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Liz Carlyle, agente del servicio de

antiterrorismo del MI5, el servicio


de inteligencia britnico, se
reincorpora al trabajo despus de
unos meses recuperndose de las
heridas que le caus la resolucin
de su ltimo caso. Su mejor
informador encubierto, un joven de
origen islmico al que conocen
como Marzipan, les pone tras la
pista de tres hombres que parecen
estar preparando un terrible
atentado. En paralelo, el jefe de Liz
le encarga que investigue
personalmente a varios agentes del
MI5: acaban de saber que uno de
ellos es un infiltrado del IRA y
deben neutralizarlo cuanto antes.
Cuando Marzipan es asesinado, Liz
Carlyle se siente profundamente
culpable y pierde todo el inters por
su misin, hasta que empieza a
relacionar ambos casos, ya que
parece que el infiltrado en ambas
operaciones puede ser la misma
persona En El topo, la segunda
novela protagonizada por Liz
Carlyle, Stella Rimington recurre de
nuevo a toda su experiencia para
conseguir un thriller realmente
convincente que introduce al lector
en un mundo en el que no se puede
confiar en nadie y donde nada es lo
que parece.
Stella Rimintong

El topo
Liz Carlyle - 2

ePub r1.0
turolero 13.07.15
Ttulo original: Secret Asset
Stella Rimintong, 2006
Traduccin: Francisco Prez Navarro

Editor digital: turolero


ePub base r1.2
Para mi nieta Leila
RESUMEN

Liz Carlyle, agente del servicio de


antiterrorismo del MI5, el servicio
de inteligencia britnico, se reincorpora
al trabajo despus de unos meses
recuperndose de las heridas que le
caus la resolucin de su ltimo caso.
Su mejor informador encubierto, un
joven de origen islmico al que conocen
como Marzipan, les pone tras la pista de
tres hombres que parecen estar
preparando un terrible atentado. En
paralelo, el jefe de Liz le encarga que
investigue personalmente a varios
agentes del MI5: acaban de saber que
uno de ellos es un infiltrado del IRA y
deben neutralizarlo cuanto antes. Cuando
Marzipan es asesinado, Liz Carlyle se
siente profundamente culpable y pierde
todo el inters por su misin, hasta que
empieza a relacionar ambos casos, ya
que parece que el infiltrado en ambas
operaciones puede ser la misma
persona
Captulo 1

