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Cultura Maya

La cultura Maya fue una civilizacin precolombina mesoamericana, conocida por haber
desarrollado un nico lenguaje escrito conocido de la Amrica precolombina, as como por su
arte, arquitectura y sistemas matemticos y astronmicos. La civilizacin Maya se estableci
durante el perodo Pre-Clsico ( 2000 a. C. a 250 d. C.), de acuerdo con la cronologa de
Mesoamrica, muchas ciudades Mayas alcanzaron su mayor desarrollo como estados durante el
periodo clsico ( 250 d.c a 900 d. C.) y continuaron durante todo el perodo de Post-Clsico hasta la
llegada de los espaoles.

Civilizacin Maya: Los Mayas durante su apogeo fueron una de las sociedades ms densamente
pobladas y culturalmente dinmicas en el mundo. La civilizacin maya comparte muchas
caractersticas con otras civilizaciones mesoamericanas debido al alto grado de interaccin y
difusin cultural que caracteriza a la regin ( Amrica Central . actualmente). Los avances
culturales como la escritura, epigrafa y el calendario maya no se originan con los mayas; sin
embargo, su civilizacin plenamente los desarrollado. La influencia Maya puede ser detectada en
los actuales pases de Honduras, Guatemala, El Salvador y Mxico.

El pueblo maya nunca desapareci, ni en el


momento de la disminucin poblacional (demogrfica) del perodo de Clsico mesoamericano ni
con la llegada de los conquistadores espaoles y la posterior colonizacin espaola de las
Amricas. Hoy, los mayas y sus descendientes forman poblaciones considerables en toda el rea
maya y mantienen un conjunto de tradiciones y creencias distintivas que son el resultado de la
fusin de costumbres e ideas precolombinas y de la post-Conquista. Muchas de las lenguas mayas
continan siendo habladas como idiomas principales hoy en da ;El Rabinal Ach es una obra
literaria escrita en Idioma Ach ( idioma mayense) representativa de la cultura maya prehispnica. .
El nombre original en maya del Rabinal Ach es Xajooj Tun, que significa Danza del Tun (tambor). Es
un drama dinstico de los Maya Kek que data del siglo XV, y un ejemplo raro de las tradiciones
prehispnicas. La obra Rabinal Ach fue declarada Obra Maestra de la tradicin Oral e Intangible
de la Humanidad, en 2005 por la Unesco.
Ubicacin Geogrfica

Los mayas vivieron en el sur y sureste de Mxico (que corresponde a los estados de Yucatn,
Campeche, Tabasco, Quintana Roo y la zona oriental de Chiapas) y en partes de Guatemala,
Honduras y Belice. Este extenso territorio comprenda aproximadamente 350.000 km2.

Organizacin Social de los Mayas


Artculo principal: Organizacin social maya

La organizacin de la sociedad maya era bastante rgido y se orientaba por la presencia de tres
clases sociales. En la cima de la pirmide social maya se encuentra el gobernante maya, sus
familiares, los funcionarios de alta jerarqua y los ricos comerciantes. Luego le seguan, los dems
funcionarios pblicos y los trabajadores especializados. En la base de la pirmide social se hallaban
los campesinos, los obreros y prisioneros de guerra (esclavos).

Organizacin Poltica de la Cultura Maya

Los Mayas parecen haber tenido un gobierno descentralizado, su territorio estuvo dividido en
estados independientes, aunque en los ltimos tiempos, hubo caciques que gobernaron varios
centros urbanos.

Cada ciudad-estado fue gobernado por un jefe maya( Halach Uinik) , que cont con la asistencia
de una junta que inclua a los principales jefes y sacerdotes. Entre los lderes sobresalieron
los Batab, jefe civil de una localidad y los Nacom, jefes militares. La clase sacerdotal, se dividi en
dos grupos. El primero velaba por el culto religioso y el segundo fue entregado a las artes y las
ciencias.

