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BIANCHI, SUSANA.

HISTORIA SOCIAL DEL MUNDO OCCIDENTAL: DEL FEUDALISMO A LA SOCIEDAD CONTEMPORNEA.


CAPTULO III: LA POCA DE LAS REVOLUCIONES BURGUESAS.
1) LA POCA DE LA DOBLE REVOLUCIN.
Dentro de una sociedad predominantemente rural, con sociedades profundamente jerarquizadas, en una
Europa donde an la mayora de las naciones estaba dominada por las monarquas absolutas, las
transformaciones comenzaron en dos pases rivales: Inglaterra y Francia. Constituyeron dos procesos
diferentes pero paralelos; sus resultados alcanzaron dimensiones mundiales.
Estas revoluciones permitieron el ascenso de la sociedad burguesa, pero tambin dieron origen a otros
grupos sociales que podran en tela de juicio los fundamentos de su dominacin.
I. LA REVOLUCIN INDUSTRIAL EN INGLATERRA.
Entre 1780 y 1790, en algunas regiones de Inglaterra comenz a registrarse un aceleramiento del
crecimiento econmico. La capacidad productiva superaba lmites y obstculos y pareca capaz de una
ilimitada multiplicacin de hombres, bienes y servicios que implicaba cambios cualitativos: las
transformaciones se producan en y a travs de una economa capitalista.
Consideraremos el capitalismo como un sistema de produccin pero tambin de relaciones sociales. La
principal caracterstica del capitalismo es el trabajo proletario, es decir, de quienes venden su fuerza de
trabajo a cambio de un salario. Por lo tanto la principal caracterstica del capitalismo es la separacin entre
los productores directos, la fuerza de trabajo y la concentracin de los medios de produccin en manos de
otra clase social, la burguesa.
Fue en el siglo XVIII que la Revolucin Industrial afirm el desarrollo de las relaciones capitalistas, en la
medida en que la aparicin de la fbrica termin por afirmar la separacin entre trabajo y medios de
produccin.

LOS ORGENES DE LA REVOLUCIN INDUSTRIAL.


En Inglaterra, a partir del desarrollo de una agricultura comercial, la economa agraria se encontraba
profundamente transformada. A mediados del siglo XVIII, el rea capitalista de la agricultura inglesa se
encontraba extendida y en vas de una posterior ampliacin. El proceso era acompaado por mtodos de
labranza ms eficientes, abono sistemtico de la tierra, perfeccionamientos tcnicos e introduccin de
nuevos cultivos; los productos del campo dominaban los mercados.
De este modo, la agricultura se encontraba preparada para cumplir con sus funciones bsicas en un
proceso de industrializacin. En la medida en que la revolucin agrcola implicaba un aumento de la
productividad, permita alimentar a ms gente. Permita alimentar, adems, a gente que ya no trabajaba la
tierra, a una creciente poblacin no agraria. En un segundo lugar, al modernizar la agricultura y al destruir
las antiguas formas de produccin campesinas, la revolucin agrcola acab con las posibilidades de
subsistencia de muchos campesinos que debieron trabajar como arrendatarios. Y muchos tambin
debieron emigrar a las ciudades y se creaba as un cupo de potenciales reclutas para el trabajo industrial.
Pero la destruccin de las antiguas formas de trabajo liberaba mano de obra y a la vez creaba
consumidores. La constitucin de un mercado interno estaba y extenso, proporcion una importante salida
para los productores bsicos.
Pero tambin Inglaterra contaba con un mercado exterior. Era un mercado sostenido por la agresiva
poltica exterior del gobierno britnico dispuesto a destruir a toda la competencia. Esto nos lleva al tercer
factor que explica la peculiar posicin de Inglaterra en el siglo XVIII: el gobierno. La gloriosa revolucin de
1688, haba instaurado una monarqua limitada por el Parlamento integrado por la Cmara de los Lores
(aristcratas), pero tambin por la Cmara de los comunes. Inglaterra estaba dispuesta a subordinar su
poltica a los fines econmicos.

EL DESARROLLO DE LA REVOLUCIN INDUSTRIAL.


LA ETAPA DEL ALGODN.

El mercado exterior fue la chispa que encendi Revolucin Industrial, ya que mientras la demanda interior
se extenda, la exterior se multiplicaba. Pues el mercado interior desempe el papel de amortiguador
para las industrias de exportacin frente a las fluctuaciones del mercado.
No hay dudas de que la constante ampliacin de las demandas internas, externas u ambas de textiles
ingleses fue el impulso que llev a los empresarios a mecanizar la produccin: para responder a esa
creciente demanda era necesario introducir una tecnologa que permitiera ampliar esa produccin-. De
este modo, la primera industria en revolucin fue la industria de los textiles de algodn.
Las mquinas de hilar, los husos y, posteriormente, los telares mecnicos eran innovaciones tecnolgicas
sencillas y, fundamentalmente, baratas. Estaban al alcance de pequeos empresarios y rpidamente
compensaban los bajos gastos de inversin. Adems, la expansin de la actividad industrial se financiaba
fcilmente por los fantsticos beneficios que produca a partir del crecimiento de los mercados. De este
modo, la industria algodonera por su tipo de mecanizacin y el uso masivo de mano de obra barata
permiti una rpida transferencia de ingresos del trabajo al capital y contribuy al proceso de acumulacin.

