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Montevideo en Carnaval
Claves de un ritual bicentenario

11 / Carnaval y otras fiestas populares


Milita Alfaro

Introduccin El temprano arraigo de una tradicin


En nuestra corta existencia como nacin, el carnaval
configura una de las escasas referencias colec!vas En el principio fue el juego
que iden!fican a los uruguayos desde los !empos de Desde sus orgenes y durante buena parte del si-
la Colonia. La significa!va constatacin remite nece- glo XIX, el carnaval montevideano fue la expresin
sariamente a un largo proceso de sucesivas reformu- culminante de la cultura brbara que el historia-
laciones operadas en otros tantos contextos, merced dor Jos Pedro Barrn ha definido como ingredien-
a la ar!culacin entre cambios y permanencias que te central del pas criollo o premoderno.1 En ese
subyace en toda tradicin cultural. Para ser autn- contexto, los montevideanos todos #icos y gran-
!ca, la fiesta solo puede ser expresin de su !empo. des, hombres y mujeres, jvenes y viejos, pobres y
Par!endo de ese supuesto, las pginas que siguen ricos, blancos y negros, gobernantes y gobernados,
proponen un repaso sumario de las alterna!vas del sacerdotes y feligreses vivieron intensamente las
ritual. Tambin procuran delinear un posible i!ne- alterna!vas de ese rito de desorden que es, bsica-
rario para la reconstruccin de algunas de las claves mente, el carnaval.
sociales y culturales que le han servido de sustento.

1 Cfr. Jos Pedro Barrn, Historia de la sensibilidad en el Uruguay,


tomo 1, La cultura brbara (1800-1860), Banda Oriental, Montevi-
deo, 1989.

Inspirada en la jocosa ambivalencia del mundo remite a otras prc!cas que an!cipan futuras formas
del revs y de la risa universal que Mijail Baj!n de vivir la fiesta. En efecto, por la no#e el juego se
celebra en la obra de Franois Rabelais2, la fiesta era suspenda y todo el mundo se disfrazaba para concu-
entonces sinnimo de tres das de verdadera locura: rrir a los numerosos bailes de mscaras que se cele-
gritos, risotadas, desenfreno gestual y verbal, paro- braban en los salones del patriciado, en los principa-
dizacin de los smbolos de poder, suspensin tem- les clubes sociales de entonces o en el teatro, primero
poraria de las reglas del trabajo y de las jerarquas, en el modesto San Felipe y, a par!r de 1856, en el fla-
rela!vizacin de roles merced a las reencarnaciones mante y esplndido Sols. Por cierto que tambin all
y metamorfosis que habilita el disfraz Tales fueron la barbarie poda estallar en cualquier momento y
algunas de las claves de aquel carnaval que los con- as lo documentan los pitos y cencerros que compe-
temporneos definieron como heroico y que remi- tan con la orquesta, o los alaridos de perros y gatos
te a los excesos de un juego brbaro y nivelador. que, arrojados desde la cazuela, solan caer sobre la
Como sntesis de aquellas jornadas, basta evocar los platea repleta de danzantes. Sin embargo, pese a se-
baldes y latones de agua cayendo a torrentes desde mejante entorno, la principal atraccin de aquellas
todas las azoteas de la ciudad, y las feroces guerrillas veladas era el baile y sus consabidos lances amorosos.
en las que nuestros antepasados e#aron mano a una Asimismo, la presencia de comparsas y agrupa-
variada gama de proyec!les, cuanto ms contunden- ciones en el contexto de aquellos aos tambin es
tes mejor. an!cipo de una fiesta con nuevos contenidos. Si ya
Violentos asaltos a la casa del vecino y cantones en el Montevideo colonial las mojigangas en tra-
armados a guerra explican el panorama desolador je de diablo y los negros con el tango3 permiten
evocado en crnicas periods!cas como la que en vislumbrar el futuro perfil de un carnaval a la uru-
1885 comentaba que, una vez finalizados los festejos guaya, desde mediados del XIX Momo diversifica y
de ese ao, no haba casa en Montevideo que hubiera mul!plica el fenmeno en cada febrero a travs de
logrado conservar un vidrio sano. Categrica confir- la presencia de sociedades del ms variado signo:
macin de los alcances de una diversin desenfrena-
da, seguida necesariamente de una inevitable secuela
3 Tomadas del comentario que dedica el peridico La Matraca al
de accidentes y desgracias: cabezas rotas, caderas y carnaval de 1832 en su edicin del 13 de marzo de ese ao, las ex-
piernas quebradas, trompadas, fierrazos, pualadas y presiones refieren a grupos de mscaras ms o menos organizados
hasta balazos que, ao a ao, terminaban con ms de que recorrieron las calles de Montevideo con disfraces de diablo y a
la muy temprana presencia en ellas de comparsas de negros con sus
uno en el hospital o, incluso, en el cementerio. tambores. Con respecto al empleo del trmino tango en ese con-
Sin perjuicio de tanta locura, cabe sealar que texto, conviene sealar que, pese a las polmicas que giran en torno
ya en !empos brbaros, el carnaval montevideano al tema, segn una de las hiptesis en juego, la expresin tambo o
tango provendra de la deformacin de la palabra tambor en el
particular lenguaje de los africanos, mezcla del espaol con su idioma
2 Cfr. Mijail Bajtin, La cultura popular en la Edad Media y el Renaci- natal. A toc tang, decan los negros cuando a comienzos de siglo
miento, Alianza, Madrid, 1988. se juntaban a bailar en el Recinto.

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estudian!nas, rondallas y masas corales, comparsas repertorios que exhiben en tertulias y bailes, conci-
de negros y lubolos o de seoras y seoritas, agrupa- tando el aplauso unnime del pblico.
ciones de baile, de broma, de cr!ca o de s!ra pol- Presidido por un jurado de seoritas que dis-
!ca Algunos grupos improvisados salen a la calle tribuy premios consistentes en medallas y coro-
con el nico afn de diver!rse y armar bo#in#e. nas de flores, el primer concurso de agrupaciones
Otros, en cambio, preparan y ensayan con antelacin carnavalescas que tuvo lugar en 1874 en la Plaza
Matriz, inaugura una prc!ca que pronto devendra

11 / Carnaval y otras fiestas populares


intransferiblemente uruguaya. Al mismo !empo,
aquel acontecimiento que convoc a una nutrid-
En los aos 20 Montevideo contaba anualmente con cientos de sima y entusiasta concurrencia es seal inequvoca
tablados. Este corresponde al carnaval de 1921 y se levant en la
esquina de Cuareim e Isla de Flores. del advenimiento de un nuevo carnaval.

Archivo CdF
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De la barbarie a la civilizacin Sin perjuicio de la dimensin real del sencillo


En contraste con el perfil asumido por el ritual acontecimiento, resulta reveladora la significacin
en el contexto del Uruguay criollo, la reforma que asumi en el terreno de lo imaginario. En efecto,
del carnaval verificada en las ltimas dcadas en el espacio ideal de la fiesta, Montevideo se so
del siglo XIX traduce cabalmente los procesos de esplndida, grandiosa, cosmopolita fundamental-
cambio que pautaron nuestro ingreso a la mo- mente europea y vivi el carnaval de 1873 como
dernidad. Como un espejo que refleja las claves una suerte de escenografa an"cipatoria de la civi-
de la sociedad que lo protagoniza, el carnaval lizacin. En ese contexto, luego de haber exhortado
montevideano de entonces se transforma lenta- a la poblacin a engalanar el frente de sus casas con
mente en una fiesta civilizada. En ese nuevo cuadros, espejos y araas de cristal, recurriendo
escenario, las clases sociales delimitan formas y al asesoramiento de dis"nguidas familias que han
mbitos de participacin propios, las estrategias visto en Europa ms de un verdadero carnaval, los
disciplinadoras destierran paulatinamente los organizadores del evento debieron conformarse con
excesos y liman las aristas ms revulsivas del una realidad mu!o ms modesta. Sin embargo,
mundo del revs, y las lites dirigentes pugnan bastaron los follajes, las banderitas de colores y los
farolitos venecianos para que la ciudad se sin"era
incansables por la utpica implantacin de un
la Estambul del Plata; para que se convenciera de
carnaval a la europea.
que, en la comparacin con Venecia, nada tenemos
Dentro de ese proceso, el perfil que asume la que envidiarle a la perla del Adri"co,4 y para que
celebracin en 1873 representa un hito decisivo, los sencillos adornos carnavalescos transformaran a
por lo menos en el terreno de lo simblico ya que, 18 de Julio en un pe!t paraso capaz de rivalizar en
en realidad, la soberbia novedad registrada en el todo con el Boulevard de los Italianos de Pars.5
majestuoso carnaval de aquel ao tuvo en los he-
Con semejante antecedente, los carnavales mon-
!os una proyeccin bastante modesta. Por inicia-
tevideanos de las l"mas dcadas del siglo XIX re-
"va de las autoridades per"nentes y con el apoyo
miten una y otra vez al obsesivo empeo de la lite
entusiasta de las principales familias de entonces,
dirigente por consolidar un modelo de celebracin
el centro de Montevideo adecuadamente adorna-
que eligi a Niza como su referente ms paradig-
do para el evento presenci por primera vez el
m"co. As lo revelan los clsicos ingredientes del
llamado paseo de las comparsas, que recorri las
carnaval galante de entonces: glamorosas tertulias
calles de la Ciudad Vieja llegando por 18 de Ju-
de disfraz en los clsicos martes de carnaval del
lio hasta la calle Ejido. En suma, todo se redujo
Club Uruguay; serpen"nas y bombones que reem-
a la primera versin del mismo desfile inaugu-
plazaron los prosaicos jarros de agua y surcaron
ral que, al margen de cambios y permanencias,
todava hoy sigue marcando indefec"blemente el 4 El Ferro-carril, Montevideo, 26 de febrero de 1873, p. 1.
inicio de la celebracin. 5 El Siglo, Montevideo, 27 de febrero de 1873, p. 2.

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Archivo Flia. Zorrilla
11 / Carnaval y otras fiestas populares

El patriciado en carnaval. Carro El Olimpo, diseado por Guma Del


Campo de Muoz para los desfiles de 1908

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Archivo Gabriel Peluffo

El escultor Eduardo Daz Yepes (al cen-


tro, con lentes) junto al dibujante Julio
E. Surez, trabajando en la realizacin de
los muecos inspirados en la barra de
Peloduro que animaron los desfiles del
carnaval de 1935.

los aires en los corsos de fin de


siglo; aristocr!cos carruajes
atestados de nias y seoritas
del patriciado que desfilaron por
18 de Julio con ttulos tan su-
ges!vos como Palomas mensa-
jeras, Copos de nieve o Boutons
dor; batallas de flores y mar!es
aux flambeaux6 que soaron con
emular los carnavales de la costa
mediterrnea desde escenarios
tan exclusivos como el Prado o
los Pocitos
Entre mu#os otros ejemplos,
los desvelos de los organizadores
de la batalla de flores celebrada
en el Paso Molino en 1890 re-
flejan a las claras la ingenuidad
implcita en aquellos anhelos.
Luego de dictar innumerables
disposiciones rela!vas a bandas
de msica, disfraces, adorno e
iluminacin de calles, carruajes
y fa#adas, la convocatoria se
encargaba de no dejar un solo
detalle librado a la improvisa-
cin. Segn se haca saber por

6 Desfiles nocturnos en que los partici-


pantes portan una artstica antorcha.