En una tienda de decoracin de


Regents Park, al norte de Londres,
la delgada mujer de cabello castao
mostraba inters en unas muestras de
azulejos.
Puedo ayudarla en algo?
pregunt el joven vendedor, un poco
ansioso por cerrar, puesto que eran casi
las siete de la tarde.
Liz Carlyle estaba haciendo tiempo.
Con zapatillas deportivas y vaqueros de
diseo, pareca una esposa joven y rica
matando el tiempo por las tiendas de
interiorismo y las boutiques de aquella
zona de Londres. Pero Liz no era rica ni
estaba casada, y desde luego no iba de
compras. Es ms, estaba muy
concentrada esperando que el
dispositivo de su mano izquierda
vibrara una vez, seal de que ya era
seguro acudir a su cita en la cafetera de
aquella misma calle. Por el espejo que
tena delante vea a Wally Woods, jefe
del equipo A4 de contravigilancia,
comprando la ltima edicin del
Evening Standard en el quiosco de la
esquina.
Ya le haba enviado dos pulsaciones
para avisarla de que su contacto,
Marzipan, la esperaba dentro del local.
En cuanto el equipo distribuido por la
calle se asegurase de que nadie haba
seguido a Marzipan, Wally le mandara
el adelante.
Un joven asitico con vaqueros
negros y sudadera se acerc desde la
estacin de metro de Chalk Farm. Wally
y su equipo observaron, tensos, cmo se
detena frente al escaparate de una
agencia inmobiliaria; despus, cruz la
calle y dobl a la izquierda, hacia
Regents Park, hasta desaparecer por
una bocacalle. El dispositivo de Liz
vibr una sola vez.
Muchas gracias le dijo al
aliviado vendedor. Traer a mi
marido maana por la tarde y ya
decidiremos.
Sali de la tienda, gir a la derecha
y camin rpidamente hasta la cafetera.
Entr decidida en el local, bajo la atenta
mirada de todo el equipo A4.
Una vez dentro, Liz esper en el
mostrador a que le sirvieran un
capuchino, sintiendo la familiar tensin
en el estmago, el acelerado latido de su
corazn tpico del trabajo en primera
lnea. Haba echado de menos esa clase
de excitacin. Los ltimos cuatro meses
haba permanecido convaleciente tras
una operacin antiterrorista en Norfolk,
a finales del ao anterior.
En cuanto el mdico del MI5 le
orden reposo, se refugi en casa de su
madre en Wiltshire. Las semanas
siguientes le sentaron bien, mientras
ayudaba a su madre en el centro de
jardinera que diriga. En los das de
fiesta visitaban las casas del National
Trust y preparaban elaboradas cenas
para dos; a veces, durante los fines de
semana, se relacionaban con viejos
conocidos del barrio. Todo era
agradable y desesperadamente tranquilo.
Ahora, aquella tarde de mayo, se senta
feliz de retomar su actividad habitual.
Haba vuelto al trabajo aquella
misma semana.
Ponte cmoda y tmatelo con
calma le aconsej Charles Wetherby.
Volvi a su despacho en la seccin
de antiterrorismo y a la montaa de
papeleo acumulada en su ausencia, pero
aquella misma tarde lleg el mensaje de
Marzipan (nombre en clave de Sohail
Din), pidindole que se reunieran
urgentemente. Siendo estrictos,
Marzipan ya no era responsabilidad de
Liz, sino de su colega Dave Armstrong,
desde el preciso instante en que ella lo
dej, con la promesa de informacin
fiable. Pero Dave se encontraba en
Leeds en aquellos momentos, y Liz,
como reclutadora de Marzipan, era la
eleccin obvia para sustituirlo.
Recogi su taza y se dirigi a la
lgubre parte trasera del caf, hacia una
pequea mesa del rincn a la que
Marzipan estaba sentado leyendo un
libro.
Hola, Sohail salud
tranquilamente, sentndose frente a l.
El hombre cerr el libro y la mir
con sorpresa.
Jane! exclam, empleando el
nombre por el que la conoca. No te
esperaba a ti, pero me alegro de verte.
Liz haba olvidado lo joven que
pareca, lo joven que era en realidad.
Haba conocido a Sohail Din un ao
antes, cuando la facultad de derecho de
la Universidad de Durham ya lo haba
aceptado como alumno. Tena menos de
veinte aos y, en vacaciones, acept un
trabajo en una librera islmica de
Haringey. Aunque mal pagado, aquello
le ofreca la oportunidad de participar
en debates religiosos con otros jvenes
serios y preocupados por el tema, como
l mismo. No tard en darse cuenta de
que la librera era un foco de
adoctrinamiento islamista radical que no
encajaba con la versin del islam que
Sohail haba estudiado, tanto en su casa
como en la mezquita local. Se
sorprendi mucho por la forma
despreocupada con que se hablaba de
fetuas y yihads, y todava ms al
descubrir que algunos de sus
compaeros de la librera apoyaban la
tctica de utilizar a terroristas suicidas;
incluso se jactaban de estar dispuestos a
alzarse en armas contra Occidente.
Finalmente, comprendi que algunos de
los clientes estaban activamente
involucrados en actividades terroristas.
Entonces decidi que l tambin tena
que actuar. Acudi a una comisara de
polica alejada tanto de su casa como de
la librera y le cont todo lo que saba a
un agente de los Servicios Especiales.
Lo condujeron, a travs de una cadena
de seguridad, hasta el MI5 y Liz Carlyle,
su primer contacto. Ella lo reclut y
prepar como agente, logrando
persuadirlo de que pospusiera sus
estudios un ao. En los meses siguientes,
Marzipan les suministr informacin
muy valiosa sobre las idas y venidas de
gente que interesaba al MI5 y a la
polica.
Yo tambin me alegro de volver a
verte, Sohail confes Liz. Tienes
buen aspecto.
Marzipan apart el libro sin decir
nada, pero sin dejar de mirarla a travs
de sus gafas con sus grandes ojos
tranquilos, solemnes. Liz vio que estaba
al lmite.
Ests deseando ir a la
universidad? le pregunt, intentando
ponrselo ms fcil.
Mucho respondi l, muy serio.
Bien. Te ir muy bien, lo sabes. Y
te estamos muy agradecidos por haber
pospuesto tus estudios. Cambi
suavemente al tema que le interesaba.
Tu mensaje deca que necesitabas hablar
con nosotros urgentemente. Ha ocurrido
algo?
El joven, apenas un muchacho, pens
Liz, dijo:
Hace dos semanas entr un
hombre en la librera. Uno de los chicos
me dijo que era un importante imn
pakistan, y a m me pareci reconocer
su cara de uno de los vdeos que
vendemos en la tienda. Se lo coment a
Simon, y l me dijo que, si volva a
presentarse en la librera, contactase con
l de inmediato.
