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HISTRIAS DE JOAQUINAS:

MULHERES, ESCRAVIDO E LIBERDADE


(BRASIL, AMAZONAS: SC. XIX)
*
Ygor Olinto Rocha Cavalcante
**
Patrcia Melo Sampaio

J
oaquina nasceu em tempos revolucionrios. Os anos de 1830 no
Gro-Par viram eclodir uma das principais revolues sociais
ocorridas na parte norte do Imprio: a Cabanagem. Este extraor-
dinrio movimento popular aglutinou homens e mulheres de mltiplos
estratos sociais e tnicos e ampliou-se por todo o vale amaznico colo-
cando em evidncia diferentes projetos sociais. Escravos fugidos, qui-
lombolas, indgenas, desertores, gente de toda sorte vivendo nas cama-
das mais empobrecidas da sociedade paraense encontrariam na Caba-
nagem formas de luta contra a opresso, aprendendo a amar a aclama-
o popular e a revoluo infinita, como afirmou Magda Ricci.1

*
Mestrando do Programa de Ps-Graduao em Histria da Universidade Federal do Amazo-
nas.
**
Professora do Departamento de Histria da Universidade Federal do Amazonas.
1
Para Magda Ricci a Cabanagem foi um movimento revolucionrio de ampla participao
social, abrangendo as elites antiportuguesas, as populaes indgenas, comunidades de escra-
vos fugidos, quilombolas e soldados desertores, cujas lutas em comum se assentavam no dio
ao mandonismo branco e portugus - especialmente aqueles mais abastados. Ao longo do
movimento, a participao destes sujeitos foi mediada (e transformada) por conflitos de clas-
ses e interesses polticos e -econmicos. Depois que as elites revoltosas tomaram o poder e
colocaram a provncia em estado de guerra civil, no houve como refrear tal movimento,
disso resultando um profundo espraiamento da revoluo por outras classes nos mais remotos
lugares da provncia e reas de fronteira internacional. A par do nascimento de outros chefes

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Este tempo de instabilidade e morte foi o que viu nascer Joaquina.
A memria de sua primeira infncia deve ter sido marcada por certo te-
mor causado pelas guerrilhas nos rios e igaraps, pelas emboscadas e
ataques imprevisveis dos cabanos no momento de disperso do movi-
mento. Pouco sabemos de sua vida at os 18 anos. Contudo, certo que a
menina Joaquina fazia parte da terceira ou quarta gerao de escravos de
origem africana vivendo em terras amaznicas. Desde finais do sculo
XVII, homens e mulheres embarcados em frica atravessaram o Atlnti-
co para trabalhar, em geral, nas atividades agrcolas, nos servios urba-
nos e nas atividades ligadas extrao dos produtos da floresta.
Ao longo do sculo XVII e incio do sculo XVIII, a incipiente
rota de trfico de escravos para o estado do Maranho e Gro-Par esteve
assentada em trs motivos bsicos: as epidemias de varola que dizima-
ram os trabalhadores indgenas em finais do Seiscentos; a estratgia da
Fazenda Real de utilizar o comrcio de africanos para dinamizar a repro-
duo do domnio militar na regio; e, como resultado das leis de liberda-
de indgena na dcada de 1680, a atuao da Companhia de Comrcio do
Maranho. Nesse contexto, os suspiros por um escravo de Angola tor-
navam-se lamentaes generalizadas pelo brao africano na sociedade
colonial em formao. Este desejo, inclusive, era constantemente alimen-
tado pela experincia bem sucedida do trfico negreiro para o Estado do
Brasil, cujos colonos e comerciantes engrossavam mais e mais os seus
cabedais com o trabalho dos africanos. O papel da Coroa portuguesa foi
vital neste processo e possua dois objetivos: estabelecer uma conexo

cabanos, a luta por direitos e liberdades surgia em cada vila ou aldeia da Amaznia
desconsiderando qualquer tipo de autoridade e hierarquias sociais institudas. Ver: Magda
Ricci, Cabanagem, cidadania e identidade revolucionria: o problema do patriotismo na
Amaznia entre 1835 e 1840, Tempo, v. 11, n. 22 (2007), pp. 15-40; Jos Murilo de Carva-
lho considera a luta dos cabanos como a mais sangrenta da historia do Brasil: mais de 30 mil
mortos e um crescimento populacional que s na dcada de 1860 ganharia vigor. Verificar:
Jos Murilo de Carvalho, Cidadania no Brasil. O longo caminho, Rio de Janeiro: Civilizao
Brasileira, 2002, p. 69. Em outro artigo Magda Ricci critica a interpretao corrente na histo-
riografia que entende a Cabanagem apenas como uma revolta ou rebelio separatista, isto ,
uma tenso tpica do perodo regencial: Magda Ricci, Fronteiras da nao e da revoluo:
identidades locais e a experincia de ser brasileiro na Amaznia (1820-1840), Boletn
Americanista, ano LVIII, n. 58 (2008), pp. 77-95. Para uma anlise mais demorada sobre
historiografia da Cabanagem, ver tambm: Lus Balkar Pinheiro, Vises da Cabanagem
uma revolta popular e suas representaes na historiografia, Manaus: Editora Valer, 2001.

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atlntica dinamizando a economia colonial no Maranho e Par, calan-
do os murmrios por escravos decorrentes dos problemas quanto es-
cravizao dos ndios, e solidificar sua presena em frica.2
Este quadro sofre sensvel modificao quando das aes adminis-
trativas do Marqus de Pombal na segunda meado do XVIII. As chama-
das reformas pombalinas intensificaram a entrada de africanos no Gro
Par e Maranho e estabeleceram redes de abastecimento e escoamento
dos produtos das lavouras da regio, tais como o arroz, o algodo, e dos
produtos da floresta (cacau, salsaparrilha, cravo, entre outros).
A presena sistemtica de africanos surtiu efeitos concretos para
a realidade social da Amaznia. Fortaleceu as atividades econmicas
da regio, com o incremento da produo agrcola e, sobretudo, conso-
lidou os grupos de proprietrios de terra que, obviamente, traduziram
esse poderio econmico em fora poltica. Desta maneira, homens e
mulheres embarcados em diferentes portos africanos formaram as
escravarias de senhores paraenses e maranhenses at o inicio do sculo
XIX e atuaram em atividades diversas, tais como lavouras de cacau,
agricultura, pecuria e nas atividades domsticas.3 Na regio do Baixo
Amazonas, foi possvel, por exemplo, o desenvolvimento de uma pro-
duo aucareira, com engenhos e engenhocas, sustentada com mo-
de-obra africana, constituindo-se em uma realidade econmica impor-
tante at a primeira metade do sculo XIX.4
2
Manolo Florentino & Joo Fragoso, O arcasmo como projeto. Mercado Atlntico, sociedade
agrria e elite mercantil em uma economia colonial tardia, Rio de Janeiro, c. 1790-c. 1840,
Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2001. Ver tambm: Rafael Chambouleyron, Suspiros
por um escravo de Angola. Discursos sobre a mo-de-obra africana na Amaznia seiscentista,
Humanitas, v. 20, n. 1/2 (2004), pp. 99-111; Rafael Chambouleyron, Escravos do Atlntico
equatorial: trfico negreiro para o Estado do Maranho e Par (sculo XVII e incio do sculo
XVIII), Revista Brasileira de Histria. v. 26, n. 52 (2006), pp. 79-114; Reinaldo Barroso
Junior, Nas rotas do atlntico equatorial: trfico de escravos rizicultores da Alta-Guin para o
Maranho (1770-1800) (Dissertao de Mestrado, Universidade Federal da Bahia, 2009).
3
Vindos, inicialmente, da regio da Alta-Guin, logo outros portos alimentariam o trfico equa-
torial: Guin, Angola, Malagueta, Costa da Mina e Moambique. Ver: Maria Celeste G. Silva,
Dimenses atlnticas: notas sobre o trfico negreiro e as rotas comerciais entre a Alta Guin
e o Maranho, 1755-1800, Anais do XIX Encontro Regional de Historia: Poder, Violncia e
Excluso. ANPUH/SP-USP. So Paulo, 2008. Cd-ROM.
4
Ver Flvio dos Santos Gomes, A hidra e os pntanos: mocambos, quilombos e comunidades de
fugitivos no Brasil (sculos XVII-XIX), So Paulo: Ed. UNESP/POLIS, 2005, p. 44. Sobre as
atividades em que a mo-de-obra africana foi empregada no baixo Amazonas, ver tambm:
Eurpedes Funes, Nasci nas matas, nunca tive senhor: histria e memria dos mocambos do

