al nuevo conocimiento, como
Pediatra.
Hospital Italiano fundiza sus conocimientos, o todo esto y algo de gran utilidad y que permite cono-
de Buenos Aires mucho ms a la vez. cer lo ltimo que sali. Sin embargo,
Correspondencia: Cualesquiera sean las causas, resulta casi con seguridad sera ms importante
Oro 3074, piso 11.
imprescindible reforzar nuestra actitud revisar las hiptesis existentes y ser per-
(1425) Ciudad de
Buenos Aires. crtica acerca de los errores que comete- manentemente crticos con todo lo que se
jceriani@hitalba.edu.ar mos, aceptndolos y principalmente, apro- da por cierto. No hay certeza absoluta en
El error en medicina: reflexiones acerca de sus causas y sobre la necesidad de una actitud ms crtica en nuestra profesin / 523

la ciencia y el conocimiento es conjetural e contr que el 4% (98.609 pacientes) sufrie-


hipottico. Durante mucho tiempo se supu- ron un dao iatrognico (fatal en el 14%).
so, y an se sostiene, que el conocimiento Eso significa, trasladado a toda la pobla-
cientfico crece por acumulacin de nuevos cin, que en EE.UU, alrededor de 120.000
hechos. Si bien este concepto no es totalmen- pacientes mueren anualmente por iatroge-
te equivocado, el saber crece principalmente nia mdica. Si esta pavorosa cifra la rela-
mediante la identificacin del error, es decir, cionamos con los accidentes en la avia-
a travs de la eliminacin del antiguo y err- cin, que tanto nos conmocionan, la mis-
neo conocimiento.1 ma equivale a si tres Jumbos llenos se
Es el propsito de estas lneas hacer una caen cada 2 das. En el estudio se pudo
breve y necesariamente incompleta intro- demostrar que el error fue la causa ms
duccin al tema del error en medicina, en frecuente del dao, ya que se detect en el
forma tal que pueda ser de utilidad para 70% de los pacientes afectados.
comprender mejor ciertos fenmenos y, en Estudios sobre datos de autopsia han ob-
especial, que sea un elemento motivador servado tasas tan altas como el 35% al
para lograr una actitud ms crtica y empren- 40% de diagnsticos errneos o no identi-
der los caminos tendientes a prevenir o redu- ficados, que causaron la muerte.4,6,20
cir los errores. En terapia intensiva un estudio mostr
1,7 errores/paciente/da, de los cuales
Error 29% eran serios y potencialmente fatales
Es habitualmente definido como un acto (33rd Annual Meeting of de Human Factors
no intencionado, por omisin o comisin, Society, 1989, Denver, Col.) Los pacientes
que es inadecuado para el efecto o resultado tuvieron un promedio de 178 interven-
que se pretende. ciones por da, es decir que si hubo 1,7
Hay una tendencia a suponer que iatro- errores/paciente/da, significa que el
genia y error son sinnimos, aunque sin personal trabaj correctamente en el 99%
embargo no es as, ya que muchos errores de las prcticas. Sin embargo, y para tener
(la mayora) no causan dao, que es el una idea ms real de la magnitud del
elemento que define a la iatrogenia. 2 No error mdico, este 1% es sustancialmente
obstante, debemos tener en cuenta que un ms alto que el que se acepta en otros
porcentaje muy alto de los actos iatrog- campos o disciplinas. Incluso 99,9% de
nicos deriva de un error. 3 aciertos, es decir slo un 0,1% de errores,
no sera apropiado en ciertas actividades.
Magnitud del problema Si tuviramos que vivir con el 99,9% ha-
Si bien la literatura mdica sobre los erro- bra por ejemplo dos aterrizajes no segu-
res es escasa, en los ltimos aos se observa ros por da, 16.000 cartas se perderan por
una tendencia, por cierto muy saludable, a hora y 32.000 cheques seran rechazados
comunicar ms frecuentemente estudios re- diariamente por error.
feridos en especial a las causas y consecuen-
cias del error mdico.2-19 Esta auspiciosa ten- Por qu es tan frecuente el error?