Simon Willis era el alias de Dave
Armstrong.
Y ha vuelto? se interes ella.
Sohail Din asinti.
Esta tarde. No vena a comprar
nada, sino que subi al piso superior
con tres hombres ms, jvenes, aunque
uno era mayor que los otros. Eran
britnicos asiticos.
Ests seguro?
S, los he odo hablar porque me
han enviado arriba para arreglar el
reproductor de vdeo. Lo instal Aswan,
que tambin trabaja en la tienda, pero
era su da libre. Resulta que no haba
conectado bien la antena.
Qu queran ver?
Un vdeo que trajo el imn. Tenan
un montn junto al reproductor y uno
metido dentro.
La puerta de la cafetera se abri, y
Sohail mir hacia ella por encima del
hombro de Liz, pero slo eran dos
chicas cargadas de bolsas deseando
tomarse un caf despus de las compras.
El chico prosigui:
Cuando he conectado el
reproductor a la antena, lo he puesto en
marcha para asegurarme de que
funcionaba. Por eso he podido ver el
principio del vdeo. Hizo una pausa y
Liz reprimi su impaciencia, esperando
que continuase: Era un vdeo de aquel
hombre, del imn. Hablaba en urdu, que
no comprendo muy bien, slo de orlo un
poco en casa. Deca que a veces es
necesario morir por tus creencias.
Hablaba de guerra santa.
Has visto algo ms? lo
presion ella.
Entonces, no Sohail neg con la
cabeza. No me he quedado, no quera
que pensaran que prestaba demasiada
atencin.
Por qu crees que miraban ese
vdeo? Quiero decir que el imn estaba
all con ellos
Lo he meditado mucho. Supongo
que ha venido a Inglaterra para hacer de
tutor de aquellos hombres, quiz para
prepararlos.
Prepararlos?
Creo que los est preparando para
llevar a cabo una misin asinti
Sohail lentamente. Quizs una misin
suicida. En la tienda hablan mucho de
ese tipo de cosas.
Liz se sorprendi. Aquella
conclusin pareca excesivamente
dramtica. El Marzipan que ella conoca
era tranquilo y sensato; ahora pareca
aterrorizado y sobreexcitado. Procur
no perder la calma.
Por qu crees eso?
De repente, Sohail se agach y sac
una bolsita de papel de su mochila.
Por esto.
Qu contiene?
El vdeo. El imn se lo ha dejado,
de hecho ha dejado todas las cintas, y lo
he trado. Poco antes de cerrar, he
subido y lo he mirado.
Liz guard la bolsa rpidamente en
su bolso, complacida de que Sohail la
hubiera trado pero tambin horrorizada
por el riesgo que estaba corriendo.
Bien hecho, Sohail. Pero no se
darn cuenta de que falta?
Hay muchos vdeos all arriba. Y
nadie me ha visto subir, estoy seguro.
Te lo devolver lo antes posible
asegur Liz con firmeza. Dime,
esos tres hombres qu edad pueden
tener?
Los ms jvenes deben tener mi
edad. El otro rondar los treinta.
Has dicho que son britnicos.
Algn acento especial?
Es difcil saberlo. Pens un
momento. Excepto el ms viejo, que
creo que tena acento del norte.
Podras reconocerlos?
No estoy seguro. No he querido
mirarlos muy detenidamente.
Claro acept Liz, intentando
mostrarse comprensiva al ver que los
ojos de Sohail volvan una y otra vez a
la puerta. Tienes idea de dnde
pueden haber ido esos tres?
No, pero s que volvern.
Liz sinti que su pulso se aceleraba.
Por qu? Cundo?
La semana que viene. Aswan les
pregunt si tena que guardar el
reproductor, pero el dueo de la librera
le dijo que no se molestase, que lo
necesitara el martes. Por eso creo que
los est entrenando. Tienen que ver toda
una serie de vdeos, como si estuvieran
haciendo una especie de curso.
Cmo sabes que sern los
mismos hombres?
Por su forma de hablar contest
Sohail tras pensar un segundo. Dijo
concretamente: Ellos lo necesitarn la
semana que viene. Por la forma en que
dijo ellos, slo poda referirse a que
seran los mismos.
Liz medit sus palabras. Si no se
equivocaba, tenan tiempo para planear
una operacin antes de que el grupo
volviera a reunirse. Intent decidir qu
deban hacer a continuacin.
Podemos volver a vernos ms
tarde? Me gustara hacer una copia de
este vdeo y reunir unas cuantas fotos
para que las veas. Podrs hacerlo?
Sohail asinti.
Tendrs que ir a esta direccin.
Le apunt las seas de una calle
desconocida situada al norte de Oxford
Street y se la hizo repetir un par de
veces antes de pedirle que se la
devolviera. Ve en metro hasta Oxford
Circus y, cuando salgas, dirgete hacia el
oeste. Sabes dnde est la tienda John
Lewis? Sohail asinti. Bien. Nos
aseguraremos de que no te sigan; pero,
si tenemos alguna sospecha, alguien te
abordar en la calle y te preguntar la
hora. Si te la pregunta dos veces
recuerda, dos veces, no vayas al piso
franco. Sigue caminando, toma un
autobs y vuelve a casa. Si te encuentras
con alguien conocido por casualidad,
prepara una excusa que justifique tu
presencia all.
Es fcil acept Sohail. Dir
que miraba discos compactos en la
tienda HMV de Oxford Street. Abren
hasta tarde.
Liz consult su reloj.
Ahora son las siete y media. Nos
veremos a las diez.
Seguirs siendo mi contacto?
Ya veremos dijo dudosa,
porque ni siquiera ella lo saba. Pero
no importa, sabes? Todos trabajamos
juntos.
Marzipan asinti, pero su mirada,
que al principio Liz haba credo que era
de pura excitacin, era en parte miedo.
Sonri para infundirle confianza.
Ests haciendo un trabajo
estupendo. Sigue as, Sohail, pero ten
mucho cuidado.
l le devolvi la sonrisa
tmidamente. Liz aadi:
Si crees que corres peligro,
dnoslo, utiliza el procedimiento de
alerta. No queremos que corras riesgos
innecesarios.
Saba que eran palabras huecas.
Claro que poda estar en peligro; en
operaciones como aqulla el riesgo era
inevitable. No por primera vez, Liz
cuestion su participacin en aquel sutil
juego psicolgico: advertir a un agente
que tenga cuidado, reconocer que est en
peligro, asegurarle que puede ser
protegido, animarlo a obtener la
informacin que necesitaban La nica
justificacin para todo aquello era
impedir un dao mayor. Pero all, frente
a Marzipan, resultaba un equilibrio
difcil de mantener.
Har todo lo que pueda afirm
Sohail, simple, resueltamente.
Liz se sinti conmovida, pero sus
palabras no aliviaron el sentimiento de
culpabilidad. Era tan joven y tan
valiente! Si aquellos hombres de la
librera deseaban inmolarse, no quera
ni pensar en lo que le haran a Sohail si
lo descubran. A su pesar, asinti con la
cabeza y se march.
Captulo 2

