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Forum Empresarial

ISSN: 1541-8561
forum@uprrp.edu
Centro de Investigaciones Comerciales e
Iniciativas Acadmicas
Puerto Rico

Pealoza, Marlene
Competitividad: nuevo paradigma econmico?
Forum Empresarial, vol. 10, nm. 1, mayo, 2005, pp. 42-67
Centro de Investigaciones Comerciales e Iniciativas Acadmicas
San Juan, Puerto Rico

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=63110103

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Resumen
La competitividad se constituye hoy da como el nuevo paradigma
que permite triunfar en el mercado global. De ser as, es inevitable pregun-
tarse, si acaso, en tiempos pasados no se requera ser competitivo para
tener xito en el comercio internacional. Reconociendo la discusin en
torno al tema y su densidad terico-conceptual, en el presente trabajo se
estudia esta vieja nocin. Su significado, en esencia, es el mismo de siem-
pre, an cuando realidades nuevas en el ambiente mundial actual le confie-
ren un carcter distintivo y obliga a nuevos y viejos actores a concertar
acciones y a unir esfuerzos para lograr la superioridad competitiva.
Palabras clave: competitividad, competencia, mercado libre, ventaja com-
petitiva, determinantes de la competitividad.

Abstract
Nowadays competitiveness is made up of the new paradigm that allows
to prevail in the global World. Thus, it is inevitable to ask, was it required
to be competitive to be successful in the international trade arena?
Recognizing the discussion about it and its theoretical-conceptual density,
the present paper studies this old notion whose meaning, in essence, is
always the same one. This applies even though new realities in the present
world-wide atmosphere confer to it a distinguishing character and new and
old players are forced to organize actions and bring efforts together to
obtain the competitive supremacy.
Key Words: competitiveness, competition, free market economy, competitive
advantage, competitive determinants.
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Marlene Pealoza*

Competitividad: nuevo
paradigma econmico?

Introduccin

E
l pasado reciente y los tiempos actuales estn signados por
grandes cambios en el mbito competitivo, tecnolgico, eco-
nmico-social y poltico. Estos cambios se ven representados,
en algunos casos, por el regreso de modelos viejos que la historia,
en su constante devenir, les llena de nuevos contenidos. Entre stos
se encuentran la globalizacin y el libre mercado y, como contrapar-
te, la competitividad, paradigma ste que desde hace algn tiempo
se encuentra, cotidianamente, en la palestra pblica y parece ser
factor determinante para tener xito en los entornos globalizados.
Precisamente, la nocin de competitividad es de vieja data, pues
subyace en las discusiones de los clsicos de la economa como Adam
Smith y David Ricardo al abordar el tema de la competencia, consti-
tuyendo un concepto fundamental de la teora econmica. Se trata,
entonces, de una nocin vieja cuyo significado bsico reside en lo-
grar la superioridad entre pares, a partir de cualidades distintivas,
para obtener un beneficio. Competir no es exclusivo de las perso-
nas, tambin compiten las organizaciones cuando se encuentran en
un ambiente que las obliga a disputarse por obtener posiciones, an

*Profesora Departamento de Empresas, Universidad de Mrida, Venezuela.


Recibido: 27 de febrero de 2003; Aceptado: 6 de noviembre de 2003

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MARLENE PEALOZA

sin tener las condiciones objetivas para ello. De manera que el tr-
mino puede ser entendido como aptitud o capacidad para imponerse
sobre otros, o bien como estado competitivo.
Sin embargo, ante el auge que ha tomado el trmino, especialmen-
te en las ltimas dcadas, pareciera que se trata de un concepto
surgido de las nuevas realidades. De ser as, es inevitable plantearse
algunas interrogantes, como por ejemplo: Acaso en el pasado no se
requera ser competitivo para triunfar en los negocios?; Cmo lo-
graron la superioridad empresas y pases de reconocido xito en el
mbito comercial?; Ser que la lucha por sobresalir se sustenta en
cualidades distintivas propias de cada contexto histrico?
Reconociendo la densidad del tema y la discusin en torno a ste,
en la presente investigacin documental se explora - sin mayores
pretensiones- sobre esta vieja nocin cuyo significado, segn la tesis
que se presenta, es el mismo de siempre. Las realidades nuevas en el
plano: tecnolgico, poltico y socio-econmico han trastocado parte
del andamiaje en que se sustent por siglos la fortaleza competitiva
de empresas y pases. Esto ha gener ado otras fuentes de
competitividad y un ambiente de tal complejidad que hace casi im-
posible participar sin nuevas competencias, sin reacomodos y
replanteamientos importantes sobre las formas de conquistar e im-
ponerse en los mercados abiertos.
Con tal propsito se aborda grosso modo los cambios en el con-
texto de realidades mundiales nuevas, la conceptualizacin del tr-
mino, el auge de la competitividad y el debate generado en torno a
sta. El anlisis est centrado en las fuentes de competitividad y los
eventos que caracterizan la competencia actual. Por ltimo, se pre-
sentan las conclusiones derivadas de la investigacin.

Cambios en el panorama mundial

El pasado reciente y los tiempos presentes estn acompaados de


cambios importantes en los planos: tecnolgicos, polticos, socio-
econmicos y competitivos. Si se remite especialmente al campo de
la tecnologa, los cambios han sido tan profundos que han suscitado
la atencin de los estudiosos, quienes le comparan y confieren tanta
importancia como la que signific la invencin de la mquina. Es
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innegable que la aparicin de tecnologas nuevas como: la


