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A ocupao territorial no serto traz consigo o interesse de culturas que se

desenvolvam de forma produtiva no semirido, que seja sustento e produtividade


econmica. A pecuria torna-se uma das mais importantes atividades econmicas do
serto, pois a criao de gato permaneceu por muito tempo como nica forma de pecuria
do Nordeste, por isso condicionar bem a regio. Contudo com a expanso de ocupao
territorial, a criao de gado dividiu espao tambm com os caprinos.
Da essa estreita ligao entre o homem no serto nordestino, a caatinga, o gado, o bode
e a vida no semirido, numa luta e trabalho muitas vezes desigual com a natureza e os
latifundirios, passando a se lamentar do que produz na lavoura quando no est
pastorando o gado, alimentando-se com a carne de caprinos porque o nico lucro desses
animais, para a poca e os latifundirios, estava na comercializao do couro. Assim
tambm o bode torna-se smbolo do serto.
Economicamente marginalizado, o homem do nordeste diante da vida pastorial e
essencialmente rural vai se tornando cada vez mais preso ao seu patro, sua condio de
sertanejo, sua vida hostil e sem liberdade, alheio ao progresso, ao conhecimento
intelectual.
At hoje perdura na mentalidade principalmente dos sulistas a ideia de que quando
se fala em nordestino falar em sertanejo rustico e rude, como se a regio se resumisse
ao semirido, como se a condio do povo nordestino tivesse sido esquecida, sem
instruo, sem moradia e dependente da natureza para sobreviver. Tem que se acabar com
a ideia de que o Nordeste feito apenas de semirido, pois h grandes cidades interioranas
nordestinas totalmente fora deste contexto, que apresentam uma sociedade letrada, uma
estrutura urbana, social e poltica e econmica totalmente diferente da situao retratada
e partilhada, por muito tempo, como identidade do nordestino, deve-se compreender que
no semirido h desenvolvimento econmico, intelectual e cultural, desde o incio de sua
ocupao. Escolas j existiam na regio, porem para a elite dominante, que vivia nas
cidades, mas o homem do campo, afeito as suas tarefas, sem tempo para se alfabetizar,
sem incentivo, no tinham acesso escola.
muito comum em abordagens feitas sobre o Nordeste, sua sociedade e natureza,
associar o clima semirido a pobreza, a violncia, a educao precria e a explorao
humana que obriga muitas vezes o nordestino a migrao em busca de sobrevivncia ou
uma vida melhor. importante observar que o nordestino no migra para outras regies
porque no goste de sua terra, pelo contrrio, o sonho de cada um ganhar dinheiro e
voltar a terra natal para viver em melhores condies do que as que tinham. O nordestino
apegado a sua terra, ao seu meio, sua cultura e sua identidade.
Misturado s velhas tradies do catolicismo, o sertanejo liga o hoje com o
passado, atravs de suas prticas socioculturais em expresses impostas pelas aes
cotidianas incluindo nas prticas os espaos sagrados dos santurios, romarias, festas
cclicas, cruzes, velas, imagens e esttuas bentas. O sertanejo se envolve socialmente
atravs das prticas engajadas na continuidade do tempo. So representaes do ciclo da
vida e do ano, so gestos humanos e religiosos da memria dolorida e da subjetividade
que formam um universo social e cultural que tm mobilidade temporal e alcana
expresso na identidade coletiva dos atos de culto devocional onde existe o santo, o
sentimento e o mistrio. Atravs da f, o sertanejo se expressa em busca de um protetor
que pode ser uma alma de defunto, Deus, um santo ou um messias.
Nos registros da Guerra de Canudos, tem-se o beato Antnio Conselheiro, que
fundou a cidade-santa de Canudos no serto da Bahia onde rezava, ajudava os
necessitados, construa igrejas e cemitrios e dava conselhos. Sendo o guia dos seus
adeptos, o beato Conselheiro organizou uma cidade independente das estruturas de um
Brasil que lutava para a concretizao da Repblica. Acusados pelo Estado Brasileiro de
conservadores monarquistas e de serem perigosos para a nao, os seguidores de
Conselheiro (que se constitua de homens, mulheres e crianas de todos os ofcios como
o vaqueiro, lavradores, alguns homens formados na escola do cangao) resistiram s
investidas repressivas do Exrcito. Somente na quarta expedio foram dizimados e a
cidade de Canudos incendiada, reduzida a escombros, sangue, mortos e cinzas.
A f no messias Antnio Conselheiro foi uma expresso de religiosidade latente
que se transformou numa fora ativa dos sertanejos e palco de um dos episdios mais
trgicos da nao brasileira. Canudos foi, e continua sendo, uma forte representao da
resistncia do homem dos sertes no imaginrio brasileiro. O sofrimento social, o mistrio
e a religiosidade foram expressos pelos prprios homens durante a luta de sobrevivncia.