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Carlos Contrera
11 / Carnaval y otras fiestas populares

la prensa, lo que se pretende es un desfile al es!lo de tanto, otras escenas que registra la prensa en ese
los que se realizan en Niza, con dos filas de carruajes mismo ao 90, resultan bastante ms significa!vas
que debern cruzarse a una distancia de uno o dos desde el punto de vista de la evolucin posterior de
metros, arrojndose flores mutuamente y recorrien- la fiesta. En efecto, la mul!tud que se congreg no"e
do en un sen!do y otro el tramo dispuesto para el a no"e en torno al tablado Saroldi de Rivera y 18 de
corso a lo largo de tres horas (7 a 10 de la no"e), Julio para asis!r al concurso de comparsas que insu-
al cabo de las cuales se emprender el retorno a la mi varias jornadas, da cuenta del empeo de otros
ciudad.7 Sin embargo, pasada la euforia fundacional
sectores sociales que, al margen de cualquier inicia-
del ao 73, los modestos resultados de eventos de este
!va oficial, en el filo del nuevo siglo comenzaban a
!po ya no lograban colmar expecta!vas poco acordes
sentar las bases de su propio carnaval.
con la poquedad del medio.
Muy pronto, decepcionado del perfil de una fiesta
que cada vez lo representa menos, el patriciado ter-
minara desertando de la celebracin para ir en bus-
ca de espacios y diversiones ms exclusivas. Mientras
7 El Ferro-carril, Montevideo, 2 de marzo de 1889, p. 2.

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2
Itinerarios de la celebracin en el siglo XX

Carlos Contrera
El proyecto batllista de una fiesta que otorga al pueblo diversiones amparadas en el pa- 11 / Carnaval y otras fiestas populares

ciudadana ternalismo oficial, la dimensin turs"ca del evento


Ya en el contexto del Novecientos, diversos factores se- contribuy decisivamente a sedimentar la alianza
llaron una peculiar y slida ar"culacin entre batllismo entre reformismo y carnaval.
y carnaval que, sin perjuicio de encuentros y desen- Desde principios de siglo, las pginas editoriales
cuentros, result decisiva para la consolidacin de la del diario El Da documentan la permanente prdi-
fiesta y para su categrico despliegue en la primera ca del batllismo tendiente a potenciar la imagen de
mitad del siglo XX. Montevideo como ciudad balnearia. El visionario
emprendimiento se plasm en la labor desplega-
Acorde con la entonacin democra"zadora, con el
da ao a ao por la Comisin Municipal de Fiestas
perfil nivelador y la vocacin integradora de su sim-
de Verano y Carnaval, organismo oficial encargado
bologa, el carnaval fue algo as como la cara fes"va
de confeccionar el programa de eventos y entrete-
del pequeo pas modelo imaginado por el primer
nimientos des"nados a los turistas que ya por en-
batllismo. Dado el nfasis republicano y an"cleri-
tonces llegaban a nuestras playas en cada tempora-
cal del discurso reformista, la fiesta de Momo refle-
da es"val.8 Bailes, regatas, conciertos al aire libre,
j con singular eficacia algunos de los ingredientes
de un imaginario que pugn incansablemente por 8 De acuerdo con los datos que proporciona la prensa, durante la
conver"rla en uno de sus rituales ms representa"- dcada de 1920, en los das de carnaval llegaban a Montevideo unos
20.000 forasteros de los cuales unos 10.000 eran argentinos. A estos
vos. Asimismo, junto a esta idea de una celebracin visitantes hay que sumar los turistas que pasaban toda la temporada
construida desde arriba, desde un Estado providente veraniega en Montevideo.

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torneos po!cos, concursos de vidrieras o de cons- Entre escp!ca y diver!da, la gente acudi masi-
trucciones en la arena fueron algunos de los atrac- vamente a presenciar los delirios carnavalescos de la
!vos propuestos por una nutrida agenda que culmi- Comisin. Por lo general par!cip de su entusiasmo
naba, invariablemente, con los fastos celebrados en pero tambin se burl de sus excesos, como lo de-
honor a Momo. muestra la jaula que fue preciso adicionar a la in-
En ese contexto, la utopa de un carnaval a la ma- dumentaria anual de Lametz para protegerlo de los
nera de Niza volvi a desvelar a los montevideanos o, proyec!les que sola arrojarle el pblico agolpado en
por lo menos, a su elenco gobernante. Bajo la bveda las veredas. Asimismo, como pieza crucial para la
real o imaginaria de adornos e iluminaciones gran- jus!ficacin de tantos desvelos, el grueso de la so-
diosas, los desfiles tem!cos que coparon la avenida ciedad se benefici cuanto pudo de la interminable
18 de Julio en las primeras dcadas del siglo, dan cuen- nmina de pequeos incen!vos con que el Estado es-
ta del empeo y la dedicacin que demand la esceni- !mul la par!cipacin popular en su fiesta: premios
ficacin del proyecto. Para su realizacin se convoc a al mejor disfraz, a la mscara suelta ms original, a
ar!stas como Jos Cneo, Guillermo Laborde, Alejan- las fa#adas mejor adornadas, a los carros ms lla-
dro Pietromar#i o Jos Belloni, y se recurri adems ma!vos dis!nguiendo entre los alegricos, los sa-
al material fotogrfico y a los bocetos obtenidos por tricos y los de reclame, a las agrupaciones ms
algn emisario enviado a Niza con ese come!do. numerosas que con su presencia contribuyeran a dar
Carros alegricos y centenares de gigantes y ca- realce al desfile
bezudos conformaron los cortejos que, presididos por Sin embargo, como duro corolario de los esfuer-
Edmundo Lametz como Marqus de las Cabriolas, re- zos desplegados en febriles prepara!vos, luego de
crearon ao a ao escenas inspiradas en mo!vos ms cada carnaval la realidad volvi a encargarse de des-
o menos previsibles: el mundo de Aladino y las mil baratar sueos imposibles. En l!ma instancia, no
y una no#es, la Roma de Nern, el an!guo Egipto ramos Niza ni nunca lo seramos y, finalmente, el
o los exo!smos de la mitologa hind. Si en 1916 se elenco dirigente tuvo que empezar a asumirlo. Toda-
apost al humor y Lametz desfil en traje de guerrero va en 1930, los premios ofrecidos a los vehculos que
pero montado en un burro, en el carnaval de 1924 arrojaran mayor can!dad de flores en el evento or-
personific a un gran raj, encaramado sobre uno ganizado ese ao, traducen los l!mos intentos de la
de los nueve elefantes que conformaban su comi!va y Comisin por rever!r en algo la proverbial modes-
que la Comisin Municipal de Fiestas alquil al circo !a y el provincianismo de nuestra fiesta. Gesto in-
Sarrasani que se encontraba por entonces en Monte- !l, casi simblico, porque para entonces las utopas
video. Prueba irrefutable de las desmesuras ideadas cosmopolitas haban quedado defini!vamente atrs.
por el organismo que, al ao siguiente, no dud en
sumar atrac!vos al desfile, engrosando el squito del
Marqus con todos los animales del zoolgico.

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La invencin de un carnaval a la vertebran el concurso oficial de agrupaciones. Y en
uruguaya 1896, al engalanar sus rs"cos tablones con una sen-
Si el modelo de celebracin proyectado por el Es- cilla ornamentacin, marc el punto de par"da de la
tado batllista tuvo su epicentro en el entorno de la singular experiencia pls"ca que pobl de muecos
gran avenida, la versin montevideana del ritual los tablados montevideanos de la primera mitad del
construido por la gente tuvo el suyo en los tabla- siglo XX.
dos de barrio. Producto genuinamente uruguayo, A poco de instaurado, el ejemplo pionero del Sarol-

11 / Carnaval y otras fiestas populares


el origen del fenmeno remite al Saroldi, tablado di se propag a otros barrios y, en el entorno del Nove-
que nace en 1890 en la plazoleta Silvestre Blanco cientos, los que se organizan ya no son los vecinos de
del Cordn9, merced a la inicia"va de los vecinos una zona sino los de una cuadra, los de una manzana
de la zona y como resultado directo del creciente o los de una esquina. Como indicio de ello, los cinco
protagonismo que las agrupaciones ya exhiban tablados con que cont Montevideo en 1896, pasan a
por entonces. ser vein"ds en 1903 y, poco "empo despus, los esce-
En una suerte de an"cipo de lo que sera la ver- narios barriales se cuentan por cientos. Asimismo, al
"ente ms perdurable de nuestro carnaval, el con- "empo que el fenmeno crece en forma incontenible,
curso creado por el Saroldi en el ao de su fundacin los concursos vecinales se perfeccionan y se ex"enden
congreg a ms de cinco mil espectadores y cont en el "empo. A la delimitacin de rubros se suma la
con la par"cipacin de una veintena de conjuntos. A de categoras, los criterios de evaluacin se hacen ms
par"r de entonces, organizado ao a ao sin auxi- rigurosos y las medallas y coronas de otrora son sus-
lio oficial alguno y librado solo a los elementos del "tuidas por premios en metlico. En consonancia con
vecindario10, el tablado se convir" en una referen- ello, el evento que antes insuma tres o cuatro das,
cia de proyeccin creciente, nacida de tres factores pasa a durar dos o tres semanas y nuestro carnaval
igualmente decisivos: el entusiasmo carnavalero de comienza a perfilarse como el ms largo del mundo,
los vecinos, el peso de una emergente cultura ba- en funcin de su creciente teatralizacin.
rrial y los intereses econmicos de los comerciantes En mu#os aspectos, el giro operado por la gente
de la zona. En base a esa dinmica ar"culacin, en en la celebracin supuso un salto cualita"vo en el
los aos subsiguientes el Saroldi llev adelante otras que anidan algunas de las claves ms representa"-
inicia"vas e innovaciones que volvieron a resultar vas de una fiesta a la manera uruguaya. Por ejem-
fundacionales. En 1894, al instaurar los premios al plo, el progresivo desdibujamiento de un carnaval
canto, a la msica, a la letra y al traje, sen- vivido que cede terreno ante un carnaval cantado,
t las bases de los futuros rubros que todava hoy bailado y significa"vamente hablado; o el categri-
9 Se trata de la plaza delimitada actualmente por las avenidas Rive- co protagonismo de agrupaciones y comparsas, que
ra y 18 de Julio y las calles Brandzen y Arenal Grande. redunda en la inevitable delimitacin de fronteras
10 La Razn, Montevideo, 25 de febrero de 1890, p. 1. cada vez ms n"das entre actores y espectadores.