LA ETAPA DEL FERROCARRIL


A pesar de xito, una industrializacin limitada y basada en un sector de la industria textil no poda ser
estable ni duradera. A mediados de la dcada de 1830, cuando la industria textil atraves su primera crisis,
con la tecnificacin, la produccin se haba multiplicado, pero los mercados no crecan con la rapidez
necesaria; de este modo, los precios cayeron al mismo tiempo que los costos de produccin no se reducan
en la misma proporcin.
Indudablemente, la industria textil estimul el desarrollo tecnolgico pero ofreca lmites: no demandaba
carbn, hierro o acero, es decir, careca de capacidad directa para estimular el desarrollo de las industrias
pesadas de base.
El crecimiento de las ciudades generaba un constante aumento de la demanda de carbn, principalmente
combustible domestico.
El crecimiento urbano haba extendido la explotacin de las minas de carbn y la produccin fue lo
suficientemente amplia como para estimular el invento que transform radicalmente la industria: el
ferrocarril (resultado directo de las necesidades de la minera). Sin embargo, la construccin de
ferrocarriles presentaba un problema: su alto costo. Pero este problema se transform en su principal
ventaja, pues las primeras generaciones de industriales haban acumulado suficiente riqueza para invertir
en esta nueva industria.
As, el ferrocarril fue la solucin para la crisis de la primera fase de la industria capitalista.

LAS TRANSFORMACIONES DE LA SOCIEDAD.