La Escritura maya
El sistema de la escritura maya usualmente llamado jeroglfico por un vago parecido a la escritura
de la Antiguo Egipto con la que no se relaciona, era una combinacin de smbolos fonticos e
ideogramas. Es el nico sistema de escritura de la Amrica precolombina que puede representar
completamente el lenguaje hablado en el mismo grado que la lengua escrita actualmente.

El desciframiento de la escritura maya ha sido un proceso largo y laborioso. Algunas partes han
sido descifrados a finales de siglo pasado y principios de este siglo (en su mayora partes
relacionadas con nmeros, calendario maya y la astronoma), pero los mayores avances se
hicieron en los aos 1960 y 1970 donde se aceler a partir de entonces lo que hoy en da la
mayora de los textos mayas se pueden leer casi por completo. Desafortunadamente, los
sacerdotes espaoles, en su lucha por la conversin religiosa, ordenaron la quema de todos los
cdices (textos , documentos mayas) despus de la conquista de mesoamerica.

As, la mayora de las inscripciones que han sobrevivido son las escritas en piedra y que, debido a
su ubicacin no fueron halladas por los conquistadores espaoles. Un reto importante para los
investigadores de la civilizacin maya gira en torno a descifrar el complejo sistema de escritura
maya. Uno de los mayores obstculos se relaciona con el hecho de que los signos empleados
pueden representar los sonidos , ideas, o ambas cosas a la vez . Por otra parte, indicios
demuestran que utilizaron diferentes formas de escritura para un solo concepto.

Arquitectura Maya

La arquitectura Maya Abarca varios


milenios. Lo ms emblemtico de la arquitectura maya son sus Pirmides. El apogeo de la cultura
maya coincidi con la aparicin de las grandes ciudades, centros del poder religioso, comercial y
poltico, como Chichn Itz , Tikal y Uxmal. La observacin del estilo de la arquitectura maya es la
clave para entender a esta cultura mesoamericana que adopto la estructura vertical arquitectnica
para estar ms cerca de sus dioses.

Las matemticas
Los mayas (o sus predecesores cultura Olmeca) desarrollaron independientemente el concepto
de cero(De hecho, parece que han estado usando el concepto siglos antes de que el Viejo Mundo
los conociera), y utilizaron un sistema de numeracin de base 20.

Produjeron observaciones astronmicas extremadamente precisas, sus diagramas de los


movimientos de la Luna y los planetas son iguales o superiores a los de cualquier otra civilizacin
que ha trabajado sin instrumentos pticos.

En comn con las otras civilizaciones mesoamericanas, los mayas midieron la longitud del ao
solar con un alto grado de precisin, con mucha ms precisin que el utilizado en Europa
(Calendario Gregoriano).

Religin de los Mayas

Religin pantesta , ya que adoraban a la naturaleza y los fenmenos atmosfricos.


Religin Politeista, ya
que adoraban a varios
dioses.

Dioses Mayas

Poco se sabe sobre las


tradiciones religiosas
de los mayas, la
religin mayense
todava no es
entendida
completamente por los
estudiosos. As
como los aztecas y
los Incas, los mayas
crean en un recuento
de la naturaleza cclica
del tiempo. Los rituales
y ceremonias se
asociaron con ciclos
terrestres y celestes
que fueron observados y grabados en calendarios mayenses. Los sacerdotes mayas tenan la tarea
de interpretar estos ciclos y hacer un panorama proftico sobre el futuro o el pasado basndose
en el nmero de las relaciones de todos los calendarios. Los sacerdotes se purificaban mediante el
ayuno, la abstencin sexual y la confesin. Normalmente se aplic la purificacin antes de grandes
eventos religiosos. Los mayas crean en la existencia de tres planos del cosmos o universo, a saber
: la tierra, el cielo y el inframundo.

El grupo sacerdotal era, en realidad, el de mayor poder, ya que la autoridad religiosa tenia en sus
manos todo el conocimiento cientfico, que era fundamental para la vida en comunidad. El sumo
sacerdote era llamado Ah Kin May o Ahau Kan Mai (seor serpiente) y controlaba los rituales y las
ciencias, escriba los cdices mayas, tanto religiosos como histricos, administraba los templos y
era el consejero de el Halach Uinik(mximo gobernante, jefe maya). Los sacerdotes menores eran
llamados ahkin, tenian varias funciones como pronunciar discursos basados en los cdices mayas.