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Carlos Contrera

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11 / Carnaval y otras fiestas populares

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Transformaciones sustanciales y de signo ambiva- La institucionalizacin del ritual


lente porque reflejan un empobrecimiento del esp- Incluso en los "empos en que el Estado asumi con
ritu carnavalesco clsico pero tambin inauguran la mayor nfasis el proyecto de un carnaval diseado
dimensin ms original e intransferible de nuestro a su imagen y semejanza, nunca perdi de vista las
carnaval: su creciente equiparacin con un singular alterna"vas y los contenidos de la fiesta en su versin
torneo de teatro popular y callejero que, en el marco popular. Por eso, si bien las primeras manifestacio-
del pas medio criollo y medio gringo que era el Uru- nes del fenmeno se verificaron al margen del im-
guay del Novecientos, cumpli una funcin naciona- pulso oficial, su consolidacin remite a la presencia
lizadora, claramente asociada a la proyeccin de los estatal como factor clave de ese proceso.
tablados barriales y su entorno.
Por otra parte, cabe sealar que, en algunos as-
En ese contexto, como primer espacio masivo con
pectos, el imaginario urbano proyectado por el elen-
que contaron los uruguayos para verse y representar-
co reformista, sintoniza de manera significa"va con
se arriba de un escenario, el submundo del tablado le
la dimensin barrial de la celebracin. Sobre todo
dio voz a un sinfn de lenguajes y relatos marginados
cuando el batllismo descubre que la inesperada mo-
por la alta cultura, pero decisivos en trminos iden"-
dalidad bien puede operar como instrumento pro-
ficatorios. Entre mu#os otros ejemplos, cabe sealar
motor de una ciudadana ac"va y par"cipa"va que
que, aunque su significacin trasciende el marco es-
reafirma un ideal urbano de sesgo integrador y de-
pecfico del carnaval, no es posible entender el desa-
mocr"co.12 Incluso la denominacin de fiestas sec-
rrollo y el afianzamiento del candombe al margen de
cionales aplicada a los eventos organizados en cada
ese poderoso circuito de produccin simblica. Otro
barrio, trasunta el sen"do que se atribuy a los fes-
tanto puede decirse de la murga que, tras las iniciales
tejos populares como instancia cvica que transcurre
andanzas de comienzos de siglo, en la dcada del 20
consolid en ese mbito una enigm"ca originalidad bajo la mirada protectora del Estado. Acorde con ello,
expresiva y musical que terminara operando como en los aos 20, la Intendencia de Montevideo adop-
banda de sonido de nuestra iden"dad. ta defini"vamente el mecanismo ms eficaz para la
promocin oficial del fenmeno: el clsico concurso
Segn Jess Martn Barbero crear un pas es en
por el cual la Direccin de Arquitectura, con el apo-
cierto modo teatralizarlo.11 Si esto es as, el carna-
yo indeclinable y bajo la supervisin de su "tular,
val de los barrios con su secuencia de gestos, ros-
arquitecto Eugenio Baroo, premi durante dcadas
tros, msicas y bailes que oficiaron como espejo para
los mritos construc"vos y ornamentales de los doce
aquella sociedad, revela hasta qu punto la invencin
tablados elegidos como los mejores de Montevideo.
de una fiesta a la uruguaya tambin fue una forma
de inventar al Uruguay. 12 Cfr. Gerardo Caetano, Cecilia Prez y Daniela Tomeo, Baroffio,
arquitectura y primer batllismo: las bases fsicas de un modelo de
11 Cfr. Jess Martn Barbero, De los medios a las mediaciones. Comuni- ciudadana, en VVAA, Gestin urbana y arquitectnica 1906-1956, CE-
cacin, cultura y hegemona, Gustavo Gilli, Barcelona, 1993. DODAL/FARQ, Montevideo, 2010.

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La ins!tucionalizacin de un concurso oficial de Pasado ese !empo y provista de un estatuto ade-
agrupaciones en forma result, en cambio, bastante cuado, en 1916 la Comisin reasume su rol directriz
ms trabajosa. De he"o, en contraste con el crecien- al frente del concurso oficial, volviendo a evidenciar,
te protagonismo que haba adquirido la competencia sin embargo, cierto desacomodo en el desempeo de
a nivel barrial, en la primera dcada del siglo el cer- la tarea. En contraste con las comisiones direc!vas
tamen oficial segua reproduciendo el rudimentario de los tablados de barrio que se toman dos o tres
perfil de su primera versin, celebrada en 1874. La semanas para el desarrollo de sus concursos, las au-

11 / Carnaval y otras fiestas populares


desidia con que se asumi su actualizacin revela el toridades persisten en despa"ar el evento en tres
escaso inters de los miembros de la Comisin por jornadas agotadoras que ao a ao pusieron a prueba
un evento cuyo nivel no condeca con la proyeccin la paciencia de los esforzados miembros del jurado.
arts!ca y pedaggica que se procuraba imprimir Por otra parte, mientras la murga y las comparsas
a la celebracin. Es ms, ante la radical expansin de negros y lubolos ya configuraban manifestaciones
que experimentaron agrupaciones y comparsas a co- carnavaleras plenamente consolidadas a nivel popu-
mienzos de siglo, la nica preocupacin de las au- lar, desde el punto de vista oficial se suceden las idas
toridades apunt a la preservacin de la moral y y venidas respecto de su ins!tucionalizacin y legi-
las buenas costumbres. A esos efectos, crearon una !macin como categoras estables. Tales vacilaciones
Comisin de Censura que, a par!r de 1912, some! parecen revelar la resistencia o el desconcierto que
los repertorios carnavaleros al control previo de sus provocaron fenmenos tan vigorosos como ajenos a
textos, exigiendo a los conjuntos la modificacin de las pautas de la cultura erudita.
toda estrofa o alusin considerada inconveniente. En Finalmente, tras encuentros y desencuentros, en
cuanto al concurso en s mismo, la Comisin no se el entorno de 1920 el carnaval oficial deja de lado sus
desentendi totalmente de l pero deleg su organi-
recelos y aprende a lidiar con la fuerza incontenible
zacin en el Crculo de la Prensa.
del carnaval popular. A par!r de entonces, una so-
Cinco aos dur esta suerte de tercerizacin del ciedad que construye su fiesta y un Estado que pugna
evento que confi a los periodistas especializados los por adecuarla a sus fines con mayor o menor xito,
fallos del certamen, as como tambin el diseo de parecen ser las claves que sirvieron de sustento al
un sistema de evaluacin y premiaciones que, en tr- significa!vo despliegue que alcanza la celebracin en
minos generales, manej criterios similares a los vi- la primera mitad del siglo.
gentes en los certmenes barriales: canto, letra, m-
sica y traje en materia de rubros, y delimitacin de
dis!ntas categoras dentro de las cuales, ya en 1911,
las murgas dejan de ser consideradas como msca- relevamiento de la prensa de la poca, ya en 1910 hay algn tabla-
ras sueltas y conquistan un espacio propio.13 do que instaura premios para mscaras sueltas y para murgas como
categoras distintas. Por ejemplo, el Tablado del Puerto, ubicado en
13 Cabe sealar que, de acuerdo a la informacin emanada del la Ciudad Vieja.

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Apogeo y crisis de un modelo y Palermo en escenarios del evento culminante del


Merced a una mul!plicidad de proverbiales ingre- carnaval montevideano.
dientes que todava nutren la memoria colec!va de Junto a bailes, corsos y desfiles, el otro eje que
algunos uruguayos, hacia 1950 la versin ms clsica vertebra la fiesta en estos aos remite al mbito de la
del carnaval montevideano estaba plenamente con- competencia, donde el concurso oficial de agrupacio-
figurada. nes luce la solidez y el ascendiente que no haba te-
Aunque ya nadie piensa en Niza, los desfiles ofi- nido antes. Defini!vamente instalado en el Teatro de
ciales siguen desvelando a las autoridades, sobre todo Verano del Parque Rod, el certamen cuenta con dos
en materia de iluminaciones que pueden !ldarse de ruedas una de calificacin y otra de ajuste para
esplndidas, dentro de los modestos parmetros lo- evaluar los mritos de categoras que en estos aos
cales. En lugar de los an!guos marqueses, ahora son se renuevan de manera significa!va: en 1944 llegan
reinas las que presiden un cortejo conformado por los parodistas; desde 1948 los cuadros internacionales
cientos de cabezudos, por carros alegricos ms o prefiguran el perfil de las futuras revistas; en 1952
menos espectaculares y por el montono pasaje de se va lo que quedaba de las exitossimas troupes de
decenas y decenas de conjuntos. Cada vez que puede, antao; por l!mo, en 1955 nacen los humoristas.
la compacta mul!tud que colma las veredas invade El esquema que perdura hasta hoy se com-
la calle y an!cipa el inicio del corso que cierra cada pleta obviamente con los dos gneros ya tradicio-
desfile y se ex!ende hasta la madrugada, en un in- nales: las comparsas de negros, que comienzan a
cesante ir y venir de gente que recorre la avenida exhibir su formato actual con creciente despliegue
provista de pomitos, serpen!nas y papelitos a granel. de plumas, vede$es y lentejuelas, y la murga, iden-
Con la presencia de los Lecuona Cuban Boys, Juan !ficada con todos los ingredientes de su perfil ms
DArienzo o Xavier Cugat, innumerables bailes en clsico: radical originalidad en su propuesta coral
clubes, cines y teatros entre los que todava figura el y musical, sen!mentalismo en sus presentaciones
Sols, suman atracciones al programa oficial de fes- y re!radas, cr!ca de actualidad en sus salpico-
tejos que adems, a par!r de 1956, incorpora la nove- nes y sus popurrs, y mu%a incorreccin pol!ca
dad del desfile de #amadas. De alguna manera, tras en sus cupls, condimentados adems con abun-
los avatares vividos por negros y lubolos en dcadas dante humor verde y doble sen!do, dada la astucia
anteriores, la inicia!va de la Comisin Municipal de con que los letristas de todos los !empos se han
Fiestas marca la culminacin del largo proceso por ingeniado para eludir la censura.
el cual conquistaron un espacio privilegiado en el En contraste con el afianzamiento del concurso
marco de la celebracin. A par!r de entonces, desde oficial, los certmenes vecinales ya no !enen lugar,
el corazn de la geografa urbana asociada a la cul- en un nuevo contexto que los ha desplazado y que
tura negra, el misterioso virtuosismo de sus cuerdas atenta, incluso, contra la viabilidad y la supervi-
de tambores convir! las calles de los barrios Sur vencia de los propios tablados de barrio. Por cierto

20
que, con sus efmeros muecos de papel ma!, en callejeros a recintos cerrados, donde el acceso al es-
los aos 50 los escenarios vecinales siguen siendo pectculo qued indefec#blemente sujeto al pago de
un ingrediente clsico de la fiesta. Sin embargo, a una entrada. Como reminiscencia de otros #empos,
esa altura, el fenmeno evidencia claros sntomas en alguno de estos nuevos escenarios que persis-
de crisis en el marco de sustanciales transforma- #eron y persisten en autodenominarse tablados
ciones que, en este y en otros terrenos, remiten al hubo muecos que procuraron recrear el clima de
agotamiento inexorable de una determinada forma antes. De todas maneras, el recurso no alcanz a di-