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Joaquina descende diretamente destes homens e mulheres africa-
nos, cuja explorao da fora de trabalho permitiu aos seus proprietrios
angariar poder econmico e poltico que estiveram na base dos conflitos
que culminaram na ecloso do movimento cabano. A bem da verdade,
explorao, excluso e acumulao de riquezas estavam no bero de Joa-
quina. Ainda pequena comeou a participar do trabalho cotidiano das
escravas do Gro-Par e Rio Negro. Trabalhando como lavadeira, cozi-
nheira, engomadeira, vendedeira, circulou pelas ruas e igaraps de uma
cidade que tentava se reorganizar no perodo ps-Cabanagem. Acompa-
nhou a criao da provncia do Amazonas, em 1852, e as modificaes
urbanas pelas quais passava a sua capital, Manaus, vivendo em um prdio
residencial e comercial localizado na Rua Brasileira: a casa de seu senhor.

Ser escravo no Amazonas: trabalho, desigualdades e


hierarquias sociais no sculo XIX
Joaquina era escrava de Antnio Lopes Braga, que era membro de uma
famlia de comerciantes e militares, com uma bem sucedida carreira
pblica e atuao na poltica local. J em 1852, quando da instalao da
provncia, era contador escrivo da Fazenda. Quatro anos depois, assu-
miria o cargo de juiz municipal e de rfos de Manaus, acumulando-o
com a presidncia da cmara municipal. Em 1860, o jornal Estrella do
Amazonas o considerava um dos mais importantes dentre os cidados
com condies para o bom desempenho do mandato popular. Em 1869,
Braga era lder do partido conservador e, depois do sucesso das elei-
es, o Jornal do Commrcio assegurava que o capito Braguinha
gozava de verdadeira influncia popular no Amazonas. Se a carreira
de homem pblico era reconhecida, os negcios tambm prosperavam;
desde 1854, era scio de seu irmo Hermenegildo Lopes Braga forman-
do a firma Lopes Braga & Irmo.5

baixo Amazonas, in Joo Jos Reis e Flvio dos Santos Gomes (orgs.), Liberdade por um fio:
histria dos quilombos no Brasil, So Paulo: Companhia das Letras, 1996, p. 470.
5
Governo do Amazonas. Auto da Installao da Provncia do Amazonas pelo Exmo. Snr. Joo
Baptista de Figueiredo Tenreiro Aranha, seu 1 Presidente, no dia 1 de janeiro de 1852. Manaus:
Typographia de M. da S. Ramos, 1852. Acervo do Centro de Documentao e Apoio Pesquisa
(CENDAP/PPGSCA/UFAM) Jornal Estrella do Amazonas, 4 de maro de 1854; 18 de maio

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Os estudos sobre as hierarquias sociais e fortunas em Manaus
permitem dimensionar o lugar dos escravos nessa sociedade. O acesso
mo-de-obra escrava era privilgio de poucos. Este fato ganha maior
dimenso se levarmos em considerao que a realidade social da pro-
vncia era de acentuada pobreza com opes limitadas de investimento
e fortes restries de capitais. De acordo com os dados dos inventrios
post-mortem, a maioria dos inventariados (60,5%) no possua escra-
vos. Por outro lado, mais de 80% dos cativos registrados nos inventri-
os, no final da dcada de 1860, estava nas mos de menos da metade
dos proprietrios.6
Na dcada de 1840, a grande maioria dos proprietrios de escravos
estava ligada ao setor da agricultura (68%). Os agricultores tambm con-
trolavam parte significativa das fortunas inventariadas (44,8%). Na dca-
da de 1850, esta composio sofre uma mudana significativa quando os
setores ligados ao comrcio passam a controlar no s a maioria dos es-
cravos (39,5%), como tambm da maior parte da riqueza produzida
(64,6%). Este movimento de maior controle de escravos e fortunas se
incrementa nas dcadas posteriores e se altera apenas na dcada de 1880,
quando os setores ligados s atividades extrativas proprietrios de se-
ringais passaram a controlar mais de 56% dos escravos.
Antnio Lopes Braga fazia parte ento de um seleto grupo de
comerciantes que, desde a dcada de 1850, ligados ao capital mercantil,
engrossavam os seus cabedais, investindo em prdios urbanos, comr-
cio e posse de escravos. Braga transformou em renda poltica todas
estas posses no conjunto de uma sociedade profundamente desigual e
hierarquizada.7

de 1854; 20 de outubro de 1858; 15 de agosto de 1860 e Jornal do Commrcio, 4 de fevereiro


de 1869. Sobre a presidncia da Cmara, cf. Livro de Atas da Cmara Municipal de Manaus
(1858-1864). Arquivo Legislativo da Cmara Municipal de Manaus.
6
Cf Patrcia M. Sampaio, Nas teias da fortuna: acumulao mercantil e escravido em Manaus,
sculo XIX. Mneme Revista de Humanidades, Caic, v. 3, n.6 (2002).
7
A noo de renda poltica est em Manolo Florentino e Jos Roberto Ges e pretende dar conta do
processo de constituio social de um tipo especifico de trabalhador pacificado: o escravo. Segun-
do os autores, este processo iniciava-o o mercado, pela introduo do estrangeiro, e conclua-o o
prprio escravo, tornado africano e brasileiro, membro de uma comunidade, de um ns cativo. O
controle da escravaria, e de sua produtividade, dependeriam da criao e recriao de parentesco,
assegurando ao senhor a prpria capacidade de retornar ao mercado. Nesse sentido, a forma como

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Compartilhando as mesmas condies jurdicas de Joaquina, exis-
tiam no Amazonas, de acordo com o censo de 1872, 979 indivduos.
Nmeros relativos populao da provncia, abarcando, praticamente,
todo o sculo XIX, revelam certa estabilidade desta populao varian-
do algo em torno de mil escravos. Vivendo em Manaus na dcada de
1870, Antnio Lopes Braga fazia parte de uma populao branca esti-
mada em 2.899 pessoas. A maior parte dos habitantes da capital foi
classificada como caboclos (12.084 indivduos), categoria censitria
utilizada para enquadrar as populaes indgenas que viviam em espa-
o urbano e que compunham a maioria dos trabalhadores da regio.
Outros homens e mulheres de cor (pretos e pardos) de Manaus soma-
vam 2.603 pessoas e nem todas eram livres: 377 deles eram escravas. 8
Estamos diante de uma cidade multitnica, majoritariamente ha-
bitada por indgenas, seguida de brancos, mas com um importante con-
tingente de populao de cor. Nesse universo diverso e desigual, a pos-
sibilidade de ser proprietrio de outrem se constitua como um relevan-
te indicador de status social, considerando a natureza da escravido na
provncia. Nesta direo importante notar que a provncia do Amazo-
nas possua o segundo maior percentual de escravos vivendo em espao
urbano de todo o Imprio (50,9%). Somente o Rio de Janeiro possua
percentual maior de cativos vivendo em ambiente urbano (76,5%).9
No h como negar a importncia da presena de Joaquina na
vida material e social do Amazonas. Circulando pela cidade e desempe-
nhando suas atividades no comrcio, nos servios domsticos e outros
mais, Joaquina era imediatamente identificada como propriedade de
Braga, reiterando a imagem de seu senhor como homem de posses.
bem provvel que Joaquina tenha conquistado, junto a ele, autonomia

nos apropriamos do conceito no difere substancialmente do proposto pelos autores, mas


procura sublinhar a posse de escravos como elemento chave na reiterao de um status social
diferenciado no conjunto das disputas pelo poder na sociedade amazonense oitocentista. Ver:
Manolo Florentino & Jos Roberto Ges, A paz das senzalas: famlias escravas e trfico
atlntico, Rio de Janeiro, c. 1790-c.1850, Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1997, p. 37.
8
Ver Patrcia M. Sampaio, Os fios de Ariadne: tipologias de fortunas e hierarquias sociais em
Manaus: 1840-1880, Manaus: EDUA, 1997.
9
Renato L. Marcondes, Desigualdades regionais brasileiras: comrcio martimo e posse de cati-
vos na dcada de 1870 (Tese de Livre Docncia, Universidade de So Paulo, 2005), p. 87.

