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Informe especial:

El limn en Tucumn,
Argentina y el mundo

IDEP Tucumn (Insituto de Desarrollo Productivo de Tucumn)


Area: INTELIGENCIA COMERCIAL
Lic. Mara Luca Gundlach Hayward
Diciembre 2012
Bicentenario de la Independencia 2010/2016

NDICE

Abstract 1

1- Generalidades del limn 3

2.- Contexto internacional 4


Produccin 4
Exportaciones 7
Importaciones 9
Consumo 10

3.- Panorama Nacional 11


Sector citrcola nacional 11
Produccin de limones 12
Destino de la produccin de limones 13
Exportaciones 14

4.- Panorama Provincial 15


Produccin y superficie implantada en Tucumn de limones 15
Destino de la produccin 18
Los derivados industriales del limn 20
Estructura 21
Bicentenario de la Independencia 2010/2016

Abstract

El propsito de este trabajo es caracterizar el Los envos al exterior se encuentran muy concen-
entorno de la actividad, se trata de la primera trados, solo cuatro pases fueron responsables por
parte de un complejo informe que se est llevan- tres cuartas partes de las exportaciones en 1980
do a cabo buscando profundizar cada aspecto Espaa, Italia, Estados Unidos y Turqua -por
relevante del sector para situar la realidad provin- orden de importancia- y esto se ha profundizado,
cial en contexto. en 2010 aunque los pases exportadores no son
los mismos, Mxico, Turqua, Espaa y Argentina.
Se contemplaron cantidades producidas y comer- La Unin Europea es el principal bloque importa-
cializadas a nivel global, nacional y provincial, as dor de limas y limones frescos.
como consumos e industrializacin de la fruta.
El ms grande ascenso en la cantidad importada
La produccin mundial de limn y lima en los lo vivi Estados Unidos, que paso de explicar el
ltimos treinta aos ha tenido una tendencia 2% de las importaciones mundiales en 1980 al
ascendente, evidenciando un crecimiento anual 21% de todo lo importado en 2010, creciendo
promedio de 4%, alcanzando 12,9 millones en ms del 200% entre esos aos.
2010.
En los ltimos aos han aparecido mercados
Dadas las diferentes acepciones y variedades emergentes demandantes de limones y limas,
incluidas en el sector, se hace relevante el anlisis generando mayor dinamismo y oportunidades al
global de limas y limones en conjunto. comercio internacional. Se destacan, Arabia
Saudita, Emiratos rabes Unidos, Hong Kong,
En el Hemisferio Norte se agrupan la mayor parte Ucrania, Repblica Checa, entre otros.
de pases productores, India, Mxico y China
ocuparon el primer, segundo y cuarto lugar Proyecciones de la FAO, estimaron para 2010 un
respectivamente en el ranking en 2010. consumo anual per cpita de 1,21 kilogramos de
limas y limones frescos y 0,31 kilogramos de fruta
La produccin del Hemisferio Sur se da en elaborada. Esto ha significado un 40% ms de
contra-estacin, Argentina se destaca como el limones y limas consumidos en fresco y un 20%
mayor productor, con 1,1 millones de toneladas de la fruta llevada a industrializar respecto a fines
alcanz el tercer lugar del ranking en 2010. Brasil de la dcada del 80, aunque, en ninguno de los
finaliza la lista de los principales productores en la casos se ha evidenciado cambios respecto los
quinta posicin. ltimos diez aos.

Las exportaciones mundiales tambin han Los ctricos son el principal grupo de frutas produ-
mantenido una tendencia en ascenso, mostrando cidas en Argentina y el segundo en importancia
un crecimiento anual promedio del 3% entre en cuanto exportaciones
1980 y 2010. Las mismas representaron ms del
17% de la produccin mundial de 2010, propor- La produccin de limn de Argentina implica
cin que ha ido aumentando gradualmente en el alrededor de 1,8 millones de toneladas, aproxima-
tiempo damente el 50% de los citrus producidos en el

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pas y 30% de la produccin frutcola nacional. Ha alcanzar el punto mximo con 39.000 hectreas.
crecido a un ritmo promedio anual del 5,7%
desde 1980 El terreno dedicado a la siembra de limones en
Tucumn evidencia un marcado ciclo cada diez
En 2011, 77% de la produccin se dedico al aos, al mostrar importantes saltos al inicio de
procesamiento industrial y el 5% se estima como una nueva dcada manteniendo similares nme-
prdidas pre y post cosecha. El resto corresponde ros de hectreas durante los aos comprendidos.
a fruta fresca, dedicada al mercado interno y exte-
rior. Los destinos de la produccin provincial de
limn son: la industria que en 2012 proces un
El 14% del total producido en 2011 se dirigi al 75% de la misma, la exportacin de fruta fresca
mercado externo como fruta fresca. Las exporta- que represent ese ao 21% y el mercado interno
ciones de limones frescos de Argentina ocupan de fruta fresca con solo el 5%. Tucumn domina
un lugar de privilegio al representar ms de un el mercado del limn y determina la tendencia del
16% del total exportado a nivel mundial. destino de la produccin a nivel nacional.