11 / Carnaval y otras fiestas populares


de hacer carnaval. simular el inexorable advenimiento de un carnaval
En lo que refiere a la dimensin barrial de la fies- dis#nto que, adems de reformulaciones internas,
ta, cabe sealar que, desde sus inicios, el tablado no empezaba a reflejar tensiones y conflictos que tras-
solo fue un mbito singularmente rico desde el punto cienden largamente el mbito de la fiesta.
social y cultural. Tambin fue un negocio, aspecto Los conatos de huelga carnavalera que prece-
clave que ha dejado de ser redituable en virtud de la dieron con frecuencia el inicio de los festejos en la
creciente firmeza con que comparsas y agrupaciones dcada de 1960, son un claro indicio del impacto
reclaman el cumplimiento de viejas aspiraciones. En derivado de la crisis econmica que se agudiza en
efecto, cansados de ser pieza clave de una empresa de aquellos aos y que impone drs#cos recortes en el
la que por aos no se llevaron nada o casi nada, los presupuesto des#nado a Momo. Mientras los corsos y
carnavaleros ya no se conforman con el viejo sistema desfiles oficiales pierden el brillo de otrora, la infla-
de hipot#cos premios que slo retribuan a algunos cin provoca la desvalorizacin de los premios ofre-
conjuntos y que, para colmo, en mu!os casos ni si- cidos por la Comisin de Fiestas a espectculos que,
quiera se pagaban. Ahora quieren cobrar sus actua- paradjicamente, para ser compe##vos, comienzan a
ciones, y quieren cobrarlas cuando bajan del tablado. requerir inversiones cada vez ms importantes. Ante
Consigna inamovible que aglu#n a los iniciadores esa disyun#va, los carnavaleros protestan y amena-
del movimiento que promovi la creacin de DAECPU zan con no salir si no se a#enden sus reclamos, y
(Directores Asociados de Espectculos Carnavalescos si bien es cierto que, finalmente, en medio de febriles
y Populares del Uruguay) en 1952. ges#ones se alcanzan acuerdos de l#mo momento,
Pese a las colectas vecinales, a las rifas o al co- es obvio que estos no hacen ms que postergar hasta
bro por un asiento opta#vo en los tablones de las el ao siguiente la discusin de un problema que na-
plateas improvisadas en la calle, la nueva modalidad die acierta a resolver.
sell defini#vamente la suerte de los viejos tablados. Por otra parte, si en #empos del pequeo pas
Al mismo #empo, mul#plic el nmero de clubes y modelo el carnaval haba oficiado como una de las
Teatros de Barrio14 que trasladaron los espectculos representaciones ms emblem#cas de un imaginario

14 La decidida expansin que experiment en estos aos el result decisiva a los efectos de ofrecer a los carnavaleros un circuito
movimiento de Teatros de Barrio impulsado por Alfredo Moreno, alternativo para sus actuaciones.

21

hiperintegrador y mesocr!co, en la dcada de 1960 inmediato que gener el fenmeno en los primeros
la fiesta reflej a su manera la creciente conflic!vi- carnavales de los aos 70, la situacin desatada por
dad y la polarizacin pol!ca y social de entonces. el golpe de Estado de 1973 determina que la dimen-
Sobre todo a travs de los repertorios murgueros que, sin del cambio recin pueda apreciarse en toda su
merced a su perfil tradicionalmente asociado al co- magnitud en el entorno de los aos 80. Para enton-
mentario ms o menos cr!co y humors!co de los ces, a contrapelo de sus intenciones, las condiciones
avatares de la realidad, fueron los que tradujeron ms creadas por el rgimen militar haban contribuido
cabalmente las tensiones de un contexto plagado de a fortalecer categricamente la ar!culacin entre la
enfrentamientos violentos, de promesas revolucio- fiesta y la izquierda.
narias y avasallamiento de las libertades.
Ante la incer!dumbre del cambio, los discursos
murgueros ms clsicos pugnaron por reflotar viejas Carnaval en dictadura
pautas de convivencia que parecan defini!vamente
Situado a medio camino entre los acontecimientos
clausuradas. Otros, en cambio, inauguraron nuevas
del 9 de febrero y los del 27 de junio, el carnaval de
formas de hacer murga. En parte, porque algunos t-
1973 oper todava como eventual espacio contesta-
tulos (Araca la Cana, Diablos Verdes, entre otros) radi-
tario en el cual, sin perjuicio de reiterados episodios
calizaron en aquel contexto posturas disidentes que
represivos y de persecucin, algunos conjuntos lo-
venan de atrs. En parte tambin porque al calor de
graron romper el siniestro silencio que comenzaba
las confrontaciones y rupturas de entonces, anidaron
a aba!rse sobre la sociedad uruguaya. A par!r del
en el carnaval propuestas nuevas que hicieron de
ao 74 en cambio, consumado ya el golpe de Esta-
su perfil ideolgico la principal base de sustento de
do, el rgimen militar aceit considerablemente sus
su iden!dad. El caso de La Soberana, nacida precisa-
mecanismos de control sobre murgas de notoria fi-
mente en 1969, configura sin duda un contundente
liacin izquierdista (Araca la Cana, Diablos Verdes, La
ejemplo de ese giro por dems revelador.
Censurada, entre otras) y prohibi lisa y llanamente
Luego de dcadas de juicios adversos y de sistem- al conjunto de humoristas Las Ranas y a la murga La
!ca condena al carnaval en todas sus manifestacio- Soberana, condenando a prisin a su director y letris-
nes, esta suerte de primer desembarco de la izquierda ta Jos Milton Alans.16
en la fiesta y ms concretamente en la murga, marca
una inflexin decisiva.15 En realidad, pese al impacto chos otros ejemplos, uno de los ms claros es sin duda el de Antonio
Iglesias, dirigente sindical de filiacin comunista que, como director
15 Al aludir a una izquierda radicalmente crtica del carnaval por con- de la murga Diablos Verdes y como figura clave de DAECPU, a lo largo
siderarlo algo as como el opio de los pueblos, estamos refiriendo al de toda su vida comparti la condicin de hombre de izquierda con
discurso oficial y a la percepcin que se tuvo de la fiesta durante la la de entusiasta carnavalero.
primera mitad del siglo XX, a nivel de dirigencia. Por supuesto que esa 16 Poco tiempo despus, tambin fue encarcelado Antonio Iglesias,
postura no impidi que militantes socialistas, comunistas o anarquis- aunque los cargos que se le imputaron no tenan que ver con su desem-
tas participaran de una manera u otra de la celebracin. Entre mu- peo en carnaval sino con su condicin de militante poltico y sindical.

22
Comenzaba as una dur-
sima etapa que se extendera
por casi toda una dcada. En

Carlos Contrera
ella, asediado por la impla-
cable censura del rgimen,
el carnaval pondra a prueba
una y otra vez los lmites de

11 / Carnaval y otras fiestas populares


la autocensura, en procura
de alcanzar la nica meta a
la que poda aspirar en aquel
contexto: sobrevivir. Obje"vo
modesto pero que, desde la
perspec"va de un tejido so-
cial dram"camente alterado,
se revis" de una proyeccin
decisiva.
En un panorama tan ad-
verso, resulta sorprenden-
te que el viejo diferendo que
vena enfrentando a carnava-
leros y autoridades munici-
pales desde haca ms de una
dcada, se haya destrabado en
este contexto, ms precisa-
mente en 1974. En efecto, ante
los habituales reclamos por el
monto de premios cada vez
ms exiguos, el entonces in-
tendente de Montevideo Oscar
Ra#e$i propone una solucin
singularmente apropiada: le
ofrece a DAECPU la concesin
del Teatro de Verano duran- Al filo de los 2000, la diosa Martha
te la realizacin del concurso Gularte preparando su ltima Llamada.

23
Archivo CdF

Esplendorosa Rosa Luna,


posando para la posteridad
oficial, con la consiguiente administracin de sus claro propsito de dificultar o imposibilitar su rees-
ingresos que se repar!ran entre los conjuntos, de critura, ao a ao los censores retuvieron los reper-
acuerdo a su ubicacin en los fallos del certamen. La torios re#azados o cues!onados hasta el inicio mis-
inesperada propuesta mo!v una maratnica asam- mo de la celebracin. En fin, la nmina de atropellos
blea de carnavaleros que, luego de discu!r durante es interminable y, en buena medida, previsible.
horas las claras ventajas y los eventuales riesgos del Ante una embes!da tan implacable, el carnaval
ofrecimiento, resolvieron aceptarlo. Se inauguraba de los aos 70 se refugi en la autocensura, apelan-

11 / Carnaval y otras fiestas populares


as en aquel ao una modalidad que todava hoy si- do una y otra vez al humor escatolgico y al doble
gue siendo una pieza clave en el andamiaje que sirve sen!do que proliferaron en los repertorios de en-
de sustento econmico a la fiesta. tonces. Privado de su proverbial veta cr!ca, el perfil
Mu#as hiptesis pueden tejerse en torno a las de la murga se vio considerablemente desdibujado,
intenciones que mo!varon un planteo tan sorpren- lo que contribuy a realzar an ms la memorable
dente. Al margen de ello, lo cierto es que la inicia!va expansin que el parodismo vivi en estos aos. Con
de Ra#e$i configura toda una rareza dentro de los espectculos que revolucionaron la categora y con
sistem!cos ataques dirigidos por el rgimen contra hin#adas acampando desde la madrugada frente a
el carnaval: detencin de componentes; proscripcin las boleteras del Teatro de Verano, la legendaria ri-
de direc!vos y directores de conjuntos; derogacin validad entre Gabys y Klapers tambin es una refe-
de estatutos y suspensin de su personera jurdica rencia ineludible de ese !empo.
a DAECPU, a la que se priv incluso de su nombre17, y Al margen de esto y sin perjuicio de algn tmido
por sobre todas las cosas, seversimos controles apli- y aislado intento de romper el cerco, la verdad es
cados a letras y repertorios, no ya en el terreno de que en el duro contexto de los aos 70, el carnaval
la moral sino fundamentalmente en el de la cr!- deca poco. Sin embargo, como lo sos!ene Dorothe
ca, incluyendo la ms mnima alusin a la situacin &ouitem, lo poco que deca significaba mu#o, por
imperante. A tales efectos, la Comisin de Censura el simple he#o de hacer rer.18 Y no desde cual-
se vio reforzada por la presencia de militares y fun- quier lugar sino desde el tablado, proverbial mbi-
cionarios del Ministerio del Interior a los que se su- to de produccin simblica y de prc!cas culturales
maron, en ms de una ocasin, miembros del ESMACO iden!ficatorias. Sabido es que ningn autoritarismo
(Estado Mayor Conjunto) y de la Regin Militar N1. se agota en las medidas de fuerza y que, por el con-
Con dudosas argumentaciones referidas a seguridad trario, apuesta siempre a cambiar el sen!do de la
edilicia, se fundament el traslado del desfile de %a- convivencia social y sus valores. La mera preser-
madas a la avenida 18 de Julio, despojndolo de la vacin del tradicional espacio del tablado en aquel
proyeccin simblica de su entorno natural. Y con el
18 Dorothe Chouitem, La murga au sein du carnaval uruguayen.
17 Durante estos aos, la gremial de directores de carnaval pas a de- Contribution a une lecture des annes 1969-1989, Universit Charles de
nominarse AUDICA (Asociacin Uruguaya de Directores de Carnaval). Gaulle, Lille 3, Francia, 2011. Trabajo indito.