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suficiente para juntar seus trocados e formar um peclio. Afinal, con-
cesses e violncias podem ser faces da mesma dominao.10
Alm do carter multitnico da cidade de Manaus, preciso cha-
mar ateno para outro processo em curso: as modificaes no seu espa-
o urbano. Desde a dcada de 1840 a cidade passava por um conjunto de
transformaes caudatrias da maior circulao de bens e mercadorias
que se dirigiam para a praa de Belm. Na segunda metade do sculo
XIX, Manaus j era rota de passagem obrigatria de gneros e produtos
para o Par e constitua-se como entreposto comercial estratgico subor-
dinado, apenas, praa de Belm. A circulao de trabalhadores e merca-
dorias se intensificava. Marinheiros de pequenos vapores e navios, remeiros,
canoeiros, regates, cozinheiros de embarcaes, oficiais de calafate, pe-
dreiros, carpinteiros e carregadores se misturavam s lavadeiras, cozi-
nheiras, engomadeiras, vendedeiras, sapateiros, ferreiros, lavradores, jor-
naleiros e outros que passavam a integrar a paisagem social da cidade.
Este quadro aparentemente estvel da dinmica urbana era abala-
do com as fugas constantes dos ndios recrutados nas diferentes localida-
des da provncia. Estas deseres, no s das obras pblicas como dos
servios militares, aparecem com certa regularidade nos jornais publica-
dos no XIX e na documentao policial. A falta de trabalhadores quali-
ficados somada s frequentes deseres alimentavam as reclamaes rela-
tivas escassez de mo-de-obra. Digamos de outro modo: a demanda
dos distintos cavalheiros da provncia por trabalhadores era insacivel.11

10
Silvia Lara, operando com a noo de reciprocidade formulada por Edward Thompson, argu-
menta que o senhores de escravos at podiam considerar os seus cativos como seres
despossudos de vontade prpria, impondo-lhes um comportamento passivo e subordinado.
Mas da contradio resultante desta impossibilidade de os escravos tornarem-se acfalos e
anmicos (ou seja, mera extenso da vontade de seus senhores) surge a poltica do paternalismo,
isto , as ideias e projetos pelos quais os escravos lutavam (e conquistavam) eram tratadas
como generosas concesses. Por outro lado, os escravos traduziam essas concesses em
direitos que deveriam ser mantidos. Sob esta perspectiva analtica, compreende-se as relaes
senhor-escravo permeada de direitos e deveres que deveriam ser recprocos. Ver: Silvia
Hunold Lara, Blowin in the Wind: Thompson e a experincia negra no Brasil, Projeto
Histria, n.12 (1995), pp.43-56.
11
Parte dos jornais referidos integram acervo do CENDAP/PPGSCA. Outros ttulos tambm foram
pesquisados em mais duas instituies: Centro Cultural Povos da Amaznia e Instituto Histrico e
Geogrfico do Amazonas IGHA. Os livros da Secretaria de Polcia foram digitalizados do Arqui-
vo Pblico do Estado do Amazonas e cpias digitais integram acervo do Ncleo de Pesquisa em
Poltica, Instituies e Prticas Sociais (POLIS). Quanto ao recrutamento de ndios e a atuao das

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Em 1854, o Ministrio dos Negcios do Imprio, interessado em
incentivar a construo de uma nova olaria em Manaus, e para minimizar
as dificuldades de braos, enviou para o Amazonas seis africanos livres
que deveriam ser colocados disposio do novo empreendimento. At
1866, este nmero subiria para 57 africanos livres, segundo estimativas
de Gustavo Ramos Ferreira, vice-presidente da provncia. Estes traba-
lhadores desempenhariam atividades fundamentais para o governo pro-
vincial. Segundo o presidente Manoel Clementino da Cunha, mesmo
no sendo operrios da melhor qualidade, os africanos supriam as
crescentes demandas provinciais. Assim, atuariam no servio da limpe-
za da casa destinada para funcionar o Educandos Artfices, nas obras do
cemitrio So Jos, nas obras da nova igreja matriz, na retirada de pe-
dras para a construo dos prdios pblicos, na reforma da enfermaria
militar e no palcio da presidncia. 12
Joaquina certamente esbarrou com estes africanos enquanto de-
sempenhava suas tarefas ou simplesmente vagava pela cidade. Eles cos-
tumavam sair do bairro Costa dfrica onde residiam, atravessavam
toda a cidade, passando quase que obrigatoriamente pela rua Brasileira
para ficar as noites nos riachos desse estabelecimento [Educandos

diretorias de ndios no sculo XIX, ver Patrcia M. Sampaio. Poltica indigenista no Brasil
Imperial, in Keila Grinberg & Ricardo Salles (orgs.), O Brasil imperial (1808-1889) (Rio de
Janeiro: Civilizao Brasileira, 2008), v. 1, pp. 175-206.
12
Estrella do Amazonas, 4 de maio de 1854. Governo da Provncia do Amazonas. Relatrio
com que o Exmo. Sr. 1 Vice-Presidente da Provncia do Amazonas abriu a Assembleia
Legislativa provincial, no dia 05 de setembro de 1866. Africanos livres configuram um gru-
po particular de homens e mulheres que faziam parte dos carregamentos das embarcaes
capturadas no trfico ilegal e, deste modo, no eram considerados escravos. Eram colocados
sob a tutela do Estado e/ou de particulares por prazo determinado at que pudessem ser eman-
cipados. Para uma discusso mais completa, ver Beatriz Mamigonian, Revisitando a transi-
o para o trabalho livre: a experincia dos africanos livres, in Manolo Florentino, Trafico,
cativeiro e liberdade: Rio de Janeiro, sculos XVII-XIX (Rio de Janeiro: Civilizao Brasilei-
ra, 2005), pp. 389-417. Sobre a presena de africanos livres no Amazonas, ver Patrcia M.
Sampaio, Escravido e liberdade na Amaznia: notas de pesquisa sobre o mundo do trabalho
indgena e africano, Anais do III Encontro Escravido e Liberdade no Brasil Meridional
[recurso eletrnico], 2005. Tambm cf: Governo da provncia do Amazonas. Relatrio apre-
sentado Assembleia Legislativa do Amazonas pelo Exmo. Senr. Dr. Manoel Clementino
Carneiro da Cunha Presidente da mesma Provncia na Sesso ordinria de 3 de maio de
1862, Manaus: Typographia de F. C. Rhossard, 1862, p. 20. As informaes sobre as ativida-
des dos africanos livres esto no Estrella do Amazonas, 24 de maro de 1858; 7 de dezembro
de 1859; 9 de outubro de 1858 e 18 de julho de 1860.

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Artfices], onde moram outros parceiros seus, a causam s vezes desor-
dens com bebedeiras e rixas.13
Os africanos livres compartilhariam os espaos da cidade e do
trabalho com escravos e com os indgenas recrutados pelas diretorias
parciais. Esta constatao pe em relevo questes importantes sobre as
condies precrias da liberdade dos homens livres de cor. A presena
de escravos a chave que permite dimensionar as experincias comuns
de diferentes atores e delimitar as fronteiras desta sociedade.
A cidade pela qual Joaquina transitava estava cada vez mais agi-
tada por visitantes, viajantes, naturalistas, comerciantes e trabalhado-
res de diferentes origens tnicas, sociais e culturais. Foi nesse contexto
que Joaquina conheceu o ndio Jos Maria, natural de Ega (Tef), traba-
lhador martimo da escuna de certo Frana. Ao que tudo indica, Jos
Maria trabalhava para Joaquim Jos Pinto de Frana, comerciante esta-
belecido na vila de Serpa (Itacoatiara). O negcio, situado na Rua do
Mar, era abastecido de gneros vindos do Par. Tambm possua inves-
timentos em Manaus, onde era proprietrio de um prdio na Rua da
Estrela, paralela Brasileira. O prdio do patro de Jos Maria era bem
prximo a casa onde morava Joaquina. No se pode precisar quando os
dois se encontraram, mas o certo que logo estariam na mira das auto-
ridades policiais. Em 21 de outubro de 1855, s 8 horas da noite, os dois
haveriam de fugir...14