microelectrnica, la biotecnologa y los materiales nuevos dan fe de
ello. En stas, la caracterstica comn es hacer que la actividad pro-
ductiva sea intensiva en informacin y no en materia prima o mano
de obra, que fue el elemento distintivo de la produccin en masa.
Lo vertiginoso de estos cambios nos permite apreciar el surgi-
miento de un nuevo paradigma tecno-econmico: el de la Tecnolo-
ga de la Informacin y de las Comunicaciones (TIC)1, conformado
por sectores importantes que evolucionaron rpidamente, como el
de las telecomunicaciones y de los componentes electrnicos, entre
otros. En el mbito poltico, se sucedieron hechos impensables hace
algunos aos, dando un giro a la forma de concebir el panorama
mundial. La cada del muro de Berln, la desintegracin del imperio sovi-
tico y, consecuentemente, la eliminacin de la confrontacin este-oeste,
allanaron el camino para que el sistema capitalista se impusiera y
con ste, el mercado como mecanismo regulador de las relaciones
entre los agentes econmicos distintos. Un nuevo ciclo comienza,
teniendo de protagonista la economa liberal, y como signo la casi
universalidad de las leyes econmicas.
En el orden econmico, el cambio en la manera de operar los
mercados signific, dejar atrs concepciones viejas (el marxismo, el
cepalismo) que en su momento guiaron al ser humano del siglo veinte.
Hoy, en una especie de crculo, se tiene de vuelta al liberalismo, lla-
mado modernamente, neoliberalismo (Huizzi, 1994). Con ste, la
globalizacin entendida como interdependencia entre factores de
produccin en pases diferentes. Asimismo, resurgen y cobran im-
portancia el libre comercio2 y la competitividad como nuevos credos
para acceder con xito al ambiente imperante de competencia.

Algunas definiciones sobre Competitividad

Sin pretender ser exhaustivos, es preciso abordar algunos enfo-


ques de la competitividad. Haciendo un ejercicio metodolgico en-
contramos tres grupos de explicaciones en atencin a los mbitos
en que se da el hecho competitivo: al interior de la empresa, a nivel
del sector industrial y a nivel macro de la economa (Boza y Prez
1996, p 41).
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En el mbito de la empresa, la competitividad es vista como la


capacidad para suministrar bienes y ser v icios igual o ms
eficientemente que la competencia, o en forma general, como se-
ala Emeterio Gmez (1994) cuando afirma: Sin mayores refina-
mientos conceptuales entenderemos por competitividad la capaci-
dad de producir ms a menor costo o con mayor calidad que los
dems (p. 12)3.
A nivel del sector industrial, la competitividad puede ser entendi-
da como: [] la capacidad que tienen las empresas nacionales de un
sector particular para alcanzar un xito sostenido contra competidores forneos,
sin proteccin o subsidios (Enright, Francs, Scott, 1994, p. 66).
En un mbito mucho ms amplio, coincidimos con el concepto
de competitividad del Report of Presidents Comission of Industrial
Competitiveness, en el que se sostiene que una nacin o una empresa
es competitiva si, bajo condiciones de libre mercado, es capaz de
mantener o aumentar su participacin en los mercados nacionales e
internacionales, manteniendo o mejorando las rentas de sus ciuda-
danos o de su capital humano.
Si el lector es acucioso, identificar dos acepciones amplias en la
manera de concebir la competitividad: como aptitud o capacidad
competitiva y como estado competitivo (Guerrero, 1995). Es de-
cir, como una cualidad subjetiva interna, que se deriva en superiori-
dad frente a sus competidores y, como una realidad objetiva a partir
de ciertas condiciones existentes en el entorno mediato e inmediato
que la impulsan y la refuerzan.

El nuevo auge de la competitividad

Resulta interesante observar que, quizs, en ninguna otra poca se


dio tanta importancia a la competitividad como hoy da. Este paradig-
ma que ha trascendido el mundo econmico para aplicarse por igual
a personas y empresas, desde hace algn tiempo se encuentra,
cotidianamente, en la palestra pblica y parece ser un factor determi-
nante para tener xito en el ambiente competitivo actual.
Ahora bien, dado su auge, resulta pertinente preguntarse si se
trata de una palabra de moda o es como consecuencia de la din-
mica de los tiempos nuevos. Bajo estos supuestos, es inevitable
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plantearse la interrogante de cmo hicieron en el pasado empresas y


pases de xito reconocido en el mbito comercial para lograr sobresalir en-
tre sus pares. Tambin surge la pregunta acerca de si la novedad est
asociada a la presencia de determinantes nuevos de la competitividad y a
las condiciones existentes en un contexto histrico especfico.
Para dar respuesta a estas preguntas se inicia la temtica, partien-
do de la nocin de competencia, la cual es tan vieja como el ser huma-
no mismo. Desde que ste convivi en sociedad se vio obligado a
adoptar conductas que le permitieran imponerse y sobresalir frente
a otros hombres, los cuales le disputaban espacios y bienes. As, los
individuos compiten por naturaleza, la competencia constituye el
condimento de la viday se da en los campos principales de la natu-
raleza humana.
En este orden de ideas, la competencia puede ser considerada
como: una actitud personal y, una forma de enfrentar al mundo pro-
pio de los seres humanos. No obstante, competir no es exclusivo de las
personas, tambin compiten las empresas cuando al concurrir en un
mercado intentan imponerse sobre otras, bien por alta concurren-
cia de empresas, an sin poseer mayores cualidades distintivas, o
bien a travs de atributos diferenciadores. De este ltimo caso se
trata de capacidad competitiva.
En consecuencia, el trmino transciende el plano sociocultural,
pasa al mbito de la economa y constituye un concepto bsico del
instrumental analtico de la teora econmica. Su discusin subyace,
inclusive en los planteamientos de los clsicos de la economa como
Adam Smith, David Ricardo y Jonh S. Mill; o en pensadores como
Joseph Schumpeter. As, y slo a ttulo ilustrativo, se seala que Adam
Smith (1723-90) fundador de la ciencia econmica al cuestionar
las ideas de los mercantilistas sobre el control de la economa, pre-
sent algunos argumentos que hoy pudiesen enmarcarse dentro de
lo que se entiende por competitividad. Sin embargo, es David Ricar-
do (1772-1823) el primer terico en introducir la nocin de la
competitividad a travs de su razonamiento sobre las ventajas com-
parativas, al considerar el comercio internacional siempre benefi-
cioso para el pas cuyos costos de produccin del bien a intercam-
biar fuesen menores en trminos relativos al del otro pas con el cual
se comercia. Bajo esta ptica, la competitividad se sustenta en la
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especializacin y produccin de los bienes en que se logre eficiencia


