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Futbologas.

Ftbol, identidad y violencia en Amrica Latina

este ensayo tiene, antes que un carcter conclusivo, una intencin programtica
que forma parte de un work in progress.
Gol-balizacin, identidades nacionales y ftbol*
Como es sabido, la amplia difusin geogrfica y social del ftbol es un fen-
meno previo a la actual ola globalizadora. En general, existe un consenso entre
Sergio Villena Fiengo** los socilogos e historiadores en que los deportes, como un conjunto de prcticas
corporales especializadas (de carcter experimental) orientadas a llevar hasta sus
lmites la potencia fsica humana, son un fenmeno propio de la modernidad, que
acompaa el proceso de civilizacin y de racionalizacin de la violencia. El ft-
bol, que ocupa un papel destacado en este proceso, surge como deporte en Ingla-
terra a lo largo del siglo XIX, y su difusin geogrfica se inicia hacia el ltimo
cuarto del mismo siglo, favorecida por el empuje comercial e industrial del impe-
rio ingls. Su difusin, tanto geogrfica como social, gana mpetu en los aos 30,
cuando se celebra el primer campeonato mundial y llega a su mxima expresin
con el desarrollo de las tecnologas comunicativas audiovisuales, sobre todo con
la televisin color por satlite y microondas. La ms reciente incorporacin de los
Estados Unidos y los pases del este asitico marcan la definitiva mundializacin
de este deporte de origen aristocrtico, convertido en la actualidad en una prcti-
ca y aficin multiclasista, transgeneracional y, poco a poco, transgenrica.
A diferencia de otros fenmenos culturales de alcance global, como el rock por
ejemplo, la difusin del ftbol ha estado hasta ahora estrechamente relacionada con
otro fenmeno coetneo: la difusin y exaltacin de la forma moderna de comuni-

E
l ftbol, segn lo seal en 1997 el socilogo ingls M. Jacques, podra
considerarse la prctica cultural dominante a escala global durante la d- dad poltica, esto es, la constitucin de los estados-nacin. Esta articulacin se evi-
cada de los 90, tal como el rock lo fuera en los aos 60 y 70. Si bien dencia en la forma de organizacin que adquiri el ftbol: la FIFA, nacida en un pe-
esta afirmacin puede pecar de cierta exageracin, parece evidente que una com- rodo de auge del nacionalismo europeo (1904), fue concebida como una institucin
prensin amplia de los procesos de globalizacin cultural en curso no puede de- de carcter internacional, puesto que sus miembros son federaciones y no estados
jar de mencionar al ftbol como uno de sus escenarios privilegiados. Sin embar- nacionales. La funcin ms importante de este ente internacional ha sido, adems de
go, en Amrica Latina, pese a la importancia que este deporte espectculo tiene homogeneizar, regular y promover la prctica del ftbol a lo largo y ancho del pla-
en el uso del tiempo libre y, tal vez ms en la constitucin de vnculos comunita- neta, la de organizar competencias deportivas internacionales, entre las cuales los en-
rios de diversa ndole y alcance, an no se ha prestado atencin acadmica a las cuentros entre representaciones nacionales han tenido un papel central, al menos
consecuencias que puede tener la globalizacin sobre la funcin social y cultural hasta ahora. Esas selecciones nacionales estaban, y an estn, conformadas exclu-
del ftbol. El propsito de este breve ensayo es contribuir a iniciar esa necesaria sivamente por jugadores que tuvieran la nacionalidad respectiva. Es ms, la FIFA
reflexin mediante la exploracin de algunas articulaciones entre los procesos de niega hasta hoy el derecho de que un jugador pueda participar en momentos distin-
globalizacin y el ftbol, particularmente en aquellas dimensiones que estn im- tos en ms de una seleccin, por ms que hubiese cambiado de nacionalidad.
pactando en el papel que este deporte-espectculo ha tenido hasta ahora en la con- Con el transcurso de los aos, el ftbol adquiri en muchos pases es el ca-
formacin/reforzamiento de identidades nacionales. Como el ttulo lo advierte, so de los pases de Amrica Latina continental, con algunas excepciones, como
Nicaragua el carcter de una tradicin y pasin nacional y, en consecuencia, de
* Este ensayo tiene dos versiones previas: El tercer milenio: era del ftbol postnacional?, en Lecturas: Revista un acontecimiento simblico de profundas implicaciones geopolticas, llegando a
de Educacin Fsica y Deportes, <www.efdeportes.com> (febrero del 2000) y Gol-balizacin y ftbol postna-
cional, en Iconos, Quito-Ecuador (abril del 2001). Esta nueva versin se ha beneficiado de los comentarios c- ser considerado incluso como una forma de guerra ritual entre naciones. Ms an,
lidos y con sentido del humor de los miembros del Grupo Interdisciplinario de la UBA, reunidos en Buenos Ai- elemento fundamental en los procesos constitutivos y actualizadores de las iden-
res (julio del 2000), as como de los asistentes al II Encuentro del Grupo Deporte y Sociedad de CLACSO (Qui-
to, diciembre del 2000).