Escravido e liberdade: fugas de escravos no Amazonas


Em julho de 1855, o Amazonas foi atingido por uma violenta epidemia

13
Estrella do Amazonas, 9 de outubro de 1858.
14
Livro de Coletorias das Rendas Provinciais da Vila de Serpa para escriturao dos impostos
do interior (1858). As informaes sobre os prdios e casas comerciais de Frana e Braga
esto no Estrella do Amazonas, 17, 20 de fevereiro e 27 de janeiro de 1858. A localizao foi
estimada a partir do mapa Planta dos Bairros de Manos (1875) do acervo do POLIS. Sobre
o contato e a interao entre os grupos indgenas e negros, Stuart Schwartz chama ateno
para experincias comuns de suas trajetrias no perodo colonial (colonizao, escravizao,
restries ao acesso a terras e explorao da fora de trabalho no regime de exportao agr-
cola); mas acrescenta que estas relaes ainda so negligenciadas nos estudos sobre a histria
das Amricas. Ver: Stuart Schwartz, Tapanhuns, negros da terra e curibocas: causas comuns
e confrontos entre negros e indgenas, Afro-sia, n. 29/30 (2003), pp.13-40.

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de clera. A hedionda enfermidade atingiu primeiro o Par e alcan-
ou o Amazonas. O avano da epidemia colocou as autoridades em
polvorosa, e o presidente Corra de Miranda organizou uma verdadeira
operao de guerra para conter a doena. Foram meses de intensa atua-
o mdica, policial e religiosa para tratar os enfermos e tranquilizar a
populao quanto eficcia das medidas do governo provincial.
Corra de Miranda destinou recursos provinciais para atender
queles que fossem acometidos pela doena na capital e no interior. Em
Manaus, ordenou ao mdico da Cmara, Antnio Moreira, que indicas-
se uma casa para servir de enfermaria para tratar os indigentes, e os
medicamentos, gratuitos, seriam pagos pelos cofres pblicos. Para o
fornecimento dos gneros necessrios dieta dos enfermos, foram con-
tratadas vrias casas comerciais, dentre elas a de Antnio Lopes Braga.
Para entregar os produtos da dieta elaborada pelos mdicos, Joaquina
precisaria de um bilhete declarativo do nome do enfermo, da quantida-
de, e qualidade do gnero. Havia muita gente a ser atendida e, em
tempos de epidemia, o abastecimento da cidade poderia se tornar um
srio problema. A casa de Braga estava na boca de todos e a rua Brasi-
leira tornou-se um dos pontos centrais do comrcio da cidade.15
Encerrado o expediente do dia 21 de outubro de 1855, Joaquina
esperou cair a noite, vestiu seu vestido de chita roxa e camisa de
riscadinho cor de rosa e fugiu. Subiu a rua Brasileira, dobrou para o
pequeno Largo da Imperatriz, segurou firme sua lanterna e, em minu-
tos, estava s margens de um pequeno brao do igarap do Espirito
Santo. L estava o ndio Jos Maria com sua montaria, a pequena canoa
adaptada aos rios amaznicos. Era comum fugir assim. Jos Maria tam-
bm era um fugitivo, um desertor. De seus destinos pouco sabemos, at
que ela retornasse cidade quase um ano depois.
A operao de fuga realizada por Joaquina e Jos Maria foi bas-
tante arriscada. J ficou claro que estes eram tempos agitados em Manaus.
A atuao policial havia aumentado no somente por conta da preocu-

15
Todas as informaes sobre as aes de combate ao clera foram retiradas do Estrella do
Amazonas, 21 de julho de 1855 e 18/08/1855. Para uma leitura mais completa, ver Jane
Beltro, Clera, o flagelo de Belm do Gro-Par, Belm: MPEG/UFPA, 2004.

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pao com os possveis infectados, mas tambm para assegurar que os
movimentos de escravos, indgenas, africanos livres e homens pobres
no ambiente urbano no se transformassem em desordem generalizada.
O frgil controle social dos trabalhadores tornava-se ainda mais difcil
quando circulavam pelas cidades alguns exemplos de criminalidade:
os embriagados, desertores, fugitivos, vadios, briguentos, acoutadores
de escravos, entre outros criminosos.16
Os dados sobre os registros policiais coletados nos jornais da po-
ca so reveladores. No perodo de 1858 a 1864, o nmero de prises
apresentou uma evoluo percentual significativa: algo em torno de 150%
(tomando como referncia os anos de 1858-59, foram registradas 255
prises, e no trinio 1862-64 o nmero chegou a 385 presos). A priso de
escravos na cidade j tinha virado alvo da ironia dos pequenos jornais.
O Estrella do Amazonas publicou um edital burlesco extrado de um
folheto de nome Popular, contendo algumas normas para os cidados
de Manaus. Em seu artigo 4, o edital dizia o seguinte: Os negros que
divagarem sem bilhete dos senhores sero surrados depois das 10 horas
da noite, com aoites de bacalhau em pblico e raso: pena de multa de
10$000, se no quiserem levar a dose. Uma leitura mais atenta sugere
que os senhores no eram proprietrios de escravos, mas de negros, cujo
simples divagar noturno deveria ser punido com pblica violncia.17
No se trata de mera retrica. As autoridades policiais procura-
vam regular a movimentao dos escravos na cidade, mas tambm o
horrio de suas atividades mercantis nos lugares pblicos. Na verdade,

16
Edward Thompson sagrou-se como importante historiador social preocupado com as experin-
cias e os conflitos das camadas trabalhadoras da Inglaterra do sculo XVIII. Em seus estudos,
no que concerne ao direito e ao crime, afirma o carter complexo da lei como espao do confli-
to, de mediao entre os diferentes personagens histricos, analisando as caractersticas, a his-
toricidade e lgica prpria de seu desenvolvimento no interior da sociedade. Este procedimento
analtico garante o mnimo de criticidade sobre o valor moral das motivaes e aes dos grupos
subalternos, bem como releva certas dimenses da cultura popular, problematizando a noo de
crime, no caso do Amazonas, formulada por suas elites dominantes. Ver, entre outros: Edward
Thompson, Senhores e caadores: a origem da lei negra, Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1987;
Edward Thompson, Costumes em comum: estudos sobre a cultura popular tradicional, So
Paulo: Companhia das Letras, 1998, especialmente os captulos 3, 4, 5.
17
Foram coletados 636 registros de prises entre 1858-1868. Cumpre lembrar a fragilidade dos
dados em funo da ausncia de exemplares que no permitiu homogeneidade das sries
anuais. De qualquer maneira, parece-nos evidente que do final da dcada de 1850 at o incio
da seguinte, houve uma intensa atuao policial no Amazonas.

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desde 1859, os vereadores de Manaus estabeleceram a proibio de que
escravos continuassem suas vendas nas ruas aps o toque de recolher.
Em 1861, um edital da polcia da capital lembrava a todos os cidados
que no era permitido que escravos andassem pelas ruas, depois das 3
horas da manh, sem bilhete de seus senhores.18
Atravs da repetio via imprensa do regulamento das atividades
de comrcio de regato, proibia-se que os escravos sem autorizao dos
senhores, feitores ou administradores pudessem integrar as embarca-
es. Os cativos tambm no poderiam comprar aos mestres de canoas
um peixe sequer sem a dita licena escrita.19 importante notar que a
lgica de atuao do poder pblico possua margens mais amplas. Ao
policiar as atividades de escravos no comrcio de regato, buscava-se
desarticular as relaes e esquemas de comrcio clandestino entre as
vrias comunidades de fugitivos, mocambeiros e quilombolas que abas-
teciam de forma importante o mercado regional com a produo de seus
excedentes econmicos, entre gneros agrcolas e extrativos. Havia ainda
a preocupao que tais contatos pudessem fazer circular informaes
sobre as transformaes polticas nas Amricas e no Caribe. Desde as
ltimas dcadas do sculo XVIII, as autoridades temiam o impacto que
poderiam causar as notcias sobre a abolio nas colnias francesas e as
lutas de independncia nas colnias espanholas, bem como as discus-
ses internacionais em torno da abolio do trfico e da escravido.20
O controle social dos escravos e trabalhadores negros, tal como
em outras cidades do Imprio, tambm era caso de polcia em Manaus.21