O sertanejo lutou para defender a sua casa e os seus costumes, nos quais fatores externos
de modernidade, no caso, busca de um Brasil Moderno, no teve influncia. De acordo
com Manuel Ciraco em 1947 ex-conselherista, em entrevista ao jornalista Odorico
Tavares sobre o arraial no ps-guerra: ...era de fazer medo. A podrido fedia a lguas de
distncia, os bichos a gente via correndo pelos cadveres e urubu fazia nuvem. Tudo
abandonado, ningum ficou enterrado. Foi quando ngelo dos Reis, por sua prpria
caridade, trouxe uns homens e enterrou ali a jagunada morta. Todas as essas colinas que
o senhor v esto cheias de ossos de jagunos. Acabou-se Canudos.
Desta maneira, as implicaes dinmicas socioculturais dos movimentos
messinicos procuram eleger os beatos e messias como lderes religiosos que auxiliam a
superar dificuldades cotidianas, substituindo a figura dos coronis latifundirios - locais
como o patro pelo messias. Nas palavras de Jos Siqueira Santos Seu Ioi da
Professora, filho de conselherista, na cidade de Euclides da Cunha BA, em 1997: o povo
[em 1897] no queria mais obedecer aos coronis. At para emprego, era com o
Conselheiro.
Expressando suas aes nas prticas das constelaes da religiosidade e da
resistncia vivida, a f do sertanejo est impressa nos seus costumes nas relaes de
transcendncia csmica. Assim, o sertanejo reza, cultua e se manifesta por festas pela
cura, pelo infortnio, pela chuva que no cai, nas relaes onde existem valores
socializados. Demonstram gestos que podem ter traos pessoais onde h a comunicao
com o sagrado. Tocam-se esttuas sagradas como personificao corporal de um santo
nas aes de aproximao/confiana representadas atravs das fitas amarradas (com
inscrio grfica), retratos como representao pessoal, gua benta, medalhas e milagres.
Nas aes rituais h um apoderar-se sem palavras ou, s vezes, em ladainha e cantos.
Atravs dos gestos e das falas, as devoes e esperanas com base na proteo
divina ocupam um lugar central e constante que o sertanejo, seja ele o vaqueiro, o
lavrador, o retirante, o arteso, a criana ou a mulher, realiza por meio de cones, de
imagens, ritos de f, de toque de mos em restos de santos, de orculos. Na tradio da
religiosidade catlica, recordam vidas de pessoas ou de Cristo, Nossa Senhora e milagres.
Nas aes das prticas dinmicas que unem o universo social e a cultura o sertanejo, por
meio de procisses que envolve a multido, desloca o cone sagrado. Por meio das
romarias coloca-se diante do santo, por meio dos sacramentos missa, batismo,
comunho e expresses espontneas. Trata-se, portanto, de fatores socioculturais de
expresses integrados ao contexto concreto, nos quais as constelaes de resistncia e da
religiosidade se tornam evidentes. Representaes que no podem ser excludas para esta
pesquisa.
Um dos principais personagens da cultura nordestina o vaqueiro, que no
devemos pensar em desagregao identitria destes sujeitos, mas em multiplicidade e
pluralidade de identidades que se formaram por meio de influncias de novos cdigos
culturais, atravs da oferta de identidades diferentes. Nesse sentido, as identidades
culturais esto sendo substitudas por referncias culturais. O que existe hoje uma
heterogenia daquilo que se imaginava coerente em si mesmo. Observa-se hoje em dia
que na comunidade de vaqueiros piauienses e de outras regies, os costumes antigos que
caracterizavam e traduziam o universo sociocultural deste grupo social tornaram-se
mveis, transformados continuamente em relao s formas atravs da quais eram
representados ou interpelados nos sistemas culturais em que estavam inseridos. Partindo
da premissa que o mundo humano o mundo cultural que vai sendo construdo de acordo
com as necessidades e os desejos das comunidades, percebe-se que a cultura uma
inveno necessria para integrar as pessoas entre si e ao ambiente em que vivem, para
regular o comportamento, a fim de que nos tornemos humanos
As representaes culturais do vaqueiro so o resultado de certas prticas, como
as curas por meio de oraes, as crenas em bois encantados e por sentimentos de
herosmo e bravura. Essas formas de representao so apropriadas e reinterpretadas
pelos literatos e historiadores que as apresentam como expresses culturais e que muitas
vezes no condizem com aquilo que o prprio vaqueiro pensa sobre si mesmo. Estes
autores so os mediadores simblicos da identidade cultural do vaqueiro.