dencia tiene un aspecto que debemos desta- Debido a la compleja naturaleza de la
car. La mayora de los artculos se publican prctica mdica, no es sorprendente que ocu-
en las revistas mdicas ms prestigiosas, lo rra un elevado porcentaje de errores, aun
cual tiene un efecto muy positivo, ya que siendo los mdicos y enfermeras entrenados
realza la importancia del tema. Valga como para ser cuidadosos y tener un alto grado de
ejemplo que el BMJ edit en marzo de 2000 eficiencia.15, 21-25 Por otra parte, el error est
todo un nmero dedicado al error, algo in- presente en todos los niveles, aun en los
dito hasta ese momento e impensable un profesionales ms capacitados y con mayo-
tiempo atrs. Destacaremos algunos de los res habilidades y conocimientos. Pero resul-
estudios ms relevantes, en cuanto a la mag- ta sorprendente el hecho de que los altos
nitud del error en la prctica mdica habi- ndices de error no produzcan mayor pre-
tual: ocupacin y ms esfuerzos para evitarlos. En
En la dcada del 80 se efectu un estudio este crucial aspecto me voy a extender, ya
en la ciudad de Nueva York 3, 9 que incluy que nos puede permitir entender mejor el
todas las internaciones en un ao y en- problema.
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1. Una razn podra ser la falta de informa- admitirlo y determinar sus causas. Esto ocu-
cin sobre la severidad del problema. No rre en gran medida por el modelo predomi-
se publican en los diarios, porque ocurren nante en las instituciones mdicas y en la
a cada minuto en cientos de establecimien- prctica profesional, en donde el error rara-
tos y en los crculos mdicos es muy poco mente es admitido y discutido. Los mdicos
el espacio que tienen. Nos recuerda esa tpicamente piensan, no sin razn, que admi-
frase de eso no se habla. tir el error llevar a que los vigilen ms o a
2. Para muchos mdicos y enfermeras el error que sus colegas piensen que son incompe-
no es parte de la actividad diaria y lo perci- tentes o descuidados. Para evitar esto es mejor
ben como aislado, inusual y que le ocurre ocultar el error o, si ello es imposible, tratar
principalmente a los menos capaces. de buscar la responsabilidad en otro, incluso
3. Podra haber una tendencia a minimizar en el paciente, algo que desgraciadamente
el problema, ya que la mayora de los ocurre con cierta frecuencia.
errores no producen dao importante, Es necesario destacar que el impacto emo-
por lo menos fsico (aunque s muy pro- cional que sufre un mdico luego de un error
bablemente emocional). serio que produjo un dao grave o incluso la
4. La razn ms importante es que mdicos muerte es terrible y devastador.10,22,26-28
y enfermeras tienen una gran dificultad En general se produce un trastorno que es
en enfrentarse con el error humano. 10, 26 una combinacin de varios sentimientos:
Los mdicos no son preparados en las miedo, culpa, humillacin, vergenza, ra-
escuelas de medicina y en las residencias bia. En estas circunstancias, el mdico suele
para enfrentar el error. Por el contrario, se estar aislado y muchas veces enfrenta solo
supone que su actividad no tiene que esas intensas emociones. De ah el concepto
tener errores. Cuando estos ocurren sue- que ante un error en medicina siempre hay al
len ser mal vistos y muchas veces castiga- menos dos vctimas: el paciente y el profesio-
dos, ya que hay un nfasis muy importan- nal actuante. Lo correcto, o lo ideal, es que el
te en la perfeccin. En la prctica diaria en profesional reciba el apoyo y la contencin
el hospital el mensaje es muy claro los que le permitan superar ese trance, pero ello
errores no son aceptados. Como resulta- no ocurre frecuentemente de parte de sus
do de estas actitudes, los mdicos y enfer- superiores o pares.
meras suelen ver el error como un fraca- Por otra parte, los problemas legales o de
so, como una debilidad de su carcter y en mala prctica, que han invadido la medici-
general esperan que les digan algo as na en los ltimos 20 a 30 aos, crean ms
como no tuviste el suficiente cuidado, dificultades para que el error sea aceptado,
deberas tratar de hacerlo mejor y ser ms aun cuando su ocultacin, lejos de prevenir
cuidadoso.21 la demanda legal, puede incrementarla.29
Incluso en los mbitos mdicos es frecuente
Cmo podemos que ante un error surja la pregunta cmo
modificar esta situacin? pudo producirse sin negligencia?; lo cual es
Deberamos comenzar con desarrollar en un razonamiento equivocado, que puede
los estudiantes de medicina y en los mdicos traer severas consecuencias.