tidades nacionales en muchos pases del globo, el ftbol ha sido en algunas oca-
**Magister y Doctorando en Ciencias Sociales, FLACSO, Secretara General, Costa Rica. siones detonador de conflictos internacionales, como la tan conocida guerra del

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ftbol entre Honduras y El Salvador a fines de los aos 60. Similar papel pare- los polticos capitalicen la ficcin de la participacin que embarga a todo juga-
ce haber jugado el ftbol en los trgicos conflictos que ms recientemente han te- dor nro. 12, equivalente deportivo del soldado desconocido.
nido como escenario a los Balcanes (Colovic, 1999). De ah la significacin pro-
Ahora bien, en las ltimas dcadas, los flujos crecientes de capitales, infor-
funda de la frase de Albert Camus: Patria es la seleccin nacional de ftbol.
macin, bienes y personas, que desbordan ampliamente las fronteras estatales,
As, en la era de la modernidad temprana y pese a tratarse de un producto cul- han puesto paulatinamente en cuestin la forma estatal-nacional como comuni-
tural inicialmente importado, el ftbol fue apropiado como tradicin y conver- dad poltico-cultural. Los procesos de globalizacin promueven una reconfigura-
tido en un elemento til para estimular la integracin simblica tan necesaria pa- cin de las relaciones entre identidades y territorialidades que se manifiestan en
ra la conformacin de las identidades que estn en la base de esas comunidades la conformacin de nuevas identidades sub, trans y supraestatales, lo cual tiene su
imaginadas que son las naciones. An hoy, para muchos, la asistencia activa a los contraparte en la erosin del sentido comn nacionalista con el que hasta el ms
espectculos deportivos es un verdadero deber cvico, independientemente de si profano de los seres humanos con las excepciones del caso, por supuesto per-
les gusta o no el ftbol: apoyar a su seleccin nacional aunque siempre juegue ciba, valoraba y actuaba socialmente. En lo que a este breve ensayo concierne,
mal es una sentida y a menudo exaltada declaracin pblica de pertenencia y esto conduce a preguntarnos cmo los procesos globalizadores en curso estn
lealtad a la nacin. Eso, con independencia de si esa adhesin se interpreta como afectando la articulacin entre ftbol y nacionalismo.
una muestra del carcter democrtico y popular del ftbol o, por el contrario, co-
mo un mecanismo de legitimacin espuria de las acciones estatales. Nuestra hiptesis es que estamos presenciando un debilitamiento de la hasta
ahora exitosa articulacin entre ftbol y nacionalismo debido a que los procesos
Desde luego, este proceso de conversin del ftbol en tradicin nacional no de globalizacin favorecen una configuracin del campo social del ftbol que se
habra sido posible sin la conformacin de un denso tejido discursivo en torno de desplaza desde los patrones internacionales, dominantes hasta ahora, hacia for-
esta prctica deportiva: como lo seala Antezana en este mismo libro, la forma de mas que tienen un carcter ms bien transnacional. Esto significa que, como ocu-
vivir en el ftbol es hablndolo, verbalizndolo, lo que hace del espectador tam- rre en otros mbitos, la globalizacin no debe entenderse principalmente como
bin un importante actor como el coro griego en este espectculo. Ahora bien, una mayor difusin de esta prctica deportiva-espectculo ni como una creciente
aunque la elaboracin y circulacin de discursos sobre el ftbol es tarea de todo articulacin entre organizaciones ancladas nacionalmente (procesos que podran
aficionado, existen agentes privilegiados en su elaboracin y difusin: los perio- denominarse ms apropiadamente como internacionalizacin antes que como
distas deportivos. globalizacin), sino principalmente como un proceso de transformacin y, ms
Como ha mostrado una serie de estudios en diversos pases de Amrica Latina, puntualmente, de transnacionalizacin de sus patrones de organizacin y, articu-
los periodistas deportivos, cuyo campo profesional tambin ha estado organizado lado a ello, de sus funciones sociales y simblicas.