Liz tom un taxi en Primrose Hill y


le dio al taxista la direccin del
restaurante Atrium de Millbank. Desde
all hasta Thames House, el inmenso
edificio situado en la ribera derecha del
Tmesis y que albergaba la sede del
MI5, el recorrido sera un corto paseo.
Era buen momento para conducir por el
West End, ya que la hora punta haba
pasado y el pblico de los teatros
todava no haba salido. Los pubs
resplandecan con su luz y su calidez
habituales, que en otro momento le
hubiesen resultado atrayentes. Veinte
minutos despus de despedirse de
Marzipan, ya estaba sentada a su mesa.
Antes de volver a reunirse con
Sohail Din tena que hacer muchas
cosas. Deba copiar el vdeo, preparar
la cita en el piso franco y organizar un
nuevo equipo de vigilancia que
sustituyera el de Wally Woods, ahora
fuera de servicio.
Liz pens unos minutos. La amenaza
era inmediata? De serlo necesitara
contactar con Charles Wetherby, que
estara cenando con Geoffrey Fane, su
homlogo del MI6. Suponiendo que
Marzipan tuviera razn y existiera una
amenaza, aunque no fuera inmediata.
Decidi posponer esa decisin hasta
despus de la reunin de la noche,
descolg el telfono y marc el nmero
de Investigaciones Antiterroristas.
Respondi Judith Spratt, la agente de
servicio.
Judith era una vieja amiga. Haca
diez aos que ambas se haban
incorporado al servicio el mismo da, y
las dos haban trabajado en
antiterrorismo durante seis. Mientras
que el talento innato de Liz la llev al
reclutamiento de agentes, la habilidad
analtica y la atencin al detalle de
Judith la convirtieron en una
investigadora experta y muy competente.
Con una tenacidad casi obsesiva, sus
colegas y ella seguan todos los
fragmentos de informacin que llegaban
hasta ellos, adems de lo que pudieran
aportar los propios agentes. Estaban
constantemente en contacto con sus
colegas del extranjero, compartiendo
pistas, procesando identificaciones,
estableciendo conexiones La seccin
de Investigaciones era el ancla de todos
los esfuerzos antiterroristas de Thames
House, evaluaba toda la informacin y
le daba sentido.
As pues, Judith fue la persona a la
que Liz pidi el archivo de britnicos
asiticos sospechosos de estar
involucrados en el terrorismo. Le hizo
un rpido resumen de lo que le dijera
Marzipan, pero nada de aquello
encajaba con los casos en los que
trabajaban Judith y su equipo. Sujetando
firmemente el enorme portafolios de
cuero que le dio Judith, baj en ascensor
hasta el garaje y eligi uno de los
vehculos annimos all aparcados.
Tena tres cuartos de hora de margen, as
que se dirigi hacia el norte, subiendo
por Regent Street, cruz Oxford Street y
se sumergi en las tranquilas calles de
edificios del siglo XVIII, convertidos en
consultorios mdicos de dentistas,
psiquiatras y otros especialistas al
servicio de los residentes o visitantes
ms ricos de Londres. Por fin, dobl
bajo un arco y entr en una mal
iluminada calle de casitas, establos
antao pertenecientes a grandes
mansiones reconvertidos. Una puerta se
elev al pulsar el control remoto del
coche, y Liz entr en un pequeo y bien
iluminado garaje.
Encima de l haba una clida
habitacin amueblada con un par de
sofs usados, cubiertos con lo que los
agentes llamaban trapos del Ministerio
de Obras Pblicas. Una mesa de
comedor cuadrada con varias sillas de
una madera inidentificable, una
maltrecha mesita de caf y un cuadro
enmarcado completaban el mobiliario.
Los pisos francos eran uno de los
callejones sin salida de la civilizacin.
Estrictamente utilitarios, se mantenan
preparados para su posible uso, con la
cocina llena de lo imprescindible para
preparar caf o t, pero nada ms. Un
cuarto de hora despus, mientras Liz an
estaba disponiendo la coleccin de
fotografas del portafolio en la mesa de
comedor, son el telfono.
Noventa segundos dijo una voz
al otro extremo de la lnea. Todo
despejado.
Abri la puerta en cuanto son el
timbre y dej que Marzipan subiera la
escalera.
Quieres tomar algo? T o caf?
Sohail neg con la cabeza
lentamente, muy serio, repasando el piso
con la mirada.
Algo de comer, quiz?
pregunt Liz, deseando que su respuesta
tambin fuera negativa.
No quiero nada, gracias.
Bien, entonces empecemos.
Quiero que te tomes tu tiempo con estas
fotos, pero sin estudiarlas demasiado a
fondo. Normalmente, la primera
impresin es la que cuenta.
Las fotografas procedan de una
multitud de fuentes. Las mejores eran
copias de pasaportes o carnets de
conducir; el resto eran de vigilancia,
tomadas con cmara oculta y a cierta
distancia, y resultaban mucho ms
borrosas. Sohail examin
cuidadosamente cada foto antes de
sacudir la cabeza con pesar. A las once,
cuando todava iban por la mitad, a Liz
se le ocurri que los padres de Sohail
podran preocuparse si llegaba
demasiado tarde.
Creo que ya es suficiente por hoy.
Puedes seguir maana? le pregunt.
l asinti con la cabeza.
Entonces, nos encontraremos aqu
otra vez. A las siete y media te va bien?
Ven por el mismo camino de hoy.
Sohail pareca muy cansado.
Deberas volver a casa en taxi, te
pedir uno dijo Liz, e hizo la llamada
. Llegar dentro de diez minutos. Ve
calle abajo, dobla a la izquierda y
encontrars el taxi. Cuando te acerques,
encender los faros. El taxista te dejar
a unas cuantas calles de tu casa.
Mir al joven y, repentinamente,
sinti una preocupacin, una ternura casi
maternal por l. Era una lstima que no
hubiera identificado a ninguno de los
tres sospechosos, pero no se
desmoraliz. Haca mucho haba
aprendido que, en su trabajo, el xito era
un asunto de tiempo y paciencia. Y que a
menudo llegaba repentina e
inesperadamente.
Captulo 3