Sacrificios Mayas

Los mayas practicaban sacrificios de seres humanos y


animales para renovar y establecer relaciones con el
mundo de los dioses. Normalmente, pequeos animales
eran sacrificados como pavos y codorniz, pero en ocasiones
especiales (como, por ejemplo, el acceso al trono por la
muerte del rey, el entierro de un miembro de la familia real
o perodos de sequa) llegaban a suceder sacrificios
humanos, se cree que los nios eran ofrecidos a menudo
como sacrificios, porque los mayas crean que eran ms
puros.

Medicina de Los Mayas

Los mayas tuvieron una medicina que fue la combinacin de ciencia y magia, ya que
consideraban que las enfermedades tenan tanto causas naturales como sobrenaturales. Los
mdicos mayas eran llamados Ah-men, ellos diagnosticaban a partir de los sntomas, fundados en
la idea de que las enfermedades se deban al fri, calor o a alguna cosa mgica

Haba mdicos especializados, como herbolarios, hueseros y parteras. Entre las curas que haban
se pueden mencionar las infusiones, pomadas hechas de hierbas, substancias y sangre de animales
y rituales mgicos.
Cultura Inca

La Cultura inca es una de las ms sofisticadas de la America precolombina - prehispanica dio


origen a uno de los imperios ms grandes "El Tahuantinsuyo"comparable a los existentes en la
europa o asia antigua.

El Inca tambin conocido como Sapa inca o simplemente Sapa (Inka Qhapaq) fue el gobernante
del Reino del Cusco y ms tarde, el emperador del Imperio Inca . Los orgenes de la fundacin de
la ciudad de Cusco , capital del imperio incaico o Tahuantinsuyo, toma posicines claramente
mticas y legendarias, pero histricamente se ha declarado que la fundacion del Cusco debio ser
alrededor de los aos 1200.

La Civilizacin inca es una cultura precolombina que se desarrollo en la zona Andina . Surge a
principios de XIII . Se origina en la cuenca del Cuzco en el actual Per y luego se desarrolla a lo
largo del Ocano Pacfico y los Andes que cubre la parte occidental de la Amrica del Sur. En su
apogeo, se extiende desde Colombia hasta que la Argentina y Chile, Ms all del Ecuador, Per y
Bolivia.

El imperio inca es uno de los grandes imperios de la Amrica Antigua, que estaba gobernado por
el Supremo Sapa Inca. El Imperio Inca fue invadida "conquistada" por los Espaoles bajo el mando
de Francisco Pizarro en el ao 1532.

Una de las peculiaridades de este gran imperio es que logro establecer una organizacin estatal
original de diversos pueblos con diversas sociedades-culturales . A medida que el imperio de los
incas consisti en muchos pueblos diferentes y ms de 700 idiomas distintos que se hablaban en
su territorio los Incas,
sin embargo, lograron
imponer el quechua
como un idioma
oficial.

La posicin de Rey era


hereditaria, lo ejercia
el hijo mas apto para
ejercer las funciones,
estas elecciones se
realizaban mediante
concursos entre los
hijos del emperador
para hallar al sucesor.

Existian dos dinastas


conocidas el Hanan cusco y el Hurin Cuzco las cuales se alternaban en el poder .El Cuzco estuvo
dividido, como la Tenochtitln azteca, en dos mitades, el Cuzco alto o Hanan Cuzco y el Cuzco bajo
o Hurin Cuzco, separados por el camino de Antisuyo, y las parcialidades humanas que los formaron
rivalizaron en el poder econmico, social y poltico, alternativamente. Todas las historias hablan de
que en el Imperio se sucedieron dos dinastas: los Hurin Cuzco y los Hanan Cuzco.