18
Estrella do Amazonas, 13 de julho de 1859 e 1 de junho de 1861.
19
Estrella do Amazonas,15 de maro de 1856. A lei que regulamenta o comrcio de regato a
n. 19 de 25 de novembro de 1853. Coleo das Leis da Provncia do Amazonas de 1853,
Barra do Rio Negro: Typographia de M. S. Ramos. Biblioteca Ramayana de Chevalier do
Instituto Histrico e Geogrfico do Amazonas.
20
Flvio dos Santos Gomes, Em torno dos bumerangues: outras histrias de mocambos na
Amaznia Colonial,Revista da USP, n. 28 (1995), p. 47; Flvio dos Santos Gomes, No
labirinto dos rios, furos e igaraps: camponeses negros, memria e ps-emancipao na
Amaznia, c. XIX-XX, Histria Unisinos, v. 10, n. 3 (2006), p. 282; Eurpedes Funes, Nasci
nas matas, nunca tive senhor, p. 482.
21
Diferentes autores analisaram o controle social da escravaria no ambiente urbano, especialmente
em cidades com grande contingente de cativos. A preocupao com a ordem pblica constitua-
se em princpio bsico da legislao em diversas cidades do Imprio. No mbito historiogrfico,
o tema suscitou intenso debate sobre os conflitos entre o poder privado e o poder pblico no

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Os dados indicam que a maioria dos recolhidos cadeia eram homens
com fentipo associado escravido: preto/pardo ou africano (59,9%;
309 presos). bem verdade que depois dos africanos livres, os tapuios
sofriam um pouco mais do que os escravos com a atuao policial
(23,2%; 120 detidos). Quase vinte anos depois, no auge da campanha
abolicionista e s vsperas da abolio em Manaus, o jornal Abolicio-
nista do Amazonas denunciava o costume de senhores e autoridades
policiais de prender escravos a qualquer pretexto. Segundo o peridico,
ainda persistia a prtica abusiva da deteno de escravos na cadeia
desta capital, por tempo indefinido, em consequncia de simples requi-
sies de seus pretensos senhores. Dessa forma, homens e mulheres
negros vivenciaram um processo bastante concreto (e truculento) ao
longo de todo perodo escravista no Amazonas: sobre eles recaa uma
suspeio geral e a sistemtica precarizao de sua liberdade.22

controle dos cativos. Ver, entre outros: Leila Mezan Algranti, O feitor ausente: estudo sobre a
escravido urbana no Rio de Janeiro, Petrpolis: Editora Vozes, 1988; Jos Maia Bezerra Neto,
Mercado, conflitos e controle social. Aspectos da escravido urbana em Belm (1860-1888),
Histria & Perspectivas, n. 41 (2009); Marcus J. M. de Carvalho, Recife: Controles e contras-
te (1822-1856), in Maria Anglica Soller & Maria Izilda Mattos (orgs.), A cidade em debate.
Belm, Recife, Rio de Janeiro, So Paulo, Santos, Uberlndia, Curitiba, Porto Alegre, So
Paulo: Editora Olho dgua, 1999, pp. 75-108; Sidney Chalhoub, Medo branco de almas ne-
gras: escravos, libertos e republicanos na cidade do Rio, Revista Brasileira de Histria, v.8, n.
16 (1988), pp. 83-105; Sobre o controle social da escravaria em Salvador no perodo da perma-
nncia da famlia real, ver: Joo Jos Reis, Notas sobre resistncia e controle dos escravos na
Bahia, que recebeu a famlia real em 1808, Revista USP, n. 79 (2008), pp. 106-17; Roberto
Guedes Ferreira, Autonomia escrava e (des)governo senhorial na cidade do Rio de Janeiro da
primeira metade do sculo XIX, in Manolo Florentino (org.), Trfico, cativeiro e liberdade
(Rio de Janeiro, sculos XVII-XIX) (Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2005), pp. 229-84.
22
Abolicionista do Amazonas, 5 de maio de 1884. Utilizamos os conceitos de suspeio generaliza-
da e precarizao da liberdade a partir das reflexes de Sidney Chalhoub. Segundo este autor a
historiografia brasileira apresenta algumas lacunas de abordagem no que se refere avaliao dos
contextos histricos especficos e dos mecanismos institucionais que limitavam, e mesmo usurpa-
vam, a liberdade na experincia cotidiana de pretos e pardos livres. Sobretudo nas instituies
policiais parecia vigorar o pressuposto de que pessoas com sinais claros de origem africana eram
escravos at prova em contrrio. No contexto de aumento populacional das cidades e de maior
acesso liberdade, haveria zonas amplas de incerteza social sobre as fronteiras entre escravido e
liberdade que tornavam os livres de cor suspeitos de serem escravos e comprimiam a qualidade da
liberdade destes sujeitos histricos. Ver: Sidney Chalhoub, Vises da liberdade, So Paulo: Com-
panhia das Letras, 1990; Sidney Chalhoub, Costumes senhoriais. Escravizao ilegal e precarizao
da liberdade no Brasil Imprio, in Elciene Azevedo et al. Trabalhadores na cidade: cotidiano e
cultura no Rio de Janeiro e em So Paulo, sculos XIX e XX, Campinas: Editora da Unicamp,
2009; Sidney Chalhoub, Precariedade estrutural: o problema da liberdade no Brasil escravista
(sculo XIX), Revista de Histria Social, n. 19 (2010).

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Diante de tudo que foi dito at aqui, preciso reconhecer que
Joaquina foi, no mnimo, corajosa ao colidir com um conjunto de estra-
tgias das elites locais para coibir os movimentos e prticas de escra-
vos, africanos livres e ndios que precisavam ser controlados e subordi-
nados. importante lembrar que as foras policiais enfrentavam difi-
culdades para cumprir suas tarefas, fosse pelas deseres constantes
dos postos militares, fosse pelas dificuldades de locomoo em uma
cidade pouco iluminada, sofrendo vrias modificaes urbansticas e
entrecortada por matas e igaraps. Seja como for, a constante publica-
o destas normas revela a prpria lgica de atuao do poder pblico,
sistematizada em estratgias de controle de cativos e homens livres,
coadunada ao domnio senhorial.
Antnio Braga publicou o anncio da fuga de Joaquina no jornal
quase uma semana depois. Os dias entre a fuga e a publicao do ann-
cio foram suficientes para que recolhesse as informaes precisas da
hora, trajes e do sedutor da moa. Ao que parece, o capito tambm
publicou o anncio em Belm e solicitou queles que encontrassem sua
escrava preta crioula, gorda, bem parecida, e muito faladeira que a
entregassem a seu parente Lus Antnio Lopes Braga, na Rua dos Mer-
cadores em Belm.
Joaquina e Jos Maria eram considerados foragidos da polcia e,
como eles, existiam outros mais. S no perodo de 1854-1858 existiam
anncios no rastro de 14 escravos fugidos e ao longo da segunda metade
do XIX, os dados permitem afirmar que algo em torno de 62 escravos
esteve em fuga. Agregando informaes dos registros de priso, notcias
sobre captura de escravos fugitivos, o nmero sobe para 89 fugitivos. As
fugas permanecero como o indicador mais importante da resistncia dos
escravos at os primeiros anos da dcada de 1870, quando a quantidade
de anncios nos jornais decresce significativamente no contexto da Lei
do Ventre Livre, das aes das sociedades emancipacionistas e do au-
mento importante da conquista/concesso das cartas de liberdade.23

23
Quase 10% de toda a escravaria da provncia escolheu fugir. Estes dados revelam apenas os fugi-
tivos que tiveram seus anncios publicados nos jornais ou que acabaram capturados. Para fins de
comparao, em termos percentuais, So Paulo registrou menos fugitivos que o Amazonas. De
acordo com os dados dos jornais paulistas, relativos s trs ultimas dcadas da escravido na