siguiendo patrones nacionales, han actuado, a menudo, como verdaderos adalides Esta transnacionalizacin tendra un conjunto de dimensiones que empero
del nacionalismo, haciendo pblico un discurso pico que fusiona los ideales caba- encuentran una unidad fundamental cuando se analizan las nuevas formas de ar-
llerescos del amateurismo aristocrtico con la retrica del sacrificio desinteresado ticulacin que tiene el ftbol con los sectores que hacen a la configuracin tripar-
por la patria, as como tambin elaborando narrativas acerca de cmo los rasgos cul- tita de la sociedad (Cohen y Arato, 1999): el mercado, la poltica y la sociedad (o
turales considerados el ncleo de la identidad nacional toman cuerpo en el estilo mundo de vida). La globalizacin del ftbol no slo implica la transnacionaliza-
nacional de jugar al ftbol (ver, por ejemplo, Archetti, 1999, y Villena, 2000). cin de su campo, sino tambin, y de manera fundamental, que ste haya comen-
As, gracias a la entusiasta e interesada labor de los medios de comunica- zado a separarse institucionalmente del campo poltico (articulacin que hizo
cin masiva, el espectculo futbolero, entendido como el conjunto de actos esc- posible el uso nacionalista del ftbol) as como de la sociedad civil, para ceder su
nicos y actos de habla que tienen lugar dentro y fuera del estadio, se constituy independencia a las leyes del mercado global. Como consecuencia, los valores
en una fundamental esfera o arena pblica, en mucho ritualizada, en la que se (re) humanistas particulares asociados a ese deporte, inspirados en el olimpismo reci-
producen contenidos y principios generativos de percepciones y representaciones clado como fair play, ya devaluados por la lgica nacionalista que se le impuso
acerca de lo que los diversos sectores sociales definen como caracterstico de lo durante mucho tiempo, ahora se subordinan a las leyes de la economa de merca-
nacional en las dimensiones de lo esttico y lo moral. La fusin de nacionalis- do. Dicho en otros trminos, el espectculo futbolero es cada vez menos un ritual
mo y ftbol en la industria massmeditica, que tiene su reducto ms importante poltico o una performance comunitaria y se convierte, por el contrario, en un
en las copas mundiales de ftbol (en sus fases eliminatoria y final), permite que producto de la industria cultural a cuyo vido consumo somos incitados sin tre-
los medios aumenten su audiencia, los patrocinadores incrementen sus ventas y gua por las sirenas de los medios de comunicacin.

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El impacto de la actual globalizacin en el ftbol-asociacin de alto rendi- particulares de cada cultura as como los valores ticos y morales que se les
miento se puede rastrear en la creciente generacin de interdependencias que se asocian, elementos que hasta ahora eran considerados fundamentales al mo-
evidencia no slo en una creciente organizacin de eventos deportivos de carc - mento de definir los estilos de juego. Como consecuencia, se desarrollan
ter internacional sino, como ya sealamos, en los cambios de los patrones de jue- tcnicas corporales y esquemas tcticos de juego ms universalistas, y el pe-
go, consumo y organizacin, como resultado de las transformaciones actuales en dagogismo futbolero reemplaza el aprendizaje mimtico, que tena como es-
la base territorial y en la modalidad organizativa del ftbol. cenarios a la esquina o la playa.
Con mayor detalle y de manera analtica e hipottica se pueden identificar trans- La laboral. El campo del ftbol profesional puede considerarse uno de los
formaciones en las siguientes dimensiones del campo sociolgico del ftbol, las cua- pocos segmentos del mercado mundial donde existe una verdadera moviliza-
les estn asociadas a una progresiva racionalizacin, transnacionalizacin y privati- cin libre de la fuerza de trabajo conformada por jugadores, directores tcni-
zacin de la organizacin, prctica y consumo del ftbol de alto rendimiento: cos, gerentes deportivos y otros actores. La paulatina eliminacin de medidas
proteccionistas de los mercados futbolsticos nacionales resulta favorable a la
La propiedad y administracin. El modelo de tipo clubes, en el que estos
conformacin de equipos (clubes y hasta selecciones) de carcter multicultu-
constituan un espacio de socialidad de carcter local y sin objetivos de lucro,
ral, aspecto ste que tambin sera favorecido por la intensificacin de los flu-
est siendo desplazado por la formacin de empresas de tipo sociedades an-
jos migratorios internacionales y la integracin supranacional, como ha que-
nimas, muchas de ellas con capital transnacional. Las gratificaciones simb-
dado demostrado en Europa con el polmico caso Bosman.