El gobernador inca que estuvo en el momento del contacto con los espaoles fue el Sapa Inca
Atahuallpa quien haba derrotado a su hermano Huascar en la guerra civil para suceder a su padre
Huayna Capac, pero cayo prisionero de los conquistadores espaoles quienes lo ejecutaron en
1533.

Cultura Azteca

La cultura Azteca (llamados tambin Cultura Mexica), Los aztecas fueron una civilizacin
precolombina de la regin de mesoamerica, que floreci entre los siglos XIV y XVI d.c., en el
territorio correspondiente del actual pas de Mxico. El idioma azteca era el Nahuatl. Los Aztecas
se desarrollaron en la regin cultural de Mesoamerica desde los aos 1325 hasta el ao 1521
d.c , fecha de la conquista de Mxico por parte de los espaoles, comadados por el conquistador
Hernn Corts, quienes derrotaron a los aztecas y destruyeron su civilizacin.

En la sucesin de pueblos o culturas mesoamericanas que dieron origen a la Civilizacin Azteca,


destacan los Toltecas por sus logros culturales civilizadores, ellos florecieron entre el siglo X y XIII
d.c. seguidos por los Chichimecas.

Historia de la Cultura Azteca


Origen de los Aztecas: El control poltico del populoso y frtil valle de Mxico fue
confuso despus del ao 1100 d.c. Gradualmente, los aztecas, una tribu del norte , asumiran el
poder despus del ao 1200 d.c. Los aztecas eran un pueblo indgena de Amrica del
Norte, pertenecan al grupo nativo Nahuat. Los aztecas tambin pueden ser llamados Mexicas
(de ah el termino Mxico). El pueblo azteca migro hacia el valle de Mxico ( o Anahuac) en el
principio del siglo XIII d.c. y se asentaron inicialmente en la isla mayor del lago de Texcoco,
siguiendo instrucciones de sus dioses para establecerse donde viesen una guila posada en un
cactus, devorando una cobra.

Imperio Azteca:A partir de esta base formaron una alianza con otras dos ciudades - Texcoco y
Tlacopan - contra otro pueblo llamado Atzcapotzalco, lo derrotaron y continuaron las conquistas a
otras ciudades del valle durante el siglo XV d.c., cuando controlaban todo el centro del valle
de Mxico formaron una confederacin o Imperio Azteca, cuya base econmica-poltica era el
modo de produccin tributaria. A principios del siglo XVI, sus dominios se extendan de costa a
costa, teniendo al norte a los desiertos norteamericanos y al sur al territorio de los Mayas.

Los aztecas, alcanzaron un alto grado de sofisticacin tecnolgica y cultural, eran gobernados
por una monarqua electiva, y se organizaron en
diferentes clases sociales, tales como nobles, sacerdotes,
guerreros, comerciantes, agricultores y esclavos. Ademas
de tener una escritura pictogrfica y dos calendarios
(astronmico y litrgico)

Al estudiar a la cultura Azteca, se debe prestar


especial atencin al contexto mesoamericano y a las
dems culturas de mxico, y a tres aspectos de su
cultura: la religin, que demandaba sacrificios humanos
en gran escala, particularmente al dios de la
Guerra Huitzilopochtli y para esto se empleaban
continuamente las Guerras Floridas para conseguir
prisioneros ; la tecnologa avanzada, como
la utilizacin eficiente de chinampas ( islas artificiales
construidas en los lagos para la agricultura) y la vasta red
de comercio y sistema de administracin tributaria.

El imperio Azteca era formado por una organizacin estatal que sobrepaso militarmente a
diversos pueblos y comunidades de Mesoamerica. Segn Jorge Luis Ferreira, los
aztecas posean una superioridad cultural que hizo justificable su hegemona poltica sobre las
numerosas comunidades precolombinas de estas regiones, aunque otros autores refieren que en
el periodo anterior a su expansin los aztecas estaban en el mismo estadio cultural que sus
vecinos de otras etnias. Por un proceso muy especifico, una expansin militar rpida, pasaron a
subyugar, dominar y grabar con impuestos a todos los pueblos que conquistaron. Es importante
recordar que estos aspectos los habran tornado en dominantes, y no por una supuesta
sofisticacin cultural propia y autnoma