jvenes algunos de los objetivos principales Todo lo expuesto nos lleva a enfrentarnos
en la formacin mdica: la actitud crtica y el con una paradoja; el estndar de la prctica
sentido de la responsabilidad por el pacien- mdica es la perfeccin y el cuidado de los
te. Si uno, en gran medida, es responsable de pacientes debe estar libre de errores. Sin
lo que le pasa a un paciente, tambin es embargo, ello es imposible por nuestra con-
entonces responsable de algn error que ocu- dicin humana y, por lo tanto, todos debe-
rra. Sin embargo, los modelos de educacin mos reconocer que indefectiblemente los erro-
mdica tradicionales refuerzan el concepto res continuarn formando parte de la activi-
de infalibilidad y ello se traslada tambin a la dad mdica.30
poblacin general. Se ha sugerido que esta Lo deseable es que existiera una mayor
necesidad de ser infalible crea una presin comprensin a este problema, incluso de
muy grande sobre mdicos y enfermeras y parte de los pacientes. Esto ltimo es muy
puede condicionar una deshonestidad inte- difcil porque la creencia de la infalibilidad
lectual, que lleva a ocultar el error, en vez de de los mdicos se extiende a la poblacin. No
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es frecuente que un paciente acepte o consi- sale de su casa por la maana, arranca su
dere un hecho normal el error o la equivoca- auto, maneja, estaciona y entra a la oficina
cin en su mdico tratante. Sin embargo, en o lugar de trabajo. No toma conciencia de
estudios recientes la mayora de los pacien- los cientos de maniobras y acciones (algu-
tes encuestados manifestaron su deseo que, nas complejas) que ha efectuado en forma
de ocurrir algn error, ellos fueran informa- automtica. Todo ello es posible porque
dos.31-33 tiene un esquema que fue aprendiendo
sobre los distintos aspectos cotidianos.
Cmo se producen los errores? Estas operaciones esquemticas se efec-
El tema del error humano ha fascinado a tan en forma breve y rpida, y si bien se
los psiclogos y otros cientficos desde hace activan por un pensamiento conciente
mucho tiempo, pero tom un impulso mayor (voy a ir a trabajar con mi auto) o a travs
luego de los vertiginosos avances tecnolgi- de un estmulo sensorial, luego funcio-
cos producidos a partir de la Segunda Gue- nan automticamente.
rra Mundial. El desarrollo de las teoras y las Una segunda forma, que funciona en con-
investigaciones ha seguido dos caminos pa- junto con el anterior, se basa principal-
ralelos y entrecruzados: mente en las actividades cognitivas con-
Los factores humanos. cientes y controladas y se denomina
La psicologa cognitiva. modo de control atencional. Es em-
Los factores humanos han sido estudiados pleado para resolver problemas y tam-
especialmente por ingenieros en reas tales bin para controlar la funcin automti-
como la aviacin y el control de plantas nu- ca; en general acta cuando enfrentamos
cleares. Los psiclogos cognitivos se han con- un problema nuevo o infrecuente o cuan-
centrado en desarrollar el modelo de los ele- do falla el modelo de control esquemti-
mentos cognitivos o la cognicin en el huma- co. El proceso basado en la atencin y en
no. Avances recientes en las neurociencias el conocimiento es lento, secuencial, es-
han permitido conocer mejor los sustratos forzado y difcil de sostener.
anatmicos y fisiolgicos de la cognicin.
Ahora es factible disponer de teoras razona- Rasmussen y Jensen35 describieron un
blemente coherentes sobre porqu los huma- modelo de actuacin basado en la cognicin,
nos erran y, a partir de ello, disear las posi- que tiene algunas diferencias con el anterior.
bles estrategias para disminuir o minimizar la Ellos clasifican la actuacin humana dentro
ocurrencia de errores. de tres niveles:
A fin de poder entender mejor estos as- Nivel basado en las habilidades: sigue un
pectos nos extenderemos brevemente sobre patrn de pensamiento y accin dirigidos
los conceptos de la psicologa cognitiva rela- por instrucciones programadas, en gran
cionados con el error. medida inconcientes.
Nivel basado en las reglas o normas: la solu-
Teoras de la cognicin cin a problemas comunes est controla-
La mayora de los errores ocurren por una da por reglas depositadas en nuestro pro-
disfuncin o alteracin de la funcin ceso mental.
cognitiva, por lo tanto, es necesario primero Nivel basado en el conocimiento: es usado
revisar y entender la cognicin normal para para situaciones nuevas, como resolver
luego comprender porqu ocurren los erro- problemas no comunes, interpretar situa-
res. Hay varias teoras que explican la cogni- ciones o textos. Este nivel requiere un
cin y existen ciertos desacuerdos entre los proceso analtico conciente y conocimien-
investigadores. James Reason, psiclogo de to previo.