Las exportaciones tucumanas son las que dirigen Los derivados industriales siguieron igual recorrido
el ritmo de las ventas nacionales, representando que la produccin total de limn.
ms del 97% de las mismas.
Durante 2012 se produjeron 56.550 toneladas de
La produccin tucumana de limones participa jugo concentrado de limn, 53.625 de cscara
en un 22% de la produccin global, transformn- deshidratada y 3.900 de aceite esencial, lo que
dose as en el primer productor mundial de limo- signific un 8% menos de lo producido en 2011,
nes. (En este caso se consider la produccin ao de picos en la elaboracin de los tres produc-
individual de limones) tos. Asimismo la produccin de ltimo ao dupli-
co los valores alcanzados en 1990 para todos los
La produccin provincial siempre ha explicado casos.
40% de la produccin citrcola nacional y entre el
70 y el 95% de la cantidad de limones producida
en el pas.

El crecimiento promedio de la actividad para el


perodo 1980-2012 fue del 8%.

Las inversiones en nuevas tecnologas de produc-


to, que generaron un incremento en los rendi-
mientos, junto con un aumento de la superficie
plantada, determinaron un crecimiento ms que
proporcional de la produccin: pas de las
602.015 toneladas en 1995 a un pico de produc-
cin de 1.440.000 toneladas en 2011

En 2012 se incorporaron 1.000 hectreas, que


an no entraron en produccin, permitiendo

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1- Generalidades del limn dos Unidos, Australia, Sudfrica, Argentina e


Israel.
El gnero Citrus, al cual pertenecen todos los
agrios, comprende numerosas especies, varieda- Eureka 22 INTA Bella Vista: variedad de plantas
des e hbridos obtenidos artificialmente; lo que ha sin espinas y muy productiva, refloreciente (varias
hecho muy difcil su diferenciacin. floraciones en el ao). Con dos producciones
importantes en el ao, distribuidas en invierno
La informacin comercial de limones, agrupa a alrededor del 70 % y en verano el 30 %. Los
limas y limones propiamente dichos, sin hacer frutos tienen buena forma y tamao comercial,
distincin entre las frutas y las variedades. poseen cscara lisa y un pequeo cuello y pezn,
con pocas semillas, con buen contenido de jugo y
a) Los limones: Son todas las especies y variedades acidez. Se utiliza para consumo en fresco e industria.
que responden al nombre cientfico de Citrus
limon (L.) Burm . o los sinnimos Citrus limonun Lisboa: variedad de plantas vigorosas, con espi-
Risso, Citrus medica var. limn L. nas y menos refloreciente que Eureka. Es muy
productiva, con dos producciones en el ao, la de
Destacan las siguientes variedades comerciales: invierno con un 80 % (de mayor importancia) y la
Verna: variedad obtenida en Espaa. Ocupa ms de verano con un 20 %. Los frutos son de buena
del 50% de la produccin de ctricos. Es un rbol forma y tamao, con un pequeo cuello en la
muy vigoroso y con pocas espinas. Los frutos son zona peduncular y un pezn en la estilar, con
grandes, con un mameln apical muy grande, semillas, con buen rendimiento en jugo y elevada
corteza rugosa, buen contenido de jugo y pocas acidez. Se utiliza para consumo en fresco e industria.
semillas. Da sus frutos en verano cuando los limo-
nes escasean. Limoneira: variedad de planta vigorosa y muy
productiva, refloreciente (varias floraciones en el
Fino o primofiori: tambin es una variedad espa- ao), con espinas. Posee dos producciones impor-
ola. Es un rbol ms grande que el Verna. El tantes en el ao, distribuidas en invierno (70%) y
fruto tiene el mameln apical pequeo, corteza verano (30%). Sus frutos son de tamao mediano
lisa, buen contenido de jugo, ms semillas y a chico, de buena forma, con pocas semillas, con
menor acidez. Se encuentra en Espaa, Italia, buen contenido de jugo y acidez y con elevado
Argentina y Uruguay. contenido en aceites esenciales, lo que la hace
conveniente para la industria.
Eureka: variedad de plantas vigorosas, con pocas
espinas y productiva, refloreciente (varias floracio- Genova: variedad de plantas con pocas espinas,
nes en el ao). Es muy productiva, con dos de follaje ms denso que el Eureka. Es productiva,
producciones importantes en el ao, distribuidas con produccin concentrada en el invierno. Frutas
en invierno alrededor del 70 % y en verano un 30 de tamao mediano, con forma algo esfricas,
%. Los frutos son de buena forma y tamao, con con cuello y pezn pequeos, corteza lisa, con
un pequeo cuello en la zona peduncular y un algunas semillas, con mucho jugo y elevada
pezn en la estilar, con pocas semillas, con buen acidez.
contenido de jugo y acidez. Se utiliza principal-
mente para consumo en fresco, aunque posee b) Las limas: Son hbridos de Citrus aurantifolia
buen rendimiento industrial. Se produce en Esta- (Christ.) Sw. y agrupan los limones criollos y las
limas cidas. Las caractersticas del rbol y frutos