Maddie regres a Belfast cuando


Molly, su madre, la llam por
telfono para darle la noticia: no se
poda hacer nada excepto paliar el
dolor. Sean Keaney morira en su casa.
As que volvi a la pequea casa de
ladrillos donde sus padres vivan desde
haca ms de cuarenta aos, en las
afueras de Falls Road, Belfast, una casa
tan pequea y gris como cualquier otra
de la misma calle. Slo un observador
minucioso se hubiera dado cuenta del
extraordinario grosor de la puerta
delantera o de que los pintados postigos
de las ventanas estaban reforzados con
acero.
Al saber que la muerte de Sean era
inminente, la familia haba formado un
crculo defensivo, como una caravana de
carretas. Aunque es un crculo muy
pequeo, pens Maddie. Una de las
hijas haba muerto de cncer de mama
dos aos atrs, y un hijo (la nia de los
ojos de su padre) de un tiro, quince aos
antes, cuando intentaba escapar de un
bloqueo de carretera montado por el
Ejrcito britnico. Ya slo quedaban
ella y su hermana mayor, Kate.
Maddie slo haba vuelto porque su
madre se lo haba pedido. De pequea,
la aversin que le inspiraba su padre
slo se vea compensada por el intenso
amor que senta por su madre; aunque, a
medida que creca, iba corroyendo ese
amor la frustracin de ver la pasividad
de sta ante los malos tratos de su padre.
Maddie no comprenda aquella
sumisin, aquella subordinacin de sus
atractivas cualidades el gusto por la
msica, el amor por los libros, el
sentido del humor tpico de Galway a
las exigencias de su marido. Para l,
La Lucha siempre era lo primero.
Saba que la dedicacin al
nacionalismo irlands le haba valido a
su padre la admiracin de los suyos. Y
eso slo increment su aversin por l,
su rabia por la crueldad con la que
trataba a su familia. Nunca estuvo segura
de qu le pareca ms despreciable, si el
hombre o el movimiento. En cuanto tuvo
ocasin, a los dieciocho aos, se alej
de ambos para irse a estudiar derecho en
Dubln, donde despus se qued a
trabajar.
Maddie tambin haba huido de la
violencia. Nunca se haba molestado en
contar cuntos amigos y conocidos
haban resultado heridos o muertos. Y
despus estaban los otros, las personas
normales, vulgares y corrientes que se
encontraban en el lugar equivocado en el
momento equivocado. Lleg a creer que
ese conteo nunca tendra fin. Su padre
era obsesivamente reservado sobre su
vida profesional, aunque el nombre de
la familia Keaney apareciera en las
noticias relacionado con muchas de las
operaciones del IRA, eufemismo que
utilizaban para no mencionar los
tiroteos, las bombas y la muerte. El
silencio que mantenan al respecto no
era inocente. Ningn silencio poda
contener el impacto de las muertes que
tachonaron la infancia de Maddie, una
diana grotescamente repleta de dardos.
Especialmente la de su hermano,
asesinado antes de saber siquiera que la
vida tena otras opciones.
Ahora se sentaba durante horas
interminables en la pequea sala de
estar de la planta baja, junto a su madre
y su hermana, bebiendo incontables
tazas de t, mientras su padre yaca
fuertemente sedado en la cama del piso
superior. A travs de la vasta red de
camaradas, socios y amigos, se corri la
voz de que Sean Keaney deseaba recibir
una ltima visita de aquellos que haban
servido con l desde que los Problemas
estallaron, a finales de los aos sesenta.
Ni siquiera se plante la cuestin de
llamar a un sacerdote porque, aunque
Keaney naci catlico, la nica fe a la
que se haba aferrado como una roca era
la del Ejrcito Republicano Irlands.
Todos los visitantes eran viejos
conocidos de la familia. Kieran
ODoyle, Jimmy Garrison, Seamus
Ryan, incluso Martin McGuinness
aparecieron una noche, amparados bajo
el manto de la oscuridad para que nadie
notara su presencia. El conjunto era una
lista bastante completa del movimiento
republicano; para l, eran los viejos
camaradas de la lucha armada.
Muchos haban cumplido condenas
por su participacin en asesinatos o en
la colocacin de artefactos explosivos, y
slo haban recuperado la libertad
gracias a la amnista del Good Friday
Agreement. Durante su larga carrera
paramilitar, Keaney haba conseguido
eludir cualquier acusacin, pero, al
igual que la mayora de sus visitas,
durante los aos setenta lleg a pasar
internado todo un ao en las celdas de la
prisin de Maze.
Maddie fue quien acompa a los
hombres al piso de arriba, porque a su
madre le resultaba agotador el constante
subir y bajar. Junto al lecho de Keaney,
intentaban charlar con el hombre al que
siempre haban conocido como el
Comandante, pero Maddie se daba
cuenta que su estado de salud los
sorprenda; antes era como un armario y,
ahora, su enfermedad terminal lo haba
reducido a una figura minscula y
encogida. Al darse cuenta de su fatiga,
la mayora de sus compaeros
procuraban que la visita fuera corta y la
terminaban con un extrao pero sentido
adis. En la planta baja se detenan a
charlar brevemente con Molly y Kate, la
hermana de Maddie; a veces, si eran
especialmente ntimos, tomaban una
copita de whiskey.
Maddie se daba cuenta de que esas
visitas, por breves que fueran, drenaban
las ya escasas energas de su padre, y se
sinti aliviada cuando la lista de
visitantes que haban redactado se
acab. Eso hizo que la siguiente peticin
de Keaney, susurrada tras una noche de
dolor tan intenso que no crey ver el
amanecer, resultara tan sorprendente.
Quiere ver a James Maguire!
exclam, mientras su madre y su
hermana se reunan para desayunar en la
pequea cocina de la planta baja.
No puede hablar en serio
exclam Kate, incrdula. Amparados
ambos bajo el paraguas del
nacionalismo irlands, la coexistencia
de James Maguire y Sean Keaney haba
sido muy crispada. Lo nico que
mantena a raya su mutua antipata era su
devocin a la causa.
Puede que la morfina hable por su
boca, pero me lo ha repetido dos veces.
No he sabido qu decirle. Podemos
negarnos a la ltima voluntad de nuestro
moribundo padre?
Su hermana la mir sombra.
Subir y hablar con l. Seguro
que slo est confuso. Pero cuando
baj, su rostro segua muy serio.
Insiste. Le he preguntado por qu quera
ver a Maguire y me ha respondido: No
te importa. T tremelo.
Y ese mismo da, una hora despus
de que las Keaney se hubieran tomado
su t, llamaron a la puerta. Un hombre
alto y delgado entr en la casa y, aunque
aproximadamente tuviera la misma edad
que el moribundo que lo esperaba, era
cualquier cosa menos frgil. No se
comport con la modestia del resto de
sus antiguos compaeros, ni estrech las
manos de la familia. Cuando Kate lo
llev al piso de arriba, segn le cont
despus a Maddie, encontraron a
Keaney dormido; puede que, despus de
todo, el extrao encuentro con su viejo
enemigo no tuviera lugar. Pero, cuando
ella ya se estaba dando la vuelta, el
recin llegado dijo tranquilamente:
Hola, Keaney.
Sintate, Maguire orden la
dbil voz, y Kate vio que su padre haba
abierto los ojos. Alz una mano huesuda
para indicarle que se marchara, algo que
no haba hecho con las dems visitas.
Abajo, Maddie esper en el saln
con su madre y su hermana,
debatindose entre la curiosidad y la
incredulidad, escuchando el tictac del
reloj y los susurros de las voces durante
cinco, diez, quince minutos. Por fin, al
cabo de media hora, oyeron abrirse la
puerta del dormitorio y los pasos que
descendan por la escalera. Sin
detenerse siquiera para una despedida,
Maguire sali de la casa.
Despus, Maddie encontr a su
padre tan agotado que no se atrevi a
preguntarle por su visitante y lo dej
dormir. Su hermana, menos paciente,
esper hasta terminar su t para subir al
primer piso, dispuesta a descubrir la
razn de que su padre llamara a
Maguire. Pero baj insatisfecha y
consternada. En algn momento de la
tarde, Sean Keaney haba muerto
mientras dorma.
Captulo 4