relativa mayor (Spiegel, 1991).
No obstante, en la concepcin clsica pareciera entenderse la
competitividad como sinnimo de competencia, al concebirla como
rivalidad entre sujetos econmicos que buscan imponerse. De ser enten-
dida as, puede ocurrir por alta concurrencia de empresas an con
escasos atributos diferenciadores. Sin embargo, de lo que se trata es
de doblegar a los competidores con base a las ventajas competitivas.
De aqu que la competitividad debe abordarse ms all de la competencia,
pues no slo se trata de imponerse, sino de hacerlo con cualidades supe-
riores. Esta superioridad competitiva estar en funcin de las pecu-
liaridades de cada industria en particular, de la estructura del mer-
cado y de las condiciones generales del entorno en que se desen-
vuelven las empresas.
Ms an, la ptica bajo la cual se ve a los competidores como a
simples contrincantes puede resultar limitada y antieconmica, pues
se puede ser rival en un rea y socio en otra, dadas las nuevas realidades
que enfrentan las empresas debido, por ejemplo, a los costos fijos
altos en I&D que obliga a la creacin de alianzas estratgicas.
Joseph Schumpeter (1883-1950) tambin se refiere a la guerra
constante entre empresas y pone de manifiesto que la competencia
entre las mismas ocurre en una carrera por incorporar productos y
procesos nuevos. Introduce, en su planteamiento, la nocin de las
revoluciones tecnolgicas de largo aliento y el concepto de destruc-
cin creativa, que es el proceso incesante de sustitucin de mtodos
y bienes por otros nuevos liderados por las empresas grandes.
Por la dcada de los sesenta, el tema de la competitividad se impu-
so en Europa a consecuencia de la prdida de mercados frente a las
empresas norteamericanas, trasladndose en los aos siguientes a los
Estados Unidos. Es a partir de 1973 cuando el tema aparece en los
diarios, revistas y en la literatura norteamericana, ante el desplaza-
miento de las preferencias de los consumidores estadounidenses ha-
cia productos de procedencia asitica. Una razn fue la competitividad
baja de este pas cuya productividad laboral, en la mayora de las ra-
mas de la industria manufacturera al terminar la segunda guerra
mundial, fue dos o tres veces superior a las industrias equivalentes en
Europa y, ms an respecto de los pases de Asia.
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En este contexto, surgen los trabajos de Michael Porter, acadmi-


co reputado de la Escuela de Negocios de la Universidad de Harvard,
quien coloca en la palestra mundial el inters por el tema, sobre
todo a partir de la publicacin de su libro La ventaja competitiva de
las naciones. En esta obra el autor traslada el concepto de ventaja
competitiva, que hasta entonces se empleaba slo a las empresas y lo
aplica a los pases, sosteniendo que stos pueden construir sus pro-
pias ventajas competitivas. En este sentido, Porter (1991) afirma:

La competitividad ha pasado a ser una de las preocupaciones cardi-


nales del gobierno y de la industria de todas y cada una de las nacio-
nes. La cuestin es cmo brinda una nacin un entorno en el que las
empresas sean capaces de mejorar e innovar ms aprisa que sus riva-
les extranjeras (p. 47).

Al estudiar las condiciones prevalecientes en diez pases exitosos


en el comercio internacional, Porter identifica cuatro reas grandes
que representan los determinantes de la competitividad, a saber: a)
condiciones de los factores, b) condiciones de la demanda, c) las
industrias relacionadas y de apoyo, y d) la estrategia, la estructura y
la rivalidad de las empresas del pas.
Los estudios de Porter crean revuelo, tanto en el mundo de los
negocios como en el acadmico. En primer lugar, porque objeta el
argumento de Ricardo, al establecer que las ventajas comparativas
estticas no son el factor determinante para el crecimiento econmi-
co. Un pas puede crear sus propias ventajas mediante el desarrollo
de la tecnologa, infraestructura y prctica gerencial, entre otras. En
segundo lugar, el hecho mismo de extrapolar a los pases un concep-
to que tradicionalmente se consideraba propio de las empresas re-
sulta per-se novedoso, de modo que sus investigaciones y propuestas
tericas se convirtieron en lectura obligatoria, tanto en medios aca-
dmicos como empresariales.

El debate sobre la competitividad

Otro acadmico, Pal Krugman se une a la discusin con un


artculo polmico titulado: Competitiveness: A dangerous obsession
(Krugman, 1994) en el que crtica no slo a colegas, sino directa-

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mente los planteamientos de Michael Porter. En ese sentido, mues-


tra su desacuerdo sobre la vinculacin de la riqueza de un pas con
el xito en los mercados mundiales y con el papel asignado a la
competitividad como meta obligatoria para que una nacin acceda
a mejores niveles de bienestar.
Segn Krugman, no hay similitud entre la competencia que reali-
za una empresa y la que realiza un pas, el comercio internacional no
es un juego de suma cero donde el desarrollo se logra en detri-
mento de los dems. De otro lado, sostiene que el incremento del
nivel de vida de un pas es, en promedio, igual al de su productivi-
dad interna y no depende de la competitividad respecto de sus com-
petidores. Agrega, adems, que no pueden extrapolarse los trmi-
nos como lo hace Porter al referirse a la ventaja competitiva para las
naciones, por cuanto una compaa puede ser eliminada del merca-
do o declarada en quiebra, lo que no ocurre en el caso de un pas,
pues no existe un bottom line como en el caso de las empresas.
An cuando se pudiese estar de acuerdo con parte de los plantea-
mientos de Krugman, lo cierto es que los conceptos emitidos causa-
ron desconcierto a los amigos del comercio libre. Pareciera adems
una confrontacin entre los que defienden o adversan la apertura
de los mercados, o mejor, una reedicin de la vetusta discusin en-
tre liberalismo y proteccionismo.
Al revisar antecedentes es fcil apreciar que no es un concepto crea-
do por las realidades mundiales nuevas, ms bien es un trmino bsico
de la teora econmica acuado en las esferas acadmicas, con cier-
ta rigurosidad cientfica, pero con una impregnacin ideolgica
notable. Es precisamente, la expresin de la ideologa lo que caracte-
riza a las economas basadas en las leyes del mercado, por lo cual al
imponerse, casi en forma universal, el sistema capitalista se constitu-
ye en un concepto instrumental del discurso econmico-poltico
dominante. En este contexto, se comprenden las causas que le han
trado de vuelta con tanta fuerza.
Aclarado el primero de los interrogantes y en el inters de susten-
tar el planteamiento central de esta investigacin, de si en el pasado
no se requera ser competitivo para triunfar en los negocios, y cmo
empresas y pases de xito reconocido en el mbito comercial logra-
ron superioridad competitiva, es pertinente conocer las fuentes que
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tanto ayer como hoy son factores claves de la competitividad de una


persona, empresa y pas. En este orden de ideas, a continuacin se
describen las ms importantes. Algunas de stas las hemos denomi-
nado tradicionales. Luego se describen otras vinculadas al entorno
nacional e internacional y finalmente los determinantes nuevos.