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son muy parecidas a los limones. Destacan las Alemania: limette


siguientes especies y variedades: Nicaragua: limn
Mxico: limn, limn peruano o mexicano
Citrus aurantifolia Swingle: Es el limn criollo, Puerto Rico: limn
sutil o lima mexicana. Los frutos son pequeos, Venezuela: limn
corteza fina y lisa, numerosas semillas y un jugo
extremadamente cido. Se produce en su mayora Partidas arancelarias
en Mxico y Per Limones y limas frescos y secos es: 08.05.50.00
Jugos de limn: 20.09.39.00.10
Citrus latifolia Tanaka: Es el conocido limn Aceites esenciales de limn: 33.01.13.00
persa, Tahit o lima cida. El fruto es grande, de Cscaras deshidratadas de limn: 20.08.30.00
color verde (solo se pone amarillo cuando est
sobre madurado), sin semilla y cido. Se le recono-
ce en el grupo de las limas cidas grandes. Es
importante en Mxico y Brasil.

Citrus meyeri Tanaka: Se conoce como limn 2.- Contexto internacional


meyer. A pesar de ser una lima se puede utilizar
como sustituto del verdadero limn. Produccin

El nombre que recibe la fruta, independientemente Dadas las diferentes acepciones y variedades
de sus propiedades particulares, vara segn el pas: incluidas en el sector, se hace relevante el anlisis
global de limas y limones en conjunto. Se utiliza-
Estados Unidos: lemon, lime, mexican lime, key rn datos provistos por la seccin estadstica de la
lime o limn sutil Food and Agriculture Organization de Naciones
Portugal: lima cida Unidas (FAO) respecto produccin, exportaciones
Reino Unido: lime e importaciones para caracterizar la realidad mun-
Grfico: Evolucin de la produccin mundial de limones y limas. Perodo 1980-2010

Fuente: elaboracin propia en base a datos de FAO

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dial en la que Tucumn est inserta como primer ascendente, mostrando en el lugar un crecimiento
productor y exportador de limones. anual promedio de 4% en el perodo 1980
2010, con 4,6 millones de toneladas en 1980
La produccin mundial de limn y lima en los frente 12,9 millones de 2010.
ltimos treinta aos ha tenido una tendencia
Grfico: Pases productores de limones 2010

Fuente: FAO

Evidencia de ese crecimiento es la produccin concentran el 60% de la produccin mundial


anual promedio que durante la ltima dcada
alcanz cerca de 12 millones de toneladas, frente En el Hemisferio Norte se agrupan la mayor parte
al promedio anual de 8 millones de toneladas de pases productores, India, Mxico y China
producido en los 90 y los 5,6 millones de los 80. ocuparon el primer, segundo y cuarto lugar
Como se puede observar en el grfico, la mxima respectivamente en el ranking en 2010.
produccin del perodo se alcanz en 2009 con La produccin del Hemisferio Sur se da en
13,53 millones de toneladas. Los aos de mayor contra-estacin, Argentina se destaca como el
crecimiento fueron entre 1996 y 2001, con 33% mayor productor, con 1,1 millones de toneladas
ms de limones y limas al pasar de 8,4 millones de alcanz el tercer lugar del ranking en 2010. Brasil
toneladas a 11,12 millones. finaliza la lista de los principales productores en la
Si bien los cultivos se encuentran dispersos alrede- quinta posicin.
dor de todo el mundo, apenas cinco pases

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Grfico: Estructura de la produccin mundial de limones y limas

Fuente: elaboracin propia en base a datos de FAO


Grfico: Evolucin de los 5 principales productores

Fuente: elaboracin propia en base a datos de FAO

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Al analizar el perodo bajo estudio se puede ms del 4 % de la produccin mundial cada uno.
observar que durante la dcada del 80 Estados
Unidos y Mxico alternaron lugares como princi- Hacia la dcada del 80 Italia fue el tercer produc-
pal productor de limas y limones a nivel mundial. tor global de limas y limones, pero lo producido
Con el correr del tiempo el pas Azteca logr posi- en 2010 fue menor que en 1980, 700.000 versus
cionarse incrementando exponencialmente su 522.400. Esto lo ha transformado en el nico pas
produccin, de hecho, ha liderado el ranking con presencia constante durante los 30 aos
durante diez aos seguidos en el perodo 1995 - analizados, que evidenci tendencia negativa,
2005, mientras que Norteamrica ha tenido cayendo 25%.
importantes vaivenes en su produccin que lo
ubicaron en 2010 en niveles productivos similares En cambio, Espaa, ha producido en 2010 un
a los de 1980 (800.000 toneladas). 72% ms que en 1980. Aunque su evolucin ha
sido errtica, alcanz su pico de produccin en
Argentina ha ido ganando lugar, acrecentando 2003 y desde entonces ha emprendido un camino
gradualmente su produccin durante los aos descendente.
analizados, lo que le permiti consolidarse en el
podio de los tres principales pases productores
desde 1997. En promedio, la produccin anual
nacional de la ltima dcada represent un 11% Exportaciones
del total mundial.
El pas ibrico ha encabezado las exportaciones de
Per, Sudfrica y Chile tambin producen en limas y limones frescos cmoda e ininterrumpida-
contra-estacin, pero en cantidades muy inferio- mente desde 1980 hasta 2004, con cantidades
res a las nacionales, sumando las producciones de comerciadas muy por arriba de sus seguidores,
los tres pases apenas se superan las 600.000 hecho que ha desaparecido en los ltimos aos
toneladas de limones y limas, cerca de la mitad de con envos parejos por parte de los principales
lo producido por Argentina. exportadores.