La expresin Revolucin Industrial implic la idea de profundas transformaciones sociales.
Las antiguas aristocracias no sufrieron cambios demasiado notables. Por el contrario, con las
transformaciones econmicas se vieron favorecidos. La modernizacin de la agricultura dejaba beneficios,
y a stos se agregaron los que proporcionaban los ferrocarriles que atravesaban sus posesiones. Eran
propietarios del suelo y tambin del subsuelo, por lo tanto la expansin de la minera y la explotacin del
carbn era una ventaja para ellos.
Tambin para las antiguas burguesas mercantiles y financieras, los cambios implicaron slidos beneficios.
La posibilidad de asimilacin en las clases ms altas tambin se dio para los primeros industriales textiles
del siglo XVIII: para algunos millonarios del algodn, su ascenso social corra paralelo al econmico.
El proceso de industrializacin generaba a muchos hombres de negocios, que aunque haban acumulado
fortuna, eran demasiados para ser absorbidos por las clases ms altas. Estos comenzaron a definirse como
clase media y como tal reclamaban derechos y poder. Eran hombros que se haban hecho a s mismos.
Los nuevos mtodos de produccin modificaron profundamente el mundo d elos trabajadores.
Evidentemente, para lograr esas transformaciones en la estructura y el ritmo de la produccin debieron
introducirse importantes cambios en la cantidad y calidad del trabajo.
Es indudable que, con la produccin en la fbrica, surgi una nueva clase social: el proletariado o la clase
obrera.
El proletariado estaba emergiendo de la multitud de antiguos artesanos, trabajadores domiciliarios y
campesinos de la sociedad pre-industrial. Se trataba de una clase en formacin, que an no haba
adquirido un perfil definido.
La Revolucin Industrial, en sus primeras etapas, reforz formas pre-industrales de produccin como el
sistema de trabajo domiciliario. Dicho sistema comenzaba a transformarse en un trabajo asalariado.
En estas primeras etapas, los nios y las mujeres constituyeron la gran reserva de mano de obra de los
nuevos empresarios.
De la heterogeneidad de las formas productivas con la que se inici la Revolucin Industrial dependi la
pluralidad de grupos sociales que conformaban a los trabajadores pobres. Sin embargo, con la expansin
del sistema fabril, sobre todo en la dcada de 1820, comenz a adquirir un perfil ms definido: ya era la
clase obrera fabril. Se trata de proletarios, es decir, de quienes no tienen otra fuente de ingresos digna
de mencin ms que vender su fuerza de trabajo a cambio de un salario. El proceso de mecanizacin les
exigi concentrarse en un nico lugar de trabajo, la fbrica, que impuso al proceso de produccin un
carcter colectivo. El resultado fue un incremento de la divisin del trabajo a un grado de complejidad
desconocido hasta entonces.
Las actividades del trabajador deban adecuarse cada vez ms al ritmo y regularidad de un proceso
mecnico. El trabajo mecanizado de la fbrica impuls una regularidad y una rutina completamente
diferente a la del trabajo pre-industrial la industria trajo la tirana del reloj.
Frente a las resistencias, ante las dificultades de acondicionamiento al nuevo tipo de trabajo, se forz a los
trabajadores mediante un sistema de coacciones que organizaba el mercado de trabajo y garantizaba la
disciplina.
Pero tambin se disciplin mediante formas ms sutiles y en este sentido hay que destacar el papel que
jug la religin. El metodismo insista particularmente en las virtudes disciplinadoras y el carcter sagrado
del trabajo duro y la pobreza. Por un lado disciplin al trabajo, pero por otro provey a los trabajadores de
ejemplos de accin: sus primeras agrupaciones se organizaron sobre la base que proporcionaba el modelo
de la asamblea metodista.
Para los trabajadores, las condiciones de vida se deterioraron. Hasta mediados del siglo XIX, mantuvo
vigencia la teora del fondo salarial que consideraba que cuanto ms bajos fueran los salarios de los
obreros ms altas seran los beneficios patronales. En este sentido, el desarrollo urbano de la primera
mitad del siglo IX fue un gran proceso de segregacin que empujaba a los trabajadores pobres a grandes
concentraciones de miseria alejadas de las nuevas zonas residenciales de la burguesa. Las condiciones de
vida en estas concentraciones obreras, el hacinamiento, la falta de servicios pblicos, etc., favoreci la
reaparicin de epidemias.
Uno de los mbitos donde ms se adverta la incompatibilidad entre la tradicin y la nueva racionalidad
burguesa era el mbito de la seguridad social. Dentro de la moralidad pre-industrial se consideraba que
el hombre tena derecho a trabajar, pero que si no poda hacerlo tena el derecho a que la comunidad se
hiciese cargo de l. Pero esta tradicin era algo completamente incompatible con la lgica burguesa que
basaba su triunfo en el esfuerzo individual.
Frente a la nueva sociedad que conformaba el capitalismo industrial, los trabajadores podan
dificultosamente adaptarse al sistema e incluso intentar mejorar. Pero an les quedaba otra salida: la
rebelin. De este modo, pronto surgi la organizacin y la protesta gracias al pasaje de la conciencia de
oficio a la conciencia de clase.
En las ltimas dcadas del siglo XVIII, la primera forma de lucha en contra de los nuevos mtodos de
produccin, el ludismo, fue la destruccin de las mquinas que competan con los trabajadores en la
medida que suplantaban a los operarios. Cuando ya fue claro que la tecnologa era un proceso irreversible
y que la destruccin de mquinas no iba a contener la tendencia a la industrializacin, esta forma de lucha
continu emplendose como forma de expresin para obtener aumentos salariales y disminucin de la
jornada de trabajo.
Pero las demandas no se restringieron, tambin aparecieron reivindicaciones vinculadas con la poltica y
comenzaron los movimientos que configuraban las primeras formas de lucha obrera.
En las primeras dcadas del siglo XIX, las demandas de los trabajadores de una democracia poltica
coincidieron con las aspiraciones de las nuevas clases medias a una mayor participacin en el poder
poltico. La lucha se centr en la ampliacin del sistema electoral. Dicha lucha culmin con la reforma
electoral de 1832 gracias a la cual se otorgaba representacin a los nuevos centros industriales y se
acrecent el nmero de electores al disminuir la renta requerida para votar. Esto indudablemente
favoreca a la clase media, pero exclua a la clase obrera de los derechos polticos.
El fracaso de 1832 constituy un hito en la conformacin del movimiento laboral: era necesario plantearse
nuevas formas de lucha. En 1838, La Asociacin de Trabajadores de Londres confeccion la llamada Carta
del Pueblo donde se exiga el derecho al sufragio universal, idntica divisin de los distritos electorales, etc.
As se dio origen a un vasto movimiento, el cartismo, que se extendi por toda Gran Bretaa, aunque sin
embargo termin disgregndose.

II. LA REVOLUCIN FRANCESA.


Si la economa del mundo del siglo XIX se transform bajo la influencia de la Revolucin Industrial inglesa,
no cabe duda que la poltica y la ideologa se formaron bajo el modelo de la Revolucin Francesa.