Observa-se ento que nem todos os vaqueiros identificam-se com magias e
feitios, pois faziam-se representar, atravs das crenas, em santos catlicos. Os
vaqueiros da cidade de Unio-PI, por exemplo, praticam rituais de adorao a So
Raimundo, padroeiro destes vaqueiros. Em homenagem a este santo celebrado todo ano,
no ms de agosto, no dia do vaqueiro, uma missa. Da mesma forma nos outros municpios
do Piau e do nordeste, a presena de manifestaes culturais ligadas ao mundo cristo
evidencia as variaes e multiplicidade da identidade individual e coletiva.
A busca de uma identidade do vaqueiro, ou de uma memria, na qual se possa
falar em essncia ou em algo natural e constitutivo do mundo do vaqueiro soa, na
realidade, como problema falso, pois no existe algo como a natureza humana,
independentemente da cultura que, por seu turno, dinmica, pois ns, seres humanos,
temos capacidade, costumes prprios e comportamentos, sendo capazes de modific-los.
Neste sentido, o importante no saber se a identidade ou memria do vaqueiro
apreende os verdadeiros valores de uma cultura, mas se elas fazem parte de um processo
contnuo de formao. Assim a identidade cultural do vaqueiro um eterno tornar-se,
onde no podemos pensar em singularidade. Algumas prticas e representaes deste
grupo social tambm representam outros grupos. Muitas manifestaes de crenas que se
imagina fazer parte nica e exclusivamente do mundo do vaqueiro fazem parte e do
sentido a outros grupos.
Por muito tempo tivemos a iluso de que a identidade era estvel, que podamos
ter um modo especfico de estar e de nomear o mundo, sem considerar as influncias das
culturas diferentes. O vaqueiro j no so mais o mesmo de algumas dcadas ou sculos
atrs, vive inserido num novo contexto, busca resistir ao novo por meio de algumas
prticas e, por outro lado, incorpora os novos valores e costumes sem que perceba. Isto
caracteriza uma conotao fsica da identidade na qual o ser est em constantes
transformaes com mudanas conjunturais e estruturais, passando a se representar de
modo diferente.
Alteraes de comportamento e atitudes expressam-se tanto em nvel pessoal
quanto social. Sob a luz das teorias antropolgicas procuramos entender as
transformaes ocorridas no universo sociocultural do vaqueiro a partir da noo de
metamorfose, de acordo com os estudos sobre apresentao do eu nas sociedades
complexas. So noes que foram inspiradas no poeta latino Ovdio, que em sua obra As
metamorfoses narra histrias onde homens, mulheres, deuses mudam de sexo, gnero,
natureza, forma, contedo, contudo sempre guardando algum sinal do estado anterior.
Gilberto Velho afirma que: a economia prpria das metamorfoses, que pretende que as
novas formas recuperem tanto quanto possvel os materiais das velhas. Se for feita uma
pesquisa de campo no serto nordestino ser observado os smbolos da modernidade
presente nesses locais. O vaqueiro no dispensa mais o uso de antenas parablicas para
manter-se atualizados com as notcias, bem como para entretenimento; o uso do telefone
celular para se comunicar, os novos instrumentos de trabalho, a preferncia pela
motocicleta para conduzir o rebanho nas novas paixes referenciais identitrias.
Ser vaqueiro j no mais um modo de vida, j no mais uma cultura com traos
especficos deste grupo. uma profisso como tantas outras no universo do trabalho. No
existe uma identidade cultural do vaqueiro, com costumes e atitudes e sentimentos
exclusivos do vaqueiro. Existe predominantemente a profisso do vaqueiro, que aquele
sujeito social que trabalha numa fazenda cuidando de um rebanho, dividindo entre os
velhos e novos costumes e tendo como meio de remunerao um salrio pago pelo
proprietrio do gado. As relaes de trabalho mudaram. A predominncia do vaqueiro
assalariado com identidade diferente da do velho vaqueiro vestido de gibo, perneiras e
chapu de couro. Agora, o berrante de chifre com diferentes sonoridades substituiu o
aboio personalizado, inconfundvel de cada vaqueiro, que se identificava pelo tom e
pelo som de sua voz e de seu grito.
Assim, no podemos afirmar ao certo que ao longo dos ltimos sculos de
existncia do vaqueiro os laos culturais desta comunidade sedimentaram uma identidade
prpria e singular. Todavia, as prticas e representaes enunciadas pelos vaqueiros com
os quais interagimos, convergem para um ponto em comum, o que nos leva a crer que
esses sujeitos sociais dominam certas prticas e mantm alguns comportamentos e
sentimento em relao ao ofcio vaqueiral que os coloca em oposio aos no vaqueiros
incluindo-os num sistema cultural. Vale frisar que a permanncia de certas prticas e
costumes a ncora que mantm unidos o mundo de seduo e paixo que marcaram este
ofcio em tempos remotos e presente.