Por su parte, India, ocupa su lugar de lder desde Lo que llama la atencin es el comportamiento de
2006, luego de duplicar su produccin respecto las exportaciones espaolas, con importantes
2005. Representa en la actualidad ms del 20% oscilaciones interanuales.
de la produccin mundial, cmodamente alejado Las exportaciones mundiales, sin embargo, han
del 15% que explica Mxico como segundo mantenido una tendencia en ascenso en estos
productor. treinta aos analizados, mostrando un crecimien-
to anual promedio del 3%. Ubicndose en alrede-
Durante los 80, India no lograba superar la barrera dor de 2,26 millones de toneladas en 2010.
de las 600.000 toneladas, pero ya en 1990 se
acerc a los niveles de Estados Unidos y Mxico. Los envos al exterior se encuentran muy concen-
Lugo de crecer un 12% en 2006, se estableci trados, solo cuatro pases fueron responsables por
como lder hasta la actualidad. tres cuartas partes de las exportaciones en 1980
Espaa, Italia, Estados Unidos y Turqua -por orden
Italia y Espaa son los nicos pases europeos que de importancia- y esto se ha profundizado, en
figuran en la lista de principales productores, 2010 aunque los pases exportadores no son los
aunque en los ltimos aos solo representaron algo mismos, Mxico, Turqua, Espaa y Argentina.

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Grfico: Evolucin de los principales pases exportadores de limas y limones frescos

Fuente: elaboracin propia en base a datos de FAO

El principal proveedor internacional desde 2005 es Sudfrica es el segundo exportador del hemisferio
Mxico, quien ha evolucionado siguiendo un sur con 150.000 toneladas comerciadas interna-
crecimiento progresivo, alcanzando su pico en cionalmente en 2010. Por su parte, Chile y Brasil
2008 con 487.085 toneladas. van ganando en el mercado, aunque su participa-
cin an no es relevante.
Existe un cierto grado de complementariedad
entre la oferta del hemisferio sur y el consumo en El caso de Turqua merece especial atencin,
el hemisferio norte. En los meses del verano desde 1980 hasta 1998 tuvo una presencia cons-
boreal, cuando la oferta de los pases productores tante en los mercados internacionales, sin cam-
del hemisferio norte decrece (en cantidad y en bios significativos, pero antes de ingresar al nuevo
calidad), las naciones del hemisferio sur disponen milenio las exportaciones turcas se incrementaron
de limn en fresco para la exportacin . en 111%, desde entonces ha seguido un patrn
en creciente pero con cadas relevantes.
Las exportaciones de Argentina han seguido un
camino similar a las mexicanas. Es el mayor expor- Las exportaciones totales de 2010 representaron
tador en contra-estacin, y representa un 12% del ms del 17% de la produccin mundial, esta
total exportado. El pas an se est recuperando proporcin ha ido aumentando gradualmente en
de la importante cada sufrida en 2009. el tiempo. Hacia principios de los 80, la fruta

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enviada hacia el exterior desde los pases produc- Importaciones


tores solo significaron el 7% de todo lo produci- Los flujos de comercio internacional se pueden
do, en promedio en los aos 90 la proporcin agregar en dos grandes grupos: el comercio entre
llego hasta el 10%. pases del mismo hemisferio, mayoritariamente
pases del Norte, en pocas de estacin y el co-
mercio propio de la contra-estacin que incluye a
Grfico: Evolucin de los principales pases importadores de limas y limones frescos

Fuente: elaboracin propia en base a datos de FAO

los pases del Hemisferio Sur. demanda internacional de limas y limones frescos
Los pases receptores estn mucho ms atomiza- cuya demanda ha ido aumentando desde 1990.
dos que aquellos dedicados a la exportacin.
Las importaciones de Pases Bajos fueron las
La Unin Europea es el principal bloque importa- segundas en importancia en 2010 y las que mayor
dor de limas y limones frescos, representando el salto demostraron duplicando su demanda entre
80% de las importaciones en 1980 (641.256 2004 y 2010.
toneladas), porcentual que ha ido en descenso
hasta el 60% en 2010 (1.197.105 toneladas). Sin lugar a dudas, el ms grande ascenso en la
cantidad importada lo vivi Estados Unidos, que
Alemania y Francia fueron los principales importa- paso de explicar el 2% de las importaciones mun-
dores, manteniendo un nivel constante de su diales en 1980 al 21% de todo lo importado en
demanda durante el perodo bajo estudio. Reino 2010, creciendo ms del 200% entre esos aos.
Unido, es otro de los pases siempre presentes en la

Los citrus del Noroeste argentino su cadena, ESTACIN AGROINDUSTRIAL


OBISPO COLOMBRES productiva

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Se consolid como el importador nmero uno variedades de ctricos por el hecho de que se consu-
desde 1998, en niveles muy alejados del resto de men normalmente con otros alimentos. Se produ-
los pases, resultado explicado en parte por el cen principalmente para el mercado de productos
incremento en el consumo as como por la evolu- frescos, y el zumo de limones y limas se utiliza
cin desfavorable de la produccin local. primordialmente para dar sabor a las bebidas.