LOS ORGENES DE LA REVOLUCIN


Desde mediados del siglo XVIII, se haban producido profundos cambios en el mbito de las ideas y de las
concepciones del mundo.
Los filsofos de la Ilustracin, al fijar las fronteras del conocimiento, haban destronado a la teologa. El
pensamiento se alejaba de lo sagrado para afirmar sus contenidos laicos.
Dentro de la esfera pblica se conformaba una nueva cultura poltica, con una nueva teora de la
representacin, que colocaba al centro de la autoridad en una opinin pblica, que a fines del siglo XVIII se
transformaba en un tribunal al que era necesario escuchar y convencer.
Durante este mismo siglo, Francia fue la principal rival econmica de Inglaterra en el plano internacional:
haba cuadruplicado su comercio exterior y contaba con un dinmico imperio colonial. Pero, a diferencia de
Inglaterra, Francia era la ms poderosa monarqua absoluta de Europa, y no estaba dispuesta a subordinar
la poltica a la expansin econmica. Por el contrario, esta expansin encontraba sus lmites en la rgida
organizacin mercantilista del antiguo rgimen, los reglamentos, los altos impuestos, los aranceles
aduaneros.
Los economistas de la Ilustracin consideraban que era necesario una eficaz explotacin de la tierra, la
abolicin de las restricciones y una equitativa y racional tributacin que anulara los viejos privilegios.
Criticando las bases del mercantilismo, consideraban que la riqueza no estaba en la acumulacin sino en la
produccin, por lo tanto, para que prosperara, era necesario levantar las trabajas, dejar hacer (laissez-
faire). Pero los intentos de llevar a cabo estas reformas en Francia fracasaron.
El conflicto entre los intereses del antiguo rgimen y el ascenso de nuevas fuerzas sociales era ms agudo
aqu que en cualquier otra parte de Europa. La reaccin feudal fue la chispa que encendi la revolucin.
El punto de partida est en el papel jugado por los periodistas, profesores, abogados, notarios que
defendan un sistema que se basaba no en el privilegio y el nacimiento, sino en el talento. Al defender un
nuevo orden social, estos burgueses sentaron las bases para las posteriores transformaciones.

LAS ETAPAS DE LA REVOLUCIN.


La participacin de Francia en la guerra de la independencia de los Estados Unidos haba agravado los
problemas financieros. Para sanar el dficit fiscal, los ministros de Luis XVI haban intentado el cobro de un
impuesto general a todas las clases propietarias, medida que afectaba el tradicional privilegio de la
nobleza.
La revolucin comenz con la rebelin de la nobleza que intentaba afirmar sus privilegios frente a la
monarqua. Pero, los efectos fueron distintos a los esperados. La convocatoria de los Estados Generales, la
eleccin de los diputados, la redaccin de los Cuadernos de Quejas provocaron una profunda movilizacin
que pona en tela de juicio todo el andamiaje del antiguo rgimen.
Los Estados Generales an recogan la visin de la sociedad expresada en el modelo de los tres rdenes:
los que rezan (el clero), los que guerrean (la nobleza) y los que trabajan la tierra (los campesinos).
En mayo de 1789 los Estados Generales se reunieron e pars. Inmediatamente comenzaron los debates
sobre las formas de funcionamiento. Ante la falta de acuerdos, se propusieron redactar una Constitucin
que, segn el modelo que proporcionaba Inglaterra, limitara el poder real.
En 1793 se haba promulgado una nueva Constitucin, de carcter democrtico. Pero esta Constitucin casi
no tuvo vigencia.

LA PRIMERA ETAPA DE LA REVOLUCIN: (1789-1791) resumir


Las intenciones de Luis XVI de disolver la Asamblea Nacional por la fuerza provocaron el levantamiento
popular que agudiz el proceso: el 14 de julio de 1789, la toma de la fortaleza de la Bastilla simboliz la
cada del absolutismo y el comienzo de un periodo de liberacin.
Oleadas de levantamientos campesinos, el llamado Gran Miedo por el cual quebraron la estructura
institucional de Francia.
En agosto de 1789 la Asamblea aprob la Declaracin de los Derechos del Hombre y el Ciudadano. La
misma de basaba en los principios de libertad, igualdad y fraternidad, considerado el gran legado de la
Revolucin Francesa. La libertad se entenda como la libertad personal, libertad de empresa y libertad de
comercio, todos los individuos eran iguales ante la ley.
La Asamblea haba abolido al feudalismo. Tambin concurri la prohibicin de la existencia de las
corporaciones, como tambin eliminar los jerrquicos gremios medievales. Se comenzaba a construir el
orden burgus
A fines de 1790, se dictaba la Constitucin Civil del Clero que colocaba a la Iglesia bajo el poder del Estado:
los obispos y los curas se transformaban en funcionarios pblicos.
Muchas de las medidas se tomaban frente a la hostilidad de la nobleza y el rey que intentaba bloquear las
resoluciones. La movilizacin popular result clave para revertir la situacin. En octubre de 1789, una
marcha de mujeres apoyadas por la Guardia Nacional oblig al rey a refrenar los primeros defectos.
En septiembre de 1791, se aprob la Constitucin que estableca un sistema de monarqua limitada. El
poder monrquico quedaba controlado por una Asamblea Legislativa, cuyos miembros deban ser elegidos
mediante un sufragio restringido. La igualdad de los hombres que haban proclamado la revolucin era la
igualdad civil ante la ley, pero no implicaba la igualdad poltica. Con esto culminaba la revolucin
burguesa.