Fuentes de la competitividad

Tradicionales:

Divisin del trabajo y especializacin: Estos dos elementos son


bsicos para proporcionar trtese de individuos, organizacio-
nes o pases un bien o servicio igual o mejor que los existentes
en el mercado, siendo importante hacerlo en lo que se est
mejor dotado, bien por la naturaleza o por el propio esfuerzo
(Gmez, 1994). As, pases como Venezuela, Nueva Zelanda,
Canad y Australia se especializaron en la produccin y expor-
tacin de minerales y recursos naturales.
Calidad: Producir con calidad implica cuidar que los produc-
tos cumplan su funcin tcnica y que lleguen en la forma y las
condiciones que exige el comprador. Esto implica superiori-
dad en los procesos tecnolgicos, en la gestin administrativa y
en los intangibles que intervienen para el disfrute de quien
compra. Asimismo, requiere innovacin, f lexibilidad de la or-
ganizacin, adaptacin rpida a los cambios en los gustos de
los consumidores, tiempos de entrega cortos, canales de distri-
bucin eficientes, procesos y servicios de acuerdo a los requeri-
mientos de los clientes. Pases como Japn son propiciadores
del modelo de calidad total como instrumento para alcanzar la
calidad.
Capacidad gerencial, financiera y cultura organizacional: Se-
gn la economa evolutiva, las empresas tienen unas rutinas
organizativas, las que junto con los recursos fsicos y humanos
y la tecnologa, constituyen la base de la ventaja competitiva
interna (Valdaliso y Lpez, 2000). El uso ptimo de dichos fac-
tores conduce a la productividad, elemento consustancial con
la competitividad.
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Productividad: La productividad es sinnimo de rendimiento.


En trminos sencillos, se entiende como: la utilizacin eficiente
de los factores productivos al proporcionar bienes y servicios. As,
la empresa al hacer uso ptimo de los recursos (insumos) pue-
de lograr una ventaja competitiva interna. Dicha ventaja est
ligada a la existencia del efecto experiencia y a las economas
de escala y viene dada en trminos de costos menores en la
fabricacin y gestin del producto, calidad de los mismos e
imagen, entre otros. Ello implica para la empresa: dominio tec-
nolgico, mejora continua de los procesos productivos, y la
preparacin y capacitacin del recurso humano.

Los niveles altos de productividad de naciones abanderadas del


comercio internacional como Estados Unidos de Norteamrica, Ale-
mania y Japn son reconocidos. El comportamiento del Producto
Interno Bruto (PIB) por empleado en estos pases a partir de 1960 y
por un perodo de treinta aos en el caso de los Estados Unidos
creci de 100 a casi 155, mientras en Alemania ha llegado hasta ms
de 240 y en Japn est por encima de 460 (Batra, 1994, p. 89). Es
decir, productividad y competitividad van juntas, an cuando en
opinin de Avalos (1994) [] en algn momento se puede ser com-
petitivo sin que la productividad sea muy alta, y se pueden tener
tasas muy altas de productividad sin ser competitivo (p. 26). El pri-
mer caso puede ocurrir cuando por costos bajos en alguno de los
factores de produccin bienes de poca calidad son competitivos por
ofrecerse a precios menores en comparacin con sus competidores.
Como ejemplo, pueden citarse los candados y los mahones, prove-
nientes de China y comercializados en Venezuela en condiciones de
dumping. El segundo caso podra darse cuando productos con la
calidad requerida llegan en mal estado por causa del manejo y de
una infraestructura deficiente. Lamentablemente, un ejemplo de ello
se observa en los puertos venezolanos que por lo engorroso e
ineficiente de sus procedimientos limita la competitividad en mer-
cados forneos de frutas apetecibles como el mango, la pia y la
patilla.

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COMPETITIVIDAD: NUEVO PARADIGMA ECONMICO?

Tecnologa: Factor clave para cualquier nacin o empresa con


deseos de superioridad en el mercado en el cual compite, cons-
tituye una herramienta fundamental para la creacin de ventajas
competitivas dinmicas. Tambin es reconocido que el incremento
de la productividad y de los ingresos depende, en gran medi-
da, [] de un proceso continuo de cambio tcnico, que inclu-
ye la introduccin de productos nuevos y mejorados y maneras
nuevas de org anizar la produccin, la distribucin y
comercializacin (Freeman, 1993, p. 89).

Los pases altamente competitivos son aqullos con gastos eleva-


dos en las siguientes reas: investigacin y desarrollo, ciencia bsi-
ca y aplicada, inversin en equipos y formacin del recurso huma-
no. Consecuentemente ello conduce a la invencin, la innovacin y,
por consiguiente, a disponer de tecnologa de punta. La prdida de
mercados que ha afectado en los ltimos aos las industrias manu-
facturera y automovilstica del Reino Unido, entre otros pases, se ha
asociado, justamente, a la declinacin relativa en estas actividades.
En resumen, estas fuentes pueden agruparse en dos grandes cate-
goras, segn la ventaja competitiva que proporcione:

Eficacia Operativa interna: relacionada con la especializacin,


la productividad, la capacidad tecnolgica y los recursos y las
capacidades de la empresa.
Poder de mercado: relacionada con algunas de las anteriores,
tambin con la calidad y otras cualidades distintivas como la
marca, empaque, diseos y/o servicios.