En la India y China, la produccin se destina casi Proyecciones de la FAO, estimaron para 2010 un
exclusivamente al consumo interno, por lo tanto consumo anual per cpita de 1,21 kilogramos de
no son operadores importantes en el comercio limas y limones frescos y 0,31 kilogramos de fruta
internacional de este rubro. elaborada. Esto ha significado un 40% ms de
limones y limas consumidos en fresco y un 20%
En los ltimos aos, han aparecido mercados de la fruta llevada a industrializar respecto a fines
emergentes demandantes de limones y limas, de la dcada del 80, aunque, en ninguno de los
generando mayor dinamismo y oportunidades al casos se ha evidenciado cambios respecto los
comercio internacional. Se destacan, Arabia ltimos diez aos.
Saudita, Emiratos rabes Unidos, Hong Kong,
Ucrania, Repblica Checa, entre otros. Durante la campaa 2011-2012 los pases de la
Unin Europea, principales consumidores de limo-
Consumo nes frescos (considerados individualmente), alcan-
En relacin al consumo, los limones y las limas son
frutos ctricos cidos que se diferencian de otras zaron 1,4 millones de toneladas, niveles similares
a los previos a la crisis internacional de 2008.

Grfico: Consumo domstico total y de los mayores pases consumidores de los ltimos cinco aos de limones frescos

Fuente: elaboracin propia en base a datos de FAO

Datos obtenidos de USDA, United States Department of Agriculture


Estudio comparativo de Condiciones de Acceso a Mercados Ctricos frescos,
PROARGEX, pag.12, Buenos Aires, 2011.

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Mxico fue el nico pas que vio disminuido su contempla limas y limones en conjunto. Si se
consumo durante el perodo analizado, mientras utiliz datos de este ltimo para consignar la
que Arabia Saudita lo duplic. cantidad consumida de limones.

Es importante sealar que el consumo de frutas,


especialmente ctricos, va direccionad con las
tendencias globales de alimentacin, que priori-
zan alimentos ricos en vitaminas, minerales y 3.- Panorama Nacional
fibras, de fcil ingesta y precio accesible. Por lo
que es de esperar que s consumo siga creciendo Sector citrcola nacional
en el futuro .

Nota: los datos referidos a produccin, exporta- Argentina produjo durante la campaa 2011-
ciones, consumo e importacin global fueron 2012 ms de 6 millones de toneladas de frutas,
obtenidos de la FAO, Organizacin de las Nacio- que incluyen variedades de ctricos (naranjas,
nes Unidas para la alimentacin y la agricultura. limones, pomelos y mandarinas), frutos de pepita
Existen diferencias importantes en los valores (manzanas y peras), carozo (duraznos, cerezas,
consignados por FAO y USDA. En este trabajo se ciruelas y pelones), arndanos y frutillas y uva de
utiliz la primera fuente de informacin, dado mesa. De las mismas se export cerca del 22%.
que USDA considera pases seleccionados y no
Grfico: Participacin en la produccin y exportaciones de origen nacional de los principales grupos de frutas
PRODUCCON EXPORTACIONES

Fuente: elaboracin propia en base a FEDECITRUS


Como puede observarse, los ctricos son el princi- del 48%, le sigue la naranja con el 31%, luego las
pal grupo de frutas producidas en Argentina y el mandarinas con el 15% y los pomelos con el
segundo en importancia en cuanto exportaciones. 4,7% de la produccin ctrica total que alcanz
las 3.613.447 toneladas ese ao.
La superficie dedicada a ctrus en 2011 fue de
cerca de 140.000 ha, con una produccin total de La actividad citrcola de la Argentina se desarrolla
ms de 3,6 millones de toneladas anuales. La prin- principalmente en regiones bien definidas noroes-
cipal produccin corresponde a limones con ms te (NOA) y el nordeste (NEA).