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Meses depois de Joaquina, foi a vez de Alexandrina fugir com
seu companheiro Joo Mulato para o rio Negro. Os dois cativos de An-
tnio Carneiro saram em plena madrugada da cidade de Belm e subi-
ram o rio Amazonas com destino ao rio Negro. Joo Mulato conhecia
bem os caminhos que seguia porque ali j tinha sido propriedade de
outro senhor. Retornar ao rio Negro significava reencontrar antigas
amizades (quem sabe, familiares), reatar redes de solidariedade que lhes
assegurariam as condies de existncia adequadas aos seus anseios.24
Anos antes, na cidade de bidos, a manh do dia 11 de janeiro de
1854 no era completa e Raimunda, 24 anos de idade, crioula, bem
retinta, um tanto baixa, bem figurada, muito humilde j estava fugida
com seu companheiro Jos Moiss, de 26 anos de idade, cafuz bastan-
te fornido do corpo, estatura regular, mal encarado, olhos pequenos, e
fundos. Os dois fugiram com a ajuda do forro Antnio Maranhoto,
natural do Maranho que tinha um dos joelhos fora do lugar, efeito de
uma balada quando foi marinheiro de embarcao de guerra. As expe-
rincias de escravido, mar, guerra e liberdade em um s homem foram
suficientes para fazer crer ao senhor de Raimunda e Jos que eles foram
seduzidos pelo forro Antnio.25
Em fevereiro de 1861, a escrava Benedita, cafuza, natural de
bidos, com falta de dentes na frente, cabelos cacheados, cheia de corpo,
cara risonha fugiu na companhia do soldado mulato Francisco Lima.
Levou uma rede nova, um balaio e um ba de cedro contendo um par de
chinela, um fio de conta de ouro, uma camisa de chita amarela, uma saia
de cambraia branca com trs folhos e duas camisas brancas. Todas essas

provncia, a quantidade de fugas em relao ao nmero de escravos revela um percentual de


0,46%. Por outro lado, em nmero absolutos o nmero de fugas registradas em anncios paulistas
quase cem vezes maior. Ver: Lilia Schwarcz, Retrato em branco e preto. Jornais, escravos e
cidados em So Paulo no final do sculo XIX, So Paulo: Companhia das Letras, 1987, p. 138.
Com relao s alforrias no Amazonas, Provino Pozza Neto trabalhou com 151 cartas de alforria
entre 1850 e 1886. Afirma que a dcada de 1870 concentra o maior nmero de alforrias. Os
percentuais so impressionantes: no perodo de 1860-1870, o aumento de, pelo menos, 117%.
Ver: Provino Pozza Neto, Como se fora de ventre-livre: estudos sobre alforrias no Amazonas
imperial, Programa de Iniciao Cientfica PIBIC/CNPQ/UFAM, Relatrio Final, Agosto/2009,
disponvel na Biblioteca Setorial do ICHL/Universidade Federal do Amazonas.
24
Estrella do Amazonas, 16 de abril de 1856.
25
Estrella do Amazonas, 21 de fevereiro de 1854.

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peas de roupa serviriam para compor no apenas uma bela indumentria,
mas para distingui-la como mulher livre, do pescoo aos ps calados.26
Em abril do mesmo ano, a escrava Maria, crioula retinta, magra,
alta, olhos e beios grandes fugiu com Hiplito, crioulo bem retinto,
barbado, falta de dentes na parte superior. Maria e Hiplito fugiram
pouco tempo depois do falecimento de seu senhor Antnio Guerra, di-
retor de ndios no rio Madeira. A viva pedia sua captura e ainda ofere-
cia 100 mil ris de recompensa por cada escravo. O falecimento do
senhor sempre foi um momento de tenso para os escravos e suas fam-
lias. A iminncia de serem apartados, vendidos para quitar dvidas ou
satisfazer herdeiros em disputa foi uma constante ameaa no mundo da
escravido. Para os escravos, a venda podia significar a desintegrao
dos laos com seus iguais, com seu mundo, sua historicidade, sua iden-
tidade social. Maria e Hiplito desejavam um destino diferente. 27
As mulheres fugiam do cativeiro no s para cuidarem de suas
famlias, mas tambm para tornarem-se senhoras da cidade. Em setembro
de 1860, a escrava Lucrzia, preta retinta, de idade 25 anos, carregou
sua camisa de chita, uma saia e se ps a andar vagando pelos subrbios
dos Remdios. O senhor de Lucrzia, Manoel Cruz, possua trs prdios
na capital, sendo um prdio e uma casa comercial na rua Brasileira, e
outro na rua do Sol, paralela Brasileira e nas proximidades do Largo da
Imperatriz. Dali, Lucrzia podia atravessar a ponte do Espirito-Santo e
seguir pela Travessa dos Remdios e, depois de mais uma ponte, tinha um
bairro inteiro para circular, mercadejar, lavar suas camisas e saias, viver
sobre si, para desespero de seu senhor e das autoridades policiais.28
Joaquim Neves, senhor de Benedita com seu bem fornido ba,
continuou recorrendo polcia para recuper-la dois anos depois da

26
Estrella do Amazonas, 20 de fevereiro de 1861.
27
Estrella do Amazonas, 6 de abril de 1861. Cristiany M. Rocha, A morte do senhor e o desti-
no das famlias escravas nas partilhas. Campinas, sculo XIX, Revista Brasileira de Hist-
ria, v.26, n. 52 (2006) pp. 177-78. Para melhor compreenso do tema das famlias escravas,
ver: Robert W. Slenes, Lares negros, olhares brancos: histrias da famlia escrava no sculo
XIX, Revista Brasileira de Histria. v. 8, n. 16 (1988), pp. 189-203; Florentino & Ges, A
paz das senzalas.
28
Estrella do Amazonas, 19 de setembro de 1860. As informaes sobre os prdios pertencentes
a Manoel Cruz esto no Estrella do Amazonas, 17, 20 de fevereiro e 27 de janeiro de 1858.

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fuga de bidos. Benedita estava condenada a cem aoites por sentena
em processo de injria. Andava pela cidade procura de um comprador
e por isso avisava-se aos interessados que no cassem na esparrela
de comprar escrava condenada e, se cair nesse lao, no se queixe ao
depois quando a dita sentena for executada. Benedita continuou por
mais trs meses em fuga, at que foi capturada pelos policiais. Foi no
espao urbano que Benedita buscou redefinir as condies de seu cati-
veiro buscando outro senhor para compr-la j que suas repetidas fugas
revelam um evidente no quero ao cativeiro de Joaquim Neves.29
Histrias de autonomia pelos rios da Amaznia como aquelas de
Joaquina e Jos Maria, de Alexandrina e Joo Mulato, de Raimunda e
Jos Moyses, de Benedita e Francisco Lima podem ser melhor explicadas
(e contadas) se levarmos em considerao outras trajetrias vividas por
indivduos semelhantes daquele mesmo tempo e lugar, colhidas das
narrativas de alguns viajantes. Tal procedimento tem sido chamado de
analgico, porque permite construir a narrativa com base em informa-
es possveis e mesmo provveis (...) retiradas do contexto e das his-
trias assim entrelaadas.30 Sendo assim, Joaquina e Jos Maria se as-
semelhariam ao caso da Dona Maria, narrado por Robert Av-Lallemant
quando subia o rio Amazonas no final da dcada de 1850. A mulher
incomumente robusta, bem parecida, rindo gostosamente vivia h tem-
pos no Canal de Tajapuru com seu companheiro mais escuro, sendo
naquelas paragens bastante conhecida. Dona Maria era o que se poderia
chamar de senhora dos rios, j que remava sozinha
por todos os pequenos igaraps, para vender seus artigos ou troc-los, e
deve ter junto assim uma fortuna. Para maior segurana, leva sempre
consigo uma espingarda carregada e um grande faco; conserva-os jun-
to dela na rede, quando dorme. [...] Quase ningum passa pelo canal do
Par para Manaus que no conhea a clebre amazona Dona Maria, do
Canal de Tajapuru, e no mostre grande respeito pela corajosa figura.31

29
O Catechista, 14 de Novembro de 1863; 5 de maro de 1864
30
Beatriz Galloti Mamigonian, Jos Majojo e Francisco Moambique, marinheiros das rotas
atlnticas: notas sobre a reconstituio de trajetrias da era da abolio, Topoi, v.11, n. 20
(2010), pp. 75-91.
31
Robert Av-Lallemant, No rio Amazonas (1859), Belo Horizonte/So Paulo: Editora Itatiaia/
Editora da Universidade de So Paulo, 1980, p.65.