LA SEGUNDA ETAPA DE LA REVOLUCIN: LA REPUBLICA JACOBINA (1792-1794) resumir


Con el establecimiento de la monarqua limitada sobre la base de una participacin restringida, para
muchos que planteaban la necesidad de llegar a un acuerdo con el rey se haban cumplido los objetivos de
la Revolucin. Dentro del Tercer Estado comenzaron a diferenciarse las distintas corrientes asociaciones o
clubes polticos algunos de estos clubes (jacobinos o cordeleros) estaban reservados para la lite poltica.
Los sectores populares- artesanos, jornaleros y pequeos propietarios - (los sans cullottes) llamados as
porque usaban pantalones, se agrupaban en sociedades que se reunan en los barrios.
Las distintas tendencias se expresaban en la Asamblea Legislativa y quedaron definidas: en la derecha se
agrupaban los sectores ms conservadores; en la izquierda, los ms radicales.
En primer lugar, una serie de malas cosechas y la devaluacin de los asignados llevaron a una crisis
econmica que favoreci la movilizacin popular. En segundo lugar, el peligro de la contrarrevolucin y de
la guerra afirm la influencia de los sectores ms radicalizados.
En junio de 1791, Luis XVI intent huir con su familia para reunirse con los nobles exiliados en Austria, que
complotaban en contra de la revolucin para restaurar el poder absoluto fueron percibidos como una cato
de traicin a la Patria. Pero la huida fue descubierta, Luis fue forzado a prestar juramento a la
Constitucin.
Para las coronas de Austria y de Prusia colaborar con la restauracin del absolutismo era no slo un acto de
solidaridad poltica y familiar con Luis: su propsito era evitar la expansin de esas ideas y de eso
movimientos dentro de sus propios reinos. La Asamblea Legislativa declar la guerra a Austria en abril de
1792.
El estallido de la guerra favoreci al radicalismo. Los ejrcitos enemigos se acercaban a la frontera y
comenzaba a invadir el territorio, se proclam la Patria en peligro.
El rey fue depuesto y enviado a prisin en el mes de agosto, se disolvi la Asamblea Legislativa y se la
reemplaz por una Convencin Nacional, elegida mediante sufragio universal.
En 1792 se transformaba en el Ao I de la Repblica.
La Convencin inicio sus sesiones en septiembre, las regiones estaban sublevadas y desconocan al
gobierno. Era necesario tomar medidas: los jacobinos tomaron el control. Con el apoyo de los sectores
populares de Pars y controlando al gobierno como el Comit de Salvacin Pblica, lograron que todo el
pas fuera movilizando con medidas que configuraban la guerra total.
Los primeros triunfos del ejrcito francs que haba derrotado a los austracos en la batalla de Valmy (en
septiembre de 1792) permitan mantener el fuego revolucionario.
Los enemigos para asegurar el orden se impusieron esa rgida disciplina que se conoci como Terror. Los
sectores ms radicalizados condenaron a muerte a Luis XVI.
En 1793 se promulg una nueva Constitucin, de carcter democrtico, que estableca el sufragio universal,
la supresin de los derechos feudales y la abolicin de la esclavitud en las colonias.
Su aplicacin fue suspendida por el mismo Comit de Salvacin Pblica, encabezado por Robespierre que
estableci una dictadura para profundizar la poltica del Terror. Pero pronto se encontr aislado. No
agradaban sus ideologas como la campaa de descristianizacin que buscaba reemplazar las creencias
tradicionales por una nueva religin cvica basada en la razn y el culto, al Ser Supremo. Todos los polticos
saban que nadie poda estar seguro de conservar su vida.

LA TERCERA ETAPA DE LA REVOLUCIN: LA DIFCIL BSQUEDA DE LA ESTABILIDAD (1794-1799)


La repblica jacobina pudo mantenerse durante la poca ms difcil de la guerra, pero hacia mediados de
1794 las circunstancias haban cambiado: los ejrcitos franceses haban derrotado a los austracos en
Fleurus y ocupado Blgica. Poco despus, en 1795, la Convencin daba por terminadas sus funciones y
sancionaba la Constitucin del ao III de la Repblica.
Dicha Constitucin aspiraba a retornar al programa liberal que haba sido impuesto durante la primera
etapa de la Revolucin. Sin embargo, la mayor dificultad que la de lograr la estabilidad poltica.
Era necesario encontrar la frmula para no volver a caer en la repblica jacobina ni retornar al antiguo
rgimen. Y el delicado equilibrio fue mantenido bsicamente por el ejrcito, responsable de reprimir y
sofocar las peridicas conjuras y levantamientos. El ejrcito se transform en el soporte del poder poltico.