la Universidad de Cambridge34 expuso una Aunque podemos utilizar los tres niveles
posicin cuyos principales puntos son los simultneamente, el foco primario ser dife-
siguientes: rente segn la experiencia o cuan experto sea
Un primer proceso, llamado modo de uno en ese campo. Cuanto ms experto se es,
control esquemtico, explica que la ma- el foco se mueve desde el nivel del conoci-
yora de las funciones mentales son auto- miento hacia el de las habilidades. Los exper-
mticas, rpidas y con poco esfuerzo del tos tienen un nmero significativamente
individuo. Un ejemplo es la persona que mayor de mecanismos esquemticos y de
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resolucin de problemas mediante reglas o contestar el telfono cuando tocan el tim-


normas, y esos mecanismos estn formula- bre de la puerta. Puede ocurrir por una
dos en un nivel ms abstracto. Muchas veces prdida transitoria de la memoria como,
se confunde el concepto de experto con el de por ejemplo, entrar a un lugar y no recor-
inteligencia o persona con grandes conoci- dar para qu y suele ser activado por
mientos. Sin embargo no es as, porque un interrupciones.
experto puede ser alguien que conoce muy Los errores en el control de la atencin
bien una sola actividad, que la efectuar son muy frecuentes en todas las actividades,
mejor que otros y cometer menos errores. por supuesto tambin en la medicina y tie-
Un aspecto importante a tener en cuenta nen varios factores que coadyuvan a incre-
para la prevencin de errores es que el ser mentar su ocurrencia. 30
humano prefiere el patrn de reconocer al de Errores basados en las reglas o normas
calcular, por lo tanto, est fuertemente ses- Usualmente ocurren cuando en la resolu-
gado a buscar una solucin preempaqueta- cin de un problema una regla equivocada es
da, por ejemplo basada en una norma, antes la elegida, ya sea por una percepcin errnea
que encarar el extenuante nivel del conoci- de la situacin o por la aplicacin inadecua-
miento. da de una regla que habitualmente emplea-
mos y que en general funciona bien.
Mecanismo de los errores Errores basados en el conocimiento
Los errores basados en las habilidades Son mucho ms complejos, ya que el pro-
son errores de accin y, como ya se seal, blema a resolver es una situacin nueva,
dependen de una falla en la actividad auto- para la cual uno no dispone de una solucin
mtica. Los errores en los niveles de las nor- preprogramada. El error entonces surge
mas y del conocimiento son concientes. por ignorancia (dficit de conocimiento) o
Errores de accin o por dficit por una interpretacin inadecuada del pro-
del control de la atencin blema. Ambas situaciones son frecuentes en
Existen varias formas y en general ocu- medicina.
rren cuando se produce una ruptura de Los mecanismos de todos estos errores
cierto acto rutinario, junto con una disminu- son mltiples, pero an no bien conocidos.
cin de la atencin. Hay una prdida de Uno de los procesos es la memoria sesgada,
tiempo, necesaria para chequear que algo en donde la memoria est sesgada en forma
cambi (habitualmente se dice actu a des- polar: hacia un exceso de generalizacin o de
tiempo). Es decir que la falla (por supuesto discrepancia. Otro mecanismo es la tenden-
inconciente) est en el control. Los ms co- cia a usar la primera informacin que nos
munes son: viene a la mente, sin evaluarla correctamen-
Captura: por ejemplo una secuencia usual te. Las equivocaciones en los niveles de las
es A-B-C-D-E, pero en una ocasin cam- normas y del conocimiento estn afectadas
bia a A-B-C-F-G, entonces la atencin con- por las mismas condiciones que se mencio-
ciente debe esforzarse despus de C para nan en la Tabla 1.
no ejecutar el patrn D-E, ms familiar y Errores latentes
rutinario. Este es un aspecto esencial y frecuente,
Error de descripcin: la accin correcta es debido a que muchos errores ocurren por
hecha en un objeto equivocado. problemas (a veces notorios), ya presentes
Error asociativo activado: resulta de con- en el diseo o en el sistema de control.36
fundir una asociacin de ideas, tal como Desastres como el de Chernobyl pusieron en
claro que el error de los operarios fue slo
TABLA 1. Principales factores asociados a los una parte de las causas por las cuales se
errores de accin por dficit del control de la atencin produjo el accidente. Lo inadecuado del sis-
tema de control y la desorganizacin de la
Fisiolgicos: fatiga, sueo, alcohol, drogas, planta, estaban desde mucho antes que ocu-
enfermedad. rriera la catstrofe y sta se produjo cuando
Psicolgicos: estrs, frustracin, aburrimiento, coincidieron varios factores. A estas situa-
miedo, ansiedad, rabia. ciones se las llama errores latentes ya que
parecen estar esperando que el accidente
Ambientales: ruido, luz, humo, etc.
ocurra.