licas y el reforzamiento de vnculos comunitarios son relegados ante el obje-
tivo de obtener ganancias, provocando as una prdida de capital social acu- El consumo. Existe una creciente mediatizacin del consumo cultural en el
mulado por la sociedad civil (ver, para el caso argentino, Frydenberg, 2000 y plano futbolstico. La misma est siendo favorecida por cuatro factores ten-
Palomino, s.f.), as como una privatizacin del capital simblico y econmi- denciales: el desarrollo tecnolgico en el campo de la comunicacin y la
co que generaron los clubes. Por otra parte, existe una creciente racionaliza- emergencia de una cultura meditica-postmoderna; la urgencia de controlar
cin gerencial, asociada a la emergencia de una tecnocracia internacional, la la violencia fuera de los campos de juego; la desterritorializacin del ftbol,
cual implica la prdida del control administrativo de los equipos por parte de ligada a la necesidad, propia del principio del fair play de eliminar cualquier
los aficionados y socios, transformados stos en accionistas. interferencia del medioambiente, sea natural o social, en los eventos deporti-
vos; y la transnacionalizacin de los clubes y los eventos deportivos.
La base territorial del asociacionismo y la competicin. Uno de los rasgos
ms destacados y polmicos de la globalizacin es la erosin de la soberana Los medios de comunicacin. Gracias al desarrollo tecnolgico y a la trasna-
y los vnculos nacionales a favor de modalidades de organizacin territorial cionalizacin del capital, los medios estn dejando de ser instituciones nacio-
distintas. Lo transnacional, lo supranacional y lo (trans)local ponen en cues- nales para convertirse en emporios transnacionales en los cuales la influencia
tin tanto la forma de asociacionismo como de competicin en la cual se ba- y control poltico e ideolgico por el estado o los sectores nacionalistas es ca-
s la mundializacin del ftbol. Esto puede verse en la transnacionalizacin da vez menor. Con la transnacionalizacin de la propiedad, y sobre todo de
de los clubes mediante la creacin de filiales y el establecimiento de alianzas la audiencia de los medios, se produce un cambio fundamental en las moda-
transnacionales, as como en la emergencia de ligas supranacionales y trans- lidades de mediacin propia del espectculo futbolstico que marca el adis
nacionales, cuya ms clara expresin sera el campeonato mundial de clubes al nosotros esencial de corte nacional. El lenguaje de los medios se neutra-
cuya primera versin fue jugada en el ao 2000 en Brasil. liza y, as, se erosiona la densificacin ideolgica de corte nacionalista o lo-
calista que acompa a las transmisiones deportivas durante los tres cuartos
La tcnico-estratgica. Poco a poco, en la formacin de jugadores se eviden-
finales del siglo XX.
cia la prdida de la importancia del lugar o el ambiente y de los conoci-
mientos locales, constituidos durante prolongados perodos de adaptacin El patrocinio. Los equipos de hoy, sean clubes, empresas o selecciones, son
creativa al entorno ecolgico y cultural. La ilusin romntica, estrechamente patrocinados cada vez menos por los estados y las empresas locales, los cua-
ligada a la idealizacin del ftbol como un canal de movilidad social, se es- les son reemplazados por grandes firmas transnacionales, sean de artculos de-
t erosionando debido a la creciente cientifizacin del ftbol mediante el es- portivos, de comida rpida o de la industria meditica del espectculo. Como
tablecimiento de no lugares formativos, como las escuelas, los gimnasios y consecuencia, el recurso a la pasin futbolera ya no se orienta a promover
los laboratorios, que marcan la definitiva profesionalizacin del ftbol. Se ra- prcticas como comprar lo nuestro o reivindicar lo propio sino a estimu-
cionalizan y deslocalizan las tcnicas corporales y las normas proxmicas lar el consumo a nivel global. En el marco de esta tensin entre intereses eco-

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nmicos transnacionales e intereses econmicos y polticos de carcter nacio- ca. Esto an cuando este gnero ocupa un lugar fundamental en la produccin pe-
nal se inscribe tambin la tensin creciente entre selecciones y clubes por riodstica prcticamente en todos los pases de Amrica Latina, donde la cobertu-
prstamos de jugadores, la cual parece inclinarse al menos en los pases del ra transmisin y anlisis de eventos deportivos concentra gran parte de los es-
sur cada vez ms por los segundos, debido a su gran podero econmico. fuerzos de produccin propia por parte de canales privados nacionales. De igual
De las dimensiones sealadas anteriormente en lo que sigue de este ensayo manera, debe destacarse que ste es uno de los pocos rubros donde existe un in-
tercambio de seales bidireccional entre pases, ya que la transmisin de partidos
me interesara destacar dos: la de los medios de comunicacin y la de las trans-
formaciones territoriales, ambas estrechamente relacionadas con la articulacin eliminatorios de la Copa Mundial es (sobre todo para aquellos pases que tienen
entre nacionalismo y ftbol. una industria audiovisual poco desarrollada) prcticamente el nico producto in-
formacional audiovisual de exportacin, ocupando el principal rubro en las trans-
Tal vez sea oportuno recordar, con Appadurai, que los medios de comunica- misiones en tiempo real y va satlite.