Cualquiera de estas categoras, sola o en conjunto puede distin-


guir una organizacin y constituir la ventaja distintiva, as ha ocurri-
do antes y as ocurre ahora.

Vinculadas al entorno nacional

Hoy da hay otro factor del que no se tiene mayor control, que
constituye un aspecto clave para la competitividad, nos referimos al
entorno, por lo que a la aptitud o capacidad para imponerse deben
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tambin considerarse las condiciones macroeconmicas y


microeconmicas en las que se desenvuelve la actividad comercial.
En el caso concreto de las empresas debe considerarse, adems, la
estructura del sector industrial en la cual se compite, la relacin de
fuerzas existentes en el sector y las posiciones ocupadas por los com-
petidores en el mercado de referencia (Lambin, 1995).

Factores macroeconmicos: Entre estos factores se encuentra


la tasa de inf lacin, tasa de cambio, tasa de inters y el equili-
brio fiscal. Del mismo modo, existen otros factores como lo
son: las polticas pblicas, el sistema impositivo y legal, la efi-
ciencia de los servicios pblicos, la infraestructura, el sistema
educativo y la fortaleza institucional. Adicionalmente y con un
rol preponderante, la actuacin de los gobiernos desempea
un papel fundamental pues es su responsabilidad procurar la
estabilidad macroeconmica, orientar el gasto pblico, regular
el sistema financiero y, en fin, crear un entorno favorable a la
competitividad nacional. Los pases que han desarrollado po-
lticas eficientes en estas reas, generalmente exhiben nive-
les altos de competitividad.
Factores microeconmicos: En el plano de la microeconoma,
la conducta de las empresas y de los individuos frente al hecho
competitivo desempea un papel determinante. La disposicin
de las empresas a mejorar constantemente, a buscar continua-
mente nuevas tecnologas que les permitan ofrecer productos
con la calidad que el mercado demanda, a contribuir en la for-
macin de su mano de obra, a incrementar su productividad, a
innovar y a posicionarse por la calidad de sus productos u otras
caractersticas distintivas no por la proteccin gubernamen-
tal conforman vas para sobresalir entre sus pares.

Los individuos por su parte representan, por s, una fuente para


la superioridad competitiva al extremar sus capacidades para alcan-
zar mayor eficiencia en los procesos de fabricacin, diseo y
comercializacin de los productos. Al constituirse en demanda exi-
gente de tales productos, obligan la colocacin en el mbito nacio-
nal de bienes y servicios con calidad de exportacin.
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Factores relacionados con el sector industrial: Segn Porter


(1981) el sector industrial [] tiene una fuerte inf luencia al
determinar las reglas del juego competitivo, as como las posi-
bilidades estratgicas potencialmente disponibles para la em-
presa (p. 25). Es decir, la capacidad de una organizacin para
explotar la ventaja diferenciadora en su mercado la determina
tanto la estructura del mercado (nmero de competidores),
como la posicin competitiva que ostente (en atencin a la es-
trategia bsica adoptada) y las fuerzas rivales. Segn el mismo
autor, estn constituidas por los competidores directos, los po-
tenciales, los productos sustitutos, los clientes y los proveedo-
res. Dentro de este mismo contexto, la teora de los recursos y
las capacidades tambin reconoce la importancia que tiene el
sector industrial al centrar su anlisis en las competencias in-
ternas que en combinacin con el sector industrial determina
la ventaja competitiva.

Hasta aqu se puede afirmar que tanto en el pasado como en el


presente la competitividad de pases y empresas se ha sustentado en
algunas de estas competencias. Sin embargo, en pocas anteriores
factores como el entorno y los referidos a la microeconoma no ocu-
paron un lugar relevante como el que tienen por estos das.
No obstante, debido a los cambios ocurridos en el mbito mun-
dial han surgido determinantes nuevos que revolucionan los modos
y las maneras para imponerse en mercados abiertos, desplazando al
que constituy, por largos aos, la competitividad de las empresas y
naciones, nos referimos a las ventajas comparativas. Este break-out
constituye un hecho de suma importancia pues los activos tangibles
dan paso a los intangibles y a una riqueza que no radica en las mate-
rias primas que se posean, en el tiempo y en el espacio geogrfico,
sino en una riqueza que, an cuando simblica, es real y palpable.
Segn Chiavenatto (2002). Es la sustitucin de la economa basada
en la manufactura y la explotacin de los recursos naturales a una
economa basada en el valor del conocimiento, en la informacin y
en la innovacin (p. 34).

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MARLENE PEALOZA

Nuevas fuentes de competitividad

Dominio del Conocimiento: A partir de los aos ochenta, dife-


rentes fuerzas irrumpen y generan una serie de eventos como,
los avances tecnolgicos y la desregulacin de las telecomuni-
caciones y de los transportes, que han permitido la circulacin
libre de las ideas, tecnologas, bienes fsicos, servicios y f lujos
financieros. Atrs qued la produccin industrial basada en las
chimeneas, los mercados desconectados y las economas semi-
aisladas; los factores de produccin se entrelazaron. Estos even-
tos condujeron a determinantes nuevos para la competitividad,
entre los que se destaca el dominio del conocimiento, el cual cons-
tituye, por excelencia, la gran riqueza inmaterial de cualquier
persona, organizacin o pas. Es la poca del conocimiento, del
capital humano y del capital intelectual.

Es de reconocer que el dominio cognitivo siempre represent la


clave para el avance tecnolgico y, ste a su vez ha sido el soporte
para el desarrollo y predominio de unas naciones sobre otras. La
diferencia en esta poca estriba en el grado de abstraccin que ha
alcanzado, requirindose hasta para las actividades ms sencillas
desarrolladas por el ser humano.
Hoy como nunca antes, las competencias estn basadas en el
know-how, convirtindose, no solamente en el recurso clave para
lograr ventajas competitivas, sino que en s mismo constituye una
ventaja competitiva. De poco valen los edificios y las mquinas para
evaluar o invertir en una empresa, lo importante son los contactos y
el poder del equipo de mercadeo, las ventas, la capacidad de sus
ejecutivos para organizar y dirigir, y las ideas que bullen en la cabeza
de sus empleados (Toff ler, 1996, p. 88).
En la actualidad, las llamadas tecnologas blandas son las que sus-
tentan la competitividad de empresas y pases. En Venezuela, nego-
cios pequeos dedicados a la consultora, a la orfebrera y a la arte-
sana en general, se han apoyado en la inventiva, la creatividad y las
destrezas para conquistar y posicionarse en nichos de mercado, tan-
to dentro como fuera del pas. stas harn posible que cada nacin
y cada empresa construyan sus propias ventajas competitivas4.
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COMPETITIVIDAD: NUEVO PARADIGMA ECONMICO?