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En el NOA, las principales provincias productoras cpita en el pas ha ido decreciendo desde los 7,8
son Tucumn, Salta y Jujuy, en una escala mucho kilogramos por ao de 1986 hasta los 1,6 kilogra-
menor Catamarca. Las principales producciones mos por habitante de 2011, a pesar de haber casi
son limn y pomelo. Estas produjeron en 2011 el duplicado la cantidad consumida en 2010.
54% de la produccin nacional de ctricos.
La estructura de actividad citrcola argentina se
En el NEA, las plantaciones se concentran princi- compone de 5.300 productores, 440 empaques,
palmente en Entre Ros y Corrientes, donde la 112 empaques para exportacin, 20 plantas
produccin est bsicamente conformada por industriales y alrededor de 100.000 personas
mandarinas y naranjas, siendo muy escasa la ocupadas como mano de obra. (Datos 2011)
produccin de pomelos y limones. La produccin
de Formosa y Chaco son marginales y de poca
significacin econmica, tambin se produce en
Produccin de limones
cantidades relevante en Misiones y norte de
La produccin de limn de Argentina implica
Buenos Aires. Las provincias del NEA explican el
alrededor de 1,8 millones de toneladas, aproxima-
44% de la produccin total del pas.
damente el 50% de los citrus producidos en el
pas y 30% de la produccin frutcola nacional.
El consumo aparente de frutas ctricas frescas per

Grfico: Evolucin de la produccin Argentina de limn 1980 2011

Fuente: elaboracin propia en base a FEDECITRUS y ATC

Segn se puede observar en el grfico, la produccin Tucumn es la mayor provincia productora, repre-
ha evolucionado con tendencia creciente, la misma sentando el 82% del total producido en el pas y
ha crecido a un ritmo promedio anual del 5,7% el 80% de la superficie dedicada a este cultivo.
desde 1980. El pico de produccin se alcanz en
2011 con 1.756.351 toneladas, versus las 396.000 El segundo productor de limones de argentina es
toneladas con las que se inicia el perodo bajo Corrientes con solo 155.000 toneladas en 2011,
estudio y un 58% ms que lo producido en 2010 . seguido por Salta 87.500, Jujuy 45.000, Misiones

FEDECITRUS

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11.059 y Entre Ros 15.000. Con similar distribu-


cin porcentual de la superficie plantada.
Grfico: Evolucin de la superficie Argentina de limn 1980 - 2011

Fuente: elaboracin propia en base a FEDECITRUS y ATC

La superficie nacional dedicada al cultivo de limo- directamente a fbrica para ser industrializada.
nes alcanz las 48.628 hectreas en 2011, dupli- La fruta que llega al packing es acondicionada a
cando las 23.500 de 1980. Con una tasa de creci- travs de distintos procesos con el fin de mejorar
miento promedio anual para el perodo del 2%. el aspecto y dar proteccin a la fruta, clasificacin
por tamao y color, tratamientos post-cosecha,
La produccin del limn registr un fuerte creci- embalaje y despacho.
miento en los ltimos 30 aos, debido a un
aumento en la cantidad de hectreas cultivadas y Cada una de las partes del proceso asegura traza-
a la obtencin de mejores rendimientos, que bilidad, estando sujeta a rigurosas normas inter-
pasaron de 17 t/ha en 1980 a 36 t/ha en 2011. En nacionales de calidad.
ese perodo la produccin mundial se increment,
en promedio, a un ritmo muy superior al aumento Los productos que se obtienen del proceso indus-
de la poblacin (1,7%). trial incluyen jugo concentrado de limn, utilizado
en bebidas, cscara deshidratada que se utiliza en
la elaboracin de alimentos, en la industria farma-
Destino de la produccin de cutica y cosmtica as como el aceite esencial de
limones limn es usado en la industria de fragancias y
bebidas. Algunas plantas adems elaboran pulpa
La produccin de limn abarca la siguiente secuen- congelada que es utilizada en bebidas.
cia; la fruta que se obtiene en las fincas una vez
cosechada, puede derivarse al packing, se direccio- En 2011, 77% de la produccin se dedico al
na para consumo fresco del mercado interno o la procesamiento industrial y el 5% se estima como
exportacin, o bien, si su calidad es inferior pasar prdidas pre y post cosecha.

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Bicentenario de la Independencia 2010/2016

Grfico: Estructura de la cadena nacional de limn 2011

Fuente: elaboracin propia en base a datos de Fedecitrus

Exportaciones
Durante ese mismo ao, el valor estimado de la
produccin dedicada al consumo interno (fruta El 14% del total producido en 2011 se dirigi al
fresca y jugos concentrados) asciende a 732,31 mercado externo como fruta fresca. Las exporta-
millones de dlares, mientras que las exportacio- ciones de limones frescos de Argentina ocupan un
nes del producto en fresco y sus derivados indus- lugar de privilegio al representar ms de un 16%
triales alcanzaron 701,35 millones de dlares. del total exportado a nivel mundial.
Grfico: Evolucin de las exportaciones de limn fresco en Argentina