25

entorno supuso, pues, un logro relevante. Gracias a para crear climas y reelaborar discursos ms all de
l, aun en los aos ms oscuros, la sociedad cont las palabras. Poderoso aprendizaje de un decir y no
con un mbito de encuentro colec!vo que mantuvo decir que abri el camino a la recuperacin del espa-
Carlos Contrera

vivas formas de comunicacin no verbal, confirman- cio pblico y a la estentrea carcajada general que en
do la proyeccin del carnaval como lugar de memo- febrero de 1984 permi! avizorar la cada inexorable
ria para los uruguayos. del rgimen.
Si en los aos 70 esa frgil trama de significacio- Inves!do de funciones que trascienden largamen-
nes tuvo una dimensin ms simblica que real, en te las fronteras de la fiesta, el carnaval de esos aos
el nuevo contexto pol!co emanado del triunfo del experimenta un radical proceso de masificacin que
NO en el plebiscito de 1980, sus alcances se potencia- alcanza su punto culminante en ese ao 84. Con lo-
ron categricamente. El carnaval consolid entonces calidades siempre agotadas y programaciones que en
su perfil opositor y, aunque asediado todava por el los fines de semana empezaban a las 9 de la maana
frreo control de la censura, se convir! en decisivo y terminaban de madrugada, los ms de cien esce-
mbito de resistencia contra el autoritarismo. Apel narios diseminados por todo Montevideo incluido
para ello a un sinfn de hbiles recursos: astucia para el que se emplaz en los jardines del Lawn Tenis
engaar y confundir al censor; ingenio para desba- de Carrasco fueron pieza clave de la transicin. La
ratar la seriedad del poder mediante el contrapoder sociedad haba vencido el miedo, haba aprendido a
corrosivo de la risa, su!leza para explotar al mximo rerse del poder, y el incesante se va a acabar, se
las posibilidades del lenguaje metafrico va a acabar que resonaba no#e a no#e en todos
Cuando los letristas se animaron a jugar cada vez los tablados, comenzaba a quebrar defini!vamente el
ms con la puntuacin, la entonacin y la distancia silencio impuesto por los dictadores.
que media entre la palabra escrita y su versin can- En este imaginario carnavalero fuertemente po-
tada o recitada, los censores naufragaron irremedia- li!zado, la dis!ncin entre murgas de la Unin o
blemente en medio de versos y estrofas que se con- murgas-murgas y murgas de la Teja o murgas
fundan, se mezclaban, se diluan y se recomponan del pueblo, responde a diferencias que van bastante
capri#osamente en una ambigua superposicin de ms all de iden!dades barriales y es!ls!cas. Como
entrelneas y lecturas oblicuas. Enfrentados al escue- es obvio, las dis!ntas visiones sobre la forma de ad-
to mensaje del repertorio impreso, tampoco pudie- ministrar los pequeos inters!cios de libertad que
ron calibrar el papel asignado en este contexto al abra el tablado, encubran otras definiciones que
contrafactum19, que oper como eficaz instrumento tambin marcaron a fuego las alterna!vas carnava-
leras de entonces. Como indicio de ello, la postura
19 Procedimiento de reapropiacin de msicas preexistentes por ms tradicional de la Unin se conform con recu-
parte de la murga. Se trata de un recurso tpico de nuestro carnaval
pero tradicionalmente asociado a las culturas populares de todos los perar para el gnero su proverbial veta cr!ca, plas-
tiempos. mada en el comentario humors!co de la actualidad.

26
En contraste, en la Teja resurgi con par!cular vi- !empo, fue objeto de significa!vos debates en el nue-
gor la radicalizacin pol!ca e ideolgica insinuada vo contexto de la restauracin democr!ca.
antes del golpe de Estado. As lo tes!monia el per-

Carlos Contrera
fil contestatario de algunos ttulos tradicionalmente
iden!ficados con la izquierda, como Diablos Verdes y
Araca la Cana, o de otros nacidos en estos aos bajo De la transicin al nuevo siglo
esa misma impronta, como La Reina de la Teja y Falta En el marco del Uruguay posdictatorial, el carnaval

11 / Carnaval y otras fiestas populares


y Resto. En este sen!do, al margen del primer premio asis! a la recomposicin de mu#as de las pautas
oficial que se llev el slido espectculo de Sal!mban- de !po ins!tucional que se haban visto alteradas
quis en el memorable carnaval de 1984, los aplausos y y distorsionadas bajo el rgimen militar: DAECPU
ovaciones que aclamaron no#e a no#e la actuacin recuper su personera jurdica y retom su
de las cuatro murgas compaeras en todos los ta- funcionamiento habitual; la Comisin de Censura
blados de Montevideo, dan cuenta de una suerte de no desapareci pero volvi a enmarcarse dentro de
desproscripcin de he#o de la izquierda, verificada los formatos y come!dos previstos desde su creacin
en el inesperado espacio de la fiesta. en 1912, limitndose a los controles ejercidos por el
Por l!mo, un panorama sumario del carnaval INAU (Ins!tuto del Nio y Adolescente del Uruguay);
del perodo tambin remite a un cmulo de miradas el concurso oficial de agrupaciones reimplant
y sensibilidades nuevas que irrumpen en estos aos defini!vamente los criterios de evaluacin por
y que guardan estre#a relacin con las transforma- rubros, metodologa reclamada histricamente por
ciones ya sealadas. En efecto, por obra de la repre- la gremial de carnavaleros, como eficaz antdoto a
sin desatada por la dictadura sobre muy diversas entender de DAECPU contra la discrecionalidad de
formas de creacin y expresin cultural, el carnaval los jurados delibera!vos y las irregularidades que
tambin ofici como espacio alterna!vo para msi- haban proliferado en !empos de dictadura.20
cos, actores y ar!stas que encontraron en l la po-
sibilidad de experimentar y comunicar lo suyo. En Por otra parte, en la nueva coyuntura que se abre
mu#os casos, los recin llegados eran portadores en 1985, la dimensin adquirida por el carnaval
de una extraccin sociocultural dis!nta y de nive- 20 Al margen de las manipulaciones verificadas a nivel de concurso
les de formacin desconocidos para los parmetros durante la dictadura, cabe sealar que el criterio frreamente defen-
de un ritual tradicionalmente ajeno a los cdigos y dido por DAECPU es cuestionado por importantes sectores de pbli-
co, en el entendido de que la evaluacin por rubros conspira contra
a las exigencias de la alta cultura. En consonancia la debida apreciacin de todo espectculo como un todo global e
con ello, esta incorporacin de recursos est!cos y irreductible a la sumatoria de los ingredientes que lo componen. En
lenguajes nuevos no estuvo exenta de conflictos y atencin a tales sealamientos, en los ltimos tiempos se han ad-
controversias. Por el contrario, fue punto de par!da judicado puntajes a la visin global del espectculo, recurso que,
sin embargo, no ha logrado contrarrestar las distorsiones que suelen
de un proceso que terminar enriqueciendo el ni- constatarse en los resultados de un certamen donde, pese a todo, los
vel arts!co de los espectculos pero que, al mismo rubros siguen primando.

29

evidenciaba el rotundo fracaso del rgimen en sus van a sumar las derivadas del cambio de !mn re-
propsitos de manipulacin de la fiesta. Si se haba gistrado en la ges!n de la tupida trama de intereses
apuntado a minimizarla y a neutralizarla, el resul- que giran en torno a la fiesta.
tado obtenido fue el inverso: lo que se consigui fue Asimismo, al margen de aspectos ins!tucionales,
potenciar su proyeccin porque, pese a la represin el l!mo tramo del siglo tambin refleja la presencia
y la censura, el carnaval en general y la murga en cada vez ms marcada de procesos de cambio que an-
par!cular haban logrado preservar ciertos espacios !cipan el perfil actual de la celebracin. Uno de ellos
de oposicin an!dictatorial que se tornaron decisivos remite a una creciente profesionalizacin que, pese
en el contexto de la transicin. a no configurar en modo alguno un fenmeno nuevo
No menos paradjicas resultaron las consecuen- en nuestro carnaval, a par!r de entonces alcanza en
cias de la estrategia militar desde el punto de vis- mu#os casos niveles inditos.
ta del relacionamiento entre izquierda y carnaval. Como claro indicio del volumen de inversiones
En este aspecto, a contrapelo de sus intenciones, la que crece ao a ao, a mediados de la dcada del
dictadura fortaleci nexos que se veran sustancial- 90, armar un espectculo compe!!vo requera por
mente incrementados a par!r de 1989 y del impac- lo menos 10.000 dlares, solo en materia de vestua-
to que tuvo sobre la fiesta el triunfo electoral del rio. Smense a ello los montos de primas y pases
Frente Amplio en Montevideo. Sin perjuicio de alu- al es!lo de los que maneja un informe periods!co
dir ms adelante a inicia!vas y pol!cas especficas publicado en vsperas del carnaval de 1995. En ese
impulsadas en ese nuevo contexto, importa sealar ao, un letrista se co!zaba en no menos de dos mil
la incidencia del cambio respecto a un marco ins- dlares, cifra que poda trepar hasta los cuatro mil
!tucional que hasta entonces haba tenido como en el caso de plumas consagradas; la tarifa de los
actor clave al Par!do Colorado. En gran medida, los arregladores corales y musicales tambin rondaba los
lazos histricos que lo haban unido al carnaval du- tres o cuatro mil dlares, en tanto que una maqui-
rante buena parte del siglo XX, remiten a una persis- lladora cobraba dos mil por un paquete que inclua
tente hegemona a nivel departamental que se quiebra el diseo, los materiales y la realizacin del trabajo
con la llegada del Frente al gobierno de Montevideo.21 para las presentaciones en el Teatro de Verano. Aun-
A par!r de entonces, a las afinidades ideolgicas que ya que se trata de datos cuya confirmacin siempre es
vinculaban a mu#os carnavaleros con la izquierda, se muy difcil o imposible, el artculo tambin haca
referencia a algn pase bastante espectacular que en
21 Con anterioridad al triunfo electoral de la izquierda en Monte- esos das haba trepado hasta los cinco mil dlares.22
video en las elecciones de 1989, el nico perodo en que el Parti-
do Colorado no gobern la capital fue el correspondiente al primer
Si en 1995 las murgas se manejaron con una ta-
colegiado blanco que transcurre entre 1959 y 1963. Aunque en los rifa promedio de 250 dlares para sus actuaciones
comicios de 1962 el Partido Nacional vuelve a ganar las elecciones a
nivel nacional, la Intendencia de Montevideo retorna a manos de los 22 El Observador del fin de semana, Montevideo, 4 de febrero de 1995,
colorados. p. 2.