Cuenta poco que una nacin posea recursos naturales inmensos


cuenta poco, si no se dispone del conocimiento para aprovecharlos.
Un ejemplo palpable es la existencia, en nuestro pas, de las reservas
mayores, en el mbito mundial, de petrleo pesado y extra pesado,
cuya utilidad es casi nula si no se dispone de alta tecnologa y el
know-how para transformarlo en un producto comercializable.

Poder de la Informacin: En la llamada sociedad del conoci-


miento, la posicin competitiva de los pases, las industrias, las
instituciones y las personas est sustentada en la tecnologa, la
investigacin, el conocimiento y la informacin.

sta constituye hoy, ms que nunca, una fuente que facilita u obs-
taculiza la participacin con xito en el mundo sin fronteras. Es de
reconocer que la informacin, igual que el conocimiento, siempre ha
desempeado un papel vital en el desarrollo econmico y en la capa-
cidad para sobresalir entre pares, trtese de personas, compaas o
naciones. Sin embargo, el avance logrado en la microelectrnica y la
automatizacin ha cambiado la vida de empresas y pases, hasta el
punto de considerar que se ha producido un proceso de ruptura no
visto desde la revolucin industrial, que ha originado formas nuevas
de organizacin que se han derivado en ventajas competitivas.
Hoy, las computadoras, los lectores pticos, los dispositivos de
rayos lser, la Internet y la robotizacin, transforman los sistemas de
produccin, distribucin y comunicacin. Las redes electrnicas, la
comunicacin satelital y muchas otras nuevas tecnologas como las
llamadas redes inteligentes facilitan la transmisin, recepcin y
evaluacin de los datos necesarios e imprescindibles para operar en
la era de la informtica y de los mercados globalizados (Friedman,
2000). Las empresas y los pases se disputan por estar interconectados,
pues ello garantiza conocimiento de mercados, clientes, proveedo-
res, fuentes de financiamiento, productos disponibles, movimientos
de los competidores y un sinfn de otros aspectos sin los cuales no es
posible tomar decisiones acertadas. No en balde se le considera un
arma estratgica sin la cual la competitividad se vera seriamente
afectada. Por lo tanto, [] aquellas organizaciones capaces de reco-
lectar la informacin y transformarla con rapidez en una oportuni-
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MARLENE PEALOZA

dad para un nuevo producto o servicio, antes que otras lo hagan,


son las ms exitosas, (Chiavenatto, 2002, p.33).

Otros Activos: En este contexto, a medida que el capital inte-


lectual toma cada vez mayor peso competitivo, otros activos tales
como los clientes, la fuerza laboral y los inversionistas se consti-
tuyen en factores de competitividad empresarial y nacional.

Los clientes representan un factor bsico en la pelea competitiva,


pues ante la variedad de bienes y servicios cada vez le resulta ms
difcil a las empresas proveer un valor superior y lograr su fidelidad.
En el pasado se daba por descontada la satisfaccin de sus necesida-
des, hoy por el contrario la lucha es a muerte por conservarlos; a su
vez, los clientes se han constituido en una fuente de informacin
valiossima disputada por los comerciantes, seguros y la banca, entre
otros. La fuerza laboral, por su parte, constituye el talento humano,
pilar central en la construccin de una ventaja competitiva real. Los
inversionistas, representan el msculo financiero.

Preservacin del medio ambiente: Otra fuente nueva de com-


petitividad a destacar desde mediados de la dcada del setenta,
es la relacionada con la preservacin del medio ambiente y la
inocuidad de los productos, debido al deterioro, escasez, la
depredacin e incluso, la desaparicin de recursos medioam-
bientales importantes e indispensables para la calidad de vida
presente y futura.

Frente a esta situacin y para procurar ganarse la aceptacin de


los clientes, las empresas toman precauciones en sus procesos pro-
ductivos y en la elaboracin de sus productos para proteger el
ecosistema. Los gobiernos, por su parte, se proveen de mecanismos
para lograr un desarrollo con sentido humano. Sobre este respecto,
De Bono (1993) apunta: Hay importantes capitales de riesgo que
slo invierten en empresas con condiciones ambientales seguras.
Hay fabricantes que esperan aumentar la participacin de mercado
marcando sus productos como amigos del medio ambiente (p. 53).
Una vez reconocidas estas nuevas fuentes y sus implicaciones para
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COMPETITIVIDAD: NUEVO PARADIGMA ECONMICO?