Llegada de los conquistadores espaoles


Su civilizacin tuvo un final abrupto con la llegada de los espaoles, a comienzos del siglo XVI.
Los aztecas se convirtieron en aliados de Hernn Corts en el ao 1519. El gobernante azteca
Moctezuma II considero al conquistador espaol la personificacin del Dios Quetzalcatl y
no reconoci en l un peligro para su reino. Los aztecas recibieron a Corts amigablemente, pero
posteriormente el tlatoani (gobernante azteca) seria tomado como prisionero. En el ao 1520
hubo un a revuelta azteca y Moctezuma II (llamado tambin Moctezuma Xocoyotzin) fue
asesinado. Su sucesor, Cuauhtmoc (hijo del hermano de Moctezuma II), el ltimo gobernante
azteca, resisti a los invasores, pero en el ao 1521 Hernn cortez sitio a la ciudad capital de los
aztecas, Tenochtitln, y subyugo al imperio Azteca, muchos pueblos de etnia no azteca, sometidos
a la confederacin azteca, se unieron a los conquistadores espaoles contra los aztecas para
obtener su independencia del yugo opresor azteca sin imaginar que los europeos seran ms
despiadados y opresores..
Organizacin Social de los Aztecas
Artculo principal: Organizacin social delos aztecas

La sociedad azteca estaba rgidamente dividida. El grupo social de Pipiltin (Nobleza) era formada
por la familia real, sacerdotes, jefes de grupos guerreros - como los jaguares y las guilas - y los
jefes de calpulli (jefe de las comunidades o clanes). Tambin podan participar algunos plebeyos
(macehualtin) que tuviesen algn acto extraordinario. Tomar chocolate caliente (xocoatl) era un
privilegio de la nobleza. El resto de la poblacin era constituida por los labradores (agricultores) y
artesanos. Haba tambin, esclavos (tlacotin). Pirmide de la sociedad azteca:

*El rey o emperador Azteca - Nobleza "Pipiltin"


* Sacerdotes, dignatarios civiles- militares. - Nobleza "Pipiltin"
* Pochtecas (grandes comerciantes)
* Artesanos y comerciantes
* Maceualli o Macehuales: Hombres libres (miembros de la comunidad o calpulli)
* Los Esclavos (tlacotin)

Organizacin Poltica de los Aztecas


Articulo principal: Organizacin poltica azteca

Los aztecas posean un gobierno monrquico no hereditario (electivo). Cuando ocurra la muerte
del emperador, era elegido el sucesor por el Consejo Supremo (tlatocan), formado por los
representantes de la nobleza azteca, generalmente era elegido un miembro de la nobleza azteca
para dirigir el imperio. El emperador era considerado de origen divino y posea atribuciones o
poderes ilimitados en la sociedad azteca.

El centro del imperio Azteca era la ciudad de Tenochtitlan que se localizaba en la actual ciudad
de Mxico. El funcionamiento del Estado Azteca se basaba en una amplia red burocrtica formada
por funcionarios profesionales, tales como los sacerdotes , inspectores de comercio y recolectores
de impuesto (Tecuhtli)

El imperio Azteca fue un ejemplo de imperio que gobern por medios indirectos. Como la
mayora de los imperios europeos, fue tnicamente muy diverso, pero a diferencia de la mayora
de los imperios europeos , era ms un sistema de tributo que un nico sistema de gobierno. En el
marco terico de los sistemas imperiales planteado por Alexander J. Motyl, el imperio azteca era
un imperio informal o hegemnico, ya que no ejerca la autoridad suprema sobre las tierras
conquistadas , sino solo se limitaba a esperar los tributos de las regiones conquistadas. Tambin
fue un imperio discontinuo, ya que no todos los territorios dominados estaban conectados, por
ejemplo, las zonas perifricas del sur de Xoconochco no estaban en contacto directo con el centro.
El carcter hegemnico del imperio azteca se puede ver en el hecho de que generalmente los
gobernantes locales fueron restituidos a sus puestos una vez que su ciudad-estado fuera
conquistada y los aztecas no interferiran en los asuntos locales , siempre y cuando los pagos del
homenaje o tributo se hicieran.