30
en tablados y escenarios, en el 2000 esa cifra ya ha- contrario, aquellos aos remiten, entre otros ejem-
ba superado los 500 dlares, situacin que de algu- plos, a referencias par!cularmente destacadas: el ru-
na manera es causa y tambin consecuencia de otro !lante reinado de Uruguay Show; la revitalizacin del
de los procesos de cambio tpicos de estos aos: la parodismo por obra de nuevos ttulos nacidos, de una
progresiva desaparicin de los modestos tablados de manera u otra, del m!co legado de los Gabys; la
barrio y el avance inexorable de los supertablados memorable trayectoria de los Bubys y su imba!ble
que, manejados con criterios empresariales, estaban humorismo Sin embargo, ya por entonces la murga

11 / Carnaval y otras fiestas populares


en condiciones de solventar los costos de programa- ostenta una hegemona asociada, en buena medida,
ciones e infraestructuras cada vez ms exigentes. al proceso por el cual las llamadas murgas del pue-
Acorde con la profesionalizacin de sus protagonis- blo perfeccionan y profundizan el giro inaugurado
tas, el carnaval tambin profesionalizaba sus pautas en los carnavales de la transicin.
de consumo y, en sus!tucin de los viejos tablones
Junto a un proverbial nfasis militante que se ex-
improvisados en ins!tuciones y clubes vecinales,
presa en la especial preocupacin por el decir, esta
comenzaron a primar las amplias y cmodas insta-
renovacin que se afianza en el segundo lustro de los
laciones con capacidad para miles de espectadores.
80 engloba una serie de transformaciones que refle-
Las cifras que dan cuenta de esa transformacin son
jan, de alguna manera, la extraccin sociocultural de
elocuentes: los 31 tablados con que cont el carna-
val de 1990, se haban reducido a 11 en el ao 2000. sus protagonistas. La tendencia a emprolijar el gnero,
Entre las mu"as consecuencias que tuvo el fenme- a perfeccionarlo y adecuarlo a parmetros ms or-
no, cabe sealar la disyun!va en la que coloc a los todoxos en trminos de legi!macin arts!ca, es bien
carnavaleros: el descenso en el nmero de contratos representa!va de innovaciones que, por otra parte,
impona un considerable aumento de tarifas que, a apelaron ms a las claves del mundo del teatro y a las
su vez, contribua a dificultar la apertura de nue- exigencias del canto coral clsico, que a los cdigos
vos escenarios. Por otra parte, si bien la irrupcin tradicionales del viejo ritual. Como resultado de ello,
de los supertablados no impact mayormente en lo en el trmino de pocos aos las guitarras desplazaron
que refiere a niveles de concurrencia, su progresiva casi defini!vamente los arreglos de odo, el inveros-
consolidacin modific sensiblemente el perfil socio- mil adorno de la tercia se convir! en una rareza y los
cultural de un pblico cada vez ms iden!ficado con infaltables salpicones y popurrs de antao se vieron
la clase media. some!dos a la implacable !rana del hilo conductor.
Esta suerte de corrimiento de clase tambin se Mientras la renovacin del gnero ganaba nuevos
hace visible en el marco de los procesos de refor- e inesperados adeptos, mu"os murgueros de la vieja
mulacin est!ca y conceptual que se afianzan en guardia, aferrados a esquemas tradicionales !ldados
algunos de los espectculos carnavaleros de la pos- de obsoletos, vivieron esta transicin como una suer-
dictadura, fundamentalmente a nivel de murgas. Por te de despojo. En l!ma instancia, aquel cmulo de
cierto que el carnaval no se agota en ellas. Por el novedades vena a disputarles la pertenencia de un

31

producto que no solo haban creado sino que haban Al margen de la contundencia de estos nue-
preservado y desarrollado durante las dcadas en que vos lenguajes, los carnavales de los 90 tambin
la izquierda y la intelectualidad le haban dado la abundan en seales bastante ms problem"cas:
Carlos Contrera

espalda. Ya sea en la versin Unin versus La Teja o la solemnidad de algunas murgas que parecen to-
en la ms ideolgica de murgas compaeras versus marse demasiado en serio cierta resonancia pica
murgas-murgas, las dicotomas propias del perodo adquirida en "empos de dictadura, o la dificultad
reflejan tensiones y conflictos que tambin explican de algunas categoras para renovar propuestas que
los dolores de cabeza suscitados en unos y otros por persisten en el manejo de cdigos que lucen gas-
la rara mezcla de sofis"cacin e impacto popular de tados y envejecidos.
la BCG y de su provoca"vo an"murguismo.23 Podra sostenerse que, dentro de ese panora-
Desde la mirada de hoy, resulta significa"vo ma, la excepcin la cons"tuye cierto giro dis"nto
constatar que, en los aos subsiguientes, los antago- que el parodismo procesa en estos aos, profun-
nismos entre tejanos y unioneros terminaron dilu- dizando pautas que han marcado la evolucin
yndose en un intrincado laberinto de barrios, es"- de la categora a lo largo del "empo. En efecto,
los y definiciones pol"cas e ideolgicas. Del mismo basada inicialmente en la mera parodizacin de
modo, harta de triquiuelas reglamentarias que la canciones de moda en la dcada del 40 en la que
postergaron sistem"camente a nivel de concurso, el gnero nace, el rpido agotamiento del recuso
a fines de los aos 90 la BCG rompe defini"vamente incorpora en los aos 50 la reinvencin en cla-
con el carnaval. Para entonces, la herencia de los 80 ve humors"ca de obras clsicas de la literatura
ya estaba plenamente incorporada a nuevas formas universal. Sobre ese esquema, a par"r de los 70
de hacer murga nacidas de la sabia ar"culacin entre los espectculos apuestan cada vez ms a la con-
tradicin e innovacin. Los Arlequines del 93 o los temporaneidad de los ttulos y las tem"cas elegi-
Cur!dores de Hongos que retornan luego de un largo das. Finalmente, esa tendencia se profundiza en
receso, dan cuenta de ese fenmeno que alcanza sus los aos 90 cuando, junto a una primera parodia
mximas connotaciones est"cas en el apasionante clsica, la segunda y ms impactante comienza
mano a mano protagonizado por Contrafarsa y Diablos a apelar a relatos que evocan sucesos o personajes
Verdes en el filo del nuevo siglo. muy presentes en nuestra memoria colec"va o en
23 Nacida en 1982 como espectculo teatral y presente en carnaval la vida co"diana de la gente.
desde 1985, la Antimurga BCG est ligada indisolublemente al talento Merced a estos y a otros recursos, en el entor-
y a las dotes histrinicas de su director, Jorge Esmoris. Sabiamente
encuadrada dentro de cdigos que apelaban a la sencillez y a una no de fin de siglo el carnaval segua convocando
fuerte comunicacin con el pblico que desafiaba el acartonamiento mul"tudes. Sin embargo, desde la perspec"va de
de otras propuestas murgueras, la BCG ha configurado en opinin de su ar"culacin e interaccin con el conjunto de
muchos el producto ms elaborado y slido desde el punto de vista
intelectual que haya conocido el carnaval montevideano a lo largo la sociedad, algunas de las claves de otrora lucan
de su historia. descolocadas y fuera de contexto. En parte porque

32
en esos tablados colmados de pblico, el promedio de entre el carnaval y su pblico, y el resto de la socie-
edad reflejaba el perfil de una celebracin que ya no dad. Para entonces, mu"as de las prc!cas y de los
convocaba masivamente a los jvenes. Asimismo, en espacios de socializacin tradicionalmente vincula-
el marco de una ver!ginosa revolucin tecnolgica, dos con la fiesta haban caducado de manera irrever-
el circuito tradicional de la fiesta ya no pareca ser el
sible, y el propio futuro del viejo ritual pareca estar
vehculo ms apto para mediar lo popular en la era de
la televisin y de la radical expansin de los medios. en entredi"o. Sin embargo, como tantas otras veces
a lo largo de la historia, junto con el nuevo siglo lle-
Como sntoma de tales desajustes, el l!mo tra-
mo de los aos 90 evidenci un progresivo divorcio garon nuevas formas de hacer carnaval.

34
Carlos Contrera

36
35
11 / Carnaval y otras fiestas populares
Carlos Contrera
3
Miradas desde el umbral del 2000

11 / Carnaval y otras fiestas populares

Invenciones, reformulaciones lenguajes en los procesos de construccin de iden!-


y desplazamientos dad y de autorrepresentacin individual y colec!va.24
Entre los nuevos ropajes que vis! la fiesta en el Nacido de un convenio firmado entre el TUMP (Ta-
inicio mismo del nuevo siglo, el ms original pro- ller Uruguayo de Msica Popular) y el Departamento
vino sin duda del movimiento de murga joven, fe- de Cultura de la Intendencia Municipal de Montevi-
nmeno concebido en forma autnoma del carnaval deo, el emprendimiento se puso en mar"a en 1995
pero que termin aportndole un saludable y decisivo y, luego de una primera etapa de desarrollo incierto y
impulso en materia de crea!vidad. trabajoso, hacia 1998 estaba plenamente consolidado.
En un pas como el Uruguay donde no abundan En el mes de octubre de ese ao se realiz el Primer
oportunidades para que los jvenes hablen de sus in- Encuentro de Murga Joven en la sala de los Talleres
quietudes y sus intereses y mu"o menos para que los de Don Bosco y, a par!r de entonces, la expansin
expresen arts!camente, la generacin de un espa- del fenmeno se hizo incontenible. Los 21 ttulos que
cio de insercin e iden!ficacin juvenil como el que
24 Respecto de los fundamentos tericos que sirvieron de sustento
deriv en el encuentro de murga joven, configu- al proyecto de Murga Joven, ver Julio Brum (comp.), Compartiendo la
ra toda una rareza. Conver!da en ejemplo inusual- alegra de cantar. La experiencia de la Murga Joven en Montevideo (1995-
mente exitoso de pol!ca cultural impulsada desde 2001), Comisin de la Juventud / TUMP, Montevideo, 2001. Asimismo,
entrevista con Julio Brum en Marcelo Fernndez y Milita Alfaro, Car-
el Estado, la experiencia facilit la conexin de los naval a dos voces. El fenmeno de la Catalina y otras polmicas, Editorial
jvenes con la murga y confirm la fuerza de ciertos Medio y Medio, Montevideo, 2009, pp. 125-131.

37

par!ciparon del Encuentro en el 2000, ya eran 34 pol!ca y cri!car a diestra y siniestra desde una mi-
al ao siguiente, y llegaron a 70 en el momento de rada dis!nta, tales han sido, por lo general, los re-
mayor convocatoria.25 Asimismo, en 2001 La Mojigata cursos que han elegido los jvenes para hablar de sus
cruza la frontera e ingresa al carnaval oficial, inau- temas, plantear sus reclamos y burlarse de los pro-
gurando un giro al que pronto se suman ttulos tales verbiales !cs de la idiosincrasia uruguaya. Eficaces
como Agarrate Catalina, Queso Magro y mu#os otros. herramientas que pronto trascendieron el fenmeno
Como se deduce de los tres ejemplos mencionados, especfico de las murgas jvenes para proyectarse in-
hablar de murga joven en bloque supone pasar por cluso a las dems. En efecto, superadas las suspica-
alto la mul!plicidad de es!los y perfiles que coexis- cias iniciales, las viejas o grandes, por denomi-
ten dentro del gnero. No obstante ello, en trminos narlas de alguna manera, se fueron animando cada
generales, el movimiento tambin remite a algunos vez ms a mirarse en ese espejo, a sacudirse pasados
cdigos compar!dos que contribuyeron a sacudir y aires de trascendencia y a rerse de s mismas.
revitalizar las anquilosadas estructuras de Momo. Mientras en la murga se operaba esta suerte de
pequea revolucin cultural que le devolvi al ta-
Concebido como alterna!va al nfasis excesiva-
blado un pblico juvenil que hoy copa masivamente
mente profesional de un carnaval oficial que se ago-
los escenarios de Momo a lo largo de todo febrero, en
ta en su faz compe!!va, el principio fundante de la
ese mismo inicio de los aos 2000, el carnaval asista
murga joven reivindica una forma ms libre y ms
a otra revolucin, esta vez de carcter medi!co o
ldica de sen!r la fiesta. Por eso, en sus incursiones
tecnolgico, como lo fue el desembarco del ritual en
en el carnaval mayor, sin rehusar las implacables
la televisin.26 Fenmeno de naturaleza radicalmente
reglas que impone el concurso, en casi todos los ca-
dis!nta del anterior pero igualmente decisivo en la
sos los jvenes se han caracterizado por vivirlo de perspec!va de los procesos que contribuyeron a cam-
una manera ms natural y distendida, priorizando el biar la lgica de la fiesta en el entorno de estos aos.
disfrute y la par!cipacin colec!va por encima de la
Entre mu#as otras connotaciones, la novedad su-
cobertura de rubros o las exigencias del certamen.
puso una radical profundizacin de la frontera que
A esta saludable recuperacin de ingredientes que separa a actores de espectadores dentro del lento pero
suelen e#arse de menos en algunas murgas gran- incesante proceso que se inicia a fines del siglo XIX,
des, las jvenes le suman una manera par!cular, cuando unos pocos se subieron al tablado y todos los
propia de sus aos, de hablar y de plantarse, tanto dems se quedaron abajo. Como contrapar!da de ello,
ante los temas de la vida co!diana como ante los
grandes dilemas del pas. Irona, desenfado, ingenio, 26 Hasta el advenimiento de la nueva etapa que se inicia en 2004,
la presencia del carnaval en la televisin estaba circunscripta a la
irreverencia que rompe con la solemnidad, indepen- transmisin del Desfile Inaugural y el Desfile de Llamadas, y a algn
dencia de criterio para desmarcarse de la correccin emprendimiento espordico como el de Carnaval en concierto, pro-
grama que, durante un par de temporadas, en la dcada de los 80
25 En 2012 participaron del Encuentro 55 murgas jvenes. emiti la actuacin en estudios de algunos conjuntos.