el hecho competitivo actual, es importante establecer un paralelis-


mo entre la manera de concebir y practicar la competitividad en el
pasado en comparacin con el presente, a fin de puntualizar los
cambios ocurridos en el tema objeto de estudio.
En tal sentido, hoy como ayer, los participantes en el comercio
intra e internacional tienen que gozar de cualidades distintivas para
alcanzar el xito. Del mismo modo, tanto en el pasado como en el
presente, la productividad (determinante de la riqueza) y la tecnolo-
ga (determinante de la calidad de los bienes y servicios) constituyen
los pilares fundamentales para apalancar la superioridad entre com-
petidores. Tambin lo constituyen la especializacin, la divisin del
trabajo, los recursos y las capacidades de la empresa, as como en
mayor o menor grado, los dems factores sealados.
No obstante, en la economa global moderna el juego competiti-
vo cambia y el xito viene dado no slo por poseer capacidad o
aptitud competitiva, o por la cantidad de rboles, petrleo o mano
de obra que tenga una nacin, sino por disponer de know-how, de
informacin, de un entorno favorable, de clientes satisfechos, del
respeto al medio ambiente, junto a la actuacin sincronizada entre
gobierno-empresas e individuos. Aqu estriban las diferencias. An
cuando a primera vista parece simplista, por cuanto estos factores
de alguna forma siempre han estado presentes en la competitividad
de las empresas y los pases, nunca haban desempeado el papel
que tienen hoy, nunca como ahora los factores de produccin ha-
ban tenido tal entrelazamiento, el conocimiento y los clientes ju-
garon un rol tan clave, la ciberntica ocup lugar semejante y las
preocupaciones por un desarrollo sustentable recibieron gran con-
sideracin.
En consecuencia, stos y otros eventos han trastocado buena par-
te del andamiaje que por siglos sustent la competitividad de las
empresas y naciones, surgiendo determinantes nuevos y un ambien-
te de tal complejidad que a la par de hacer casi imposible participar
sin esas competencias nuevas, exige reacomodos importantes y
replanteamientos en las formas de conquistar e imponerse en mer-
cados abiertos. De all la tendencia a constituir alianzas estratgicas
(fusiones, adquisiciones, joint-venture) y a conformar bloques econ-
micos como: la Comunidad Andina, la Comunidad Econmica Eu-
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MARLENE PEALOZA

ropea, el Tratado de Libre Comercio, el Mercado Comn del Sur,


por nombrar los ms conocidos. En cuanto a la forma de relacionar-
se y lograr la fidelidad de los clientes, maneras nuevas de distribu-
cin y comunicacin con los consumidores tales como el mercadeo
directo, la Internet, el mercadeo relacional, entre otros, cobran una
importancia capital y obligan a replantear los modos de mercadear
los bienes y los servicios.
Finalmente, la interdependencia tiene la particularidad de facili-
tar la construccin de ventajas competitivas. stas ltimas se crean a
partir de las oportunidades que ofrecen los mercados abiertos, sus-
tentados en una asignacin eficiente de los recursos productivos y
en la inventiva, la creatividad y el know-how de la propia nacin o
de la empresa en particular.
De manera que se incorporan unos elementos definitorios para
triunfar en los mercados actuales, logrando imponerse y sobresalir
aqullos que dominen estas fuentes nuevas, lo que ahondar la bre-
cha profunda y las asimetras entre pases y empresas que puedan (o
no) acceder a elementos nuevos de dominacin mundial. Es el sello
que imprimen las nuevas realidades.
Llegado a este punto y para finalizar, en este artculo se intentar
mostrar la relacin entre las condiciones econmico-sociales de
determinado contexto histrico y la preeminencia de algunas fuen-
tes, con el objetivo de descubrir las causas que llevaron a que unos
determinantes se impusieran sobre otros.

Fuentes vs. contexto histrico

Desde la invencin de la mquina de vapor y, prcticamente hasta


mediados de siglo XX, la preocupacin de las empresas estuvo orien-
tada a la optimizacin de los recursos productivos tanto materiales como
financieros, a fin de reducir los costos e incrementar su produccin.
Las competencias empresariales se basaron en la capacidad para
reducir costos, lo que les llev a ser lderes en esta rea. Los clientes
se mostraban dispuestos a absorber todo (o casi todo) lo que se pro-
duca, pues su inters estaba centrado en obtener el producto, sin
dar demasiada importancia a las cualidades del mismo. Destacan en
este sentido la lnea de montaje de Henry Ford con productos
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COMPETITIVIDAD: NUEVO PARADIGMA ECONMICO?

estandarizados como su famoso Modelo T, y los esfuerzos realizados


por empresas como General Motors y Chrysler para obtener venta-
jas competitivas basadas en la reduccin de costos. Tal comporta-
miento empresarial permite argumentar que en este perodo la pro-
ductividad constituy (y contina siendo) la principal fuente de
competitividad.
A la par de la dimensin productividad y por una demanda cre-
ciente por parte de los pases del primer mundo necesitados de
materia prima, otras naciones con recursos naturales importantes o
mano de obra abundante, optaron (por interpuestos ms que por cuenta
propia) por atender los requerimientos de los pases industrializados
apalancando su competitividad en las ventajas comparativas estticas.
As, por ejemplo, los pases latinoamericanos se hicieron competiti-
vos en industrias pertenecientes al sector primario de la economa
con lo cual, an hoy da, continan abasteciendo mercados exter-
nos. Por su parte, las naciones asiticas lograron que empresas
transnacionales importantes se instalaran en sus territorios, atra-
das por mano de obra barata o abundante.
A partir de los aos cincuenta y hasta nuestros das, la existencia
de una demanda en constante crecimiento, la saturacin de algunas
necesidades, el mejoramiento de los procesos productivos, las nue-
vas tecnologas y la internacionalizacin creciente de los mercados
ha obligado a las empresas a afianzarse en otras competencias como la
calidad, la imagen, las marcas, los envases, los diseos y las formas
nuevas de distribucin y promocin. Ello se constituy en una ven-
taja competitiva externa expresada en el poder de mercado y deno-
minada estrategia de diferenciacin. Hoy por hoy, productos cuya
funcin tcnica es igual o muy similar, se distinguen por su calidad,
su nombre de marca, su empaque, la rapidez en su entrega u otros
atributos como los tamaos, los colores y los usos. Las competencias
de estas empresas estn fundamentadas en el valor que ofrecen al
mercado.
Un dato ms reciente es la problemtica ambiental, la cual no tuvo
mayor significacin en los procesos de industrializacin de los pa-
ses desarrollados, pues eran otras las preocupaciones prevalecientes
en las naciones dominantes. El culto por la productividad no llev a
reconocer los efectos secundarios inmanentes a tal desarrollo. Sin
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MARLENE PEALOZA