Aunque la forma de gobierno se refiere a menudo como


un imperio, de hecho la mayora de reas dentro
delimperio se organizaron como ciudades-estado ,
conocido como altpetl en nhuatl. Estas pequeas
unidades polticas fueron gobernados por un tlatoani,
gobernador elegido por la Nobleza (Pipiltin), de una
dinasta legtima de esa regin. El perodo temprano
Azteca fue una poca de crecimiento y de competencia
entre altpetl (ciudades). Incluso despus de que el
imperio se form (en el ao 1428) y comenz su programa
de expansin mediante la conquista, el altpetl (ciudades-
estado) siguieron siendo la forma dominante de
organizacin poltica a nivel local. El papel eficaz del
altpetl como una unidad poltica regional fue
responsable en gran medida de el xito de forma
hegemnica del imperio de control.

Emperadores del Imperio Azteca

Los emperadores aztecas en lengua Nahuatl eran llamados Huey Tlatoani ( "gran gobernante"),
termino tambin usado para designar a los gobernantes de ciudades. Los emperadores aztecas
fueron los mayores responsables tanto del crecimiento del imperio, como por su decadencia del
mismo. Ahuizotl, por ejemplo, fue el emperador azteca mas cruel y el responsable de la
mayor expansin del imperio Azteca. El emperador Moctezuma II, fue un gobernante pacfico y
justo, pero tambin fue dbil en sus decisiones, permitiendo que los espaoles entrasen en sus
dominios, incluso despus de noticias de que estos haban masacrados a muchas tribus,
fatalmente sacudiran la solidez del imperio, y finalmente degenerara en la extincin del dominio
azteca.

La sucesin de los emperadores aztecas no era hereditaria, es decir de padres a hijos, sino que
estos eran elegidos por consenso entre los miembros de la nobleza azteca

Lista de emperadores aztecas

1. Acamapichitli (13761395)

2. Huitzilhuitl (13951417)

3. Chimalpopoca (14171427)

4. Itzcatl (1427-1440)
5. Moctezuma I (1440-1469)

6. Axayacatl (1469-1481)

7. Tzoc (1481-1486)

8. Ahuizotl (1486-1502)

9. Moctezuma II (1502-1520)

10. Cuitlhuac (1520)

11. Cuauhtmoc (1520-1521)

Religin de la Cultura Azteca


Artculo principal: Religin de los aztecas

Los aztecas eran politestas (adoraban a varios dioses) y crean que si la sangre humana no era
ofrecida al dios Sol, este dejara de funcionar y se apagara sumiendo en oscuridad al mundo. Los
sacrificios humanos eran ofrecidos a:

- Huitzilopochtli o Tezcatlipoca: El sacrificado era colocado en una piedra por cuatro sacerdotes y
un quinto sacerdote extraa, con un cuchillo, el corazn del guerrero vivo para alimentar a sus
dios.
- Tlaloc: Anualmente eran sacrificados nios en las cumbres de las montaas. Se crea que cuando
ms criaturas llorasen, ms lluvia el Dios proveera.

En el panten azteca haba muchos dioses. Los principales eran vinculados al ciclo solar y la
actividad agrcola Observaciones astronmicas y estudio de los calendarios eran parte de los
conocimientos de los sacerdotes

El dios mas venerado era Quetzalcatl, representada como una serpiente emplumada. los
sacerdotes formaban un poderoso grupo social, que se encargaban de guiar la educacin a los
nobles, hacan predicciones y dirigan las ceremonias rituales. La religiosidad
azteca inclua practicas de sacrificios humanos. De acuerdo con los cronistas espaoles el
derramamiento de sangre era ofrecida del corazn de animales y seres humanos en ritos
imprescindibles para satisfacer a sus Dioses. Si tenemos en cuenta la relacin entre la religin y la
medicina azteca encontraremos un sinnmero de ritos.