38
al acceder a un lugar dentro de ese nuevo espacio con renovados bros en los barrios montevideanos,
pblico que supone la televisin para las socieda- o por lo menos en una veintena de ellos que, en el
des contemporneas, el carnaval super aquella in- marco de pol#cas especficas impulsadas desde la
comunicacin que se haba he"o par#cularmente Intendencia y asumidas con par#cular nfasis por el
visible en los aos 90 y en un entorno en el que Museo del Carnaval, han revitalizado en los l#mos
haca mu"o #empo que los medios eran una reali- aos el entraable fenmeno de los tablados de ba-
dad avasallante.27 rrio. Al margen de su importancia para el sustento

11 / Carnaval y otras fiestas populares


Tanto la televisacin del concurso desde el Teatro econmico de la celebracin, el emprendimiento re-
de Verano como el creciente espacio conquistado por viste una proyeccin social y cultural que jus#fica
el carnaval en la televisin abierta, lo han vuelto a co- con creces la inversin que la Comuna le des#na y
nectar con el inters de la mayora de la gente y lo que en 2013 rond los siete millones de pesos. Ubi-
han reintegrado a la vida co#diana de los uruguayos. cados generalmente en zonas humildes y carenciadas
Incluso, aunque falta perspec#va e informacin rigu- desde el punto de vista de su infraestructura urbana,
rosa al respecto, los ndices de concurrencia a tablados los escenarios populares operan como mbito de per-
y escenarios no evidencian mayores variantes. Por el tenencia que, a contrapelo de profesionalizaciones y
priva#zaciones crecientes, rescata la par#cipacin
contrario, todo parece indicar que, a travs de la televi-
colec#va, el involucramiento afec#vo y la dimensin
sin y del consumo hogareo que habilita, el carnaval
humana de la fiesta.28
ha recuperado a un importante con#ngente de pblico
que hace ya mu"o #empo se haba ido del tablado y que En base al trabajo y al entusiasmo de comisiones
seguramente no iba a volver, porque sus hbitos cultu- vecinales que durante el resto del ao a#enden las
rales se han orientado en otras direcciones. ms variadas necesidades del barrio, el carnaval de
2013 cont con 16 tablados populares, nueve de los
Merced a un giro de sen#do inverso al anterior,
cuales lucieron ornamentaciones a la vieja usanza y
el carnaval de los aos 2000 tambin est presente
par#ciparon del concurso que, desde hace dos aos,
27 Colocar a la televisin en el centro de este proceso no significa ha vuelto a evaluar los mritos de este uruguaysimo
ignorar el histrico lazo que, desde los aos 30, ha vinculado al car- despliegue de pls#ca popular. Secundados por todo
naval con la radio, desde innumerables programas que han tendido
y siguen tendiendo puentes insustituibles entre la fiesta y su pblico.
el barrio, sus hacedores son fundamentalmente los
De todas maneras, al igual que ocurre con la creciente presencia del quince o veinte vecinos ms ac#vos de cada zona que
carnaval en Internet, los alcances de ese consumo son obviamente adems, cuando llega febrero, se desempean como
menores y de naturaleza distinta del impacto masivo que logra la
televisin. Sobre todo por la posibilidad que ofrece de disfrutar de
porteros, animadores o tcnicos de sonido, a#en-
los espectculos de manera mucho ms integral pero, adems, por- den boleteras y plazas de comidas y se ocupan del
que los miles de escuchas que siguen noche a noche las audiciones
radiales forman parte, en buena medida, de un pblico capturado de 28 Por una rica y rigurosa aproximacin al fenmeno, ver Guzmn
antemano y fundamentalmente interesado en las noticias y comen- Ramos, Tablado de barrio. Estirpe de una fiesta, Museo del Carnaval/CAF,
tarios surgidos en el entorno de la fiesta. Montevideo, 2012.

39

mantenimiento de los predios. Y todo ello sin des- Aperturas hacia otros escenarios
cuidar la ardua contabilidad con que es preciso lidiar El creciente inters que despierta el carnaval en tan-
no"e a no"e para solventar el evento. Gracias a un to objeto de estudio de diversas disciplinas, confi-
trabajoso equilibrio de sumas y restas, las 120.000 gura otro fenmeno novedoso que, aunque presente
entradas vendidas en 2013 en los dis#ntos escena- ya en los aos 90, se consolida en lo que va del siglo
rios barriales permi#eron, pese a su mdico costo, XXI, dando lugar a una suerte de tardo pero revelador
cubrir los gastos del carnaval popular y, en algn desembarco del carnaval en la academia. Curiosa-
caso, generar incluso un remanente que contribuir
mente, en una primera instancia, esta nueva apeten-
a mejorar una policlnica o a comprar las camisetas
cia por el estudio y la inves#gacin del tema provino
del baby ftbol.
fundamentalmente del exterior. As lo documentan
Quienes viven la celebracin como acontecimien- las pioneras monografas y tesis de doctorado elabo-
to que empieza y termina en el Teatro de Verano, radas por uruguayos radicados en el extranjero, pero
quizs ignoren la vitalidad de esta dimensin barrial tambin por numerosos cien#stas sociales y comu-
de la fiesta que, sin embargo, no pasa desapercibida nicadores de muy diversas nacionalidades (franceses,
para ojos menos involucrados con la faz compe##va alemanes, argen#nos, italianos, espaoles, rumanos,
de nuestro ritual. Es el caso de numerosos analistas "ilenos, norteamericanos) que se nos adelantaron
y estudiantes extranjeros que, cada vez con ms fre- en materia de trabajo etnogrfico, de reflexin y de
cuencia, llegan ao a ao a Montevideo con el prop-
anlisis cr#co. No obstante ello, mientras las pe-
sito de desentraar las claves del carnaval ms largo
culiaridades de nuestras formas de festejar siguen
del mundo. Luego de constatar con desencanto que
atrayendo miradas desde el exterior, los l#mos aos
nuestra interminable bacanal consiste bsicamente
registran avances decisivos en la legi#macin del
en un concurso por cierto muy largo y reglamentado
tema a nivel local. La considerable produccin bi-
como pocos, suelen rescatar en los tablados de barrio
bliogrfica citada al final de este artculo es un buen
las races populares de una fiesta, singularmente rica
en mu"os aspectos, pero cada vez menos espontnea indicio de esa nueva realidad.
y menos par#cipa#va. Si entre esos intereses, la ver#ente negra de
nuestro carnaval ocup siempre un lugar privilegia-
do, la declaracin de Unesco que en 2009 elev al
candombe a la condicin de Patrimonio Inmaterial
de la Humanidad, ha confirmado de manera radical
la riqueza antropolgica del fenmeno. Por cierto
que la dimensin de ese acontecimiento trascien-
de largamente las fronteras de la fiesta. No obstan-
te, tanto el reconocimiento externo como el radical
fortalecimiento y la expansin del referente afro en

40
Carlos Contrera
11 / Carnaval y otras fiestas populares

diversas manifestaciones carnavaleras, remiten a un del interior del pas. En un inesperado proceso de
mismo proceso de autoafirmacin tnica y cultural apropiacin por el conjunto de la sociedad, lo que
verificada nada menos que en el doloroso contexto antes era patrimonio de la comunidad afro hoy lo es
de los aos 90. de todos. Indicio de esa iden!ficacin cultural son
Para entonces, la colec!vidad afrodescendiente las decenas de cuerdas de tambores que proliferan
ya haba padecido la catstrofe material y simblica en la ciudad y que confluyen en el desfile oficial de
que signific la destruccin del Mediomundo y de $amadas que en el l!mo lustro debi extender-
los conven!llos de Ansina, consumada en los 80. se a dos jornadas. Asimismo, paralelamente a esa
Contrariamente a lo que hubiera podido suponerse, consolidacin, una rica gama de recursos visuales,
el candombe demostr entonces una poderosa vita- musicales y narra!vos sirvieron de sustento a una
lidad. Gracias a ella, no solo sobrevivi al derrumbe marcada evolucin de la categora a nivel de con-
sino que, en el marco de la dispersin urbana de la curso, dando lugar a espectculos que en el inicio
poblacin negra, llev los tambores a todos los ba- del siglo han sorprendido por su belleza pls!ca y
rrios de Montevideo e, incluso, a mu#os rincones por la solidez conceptual de sus relatos.

41

Desde otros procesos de creacin que por cier- mbito donde la mirada del otro descubre cmo so-
to incluyen al candombe pero tambin remiten a la mos, el carnaval ha terminado operando como efi-
murga, la ar!culacin entre la fiesta y otras manifes- caz herramienta para descifrar claves y enigmas que
taciones arts!cas ha dado lugar a cruces singular- permanecen ocultos a los ojos turs!cos de los viaje-
mente fecundos. As lo confirma la obra de algunos ros de fin de semana.
de los ms emblem!cos representantes de la msica Segn se desprende de estos y otros procesos de
popular uruguaya que han encontrado inspiracin en cambio, es llama!va la duc!lidad con que la fiesta
la cultura del carnaval y del tablado. Por supuesto, en ha sabido insertarse en el contexto de los 2000 y
lo que !ene que ver con influencias musicales, pero adecuarse a nuevas exigencias. Sin perjuicio de ello,
tambin en lo que refiere a una galera de personajes el panorama de los l!mos aos tambin demues-
y relatos mitolgicos que reflejan las claves de un tra que otras aristas de Momo resultan bastante ms
imaginario acuado en la simbologa de la fiesta. La difciles de domes!car. En efecto, su condicin de
retroalimentacin entre el fenmeno original y sus deidad proverbialmente incmoda y molesta sigue
versiones fue el punto de par!da de un memorable latente en los decibeles que perturban el sueo de la
cancionero popular que, adems de calar hondo en el ciudad, o en la persistente incorreccin pol!ca con
pblico local, ha alcanzado una sorprendente reper- que sus burlas con!nan ensandose con minoras
cusin fuera de fronteras.29 y mayoras, en un contexto cultural donde las nor-
Ya en la dcada de los 90, los argen!nos sinte!- mas que rigen el concepto de lo cmico y de lo risible
zaron en el hallazgo del rock and roos el impacto han variado de manera sustancial.
provocado por la fusin entre candombe, murga y Desde !empos inmemoriales, el costado ldico de
rocanrol que hoy es todo un referente dentro del la risa, que es ingrediente clave de la simbologa car-
panorama musical de la vecina orilla. Junto a ese fe- navalesca, tambin se nutre del gesto que seala, de-
nmeno, los encuentros y talleres de murga urugua- grada y ridiculiza, cayendo con frecuencia en el es-
ya que abundan en Buenos Aires y otras ciudades, tereo!po y en la intolerancia. Si hasta no hace mu#o
o el fervor que despiertan las actuaciones de Falta y !empo tales demasas se jus!ficaban con aquello de
Resto o Agarrate Catalina, dan cuenta de una suerte de que el que se calienta pierde, estamos en carnaval,
penetracin cultural, confirmada en cada febrero la realidad actual demuestra que los tradicionales c-
por la presencia de miles de argen!nos en los ta- digos del viejo ritual !enen cada vez menos espacio
blados montevideanos. Incluso, conver!do en certero dentro de los parmetros culturales de hoy. Acorde
29 Por otra parte, como un indicio ms de su impacto a nivel de la con ello, mientras Momo insiste en burlarse de todo
MPU, la murga no slo ha traspasado fronteras espaciales sino tam- el mundo, sus excesos brbaros suscitan las protes-
bin temporales y tiene una presencia destacada en las carteleras tas y reclamos de aquellos que no parecen dispuestos
montevideanas a lo largo de todo el ao, ya sea con propuestas es-
pecficamente carnavaleras o con variaciones como las que ofrecen a rerse de s mismos ni siquiera una vez al ao.
conjuntos tales como Los Mareados. Por cierto que las polmicas y dilemas que asoman