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Seguindo viagem tambm pelo rio Amazonas, Paul Marcoy en-
controu dois velhos de pele escura que viviam h tempos refugiados
no interior da floresta. Pelo que conta o viajante, o casal de velhos
mestios possua um servial, um ndio tapuia, que lhes ajudava no
cultivo de uma pequena plantao de alimentos cujos excedentes eram
trocados por sal, algodo, veneno para a caa e implementos de pesca
com os moradores de Ega e Caiara. Em noites anteriores, Marcoy
havia se deparado com um casebre rodeado por uma pequena varan-
da que servia de horta, habitada por trs desertores (...) que aqui vivi-
am em paz e segurana com suas mulheres pardas de narizes achata-
dos. Ao seguir seu rumo, Paul Marcoy ficou muito agradecido ao rece-
ber alguns abacaxis colhidos na sua horta para no revelar s autori-
dades o paradeiro dos bons camaradas.32
As fugas de Joaquina, Raimunda, Alexandrina, Benedita, Lucrzia
revelam algo mais que a recusa ao cativeiro. A maioria destas histrias
manifesta uma preocupao comum: o estabelecimento de laos famili-
ares. Isto pode indicar que a autonomia para formao dos lares, cria-
o dos filhos, escolha de parceiros para compartilhar a vida esteve no
mago daquilo que as mulheres escravizadas entendiam como liberda-
de. Por outro lado, o viver sobre si no espao urbano aponta para o
anseio de maior autonomia nas tarefas domsticas, nas atividades de
ganho nas ruas, nas tabernas, vendas e casas de comrcio.
Em 1870, corria nos jornais um apelo para que se tomassem as
providncias contra um constante ajuntamento de escravos vendedores
nos arredores da rua Brasileira. Eram acusados de atentar contra a honra
da pblica moralidade. Segundo o jornal, em toda e qualquer hora,
juntam-se nas rampas (...), nas pontes e em outros lugares, troas de
vendedeiras e outras desocupadas que de envolta com marinheiros, es-
cravos, e etc. do bem tristes exemplos de moral. As palavras obscenas
so comuns nas bocas dessas assemblias e ouvem-nas todos os que por
necessidade ou recreio passam nesses lugares.33

32
Paul Marcoy, Viagem pelo rio Amazonas, Manaus: Editora da Universidade Federal do Ama-
zonas, 2006. Respectivamente, os casos podem ser encontrados nas pginas 119 e 107.
33
O Catechista, 16 de julho de 1870.

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A animada conversa revela que alugar servios para atividades
domsticas, obras pblicas, sair s ruas como negros de ganho era
uma estratgia disponvel e sabidamente eficaz para acumular algum
peclio, legalizado pela lei de 28 de setembro de 1871. Juntando seu
peclio, escravos e escravas conseguiam maior autonomia para gerir
seus prprios destinos e, no limite, comprar a prpria carta de liberda-
de. E assim foi feito pelas escravas no Amazonas.
A maioria das alforrias concedidas na provncia foi onerosa (61%;
75 cartas), ou seja, resultado do penoso processo de trabalho e acumu-
lao de peclio dos escravos. Das escravas, melhor dizendo, j que
mais da metade dos alforriados so mulheres (56%; 95). Cabe lembrar
que o aumento da concesso de cartas de liberdade coincidiu com o
movimento ascendente de obteno da alforria por mulheres nas dca-
das de 1860-70. Mais do que isso, o aumento da concesso dessas car-
tas no estava necessariamente subordinado cooperao humanitria
do senhor. De acordo com Pozza Neto,
No momento em que leis favoreciam a emancipao indenizando os
senhores com dinheiro dos cofres pblicos, alm das comisses civis
que se organizavam para arrecadar fundos para este fim, muitos senho-
res preferiam se aproveitar desta oportunidade e lucrar com a venda da
liberdade de um escravo seu.34

Joaquina reaparece, afinal. Retornou capital quase um ano de-


pois, se que ela esteve realmente fora da cidade este tempo todo. Car-
regava consigo, em moeda corrente do Imprio, a quantia de um conto
de ris. Caminhou novamente pela rua Brasileira e procurou pelo seu
senhor. Joaquina voltou para comprar sua carta de liberdade. Antnio
Lopes Braga, negociante pela vida tornado experiente, hesitou; decla-
rou ser a quantia insuficiente para o seu valor na atualidade, e princi-
palmente pela falta de quem me sirva. E tinha l as suas razes.
Dois parecem ter sido os motivos. Primeiro porque um dos efei-
tos da abolio definitiva do trfico ilegal foi a acentuada valorizao
do preo dos escravos. O aumento do preo do brao cativo era o

34
Provino Pozza Neto, Como se fora, p. 37.

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corolrio da expanso das atividades cafeeiras no Sudeste brasileiro. E
ao que parece, as elites senhoriais do Par e do Amazonas no estavam
to interessadas em participar do trfico interprovincial e sangrar os
suas escravarias em favor dos fazendeiros do Nordeste e Sudeste brasi-
leiro.35 Em termos gerais, a regra parece ter sido manter o contingente
escravo. O segundo motivo se distancia um pouco das lgicas de mer-
cado e aciona as relaes de servido baseadas na obedincia e fideli-
dade sob as quais Joaquina estava ligada ao seu senhor. Por outro lado,
no era incomum a estratgia de ampliao da escravaria atravs da
reproduo natural.36 Os futuros filhos de Joaquina poderiam multipli-
car, sem maiores custos, o lote de trabalhadores e sanar a falta de quem
me sirva do capito Braga.
A negociao foi tensa, como era de se esperar. Pelo que se sabe,
nenhuma das cartas de alforria concedidas na dcada de 1850 foi gra-
tuita ou dispensou algum tipo de condio. A alta dos preos restrin-
gia o acesso alforria e limitava a constituio do capital adequado
para levar efeito a negociao. Alis, o costume dos escravos de acu-
mularem peclio s seria assegurado pela formalidade da lei em 1871
com a Lei do Ventre Livre. A liberdade de dispor de si, portanto, era
conquista dificlima, mas no impossvel.
E para Joaquina a compra da alforria parecia ser condio funda-
mental naquele momento. Por vrios motivos. O incremento do trfico
interno tornou ainda mais precria no s a vida dos escravos, mas tam-
bm dos libertos. A prtica intensa de sequestro de negros livres e liber-
tos; a atuao de quadrilhas e redes de seduo para exportao de

35
Jos Maia Bezerra Neto, Escravido e crescimento econmico no Par (1850-1888), in
Aldrin Moura de Figueiredo & Moema de Bacellar (orgs.), Tesouros da memria. Histria e
patrimnio no Gro-Par (Belm: Ministrio da Fazenda Gerncia Regional de Adminis-
trao no Par/Museu de Arte de Belm, 2009). Estudos de Manolo Florentino sobre alforrias
na cidade do Rio de Janeiro entre 1789 e 1831 mostram que aps o fim do trfico com a
frica, o valor de um escravo com estas caractersticas triplicou em relao dcada de 1840,
atingindo o pico (cerca de 1:500$000 ris) nos anos 60. Ver: Manolo Florentino, Sobre
minas, crioulos e a liberdade costumeira no Rio de Janeiro, 1789-1871 in Manolo Florentino
(org.), Trfico, cativeiro e liberdade. Ri ode Janeiro, sculos XVII-XIX (Rio de Janeiro: Civi-
lizao Brasileira, 2005), p. 340.
36
Carlos de Almeida Prado Bacellar, A Escravido mida em So Paulo colonial, in Maria
Beatriz Nizza da Silva (org.), Brasil: Colonizao e Escravido (Rio de Janeiro: Nova Fron-
teira, 2000), p. 243.