cin crean una densa red por la que circulan los productos culturales; forman di-
ferentes mediascapes que tienen un papel importante en la construccin de nues - Sin embargo, un rasgo hasta ahora dominante en la transmisin de eventos
tras subjetividades, demandas y expectativas; crean un tiempo y un espacio com- deportivos internacionales era la mediatizacin de las seales internacionales por
partido, y cristalizan demandas que deben ser respondidas por los sistemas pol- el periodismo nacional (y en algunos casos local). A diferencia de los productos
ticos. Hasta hace poco, esta red comunicativa estaba sujeta de manera fundamen- enlatados, como los filmes, las series y las telenovelas, la transmisin de im-
tal a los marcos normativos establecidos por los estados y cumpla un papel fun- genes y sonido ambiente de un evento ocurrido incluso en pases que comparten
damental en la conformacin de lo que Keane denomina una macro esfera p- idioma con el pas receptor era recibida por televisoras locales que aadan una
blica, necesaria para la imaginacin de comunidades nacionales annimas (An- narracin y estructuracin nacionales a la programacin antes de retransmitirlos
derson, 1996). Hoy las cosas estn cambiando, puesto que esta red se transnacio- a su audiencia cautiva mediante televisin abierta, fungiendo as el periodismo lo-
naliza y pasa a ser controlada en lo fundamental por las industrias culturales, per- cal como un verdadero interpretante de esos eventos (antes que como traductores,
mitiendo la conformacin de una metaesfera pblica en la que se esbozan los tarea propia del doblaje y el subtitulado). Esto ocurra incluso con los reportes es-
trazos de una nueva ciudadana global. critos, los cuales eran reelaborados por los cronistas y editorialistas nacionales,
como puede comprobarse hoy fcilmente gracias a Internet, al revisar los comen-
Con esos elementos en mente volvamos al ftbol. La introduccin de la tele- tarios de la prensa de distintos pases sobre un mismo evento deportivo.
visin por va satlite en los aos 70, que se potencia ad-infinitum con las nue -
vas tecnologas de la informacin y la comunicacin que se generaron en los 80 Este proceso de interpretacin de los eventos deportivos internacionales se-
y 90, marca la definitiva globalizacin del futbol como espectculo. Segn datos gn cdigos culturales nacionales propios implicaba una densificacin ideolgi-
de la propia FIFA, las finales de las copas del mundo que se celebran cada cuatro ca de las narrativas deportivas, producindose de esa manera un efecto glonal al
aos constituyen el evento que mayor cantidad de teleespectadores convoca alre- cual los estudios de la recepcin no le han prestado an suficiente atencin. Es
dedor del planeta: en 1998 33,4 miles de millones de espectadores acumulados, gracias a este efecto que el incremento en el flujo de las seales internacionales
que habitan en 196 pases, vieron la fase final de la copa mundial, mientras que que se hacen frecuentes a partir de la introduccin de la tecnologa de la televi-
aproximadamente mil millones de espectadores presenciaron en tiempo real el sin va satlite poda generar, paradjicamente, un efecto de comunidad nacio-
encuentro por el campeonato protagonizado por Brasil y Francia, cifra espectacu- nal en anonimato en las audiencias. En esta perspectiva podemos decir que exis-
lar sobre todo cuando es puesta en relacin con la poblacin total planetaria, que ta una verdadera apropiacin nacional de imgenes internacionales y, por tanto,
es aproximadamente de seis mil millones (InfoPlus, FIFA, 03/2000). una real poltica de identidad nacional desarrollada por los medios de comunica-
cin. Tal vez por eso, entre los hroes de los aficionados a los deportes figuran no
Ahora bien, ms all de estas espectaculares cifras, a los fines de este ensa-
slo jugadores excepcionales, sino tambin narradores y comentaristas deportivos
yo es necesario detenerse en las implicaciones que tiene esta creciente mediatiza-
destacados. Quiz por lo mismo es usual todava ver en los estadios a aficionados
cin y transnacionalizacin de los espectculos futbolsticos sobre los procesos
escuchando la transmisin por radio del partido que estn presenciando.