El error en medicina: reflexiones acerca de sus causas y sobre la necesidad de una actitud ms crtica en nuestra profesin / 527

Debemos enfatizar un concepto muy im- procedimiento y cules son los errores que
portante y bsico para implementar cualquier pueden ocurrir en cada paso, sus posibles
programa preventivo: los accidentes raramen- consecuencias y cmo se los puede evitar.
te ocurren por un solo error y suelen ser la Asimismo, hay que tener en cuenta que el
suma de errores latentes (del sistema) y erro- dao a los pacientes podra estar motivado
res activos (del ser humano).36 por trastornos de conducta en mdicos o en-
fermeras, aun en los muy competentes, origi-
Prevencin de errores nados por una situacin personal severa. La
La multiplicidad de mecanismos y cau- deteccin temprana de esto ayudar mucho al
sas, algunos de los cuales hemos comentado, profesional involucrado y sin duda preven-
hacen que no haya normas universales para dr futuros errores que pueda cometer.
reducir errores. Crear un proceso seguro re-
quiere atencin a los mtodos para dismi- El abordaje mdico
nuir errores en cada paso del sistema: dise- para la prevencin del error
o, construccin, mantenimiento, recursos, Los esfuerzos que se hacen para la pre-
entrenamiento y desarrollo operacional de vencin de los errores en la prctica mdica
los procedimientos. Las acciones en el siste- tienen, desgraciadamente, el mismo estilo
ma tienen ms probabilidad de xito porque que el modelo ya comentado les impone, es
reducen mayor cantidad de errores y ms decir el de la infalibilidad. Un axioma comn
tempranamente. Los aspectos ms impor- es si mdicos y enfermeras poseen suficien-
tantes son: tes conocimientos y estn bien entrenados,
Reconocer que los errores inevitablemen- no deberan cometer errores, lo cual obvia-
te ocurrirn y planificar para cuando esto mente no es cierto. El abordaje es reactivo,
suceda. los errores son usualmente descubiertos slo
Disponer de mecanismos automticos que cuando producen dao en el paciente. Las
detecten errores y los corrijan. Si no es medidas correctivas tienden entonces a pre-
posible la correccin, al menos la detec- venir la recurrencia de un error similar, pero
cin temprana. en general enfatizando nada ms que el as-
Disponer de monitoreo con redundan- pecto individual, sin buscar las causas sub-
cia o multiplicacin de los controles cr- yacentes en el sistema. Esto lleva a aplicar
ticos (alarmas que suenan dos, tres o medidas de forma y no de fondo, ya que no
ms veces). se reconoce el fundamental aspecto que tan-
Tener normas que minimicen los errores. to el sistema como los individuos contribu-
Se ha postulado 37 que tengan las siguien- yen al problema.36
tes caractersticas: Los estudiosos del error humano no es-
Que sean simples, para evitar aspec- tn de acuerdo con este abordaje porque,
tos dbiles de la cognicin tales como como sealamos, no tiene en cuenta que el
la memoria reciente, planificacin y error forma parte de la actividad humana y
resolucin de problemas. suele estar ms all del control de los indivi-
Que se diseen funciones forzadas, en duos. Parece claro que si mdicos, enferme-
donde es imposible o difcil hacer una ras y otros miembros del hospital quieren
accin sin haber dado el paso previo reducir los errores en el cuidado de los pa-
correctamente. cientes, ser necesario cambiar la forma de
Que los controles estn sealados me- pensar y actuar. La prevencin debe ser uno
diante mtodos visuales (pantallas, de los focos primarios en la prctica de la
luces, etc.). Reducen errores porque medicina, poniendo especial nfasis en el
refuerzan el patrn de reconocimien- diseo de los sistemas. Muchas veces stos
to, que los humanos hacemos bien. tratan de que el individuo no cometa errores,
Que las operaciones sean, en lo posi- pero no se asume que indefectiblemente los
ble, fcilmente reversibles o difciles va a cometer. Hay excepciones como la uni-
de hacer cuando no son reversibles. dad central de medicacin, pero no es as con
El entrenamiento debe incluir, ms all el monitoreo en terapia intensiva, que es
de conocimientos y habilidades, un especial sofisticado y complejo, pero no suficiente-
nfasis en los temas de seguridad. Esto inclu- mente redundante y con un alto porcentaje
ye una comprensin de la razonabilidad del de alarmas falsas.