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Desde mediados de la dcada del 90 las exporta- La produccin tucumana de limones participa en
ciones nacionales de limn pegaron un salto cuan- un 22% de la produccin global , transformndo-
titativo de gran relevancia, en un camino ascen- se as en el primer productor mundial de limones.
dente alcanzando su punto cspide en 2008 con La produccin provincial siempre ha explicado
ms de 400.000 toneladas de limones frescos 40% de la produccin citrcola nacional y entre el
exportados. 70 y el 95% de la cantidad de limones producida
en el pas.
En 2009, producto de la crisis internacional del
ao anterior, la cantidad enviada al exterior dismi- Segn los datos del censo 2005, ltimo realizado
nuy considerablemente. Durante los ltimos hasta la fecha, las variedades ms relevantes de
cuatro aos, los envos de limn fresco al exterior limones producidos en la provincia son: Eureka
promediaron las 250.000 toneladas. 35%, Lisboa y Limoneira 25%, Gnova 11% y el
resto 4%.
Las exportaciones Tucumanas son las que dirigen
el ritmo de las ventas nacionales, representando Desde mediados de los 80, Tucumn experiment
ms del 97% de las mismas. una expansin ininterrumpida de esta actividad,
que continu profundizndose en los 90. El creci-
miento promedio de la actividad para el perodo
1980-2012 fue del 8%.
4.- Panorama Provincial

Produccin y superficie implan-


tada en Tucumn de limones
Grfico: Evolucin de la produccin tucumana de limones 1980-2012

Fuente: elaboracin propia en base a ATC

Al considerar la produccin mundial de limones (considerados individualmente)


de 2011 6,5 millones de toneladas.

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Bicentenario de la Independencia 2010/2016

Se puede observar el importante salto de la plantada, determinaron un crecimiento ms que


produccin al iniciar la dcada del 90 y el impor- proporcional de la produccin: pas de las
tante crecimiento de los aos 1994 a 1998 que 602.015 toneladas en 1995 a un pico de produc-
acumul un 80% ms de fruta producida. cin de 1.440.000 toneladas en 2011.

Desde 1994 hasta 2002 la produccin tucumana La produccin provincial sufri el impacto de la
de limones ha crecido exponencialmente sin retro- crisis internacional, con detrimentos productivos
cesos, duplicndose. Luego de una leve cada en entre 2008 y 2010, pero hacia 2011 tuvo lugar
2002, la misma ha continuado su recorrido ascen- una recuperacin, con un crecimiento del 54%
dente hasta 2010. respecto al ao anterior. Aunque en 2012 hubo
nuevamente una leve cada, tambin producto de
Las inversiones en nuevas tecnologas de produc- turbulencias en los mercados exteriores, pero se
to, que generaron un incremento en los rendi- superaron los 1,2 millones de toneladas.
mientos, junto con un aumento de la superficie

Grfico: Evolucin de la superficie tucumana de limones 1980-2012

Fuente: elaboracin propia en base a ATC

La expansin de la superficie plantada se produjo, ros de hectreas durante los aos comprendidos.
en gran parte, en detrimento del rea destinada a Alrededor del perodo bajo anlisis el rea dedica-
la caa de azcar y a los ctricos de menor calidad. da al limn creci en promedio 4% anualmente.
El camino de la superficie sembrada con limn fue
El terreno dedicado a la siembra de limones en mucho ms calmado que el de la produccin,
Tucumn evidencia un marcado ciclo cada diez siguiendo una tendencia siempre creciente.
aos, al mostrar importantes saltos al inicio de
una nueva dcada manteniendo similares nme- En 2012 se incorporaron 1.000 hectreas, que

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Bicentenario de la Independencia 2010/2016

an no entraron en produccin, permitiendo El rea de citrus en Tucumn est localizada entre


alcanzar el punto mximo con 39.000 hectreas. 26 y 28 de latitud sur y se extiende a lo largo de
El espacio dedicado al cultivo de limn en Tucu- la zona pedemontana, en una altitud promedio
mn se distribuye en once departamentos, el entre 300 y 500 metros. El clima es moderado y
mismo se extiende desde Burruyac al Noreste de seco en invierno y al comienzo de la primavera, y
la provincia hasta La Cocha al sur. Dadas las carac- clido y hmedo en el verano, con una tempera-
tersticas agroecolgicas cuenta con una producti- tura promedio anual de 19C. En la zona citrcola,
vidad superior a las del resto del pas, el rea coin- el promedio anual de lluvias es de 800 a 1.500
cide en su mayor parte con la regin agrolgica mm, las que se producen generalmente en
del Pedemonte y una proporcin menor con la verano. Dichas caractersticas climticas hacen
llanura Chacopampeana. que esta rea sea diferente de las reas cultivadas
con limn en California, Espaa e Italia.

Grfico: Distribucin espacial del cultivo de limn en Tucumn

Foguet, J. L. 2000. New rootstocks for the citrus industry in Argentina.


In Proc. Int. Soc. Citricult. IX Congr: 56-57.

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Bicentenario de la Independencia 2010/2016

El departamento con mayor concentracin de por Taf Viejo y Monteros, pero cada uno con
superficie dedicada al limn en Burruyac, seguido menos de la mitad de hectreas que en el primero.

Grfico: distribucin departamental de la superficie cultivada con limn

Fuente: elaboracin propia en base a EEAOC

Es importante mencionar que, gracias a las condi-


ciones climticas de la provincia tucumana as
como tambin al mejoramiento tecnolgico, los
rendimientos promedios de la produccin limone-
ra son superiores a la media del pas.