de produccin de identidades nacionales. Pese a la importancia que posee el con-
sumo meditico de los eventos deportivos, la crnica deportiva (y en general, la Lo anterior parece estar cambiando, debido al proceso de transformacin de la in-
produccin de noticias) no ha sido considerada un gnero relevante por los estu- dustria de la comunicacin originado en la innovacin tecnolgica, en la transforma-
diosos de las industrias y las polticas culturales, quienes han tendido a concen- cin de la propiedad de los medios de comunicacin y en la cada vez ms dbil capa-
trarse en otros tales como la telenovela, los gneros literarios y la industria flmi- cidad de regulacin estatal de las actividades de la industria cultural. En algunos pa-

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ses, por ejemplo, las transmisiones glonales de los acontecimientos deportivos estn Lo sealado respecto a las hinchadas nos conduce directamente al problema
siendo reemplazadas por seales de acceso restringido, como el cable y la televisin de la desterritorializacin. Como est ocurriendo en otros mbitos de la vida alcan-
digital, sin que el estado pueda oponerse a ello. Es el caso de pases como Ecuador, zados por la alta modernidad, este proceso tambin parece estar afectando al ft-
donde los derechos de transmisin de las eliminatorias al mundial 2002 han sido ad- bol, como lo han destacado algunos gegrafos. Por ejemplo, John Bale (1997), in-
quiridos por cadenas transnacionales y suprimidos de las televisoras pblicas. Esto no teresado por la relacin entre paisaje y deporte, ha sealado que el mismo princi-
slo implica un cambio en la magnitud de la audiencia, la cual ahora se reduce a quie- pio o ethos del fair play, as como la necesidad de estandarizar las condiciones am-
nes pueden pagar por acceder a la misma, sino que tambin ha modificado los mar- bientales para favorecer la comparabilidad necesaria para el establecimiento de los
cos de sentido en los cuales actuaban los procesos de elaboracin de identidades, eli- records en otras disciplinas deportivas, promueve la eliminacin de cualquier fac-
minado la mediacin nacionalista en la interpretacin de las imgenes. tor ambiental que incida en el resultado de un encuentro futbolstico. En Amrica
Latina, como es ampliamente sabido, el factor ambiental que ms controversias ha
Se produce as un doble efecto desnacionalizador: la seal audiovisual a la
generado en el marco de los organismos que se ocupan de normar los encuentros
que accede un conjunto de teleespectadores que ya no puede equipararse poten-
de ftbol internacionales ha sido la altura: en repetidas ocasiones, y hasta ahora sin
cialmente al conjunto de la nacin ha perdido densidad ideolgica nacionalis- xito, algunas federaciones nacionales han solicitado que se prohiban los juegos
ta, la cual en algunos casos ha sido suplantada por interpretaciones supranacio- internacionales a alturas mayores, por ejemplo, a los 2.500 m/snm, situacin en
nales como la de nosotros los latinos y en otros simplemente ha dado lugar a que se encuentran las ciudades de La Paz, Quito y Bogot.
narraciones y comentarios cuyo lenguaje se sita ms en cdigos tcnicos que
ideolgicos. De esta forma, las necesidades de la propia industria cultural han Estas demandas para la eliminacin de los factores ambientales seran, segn
modificado radicalmente las condiciones de produccin y de recepcin de las se- el mismo Bale, favorables a la conversin de los estadios en lo que el antroplo-
ales audiovisuales, as como una transformacin en los marcos de sentido que go francs Marc Aug ha denominado no lugares, esto es, en espacios homo-
hacen a las mediaciones que orientan su interpretacin, produciendo un efecto genizados, estandarizados y purificados de cualquier interferencia ambiental,
globalizador en desmedro de la dimensin nacionalizadora que hasta ahora tena sea natural o cultural. En esta perspectiva, como ya se muestra en un comercial
la transmisin de encuentros deportivos internacionales. de Adidas (en el que ingresa un equipo multinacional en el que alnea el diablo
Etcheverry), en el futuro el paisaje sera separado del ftbol y los estadios se con-
As, la apropiacin de los medios de comunicacin por grandes consorcios vertiran en no lugares similares a los restaurantes Mc Donalds: todos iguales
transnacionales y/o la compra de los derechos de transmisin de esos eventos de y sin ninguna referencia a su medio ambiente natural o cultural. En estos estadios,
manera exclusiva para ser transmitidos por cable y, en un tiempo no muy lejano, por cierto, los espectadores estaran fuera. En el extremo, seala Bale citando
por va digital, est difuminando la codificacin nacionalista de la informacin. a Baudrillard, los partidos de ftbol en la era postmoderna seran fenmenos ex-
Pero la tendencia pareciera indicar que no slo se est eliminando la codificacin clusivamente televisivos, es decir, eventos reales que slo podran ser experimen-
nacionalista meditica sino que se est transformando el mismo patrn territorial tados por medio de las pantallas.