FIN E INSTITUCIONALIZACIN DE LA REVOLUCIN: NAPOLEN BONAPARTE (1799 1815)


La Revolucin era considerada por muchos no como un acontecimiento que afectaba exclusivamente a
Francia, sino como el comienzo de una nueva era para toda la humanidad. De all las tendencias
expansionistas y la ocupacin de pases.
Con los ejrcitos se expandan tambin algunos de los logros revolucionarios ante el terror de las
monarquas absolutas. Pero la guerra no slo fue un enfrentamiento entre sistemas sociales y polticos,
sino que tambin fue el resultado de la rivalidad de las dos naciones que buscaban establecer su
hegemona sobre Europa: Francia e Inglaterra.
En ese ejrcito revolucionario haba hecho su carrera Napolen Bonaparte. En 1795 se le confa la defensa
de la Convencin. Logr conjurar el peligro y desde entonces su posicin fue slida. En 1796, el Directorio
le confi la campaa militar a Italia y en 1798 Bonaparte se propuso la conquista de Egipto.
En noviembre de 1799, un golpe entreg el mando de la guarnicin de Pars a Bonaparte. Poco despus se
formaba un nuevo poder ejecutivo, el Consulado, integrado por tres miembros. La Constitucin del ao VIII
(1800) dio forma al nuevo sistema: se dispona que uno de los tres mandatarios que ejerciera el cargo de
Primer Cnsul, reduciendo a los otros dos a facultades consultivas y otorgndole supremaca sobre el poder
legislativo. El cargo de Primer Cnsul se otorg a Napolen Bonaparte que pudo ejercer un poder si
contrapesos.
El sistema napolenico signific el fin de la agitacin revolucionaria. En primer lugar, se restringi la
participacin popular. En segundo lugar, se estableci un rgido sistema de control sobre la poblacin.
Pero el sistema napolenico tambin institucionaliz mucho de los logros revolucionarios. Para acabar con
los conflictos religiosos y contar con el apoyo del clero, Napolen firm con el papa Po VII un Concordato
(1801) y as la Iglesia francesa quedaba subordinada al estado, anulando su potencial conflictivo.
El sistema napolenico tambin reorganiz la administracin y las finanzas y creo hasta un Banco Nacional.
La enseanza pblica fue tratada con particular celo. Adems, durante el perodo napolenico se cre la
jerarqua de funcionarios pblicos que constitua la base del funcionamiento estatal.
A comienzo de 1804, el descubrimiento de un complot permiti a Bonaparte dar un paso ms: la
instauracin del Imperio.
La constitucin del Imperio fue fundamentalmente el resultado de la poltica exterior napolenica: la
nacin que aspiraba a dominar el continente tena que estar dirigida por una institucin que
histricamente llevara implcita una funcin hegemnicamente.
En la lucha de Francia por la hegemona europea, Inglaterra fue el enemigo inevitable. En la confrontacin
blica ninguno de los dos pases haba conseguido xitos decisivos. De all que la lucha se trasladara al
terreno econmico. Bloqueo martimo y bloqueo continental eran los medios por los que Inglaterra y
Francia intentaban asfixiarse mutuamente.
Sin embargo, para Francia, los efectos del bloqueo fueron graves: ruinas de los puertos, falta de algodn y,
sobre todo, la quiebra de los propietarios agrcolas que, en los aos de buenas cosechas, no podan
exportar el excedente. Ante la imposibilidad de una victoria econmica, Napolen decidi dar un vuelco
decisivo a la guerra, mediante una contundente accin militar: la invasin de Rusia (1812).
Pero los resultados no fueron los esperados. Las fuerzas aliadas de Prusia, Austria, Rusia y Suecia en la
batalla de Leipzig derrotaron a Napolen.

2- EL CICLO DE LAS REVOLUCIONES BURGUESAS.


La cada de Napolen llev a la definicin de un nuevo orden europeo, tarea que qued a cargo de los
vencedores: Gran Bretaa, Rusia, Austria y Prusia.
El nuevo orden constituy un compromiso entre liberales y partidarios del antiguo rgimen, compromiso
que no signific equilibrio ya que, como lo demostraron las reuniones del Congreso de Viena, el peso
predominante se volc hacia las viejas tradiciones.
El primer problema que tuvieron que afrontar fue el de rehacer el mapa de Europa: el objetivo era
consolidar y acrecentar territorialmente a los vencedores y crear estados-tapones que impidieran la
expansin francesa. Este mapa dej planteados problemas, como la cuestin de la formacin de las
naciones.
Pese a que estuvo listo el instrumento con el que se intentara imponer el antiguo orden, la tarea no fue
sencilla, ya que la sociedad se encontraba profundamente transformada.