Charles Wetherby, director de la


seccin Antiterrorista, lleg a su
despacho a las siete y media. La tarde
anterior, en cuanto regres de su comida
con Geoffrey Fane, del MI6, Liz le haba
puesto al corriente de sus encuentros con
Marzipan, y Wetherby convoc una
reunin a las nueve de la maana del
Comit Antiterrorista, formado por el
MI5, el MI6, el GCHQ, la polica
metropolitana y el Ministerio del
Interior. El Comit haba sido creado
inmediatamente despus de la atrocidad
de las Torres Gemelas del 11 de
septiembre de 2001, ante la insistencia
del primer ministro, para asegurar que
todas las agencias y departamentos
gubernamentales relacionados con la
lucha antiterrorista en territorio
britnico colaborasen entre s, sin que
las rivalidades entre los distintos
servicios impidieran un esfuerzo
realmente nacional. El CAT asumi que,
segn la informacin disponible, exista
una posible amenaza de naturaleza
extrema que requera un seguimiento
urgente y constante. Se acord que el
MI5 siguiera pendiente de la
informacin de Marzipan, uniendo
fuerzas con otros departamentos y
mantenindolos a todos
permanentemente informados.
Ahora, a las once, Wetherby presida
otra reunin, esta vez de los
departamentos del MI5 involucrados en
el asunto. La sala se hallaba en el centro
de Thames House y dominaba el atrio
interior, aunque no dispona de ventanas
que dieran al exterior. Era espaciosa,
con varias filas de sillas en torno a una
mesa alargada y una pantalla con equipo
tcnico en uno de sus extremos. La sala
estaba atestada a pesar de su tamao, y
Liz se encontr encajonada entre Judith
Spratt y Reggie Purvis, el severo
originario de Yorkshire que diriga la
A4, la seccin de vigilancia cuyos
equipos haban cubierto la noche
anterior a Liz y Marzipan.
Tambin se encontraba presente un
pequeo ejrcito de hombres de aspecto
duro y en mangas de camisa, exmilitares
en su mayora. Eran miembros del A2, la
seccin responsable de sembrar y
cosechar (es decir, de instalar
dispositivos de escucha y cmaras) con
mandamiento judicial. Liz saba que
eran verdaderos expertos en aquel
espinoso asunto. Ocupaban las sillas
restantes los colegas de Judith Spratt en
Investigacin Antiterrorista: Ted
Tcnico Poyser, jefe de asesores de todo
lo relacionado con ordenadores; Patrick
Dobson, del despacho del director
general y responsable del enlace con
Interior, y Dave Armstrong, recin
llegado de Leeds. Incluso a esa
distancia, Liz not que necesitaba un
afeitado, una camisa limpia y una buena
noche de descanso.
Ella conoca a la mayora de sus
colegas y se llevaba bien con ellos,
incluso con Reggie Purvis que, por
taciturno y tozudo que pareciera, era un
experto en su trabajo y fue el nico,
adems, que lleg tarde a la reunin y se
dej caer pesadamente en una de las
pocas sillas vacas. Michael Binding
haba regresado el ao anterior de una
larga estancia en Irlanda del Norte y
ahora diriga el A2. Trataba a todas sus
colegas femeninas con una exasperante
mezcla de galantera y condescendencia
que Liz slo soportaba gracias a un
frreo autocontrol.
Esa maana, el centro de atencin
era el vdeo de Liz y Marzipan. La
mayora de los asistentes a la reunin
conocan ya buena parte de su contenido
gracias a la televisin o a las pginas
web extremistas de internet. Lo
sorprendente, a medida que avanzaba el
vdeo, era la malvola y escalofriante
concentracin de imgenes brutales, la
persistencia del mensaje, que traspasaba
todas las barreras idiomticas y
culturales, de que era un deber odiar y
destruir a los otros por razones
incontrolables por cualquiera de los dos
bandos.
Nada en todo aquel amasijo de
sangre y violencia, de cuchillos rajando
gargantas, de gritos, de miedo, de
explosiones y polvo, nada en aquel
vdeo era ms siniestro, ms framente
cruel que la imagen de un hombre
vestido de blanco con barba negra
sentado en una alfombra, cuya voz suba
y bajaba de tono como una sirena
mientras hablaba en un idioma que
pocos de los all congregados
comprendan. Su frreo mensaje, mezcla
de odio y didctica, era demasiado
claro. Que su imagen apareciera
repetidamente entre escena y escena de
violencia haca evidente que con su
mensaje intentaba ilustrar distintos
elementos doctrinales o metodolgicos,
todos con un mismo objetivo: la muerte.
Por fin, con un prolongado parpadeo, el
vdeo se detuvo.
Wetherby termin con el aturdido
silencio.
El hombre vestido de blanco es el
imn que nuestro agente, Marzipan, vio
ayer en una librera de Haringey.
Tendremos una transcripcin de sus
palabras dentro de una hora, ms o
menos, pero la esencia de lo que estaba
diciendo parece muy clara. Judith?
Judith haba hablado con uno de los
traductores dedicados a los mensajes en
urdu. Consult sus notas.
El mensaje es una llamada a las
armas: todos los verdaderos creyentes
deben empuar la espada; Norteamrica
es Satn y sus aliados son diablos; los
que combatan debern estar dispuestos a
abrazar la muerte y sern
recompensados en el ms all, etc., etc.
La conclusin es sa. Pero lo interesante
es que no se trata de la diatriba usual.
Creo que la intencin del montaje del
vdeo es dar una especie de leccin,
ilustrando los distintos puntos de la
misma con escenas violentas que forman
una especie de argumento.
Como si fuera un vdeo de
entrenamiento? pregunt Dave
Armstrong.
S, algo as. No slo un sermn
ms.
Eso coincide con la opinin de
Marzipan coment Liz.
Tambin se da el hecho de que iba
destinado a tres personas aadi
Judith. Es el nmero ideal para
formar un equipo con la mxima
seguridad, ya que cada miembro del
mismo puede vigilar a los otros dos
simultneamente.
De dnde procedan las escenas
del vdeo? pregunt alguien.
Respondi Wetherby:
La de la garganta seccionada es
del asesinato de Daniel Pearl, el
reportero estadounidense. Las otras
pueden ser de cualquier fuente, aunque
parecen iraques en su mayora. Si
resulta importante saberlo, puede que el
texto nos ayude a situarlas.
Se volvi hacia alguien ubicado a un
extremo de la mesa a quien Liz no
reconoci. Se trataba de un hombre
ancho de hombros, que vesta un traje
azul bien cortado y corbata roja; su
rostro pareca amistoso y bastante
curtido. Descaradamente guapo, le
pareci.
Tom, qu hay del imn? se
interes Wetherby. Sabemos quin
es?
El hombre llamado Tom tena una
voz clida, y respondi, segn se dijo
Liz irnicamente, con una pronunciacin
que cualquiera hubiese considerado ms
que aceptable; un ingls como Dios
manda, hubiera dicho su madre.
Se llama Mahmood Abu Sayed y
dirige una madraza en Lahore. Y s, tal