de organizacin de la competencia a favor de los encuentros entre clubes (cada
vez ms transnacionalizados) y ya no de selecciones. Es ms probable, por su- En el extremo seran estadios virtuales tal como los que desarrollaron los or-
puesto, que las hinchadas de los clubes asuman una dimensin transnacional: clu- ganizadores del mundial 2002 realizado en Japn y Corea del Sur. Un factor adi-
bes como el Barcelona o el Ajax, por citar algunos, no slo alnean jugadores de cional favorable a esta no lugarizacin paulatina del ftbol tendra que ver con
los ms diversos orgenes geogrficos, sino que cuentan entre sus ms asiduos se- la necesidad de controlar la creciente y difundida violencia en los estadios y sus
guidores en general mediticos a aficionados de muchas nacionalidades. En el inmediaciones. Llevando este razonamiento hacia la ficcin, se podra imaginar
momento, al parecer no muy lejano, en que hinchar para estos clubes sea ms como lo sugiri Roberto Di Gianno un escenario futuro en el que se organicen
importante que apoyar a un club nacional (como antes ocurri con el desplaza- partidos clandestinos de ftbol a los que los aficionados puedan asistir en vivo y
miento de las lealtades parroquiales por las nacionales) el primordialismo que ha directo (o, como narra Borges, se transmitan partidos que nunca se jugaron). A
quienes en este momento esbozan una sonrisa irnica de escepticismo, tal vez sea
pautado hasta ahora las adhesiones y lealtades futbolsticas ser cosa del pasado.
oportuno recordarles lo que ha ocurrido en muchos pases con una diversin muy
Tomando las categoras que desarrolla Antezana en este mismo libro, podemos
popular en el mundo hispano colonial: la ria de gallos.
decir que el futuro ser ms de las identidades tifosi que de las identidades nacio-
nales, ya que las primeras sintonizan mejor con los procesos de transnacionaliza- Otro factor de desterritorializacin del ftbol es la profesionalizacin del ofi-
cin del ftbol. cio de jugador, proceso que viene acompaado de la introduccin creciente de

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principios racionales para mejorar el rendimiento de los jugadores y los equipos, za de trabajo. Este mercado requiere que los jugadores de ftbol contemporneos
lo que hace que stos sean cada vez menos producto de condiciones y saberes lo- sean plenamente verstiles y, por tanto, capaces de lograr un elevado desempeo
cales especficos, en mucho idealizados hasta ahora en los discursos que rondan en condiciones distintas a las de su lugar de origen y en equipos conformados por
el populismo aderezado con romanticismo telrico y que han buscado explicar la jugadores provenientes de distintas partes del mundo. As, a manera de hiptesis,
conformacin de ciertos estilos futbolsticos acudiendo con entusiasmo a factores podra sealarse que la creciente rotacin de jugadores y cuerpos tcnicos a lo lar-
ambientales como el potrero (Argentina) o las playas (Brasil). Por el contra- go y ancho del planeta parece estar conduciendo a que los diferentes estilos fut-
rio, los jugadores se convierten en crecientes productos relativamente estandari- bolsticos nacionales se deslocalicen y en ltima instancia se difuminen: hoy has-
zados de escuelas y gimnasios, tendencia que ya se puede verificar prcticamen- ta los alemanes mueven la cintura y se aventuran al dribbling. Desde esta pers-
te en todos los pases donde se practica el ftbol. pectiva, en el futuro cercano carecer de todo sentido hablar de ftbol nacional,
como ya ocurre con la industria nacional: como los electrodomsticos de hoy,
Desde esta perspectiva, podra sealarse que, en el campo del deporte, el de-
los equipos sern algunos ya lo son ensamblados de partes producidas en cual-
sarrollo de determinados estilos nacionales de juego implica como en el caso del quier lugar, de acuerdo con las fluctuaciones burstiles. Este proceso podra al-
baile, al que los folklorlogos han prestado especial atencin la adquisicin va canzar incluso a algunas selecciones, como parece anunciar la francesa, verdade-
socializacin de habilidades corporales particulares (en lo tcnico), as como mo- ro cono de la multiculturalidad.