LAS REVOLUCIONES DE 1830.


LAS BASES DE LAS REVOLUCIONES: LIBERALISMO, ROMANTICISMO, NACIONALISMO.
La cerrada concepcin poltica que se intentaba imponer, el retorno al absolutismo, desat en la sociedad
intensas resistencias. Las ideas difundidas por la Revolucin (libertad e igualdad) haban alcanzado
consenso y madurez para agudizar el clima de tensin social y poltico.
El panorama se complejizaba adems por los movimientos nacionalistas que surgan en aquellos pases que
se sentan deshechos u oprimidos por los repartos territoriales.
En algunos lugares, el liberalismo y el nacionalismo confluyen y surgen sociedades secretas. En Francia se
organiz la charbonnerie, integrada sobre todo por jvenes universitarios y militares de filiacin
bonapartista. Los objetivos que perseguan estas sociedades eran variados. Francia, por ejemplo, buscaba
establecer su gobierno que respetara los principios liberales. Pero en todas partes su caracterstica fue la
organizacin secreta, una rgida disciplina y el propsito de llegar a la violencia, si era necesario, para lograr
sus objetivos.
El liberalismo era una filosofa poltica orientada a salvaguardar las libertades polticas y econmicas
generales, as como las que deban gozar los individuos. Exista una negativa a toda intervencin estatal
que regulara la economa, el Estado deba limitarse a proteger los derechos de los individuos. Era adems
el sistema ideolgico que ms se ajustaba a las actividades y objetivos de la nueva burguesa.
El liberalismo tambin se constituy en un programa poltico: libertad e igualdad civil protegidas por una
Constitucin escrita, monarqua limitada, sistema parlamentario, elecciones y partidos polticos eran las
bases de los sistemas que apoyaban la burguesa liberal. Pero tambin el temor a los conflictos sociales
llev a una concepcin restringida de la soberana que negaba el sufragio universal: el voto deba ser
derecho de los grupos responsables que ejercan una ciudadana activa.
Pero el liberalismo tambin se combin con otras tradiciones como el romanticismo. Las primeras
manifestaciones de esta nueva corriente fueron literarias, y se advierten especialmente en Inglaterra.
En Francia el romanticismo constituy originariamente un movimiento tradicionalista en reaccin contra la
Revolucin Francesa, era el desafiante rechazo a todo lo que limitase el libre albedro de los individuos.
En este contexto, la poca fue favorable para los inicios del nacionalismo. Pues en muchos pases europeos
comenzaba a agitarse la idea de la nacin. Comenzaba a conformarse la conciencia de pertenecer a una
comunidad ligada por la herencia comn de la lengua y la cultura, unida por vnculos de sangre y con una
especial relacin con un territorio considerado como el suelo de la patria. Cultura, raza o grupo tnico y
espacio territorial confluan en la idea de nacin. El gobierno que diriga a cada grupo nacional deba
estar libre de cualquier instancia exterior.

LOS MOVIMIENTOS REVOLUCIONARIOS DE 1830.


En Francia, tras la cada de Napolen, los viejos sectores sociales y polticos, los ultras, haban
desencadenado una violenta reaccin antiliberal intentando restaurar los principios del absolutismo. Pero
la sociedad se haba transformado y los principios de la revolucin, extendido.
Despus de la muerte de Luis XVIII, su sucesor Carlos X, desencaden una persecucin contra todo lo que
llevara el sello del liberalismo que provoc el desarrollo de una oposicin fuertemente organizada.
Cuando Carlos X promulg un conjunto de medidas restrictivas sobre la prensa y el sistema electoral, un
levantamiento popular estall en Paris. La represin fue impotente y el combate, durante tres das, en las
calles. Tras la abdicacin del rey, los liberales ms moderados se apresuraron a otorgar al duque Luis Felipe
de Orleans la corona de Francia.
De este modo, segn los principios del liberalismo, se volva a instalar una monarqua limitada sobre la
base del sufragio restringido.

LAS REVOLUCIONES DE 1848: LA PRIMAVERA DE LOS PUEBLOS.


De las revoluciones de 1830 solo haba quedado Blgica, independiente y con una Constitucin liberal. En
Francia, Luis Felipe de Orleans supona la traicin de o que lo haba llevado al trono. En Italia, los austriacos
mantenan su presencia. En Alemania se posponan los ideales de unidad nacional. En Polonia los rusos
haban suprimido las libertades. En 1848 se intento una nueva Revolucin, como la de 1830.