528 Arch.argent.pediatr 2001; 99(6) / Artculo especial

Es por ello necesario entender que no se tiblemente nos vamos a equivocar.


trata principalmente de un problema de es- Descubrir o reconocer el error, para lo
caso entrenamiento del personal involucrado. cual es necesario aplicar sistemas que
Por el contrario, los programas de educacin detecten todos los errores e investiguen
y entrenamiento en medicina son probable- las causas que los motivan.
mente de los ms intensos y extensos de Disminuir los errores: es posible disear
todas las profesiones. Sin embargo, la idea de muchos sistemas de cuidado para reducir
aplicar mtodos de vigilancia peridicos, que la probabilidad de cometer errores. Se
controlen el accionar de los profesionales, no debera trabajar sobre aquellas funciones
es un estndar aceptado. Una de las excep- humanas que son dbiles, tales como la
ciones es la anestesiologa. En los ltimos memoria reciente, la vigilancia y la aten-
tiempos se observ una notable disminucin cin prolongada. Por ejemplo, los mdi-
de la mortalidad en anestesia, de 1/15.000 en cos no deberan confiar en su memoria
los aos 70 a 1/200.000 en los 90. para calcular dosis. Es necesario mejorar
el acceso a la informacin: lo ideal es que
El modelo de la aviacin la historia del paciente est en la compu-
La prctica de la medicina ha sido compa- tadora cerca del lugar de atencin. Como
rada con la aviacin, aunque en esa compa- ya sealamos, hay que dificultar los erro-
racin la medicina est en una gran desven- res: un sistema computarizado para las
taja en cuanto a la seguridad. Hay muchas indicaciones, puede detectar un error an-
similitudes entre ambas disciplinas pero tam- tes de aplicar el medicamento.38,39 Asimis-
bin hay diferencias, las ms importantes mo, debemos estandarizar todos los pro-
surgen de las caractersticas propias y com- cedimientos y evitar la fatiga de mdicos
plejas del ser humano, mucho mayores que y enfermeras, en especial los que atien-
un avin: el hombre es infinitamente ms den a pacientes crticos.
impredecible que cualquier mquina, por Reconocer tempranamente los problemas
compleja que sta sea. Las caractersticas emocionales enlos que cuidan a los pacien-
principales del modelo de la aviacin son: tes y tener estrategias para su abordaje.
Asumen que errores y fallas son inevita-
bles y designan sistemas para absorberlos Conclusiones
y corregirlos mediante mltiples detecto- Creo que estas reflexiones pueden ser de
res, automatizacin y redundancia. valor para producir en nosotros un necesario
Tienen una mxima estandarizacin, con cambio en la actitud frente al error. Ese cam-
mltiples protocolos. bio cultural debe comenzar tempranamente,
El proceso de entrenamiento, exmenes y en las Escuelas de Medicina, en las residen-
certificacin es altamente desarrollado cias y en los primeros aos de formacin.
para no cometer errores. A diferencia de Una actitud ms crtica elevar la dignidad
los mdicos, su propia vida depende de de nuestra profesin y tendr indudables
esa efectividad. beneficios en los pacientes.
La seguridad est institucionalizada y Finalizo estos comentarios con otra re-
existen organismos internacionales y na- flexin filosfica, que creo puede ayudarnos
cionales que la regulan. a ser mejores en la prctica cotidiana.
La aviacin comercial es muy segura: hay
ms de 10.000.000 de despegues y aterrizajes La ms provechosa leccin
por ao y slo se produce un promedio anual es la conquista de nuestro propio error.
de 4 accidentes en aviones de lnea. Quienquiera que rechace admitir el error podr
ser un gran erudito,
Pueden los conocimientos de la psicolo- pero no ser un gran sabio.
ga cognitiva y de los factores humanos, que Quienquiera est avergonzado del error,
han sido aplicados exitosamente en otras luchar para no reconocerlo ni admitirlo,
disciplinas, ser empleados en la medicina? lo cual significar luchar
Hay muchas razones para pensar que s. contra su mayor logro interior.
Esencialmente se debera trabajar en cuatro
aspectos: GOETHE,
Aceptar que somos falibles y que indefec- Maxims and Reflections
El error en medicina: reflexiones acerca de sus causas y sobre la necesidad de una actitud ms crtica en nuestra profesin / 529

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