embargo, ante la radioactividad artificial, las emisiones industriales,


la contaminacin agrcola y, en general, el deterioro en la calidad
de vida de la mayora de los seres humanos cobr fuerza una temti-
ca ms amplia como es el desarrollo sustentable.
Actualmente la llamada coeficiencia,5 se est considerando a la
hora de seleccionar unos bienes por otros. No estn muy lejanas las
dificultades confrontadas por Petrleos de Venezuela (PDVSA) al
introducir la gasolina al mercado de la Florida (USA), pues se le
acusaba de contaminante.
Finalmente, la aparicin de la sociedad del conocimiento est asocia-
da con el traspaso de poder de los factores tradicionales de la pro-
duccin tierra, trabajo y capital a una fuente hecha de smbolos.
Esto, por supuesto, significa una revolucin en comparacin con la
base econmica que sustent por siglos el desarrollo econmico de
las naciones. Segn Toff ler (1996), se est frente al cambio de poder
ms profundo en la historia de la humanidad, an cuando, a decir
verdad, todos los sistemas econmicos se asientan sobre una base de
conocimiento, que nunca ocup un lugar tan importante.
El avance del conocimiento y de las tecnologas de la informa-
cin, desde nuestra ptica, es una respuesta ms del propio sistema
capitalista frente a la crisis estructural que desde los aos sesenta se
vena sufriendo y que af lor con otra crisis: la crisis petrolera de
1973. El encarecimiento de las materias primas, la productividad
baja de las empresas, los efectos depresivos sobre la inversin, el
empleo y el consumo (Valdaliso y Lpez, 2000, p. 460), entre mu-
chos otros problemas, se encararon liberalizando sectores tan im-
portantes como las telecomunicaciones, reduciendo las barreras al
comercio libre y dedicando recursos ingentes en investigacin de
nuevas tecnologas, entre otras decisiones.
Tambin el predominio del conocimiento y de la informtica, lo
asociamos con el ascenso de una fuerza laboral nueva cualitativa y
cuantitativamente diferente a otras pocas. Esta clase de trabaja-
dor, que sustituy al trabajador industrial, es el nuevo grupo domi-
nante denominado por Druker (1996) como el trabajador de co-
nocimientos. Segn el mismo autor, este trabajador se caracteriza
por poseer una educacin bastante formal y por su capacidad de
adquirir y aplicar conocimientos tericos y analticos, formacin que
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COMPETITIVIDAD: NUEVO PARADIGMA ECONMICO?

con el tiempo le ha permitido avanzar progresivamente en el desa-


rrollo cientfico y tecnolgico, inventando e innovando, dado que la
aplicacin y la especializacin constituyen su razn de ser. La inves-
tigacin de mercado, el diseo de productos y una campaa publici-
taria requieren de conocimientos avanzados aplicados a una reali-
dad concreta. De aqu que el mercadeo haya devenido en una varia-
ble decisiva en el comercio internacional como tambin las tecnolo-
gas nuevas como la microelectrnica y la biotecnologa.
A su vez, el avance de la ciberntica trajo consigo la desregulacin
de las telecomunicaciones lo que convirti al mundo, metafrica-
mente, en una aldea, con el consiguiente impacto econmico-social,
modificando, entre otros, el comportamiento de compra de los con-
sumidores. Hoy da los consumidores estn mucho mejor informados y
tiene mayor conocimiento sobre los productos a adquirir y los derechos
que les asisten como actores principales en una economa dominada
no ya por los gobiernos ni por las empresas, sino por su poder de
compra, ms an, por ser en si mismos generadores de una informacin,
por la que se disputan las empresas.

Conclusiones

La nocin de competitividad es un concepto viejo que puede ya


entreverse en las discusiones de los economistas clsicos al tratar el
tema de la competencia. Sin embargo, va ms all de sta, en tanto y
en cuanto, la lucha por imponerse viene dada por la superioridad de
los atributos.
El mbito en el cual se sita el tema competitivo, trasciende el
personal y el de la empresa para abarcar al pas, estableciendo una
interaccin fuerte entre la organizacin y su entorno, con inf luencia
marcada de este ltimo, por lo cual las variables microeconmicas
inf luyen y son inf luenciadas por variables macroeconmicas con
significacin importante de ambas. De aqu que, fuentes nuevas se
sume a los determinantes tradicionales y hagan diferente la lucha
competitiva actual en contraste con tiempos pasados.
Frente a estas nuevas realidades, la competitividad empresarial y
nacional es el resultado de la existencia de un conjunto de condicio-
nes prevalecientes a lo largo de la historia econmica. Est determi-
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MARLENE PEALOZA

nada por el modelo econmico dominante, las capacidades de la


empresa, la estructura de los mercados y la inf luencia del entorno.
La misma deviene de una combinacin de factores y no de un factor
nico, por lo que se puede afirmar que no existe una estrategia
competitiva universal para tener xito en los mercados, ms bien
depende de las caractersticas distintivas que ostente la organiza-
cin o el pas, en comunin con la realidad circundante, con el pa-
pel clave de la tecnologa y la productividad.
No obstante y como paradoja, la propia dinmica de los mercados
actuales hace mucho ms difcil el mantenimiento de la superiori-
dad competitiva, siendo imprescindible la actuacin sincronizada
del gobierno, empresas e individuos, a fin de crear el clima necesa-
rio que permita mantener tal superioridad. De los esfuerzos com-
partidos, se generar: el ambiente propicio, las destrezas necesarias;
los productos con los atributos que el mercado demanda y las condi-
ciones adecuadas para competir con xito, local y globalmente.

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COMPETITIVIDAD: NUEVO PARADIGMA ECONMICO?

Notas
1 Denominado as por Carlota Prez segn lo citado por Freeman
(1993).
2 Ianni, O., seala que el comercio fuera de las fronteras siempre
existi, sin embargo, tal vez en ninguna poca del desarrollo de la
civilizacin, la interdependencia entre los factores de produccin en el
mbito mundial fue tan marcada como a partir de la dcada de los
ochenta.
3 Indudablemente, ser ms fcil de medir en empresas que produ-
cen bienes fsicos.
4 Todo ello tiene connotaciones importantes para el concepto de pro-
ductividad pues ste va mucho ms all de la eficiencia al estar relacio-
nado con la calidad, la imagen y la comercializacin de los productos.
5 Accin de producir bienes y servicios tiles al tiempo que se redu-
ce el uso de materias primas y la produccin de contaminantes.

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MARLENE PEALOZA

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