LAS NUEVAS BASES REVOLUCIONARIAS: DEMOCRACIA Y SOCIALISMO.


Los movimientos de 1848 fueron bsicamente movimientos democrticos. Frente a ese liberalismo poltico
que se defina por oposicin al Antiguo Rgimen, las revoluciones del 48 buscaron profundizar sus
contenidos. Se comenz a reivindicar el derecho de voto para todos los ciudadanos: no haba democracia
sin sufragio universal.
El trmino nacin pareca referirse a una entidad colectiva abstracta; el pueblo al que invocaban los
revolucionarios del 48 era el conjunto de los ciudadanos y no una abstraccin jurdica. Esta democracia
consideraba a la repblica como la forma poltica ms idnea para el ejercicio del sufragio universal, la
soberana popular y la garanta a las libertades. Pero haba ms. Se comenzaba a acusar al liberalismo de
predicar una igualdad estrictamente jurdica. Era necesario tambin luchar por la reduccin de las
desigualdades en el orden social.
Desde 1830, haban surgido organizaciones de trabajadores y peridicos difusivos de las nuevas ideas. Las
organizaciones blanquistas como las Sociedades de las Familias, reclutaban adeptos entre los sectores
populares y el incipiente proletariado francs. En este sentido, las nuevas ideas reflejaban
transformaciones de la sociedad. En Francia estaba inicindose el proceso de industrializacin; la
mecanizacin de las industrias del algodn y la lana y, posteriormente, la construccin de los ferrocarriles
haban comenzado a conformar el ncleo inicial de la clase obrera.

LOS MOVIMIENTOS REVOLUCIONARIOS DE 1848.


La administracin de Luis Felipe, apoyndose en grupos de la burguesa financiera, controlaba un gobierno
en el que la participacin electoral estaba restringida a quienes tenan el derecho de voto, el pas legal.
Pero el descontento creca alimentado por las sospechas de que la administracin estaba corrompida y el
Estado se dedicaba a beneficiar a especuladores y financistas. La situacin se agravaba por la crisis
econmica que afectaba a Europa. En efecto, desde 1846, una drstica reduccin en la cosecha de cereales
haba desatado oleadas de agitacin rural. Pero tambin el alza de los precios de los alimentos y la
reduccin del poder adquisitivo haban generado, en las ciudades, la crisis del comercio y de las
manufacturas, con las secuelas de la desocupacin.
En ese contexto, la oposicin al gobierno de Luis Felipe comenz a realizar una campaa de banquetes
donde se reunan representantes de los distintos sectores polticos para tratar temas de la poltica
reformista. Tras la prohibicin de realizar uno de esos banquetes se produjo el estallido y Luis Felipe
abdic. Se proclam la Repblica y se estableci un Gobierno provisional donde se vislumbraba el
compromiso entre todos los sectores que haban participado en el levantamiento. Se elabor un programa
que contemplaba entre otras cosas el sufragio universal, pero tambin se introdujeron los reclamos
socialistas: derecho al trabajo, libertad de huelga, limitacin de la jornada laboral.
Pero pronto comenzaron las dificultades. Quienes aspiraban a la repblica social pronto fueron
confrontados por quieres aspiraban a la repblica liberal. Las elecciones demostraron que el sentimiento
monrquico an tena sus races vivas, pero sobre todo el demostraron el temor a la repblica social de
modo que se encar hacia polticas ms conservadoras.
Las medidas tomadas por el gobierno de Lamartine dieron lugar a manifestaciones de descontento que
dieron lugar a un estallido social que fue violentamente reprimido y se terminaba as toda expectativa
sobre la repblica social. A fines de ao asuma la presidencia Napolen Bonaparte. El temor a la
repblica social haba llevado a la burguesa francesa a abrazar la reaccin.
Las revoluciones del 48 dejaron varias enseanzas. Los trabajadores aprendieron que no obtendran
ventajas de una revolucin protagonizada por la burguesa y que deban imponerse con su fuerza propia.
Los sectores ms conservadores de la burguesa aprendieron que no podan confiar ms en la fuerza de las
barricadas. Las fuerzas del conservadurismo deberan defenderse de otra manera y tuvieron que aprender
las consignas de la poltica del pueblo.
Las revoluciones del 48 significaron, fundamentalmente, el fin de la poltica tradicional y demostraron que
el panorama poltico tiene mltiples protagonistas.
BIANCHI, SUSANA.
HISTORIA SOCIAL DEL MUNDO OCCIDENTAL: DEL FEUDALISMO A LA SOCIEDAD CONTEMPORNEA.
CAPTULO IV: EL APOGEO DEL MUNDO BURGUS (1848-1914)