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escravos em direo ao Sudeste cafeeiro;37 bem como a intensa atuao
da polcia no controle da populao negra na provncia tornavam a vida
em liberdade deveras insegura e precria. Por outro lado, a libertao
via alforria condicional tambm transformava o futuro num horizonte
de incertezas, pois vulnervel re-escravizao.38 Todos esses elemen-
tos devem ter sido analisados por Joaquina. Dessa forma, a vontade de
comprar a alforria revela uma estratgia bastante perspicaz de sua par-
te: defender a liberdade com melhores condies polticas e conquistar
maior autonomia em relao ao ex-senhor.
No se pode precisar o quanto Braga se convenceu ou foi con-
vencido. Na letra da lei, Antnio Lopes Braga disse que assinava sem
constrangimento algum, menos pela quantia que lhe foi apresentada
por Joaquina do que por ser este um ato de beneficncia, e em ateno
aos servios que me prestou durante o tempo de servido: em vista das
quais lhe dou plena liberdade. Se o comerciante ficou (ou no) com o
dinheiro, nada se registrou...39

Joaquina, mulher livre: concluses sobre outras histrias


que ainda viro...
A histria de Joaquina nos chegou atravs de fragmentos. A bem da ver-
dade, a vida que acabamos de reconstituir s foi possvel na encruzilhada
de outras histrias. Tais evidncias s puderam fazer sentido em suas
relaes no s com outros fragmentos, mas tambm quando lidas em
seus respectivos contextos sociais, polticos, econmicos e culturais.
Joaquina nasceu e cresceu em uma sociedade bastante empobre-
cida cuja lgica de reproduo se assentava na sistemtica excluso e

37
Sidney Chalhoub, Precariedade estrutural, pp. 41-9. Ver tambm: Hebe Mattos, Raa e
cidadania no crepsculo da modernidade escravista no Brasil, in Keila Grinberg & Ricardo
Salles (orgs.), O Brasil Imperial, volume III (1870-1889) (Rio de Janeiro: Civilizao Brasi-
leira, 2009), p. 21.
38
Estudos de Keila Grinberg demonstram que os escravos que conquistavam a liberdade atravs
de uma alforria condicional estavam mais vulnerveis possibilidade de revogao da alfor-
ria por motivos de ingratido. Ver: Keila Grinberg, Senhores sem escravos: a propsito das
aes de escravido no Brasil Imperial, Revista Almanack Braziliense, n. 6 (2007).
39
Carta de liberdade publicada no Estrella do Amazonas, 28 de junho de 1856.

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hierarquizao de uma parte significativa de sua populao.40 As con-
turbaes polticas e sociais das primeiras dcadas do sculo XIX acen-
tuaram a retrao e a desarticulao econmica. Joaquina viveu no es-
trato mais baixo desta estrutura e a sua simples presena ajudava a re-
produzir relaes de subordinao e excluso. A reorganizao poltica
e administrativa no extremo norte do Estado imperial brasileiro, no pe-
rodo ps-Cabanagem, permitiu a pessoas, como o capito Braga, espa-
o nos locais mais importantes da poltica local. Suas atividades como
militar, comerciante e vereador reproduziam a sua presena no jogo
poltico. A posse de escravos era fundamental nesse processo. A propri-
edade de uma mercadoria to cara lhe habilitava no mercado, conferia
status social e ainda agregava renda poltica.
Joaquina fugiu em um momento muito conturbado. Muitos es-
cravos fariam o mesmo. Aproveitariam uma cidade agitada com as mo-
dificaes no espao urbano, com o temor das epidemias, com a maior
circulao de vapores, canoas e trabalhadores e com o aumento das
fugas escravas e enfrentariam o recrudescimento da atuao policial.
Enfim, em pleno processo de organizao poltica e econmica da pro-
vncia que Joaquina percebe os seus interesses profundamente distan-
tes dos de seu senhor. O amor de Jos Maria e a possibilidade de uma
nova vida so prova disso.
Mesmo com histrias distintas, a maioria das fugas de mulheres
escravizadas no Amazonas guardava um sentido comum: o estreitamento
de laos familiares. A conquista de um espao de autonomia para cons-
truir estes laos o que parece caracterizar a noo de liberdade destas
mulheres: cuidar de seus filhos, permanecer junto de companheiros e
parentes, fugir da separao pelas vendas, entre outras. Mas no s isso.

40
Se compararmos as as faixas de fortunas de Manaus com as do Rio de Janeiro, verificamos
que toda a fortuna lquida registrada para Manaus no perodo de 1840-1880 apenas trs
vezes maior do que uma nica fortuna encontrada no Rio de Janeiro. importante no esque-
cer os componentes extraeconmicos que asseguraram a reproduo da hierarquia social atra-
vs de uma intrincada rede de relaes pessoais que garantiam a acumulao de riquezas e a
prpria atuao no circuito mercantil. Ver: Patrcia M. Sampaio, Nas teias da fortuna: acu-
mulao mercantil e escravido em Manaus, sculo XIX, p. 140. Sobre acumulao de
riquezas no Rio de Janeiro ver, entre outros, Joo Lus Fragoso, Homens de grossa aventura:
acumulao e hierarquia na praa mercantil do Rio de Janeiro (1790-1830), Rio de Janeiro:
Arquivo Nacional, 1992.

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Circular e viver sobre si no espao urbano tambm motivou muitas es-
cravas, vendendo quitutes e doces, lavando, cozendo, engomando para
juntar peclio. Muitas foram as estratgias para se manterem em fuga
ou conquistar a carta de liberdade como Joaquina.
A proibio definitiva do trfico de escravos em 1850, resultado
dos embates polticos entre as elites imperiais e da intensa atuao in-
ternacional da Inglaterra pelo fim da escravido, bem como a aprova-
o, no mesmo perodo, da Lei de Terras sinalizavam reformas para a
emancipao. Depois da Lei do Ventre Livre, esse processo de inflexo
se acentua e a legitimidade da escravido sofre abalos profundos.41 Cabe
perguntar qual a importncia das estratgias de vida de homens e mu-
lheres escravizados nesse processo.
Sobre suas histrias como mulheres livres pouco (ou quase nada)
se sabe e este um passado que precisa ser investigado. O que poss-
vel dizer aqui com alguma certeza que o processo de resistncia ao
cativeiro, durante as dcadas de 1850-1860, percebe nas fugas o seu
melhor instrumento. A partir da dcada de 1870, de modo estratgico,
escravas e escravos passam a combinar fugas (menos frequentes, ver-
dade) e alforrias para transformar as suas condies de vida e, no limi-
te, desintegrar politicamente o cativeiro.
Na tentativa de proteger seus laos familiares contra a venda de
seus membros; conquistando autonomia para dispor de si nos espaos
urbanos; mercadejando, acumulando peclio, fazendo circular infor-
maes e prestando auxlio aos desertores e fugitivos; as aes de mu-
lheres como Benedita, Alexandrina, Raimunda, Maria, Lucrzia e Joa-
quina so importantes indcios para a compreenso do processo de ex-
tino da escravido no Amazonas.

Texto recebido em 10/8/2011 e aprovado em 2/11/2011

41
Hebe Mattos. Raa e cidadania no crepsculo da modernidade escravista no Brasil, pp. 19-23.

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Resumo
O presente texto procura retratar a vida de Joaquina que viveu como escrava
no Amazonas do sculo XIX. Tomando-a como fio condutor da anlise, busca
discutir um amplo panorama das intrincadas relaes sociais, de poder, econ-
micas e culturais vivenciadas pelos escravos que, localizados nas camadas mais
baixas de uma estrutura desigual e excludente, fugiam, redefiniam o cativeiro e
transformavam as suas condies de vida. Tambm reflete sobre o protagonis-
mo das mulheres escravizadas no espao urbano, suas estratgias de conquista
de alforria e os significados de liberdade para as fugitivas, e como estes prota-
gonismo foi importante para o processo de desintegrao do cativeiro.
Palavras-chave: escravido fugas Amaznia resistncia escrava.

Abstract
This paper seeks to bring to light the life of Joaquina, a woman who was a
slave in the Amazon region during the 19th century, and through this lens to
give a broad overview of an intricate web of social, economic and cultural
power in which slaves were bound. Slaves were the least privileged class soci-
al of social actors and flight from captivity was one of the options they could
resort to in attempting to transform their situations. The paper also reflects on
the role of women enslaved in urban environments and their strategies for
obtaining letters of manumission, as well as the meanings of freedom and its
importance in the disintegration of slavery as a social institution.
Keywords: slavery runaway slaves Amazon slavery resistance

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