como ha sugerido Judith, es maestro,
pero su madraza es conocida por ser un
semillero de radicales. El propio Abu
Sayed procede de la frontera afgana y su
familia tiene fuertes conexiones con los
talibanes. Est considerado como duro
incluso entre los radicales. Hizo una
breve pausa antes de proseguir.
Hablaremos con Inmigracin, pero
seguramente habr entrado en el pas
con otro nombre. Sus alumnos ingleses
suelen viajar hasta Lahore; si l ha
venido aqu, es que debe de estar
preparando algo bastante importante.
El silencio se adue de la sala unos
cuantos segundos. Entonces, Michael
Binding, con el rostro enrojecido a
consecuencia de su gruesa chaqueta de
cheviot, se inclin hacia delante en su
silla, alzando una mano con un bolgrafo
para captar la atencin de Wetherby.
Perdona, Charles, pero creo que
estamos yendo demasiado deprisa, y
actualmente no disponemos de muchos
recursos en el A2. Ese imn puede ser
un instigador, pero en su mundo tambin
es una persona importante, distinguida.
De verdad es tan trascendente que unos
jvenes musulmanes quieran orle hablar
o que se rena con un puado de
discpulos? Puede que simplemente
deseen sentarse a sus pies y escucharlo.
En Irlanda del Norte
Liz lo interrumpi, procurando no
mostrarse demasiado impaciente:
Esa no fue la impresin de
Marzipan y, hasta la fecha, su instinto ha
demostrado tener una fiabilidad del
noventa por ciento. Ese vdeo no era
nicamente teolgico. Marzipan opina
que estn preparando a esa gente para
una misin y yo respaldo su opinin.
Binding se ech hacia atrs
contrariado, rascndose la nariz con el
bolgrafo. Wetherby sonri.
A la luz de esos acontecimientos,
el CAT ha aceptado que pueden suponer
una verdadera amenaza aclar. Y
yo tambin lo creo. Nuestra hiptesis de
trabajo ser que esos tres jvenes estn
preparando una atrocidad de algn tipo
bajo la gua de Abu Sayed, y que lo que
hemos visto en el vdeo es su
acondicionamiento o el fortalecimiento,
si quieren llamarlo as, de su fe y sus
creencias para animarlos a llegar hasta
el final. Sin informacin que lo
contradiga, debemos asumir que se
prepara un ataque contra nuestro pas.
Hizo una pausa y aadi: Un ataque
sangriento.
Un escalofro recorri la sala. Un
terrorista suicida, a menos que sea
detectado antes de que d comienzo su
misin, es prcticamente imposible de
capturar. Detener a tres terroristas
suicidas es tres veces ms difcil. Uno u
otro puede alcanzar su objetivo. Lo que
intentan no est nada claro reflexion
Liz, pero Marzipan nos ha dado la
oportunidad de evitarlo. Wetherby
estaba hablando de nuevo:
La operacin queda a cargo de
Investigaciones y ser dirigida por Tom
Dartmouth. El nombre en clave es
Cacera de zorros. Dave, t seguirs
controlando a Marzipan y debes
encontrarte con l esta misma tarde.
A Liz le dio un vuelco el estmago y
sinti que enrojeca de decepcin. Dave
Armstrong la miraba comprensivo, pero
todo lo que ella consigui fue esbozar
una sonrisa forzada. Al fin y al cabo, no
era culpa de Armstrong. l haba
heredado a Marzipan antes de que el
agente se convirtiera en una estrella,
era lgico que siguiera supervisndolo.
Ms all de la decepcin, a Liz le
result difcil analizar sus propios
sentimientos. Haba algo en Marzipan
su vulnerabilidad, su desamparo, sus
principios. En muchos aspectos era un
extranjero, un miembro de una cultura
diferente a la suya, con una formacin
muy distinta, pero sus principios eran
los mismos. Comprenda realmente el
riesgo que corra? No estaba segura.
Haba algo casi ingenuo en la forma
s, en la forma en que acuda a ellos.
Pero se mordi la lengua y no dijo nada.
Wetherby segua hablando. Le dio rabia
su practicidad, el tono confiado de su
voz.
De momento, nuestro objetivo es
averiguar todo lo que podamos estaba
diciendo. No obtendremos ninguna
ventaja si actuamos ahora. Nuestro
primer paso ser vigilar la librera. Me
gustara colocar cmaras y micrfonos
lo antes posible. Patrick, puedes
conseguir la autorizacin?
Patrick Dobson asinti:
Hablar con el ministro del
Interior. Me consta que est en Londres,
as que el trmite debera ser rpido.
Necesitar la solicitud dentro de una
hora.
Tom asinti con la cabeza.
Judith, puedes encargarte de eso,
por favor?
Wetherby se volvi hacia Binding.
Lo siento, Michael, pero si
conseguimos la orden, querra que tus
chicos entraran en accin maana por la
noche. Pueden hacerlo?
Binding pareci pensrselo un
segundo, pero termin asintiendo.
Podremos hacerlo, siempre que
Marzipan nos haga un plano del interior
del edificio. Y necesitaremos apoyo del
A4 para la vigilancia, por supuesto:
cules son las personas clave, a qu
horas entran y salen de la tienda, dnde
viven, quin dispone de llaves, etc., etc.
No queremos arriesgarnos a que nos
interrumpan. Tambin hablar con los
Servicios Especiales. Tom, necesito
saber cunto puedo contarles.
Hablaremos de eso en cuanto
terminemos aqu accedi Tom.
Reggie Purvis se dirigi a Liz:
Nos reuniremos con los equipos
del A4 a las cuatro. Espero que Dave y
vosotras dos podis asistir a la reunin.
Necesitamos toda la informacin que
podis sacarle a Marzipan sobre la zona
y la gente involucrada.
Liz mir primero a Dave, y despus
asinti. Wetherby empez a juntar sus
papeles.
Nos reuniremos de nuevo maana
en mi despacho. C Quiero informes de
situacin de cada jefe de seccin. Y
Judith, por favor, redacta un resumen de
esta reunin y hazlo circular a travs de
Tom.
Mientras los presentes empezaban a
disgregarse, Wetherby hizo seas a Liz
para que se acercase.
Podemos vernos en mi
despacho digamos, a medioda?
Ahora tengo que hacer una llamada
urgente.
Cuando Liz se dispona a abandonar
la sala, Dave Armstrong se situ a su
lado.
Gracias por cubrirme anoche.
No tiene importancia. Cmo te ha
ido por el norte?
Mucho ruido y pocas nueces
contest, agitando la cabeza y frotndose
la espinosa barbilla. Acabo de llegar,
ni siquiera he ido a casa. Al menos, esto
parece algo real.
Dejaron la escalera al llegar al
cuarto piso.
Oye, quin es ese Tom?
pregunt Liz. No lo haba visto antes.
Es nuevo?
Tom Dartmouth. No, no es nuevo.
El pobre ha estado en Pakistn, adjunto
al MI6 desde lo del 11-S. Quiz deb
presentrtelo, pero no saba que no lo
conocas. Supongo que habr vuelto
mientras estabas de baja. Te gustar, es
un buen tipo, muy competente. Mir a
Liz un segundo, y una sonrisa ilumin
lentamente su rostro. Le dio un
empujoncito amistoso con el hombro.
No te emociones, dicen que existe una
seora Dartmouth.
No seas ridculo protest Liz
. Siempre pensando en lo mismo.
Captulo 5