dalidades especficas de ocupacin individual y colectiva tanto del espacio (nor-
mas proxmicas) como del tiempo (ritmo y tctica). El estilo argentino, por ejem- En un contexto como ste, los jugadores que tengan inters en lograr el xito
plo, se parecera al brasilero en lo de los pases cortos, pero se diferenciara del deben preocuparse ms por su capacidad de vender su imagen que por fortalecer
mismo porque la manera de dominar la bola consiste en pisarla y no, como en su espritu de sacrificio o por mantener la tradicin nacional, requisitos ambos
Brasil, en mantenerla en el aire. Pero un estilo nacional no se limita a habilidades necesarios para representar con idoneidad a un pas, para no hablar de la dimen-
tcnicas y tcticas, sino que tambin implica la adquisicin de determinados va- sin ldico-esttica del juego. Tal vez por eso es cada vez ms usual, en el mundo
lores morales (ticos). As, los valores asociados al estilo argentino de jugar se- futbolsticamente subdesarrollado, referirse a los campeonatos internacionales su-
ran la libertad, la creatividad y la picarda, opuestos a los valores convenciona- brayando su carcter de escaparates para que los seleccionados se exhiban ante los
les de la hombra, la fuerza, la madurez, los cuales se asocian a los hroes futbo- cazadores de talentos. Para la aficin nacional de estos pases, poco a poco y con
listas en otras latitudes, sobre todo en Europa (sobre Argentina, ver Archetti, las excepciones cannicas, la posibilidad de figurar como naciones en el paisaje
1999; sobre Costa Rica, Villena, 1998). futbolstico pasa ms por el fichaje de algunos jugadores nacionales destacados en
clubes europeos que por una actuacin memorable de sus selecciones. Esto signi-
En este contexto, como ha ocurrido en otros campos donde la modernidad se fica que no slo se pierde el carcter colectivo de la representacin (y hasta la re-
ha impuesto, las tradiciones y los estilos futbolsticos nacionales pierden te- presentacin, en ltimo trmino), uno de los factores que parecan explicar la pro-
rreno frente a la racionalizacin y a la capacidad de generar innovaciones as funda adhesin que despertaban las selecciones nacionales, sino que tambin se di-
como competencias interculturales, factores cada vez ms necesarios para los ju- fumina la ficcin de participacin y de incidencia que tena el aficionado cuando
gadores que tienen como horizonte el mercado global de, como seala Archetti, se trataba de las selecciones, para no hablar de lo que ocurre con los privatizados
performing bodies. En el campo tcnico esto implica la constitucin de verdade- clubes. En el ftbol de hoy no slo han sido desplazados los otrora legendarios n-
ros equipos cientficos de entrenamiento, que desplazan a los tradicionales entre- mero 10, sino que tampoco parece haber ya lugar para el jugador nmero 12, a me-
nadores, valorados ms por su capacidad motivadora e inspiradora que por su ca- nos que sea como consumidor de productos de la industria cultural futbolera: ban-
pacidad estratgica. Aludiendo a la polmica que se gener en el ftbol argentino derines, camisetas y cnticos, objetos que de ser smbolos comunitarios se han
hace unos aos, podra decirse que el futuro parece ser ms favorable a las pro- convertido en altamente rentables marcas corporativas.
puestas de Bilardo que a las de Menotti, es decir, la bsqueda de eficiencia pro-
De esta forma, la poltica est perdiendo su capacidad para colonizar al ft-
pia del deporte de alto rendimiento se impondra sobre el mantenimiento de la tra-
bol y, como todo en la era neoliberal, cede su lugar al mercado globalizado. Co-
dicin y la dimensin ldica del deporte. Una confesin: espero que esto no sea
mo consecuencia, y pese a que pasar mucho tiempo antes de que los periodistas
as y que lo ldico siempre prevalezca sobre la eficiencia.
deportivos, jugadores, entrenadores, dirigentes, hinchas y detractores se liberen
Ese proceso de profesionalizacin est asociado a la constitucin de un mer- de una lgica clasificatoria concebida para tipificar a los seres humanos enfati-
cado mundial de piernas, tal vez uno de los pocos segmentos del mercado la- zando su nacionalidad, parece ser que poco a poco sta resultar irrelevante en el
boral donde realmente se ha impuesto la libre movilidad internacional de la fuer- mundo del ftbol. Ledo en esta clave, el mundial de clubes reciente parece ser

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Sergio Villena Fiengo

una tmida bienvenida al tercer milenio como la era del ftbol postnacional. Sin
embargo, el escaso inters que ha despertado ese evento parece indicar que an
es prematuro cantar el rquiem a las selecciones nacionales. En uno u otro caso,
las interferencias de la poltica y/o del mercado parecen dejar poco espacio para
los amantes del ftbol como arte y como juego.

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