Destino de la produccin
Como ya se mencion, los destinos de la produc-
cin de limn son: la industria que en 2012 proce-
s un 75% de la misma, la exportacin de fruta
fresca que represent ese ao 21% y el mercado
interno de fruta fresca con solo el 5%.

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Bicentenario de la Independencia 2010/2016

Grfico: destino de la produccin tucumana de limones

Fuente: elaboracin propia en base a ATC

El destino de limn tucumano depende de la La demanda interna es poco relevante, limitndo-


calidad y las perspectivas de colocacin en el exte- se bsicamente a la fruta fresca. El consumo
rior. Primordialmente se dirige a la industria, en aparente es de casi 1,2 kilogramos por ao por
1990 se destinaba 80% de lo producido, propor- habitante. El principal centro de consumo es
cin que al promediar ha ido en descenso, conse- Buenos Aires (50% de la fruta), en donde el
cuencia del avance de las exportaciones de limo- producto se comercializa fundamentalmente a
nes frescos. travs del Mercado Central, aunque en los ltimos
aos ha cobrado importancia la venta directa a
En 2008, gran ao para las exportaciones provin- grandes cadenas de supermercados .
ciales, 33% del total producido se envi al exte-
rior como fruta fresca, en detrimento de los Tucumn domina el mercado del limn y determi-
derivados industriales del limn que solo repre- na la tendencia del destino de la produccin a
sentaron el 64%. nivel nacional.

Lo consignado al mercado interno en 1991 alcan-


z el 13%, porcentual que evolucion descen-
dentemente hasta el 2,5% en 2011.

Complejo citrcola: El Limn, Serie Produccin Regional por Complejos


Productivos (Buenos Aires, Abril 2011)

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Bicentenario de la Independencia 2010/2016

Grfico: destino de la produccin de limn en Argentina y Tucumn durante2011

Fuente: elaboracin propia en base a ATC

Los derivados industriales


del limn
La industrializacin del limn en Tucumn abarca
las tareas realizadas en las plantas de empaque
donde la fruta sufre su primer procesamiento
(seleccin y embalaje para ser vendida en
fresco) y la industrializacin propiamente dicha
donde se obtienen diferentes derivados utilizados
posteriormente en otras industrias.

Se elaboran distintos productos y subproductos:


jugos concentrados, aceites esenciales, pulpa
congelada, cscara deshidratada y pellets. El prin-
cipal destino de todos estos productos es el mer-
cado externo.

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Bicentenario de la Independencia 2010/2016

Grfico: evolucin de la produccin de jugo concentrado, cscara deshidratada y aceite esencial 1990 - 2012

Los derivados industriales siguieron igual recorri- para la comercializacin en el mercado interno.
do que la produccin total de limn. Asimismo, cabe aclarar que la industria del limn
emplea aproximadamente unas 40.000 personas.
Durante 2012 se produjeron 56.550 toneladas de La estrategia que han seguido las grandes empre-
jugo concentrado de limn, 53.625 de cscara sas de este complejo ha sido la integracin verti-
deshidratada y 3.900 de aceite esencial, lo que signi- cal, la cual fue acompaada de una concentra-
fic un 8% menos de lo producido en 2011, ao de cin importante del capital alrededor de la
picos en la elaboracin de los tres productos. Asimis- produccin primaria y de la industria. Asimismo,
mo la produccin de ltimo ao duplico los valores se han desarrollado consorcios de exportacin y
alcanzados en 1990 para todos los casos. asociaciones con distribuidores.

En el desarrollo mismo de la actividad se ha ido


Estructura generando un entramado institucional que da
solidez al complejo, con organizaciones empresa-
La estructura productiva en la Provincia de Tucu-
riales localizadas en la regin, como la Asociacin
mn se conforma de la siguiente manera: 8
Tucumana del Citrus (ATC) que es la unin de
citrcolas dedicadas al procesamiento industrial,
productores, exportadores, elaboradores y otros
alrededor de 350 productores, 36 plantas de
actores de la cadena de citrus y la Asociacin
empaques habilitados para la exportacin y 6 ms
Fitosanitaria del Noroste (AFINOA) est constitui-

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Bicentenario de la Independencia 2010/2016

da por productores, empacadores de las provin- calidad necesarios para exportar y porcentajes de
cias de Salta, Jujuy, Tucumn y Catamarca. A su exportacin para cada empresa. As fue como
vez, existen instituciones de Ciencia y Tcnica, crearon All-Lemon Tested & Certified for export.
que contribuyen con el sector, como la EEA All-Lemon es una organizacin de control de
Famaill del INTA y la Estacin Experimental calidad cruzada, que garantiza para diferentes
Agroindustrial Obispo Colombres (EEAOC) . categoras de productos, atributos esenciales.
Estn organizados jurdicamente como una
A partir de 2008, las 11 mayores empresas limo- asociacin civil sin fines de lucro
neras argentinas se reunieron para fijar niveles de

LA CADENA GLOBAL DEL LIMON: SU DINAMICA Y FORMAS DE COORDINACION


EN TORNO A LAS EXIGENCIAS DE CALIDAD, Asociacin Argentina de Economa
Agraria, (buenos Aires, Julio 2010)

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