42
detrs de una y otra postura remiten a debates que espectculos de Agarrate Catalina 2007 y 2008 sin
trascienden las fronteras de la fiesta y evidencian las duda los ms representa"vos de tal ver"ente en ese
complejidades inherentes al mundo de lo cmico. De mismo entorno, hallazgos como el de la murguita
he!o, provenientes de otros mbitos, controversias de la Intendencia30 volvieron a colocar a Momo en
ms o menos similares tambin pusieron en aprietos el centro de la escena, promoviendo el reencuentro
al inoportuno Momo, en el marco del cambio pol"co del gnero con su tradicional vocacin cr"ca. Des-
que vivi el pas en el inicio mismo del nuevo siglo. de entonces y segn lo demostr fehacientemente el

11 / Carnaval y otras fiestas populares


Dada su proverbial iden"ficacin con la izquier- carnaval 2013, el cupl de actualidad ha vuelto a
da, el viraje electoral que en 2005 llev al Frente deambular por los tablados con renovados bros.
Amplio al gobierno nacional, plante una serie de Ya en el tramo final de nuestro i"nerario, el
interrogantes en torno a la postura que asumiran prximo apartado complementa este repaso sumario
el carnaval en general y la murga en par"cular, ante de cambios y permanencias, con algunas aproxima-
un escenario pol"co radicalmente transformado. En ciones a aspectos ms puntuales de la realidad actual
buena medida, la situacin reproduca mu!os de de la celebracin.
los cdigos que haban pautado el relacionamiento
entre carnavaleros y Par"do Colorado durante buena
parte del siglo XX. Sin embargo, el lugar que ocupa
el compromiso ideolgico en las iden"dades pol"cas Presente y futuro del viejo ritual
de izquierda jus"fic de alguna manera las incer"- Aunque los avances en materia de anlisis cuan"ta-
dumbres generadas por una inversin de roles que, "vo de la fiesta son todava muy incipientes, resulta
si bien resultaba inminente desde "empo atrs, fue de inters repasar algunas cifras disponibles ten-
mo"vo de algunos desconciertos en el momento en ta"vas, fragmentarias que informan, por ejemplo,
que hubo que lidiar con ella. que el carnaval 2013 cont con 41 agrupaciones (17
En ese nuevo contexto, resultan significa"vos murgas, o!o sociedades de negros y lubolos, siete
ciertos "tubeos y atajos iniciales a los que recurri grupos de parodistas, cinco de humoristas y cuatro
la murga, apelando a un giro en el que pareci in- revistas), lo que supone la par"cipacin en l de unas
sinuarse una suerte de descarnavalizacin del 1.600 personas, ya sea en calidad de ar"stas o de tc-
gnero, por lo menos en su sen"do clsico. Con- nicos. Adems de las presentaciones en el Teatro de
cretamente, a contrapelo de algunas de sus claves Verano dos para la totalidad de los conjuntos, tres
iden"ficatorias ms perdurables, surgieron ciertas en el caso de aquellos que logran pasar a la ligui-
miradas atemporales y metafsicas, ms insertas en lla las agrupaciones cuentan para sus actuaciones
problem"cas universales y menos atentas, por tanto, con siete escenarios comerciales y 16 populares, a los
a los avatares y conflictos de la pol"ca doms"ca. Sin 30 Cupl que integr el repertorio de Curtidores de Hongos en el car-
embargo, pese al clamoroso xito alcanzado por los naval 2008.

43

aproximadamente treinta funciones que ofrece en el


correr de la temporada. Y si bien es cierto que otros
escenarios no llegan a esas cifras, es muy probable que
alguno las triplique. Smense a ello las 120.000 entra-
das que venden los escenarios populares y, obviamen-
te, los miles de abonados y espectadores que concurren
no!e a no!e al Teatro de Verano cuya capacidad es
de 4.200 plazas. Salvo en el Moviecenter de Montevi-
deo Shopping donde su valor es mayor, el precio de las
entradas en los escenarios comerciales oscila entre los
100 y 150 pesos, en los tablados barriales asciende a 45
pesos y en el Teatro de Verano las localidades en platea
baja cuestan 280 pesos y en platea alta 170.
La tarifa por actuacin de las murgas y de los ttu-
los ms taquilleros en el parodismo es de 12.200 pesos
en tanto que las comparsas de negros y lubolos se co-
"zan levemente por debajo de esa cifra y las revistas y
los humoristas se ubican en el entorno de los 10.000
El estreno en 2006 del film La Matine de Sebastin Bednarik es pesos. El dueo de cada conjunto des"na buena parte
demostrativo del creciente nmero de ttulos que ao a ao docu- de esas sumas al pago de los componentes que, en el
mentan la proyeccin artstica y cultural de la murga. Entre ellos, la
pelcula de Bednarik tiene el mrito de recrear el universo del que caso de las murgas, ronda promedialmente los 400 pe-
la prodigiosa batuta de Ed Pitufo Lombardo extrajo una de las sos por tablado. Aunque no siempre es as, ese jornal
maravillas de los ltimos carnavales. El que mira desde el afiche es
Ivn Bentacour que fue platillero del mtico plantel reclutado para La suele verse incrementado por el pago de primas que
Matine del carnaval 2004. Envuelto en la clsica melancola del pa- en ocasiones pueden llegar a los 30.000 pesos.
yaso que re y que llora, el Loco Ivn es un genuino exponente de la
estirpe de viejos murgueros que inventaron el sonido de esta ciudad. Obviamente, al representar ms del 40% de los
conjuntos, las murgas lideran ampliamente en tr-
que se suman los espectculos gratuitos ofrecidos por minos de contrataciones. Sin embargo, confirmando
los escenarios mviles que recorren no!e a no!e el corrimiento de clase en materia de convocatoria
los dis"ntos barrios de Montevideo. al que aludimos en pginas anteriores, resulta signi-
Segn los clculos ms generosos, la totalidad de fica"va la preferencia que concitan en los escenarios
entradas vendidas a lo largo de todo el carnaval po- populares los espectculos de revistas y de negros y lu-
dra ubicarse en una cifra cercana al medio milln. bolos, categoras que, compara"vamente, contabilizan
Un escenario comercial de convocatoria media reci- en los barrios el mayor nmero de sus contrataciones.
be un promedio diario de 1.200 espectadores en las En cuanto a las cinco murgas que trabajaron ms en

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201231, la informacin es la siguiente: A Contramano A lo largo de la historia, sucesivas generaciones
(94 actuaciones), Cur!dores de Hongos (94), Agarrate de uruguayos han coincidido en sentenciar que car-
Catalina (88), Diablos Verdes (82) y Queso Magro (74). navales eran los de antes, condenando todo indicio
Estos cinco ttulos acumulan el 38% de los contratos de cambio y convir"endo la evocacin del pasado
de murgas. Si sumamos a Falta y Resto con 73 actua- en un obstculo no menor para la peripecia futura
ciones, el porcentaje trepa hasta el 44,5%.32 de la fiesta. En las antpodas de esa percepcin que
Probablemente, el primer premio en murgas 2013 confunde el cambio con la muerte, la realidad que

11 / Carnaval y otras fiestas populares


cobre una cifra aproximada a los 20.000 dlares. emerge del largo i"nerario reseado en estas pgi-
nas, parece demostrar lo contrario: si el carnaval
Por eso, resultan desconcertantes los rumores que,
lleg al tercer milenio, es porque se transform y lo-
desde la an!a y ambigua franja que separa reali-
gr adecuarse a las demandas y los cdigos de nuevos
dad y fantasa en estos temas, aseguran que algn
contextos. Contrariamente a lo que suele suponer-
ttulo invir" 100.000 dlares en su presentacin.
se, el papel de la memoria no consiste en conservar
Ms all de la veracidad que puedan encerrar o no
el pasado sino en dar con"nuidad a la renovacin
tales di!os, lo cierto es que pases y contratacio-
constante de las iden"dades. Lejos de contraponer-
nes que hasta no hace mu!o costaban 5.000 dlares,
se, cambios y permanencias configuran entonces in-
hoy pueden trepar hasta los 15.000 o 20.000 dlares.
gredientes imprescindibles para la vigencia de todo
Sin perjuicio de ello, hay directores que lograron en- ritual. En l"ma instancia, la vitalidad del carnaval
trar a la liguilla con inversiones inferiores a esas radica, en buena medida, en una su"l interpelacin
sumas. Si tenemos en cuenta las superproducciones entre el gesto que recoge memoria y el que proyecta
que l"mamente despliegan en sus espectculos, se- nuevas significaciones hacia adelante.
guramente los parodistas gastan ms, aunque no fue
Desde ese equilibrio complejo e inestable, el pre-
posible determinar cunto ms.
sente del carnaval contribuye a tender puentes entre
Sin perjuicio de malestares e insuficiencias que pasado y futuro. Por eso, junto a novedades y actua-
sin duda la aquejan, son mu!as las seales que, al lizaciones propias del mundo de hoy, en su esencia
margen de lo estrictamente cuan"ta"vo, confirman todava se respira cierta p"na de cosa aeja, cierta
la vigencia de la celebracin ya sobrepasado el um- atmsfera suspendida en el "empo que evoca por mo-
bral de los aos 2000. Sin duda, las ms relevantes mentos la rara melancola que envuelve a este lugar.
"enen que ver con el papel que ha cumplido y sigue Merced a un incesante juego de espejos por el cual una
cumpliendo en los procesos de construccin y re- ciudad y sus representaciones se producen mutua-
construccin de nuestras iden"dades colec"vas. mente, Montevideo inventa un carnaval que a su vez
la reinventa. La ar"culacin entre ambos fenmenos
31 En marzo de 2013, fecha en que se redact este artculo, la infor-
macin referida al ltimo carnaval todava no est disponible. es fascinante y, despus de casi dos siglos, hoy sigue
32 Fuente:http://carnavaldeluruguay.com/carnaval-te-estoy-miran- oficiando como eficaz vehculo para la produccin y la
do-3/ reproduccin de un relato uruguayo.

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