Recorriendo el pasillo para ver a


Wetherby, Liz sinti una mezcla de
inquietud y expectacin. Apenas lo
haba visto desde que se reincorporara
al trabajo y fuera a verla la primera
maana. Se senta muy decepcionada,
aunque poco sorprendida en el fondo, de
que Dave Armstrong volviera a
encargarse de Marzipan, pero esperaba
que le reservara algo igualmente
importante. Dios saba que tenan
muchos asuntos entre manos. Uno de los
agentes ms veteranos de Antiterrorismo
le haba dicho, el da anterior, que la
vida en Thames House nunca haba sido
tan frentica, ni siquiera durante las
peores campaas del IRA en Londres.
Cuando entr en el despacho,
Wetherby estaba de pie junto a su mesa.
Mientras cambiaba de lugar para que
ella pudiera sentarse, Liz pens, no por
primera vez, lo poco que conoca a
aquel hombre. Con su impecable traje y
su acento de Oxford, hubiese podido
mezclarse fcilmente en cualquier grupo
de gente importante. Pero un buen
observador se habra fijado enseguida
en sus ojos. Enmarcados en un rostro
ms bien vulgar y unos rasgos
ligeramente desiguales, te sometan a
una tranquila vigilancia y podan pasar
repentinamente de la calidez a la
frialdad. Algunos malinterpretaban su
aparente afabilidad, pero ella saba por
experiencia que tras su aspecto amable
se escondan una inteligencia y una
determinacin penetrantes. En sus das
buenos, Liz pensaba que ella era
importante para l, y no slo por su
habilidad como investigadora. Pero su
relacin profesional segua siendo
buena, dominada por una sutil irona,
como si se hubieran conocido en alguna
otra vida.
Wetherby dijo:
De nio tuve una niera irlandesa
que, tras alguna chiquillada o algn
disgusto, sola preguntarme si me senta
bien por dentro. Una expresin
divertida, pero acertada. Cmo te
sientes t?
Sonrea, pero se mantena vigilante,
y ella le respondi mirndole a los ojos:
No tienes que preocuparte por m,
de verdad.
He odo que has estado con tu
madre. Se encuentra bien?
S. Preocupada porque la sequa
pueda afectar a sus plantas. Hizo una
pausa y pregunt por cortesa: Y
cmo est Joanne? Alguna mejora?
La esposa de Wetherby sufra de una
enfermedad sangunea que la debilitaba
y la haba convertido en una invlida
permanente. Liz pens en lo extrao que
resultaba que l siempre le preguntara
por su madre y ella por su esposa, sin
que ninguno de los dos hubiera visto
jams al sujeto de su inters.
Me temo que no respondi
Wetherby con un fruncimiento de ceo y
un ligero movimiento de cabeza, como si
quisiera alejar un pensamiento poco
grato. Quera verte porque tengo un
encargo para ti.
Tiene que ver con esta
operacin? pregunt, esperanzada.
No exactamente puntualiz
Wetherby. Aunque quiero que te
quedes en la seccin y sigas involucrada
en ella. Es un encargo suplementario,
pero importante.
Qu poda ser ms importante que
un inmediato ataque suicida en Gran
Bretaa? De repente se pregunt si
estaba siendo degradada; era la nica
explicacin.
Significa algo para ti el nombre
de Sean Keaney?
Liz lo pens un segundo.
El hombre del IRA? Por
supuesto, pero no est muerto?
S, muri el mes pasado. Antes de
morir, quiso ver a uno de sus antiguos
camaradas, un hombre llamado James
Maguire. Algo extrao, porque nunca se
haban llevado bien. Keaney estaba tan a
favor de la violencia como cualquier
militante del IRA, pero tambin a favor
de la negociacin. Tom parte en las
conversaciones secretas con Willie
Whitewall de los aos setenta. En
cambio, para Maguire, hablar con los
ingleses equivale a traicin.
Aparentemente, incluso lleg a sugerir
que Keaney poda estar trabajando para
nosotros.
Liz alz una inquisitiva ceja.
La respuesta es que no: Keaney
nunca trabaj para nosotros. Wetherby
hizo una pausa y solt una corta risita.
Pero Maguire s. Como era el principal
partidario de la lnea dura, nadie
sospech de l nadie excepto Keaney.
Por eso, cuando supo que se mora,
pidi ver a Maguire. Quera asegurarse
de que lo que le iba a contar llegara
hasta nosotros. Y ha llegado.
Wetherby hizo otra pausa, pensativo.
A principios de los aos noventa,
el Consejo Provisional del IRA estaba
paranoico sobre la posible infiltracin
de informadores ingleses. Y Keaney
tuvo la idea de invertir los papeles:
decidi tratar de infiltrarse entre
nosotros. Justo antes de morir, le dijo a
Maguire que haba conseguido infiltrar
una baza oculta en los servicios de
seguridad britnicos.
Una baza oculta? Hablaba de un
topo?
S, eso es lo que significa.
A qu se refera con eso de los
servicios de seguridad britnicos? No
mencion algn servicio en concreto?
No, no lo hizo. Ni siquiera s si l
mismo lo saba; de ser as, no se lo
mencion a Maguire. Lo nico que le
dijo fue que su baza oculta estudiaba en
Oxford y que l o ella fue reclutado all
por un simpatizante del IRA,
presumiblemente un catedrtico, aunque
tambin es posible que no. El hecho es
que, segn Keaney, el topo logr
infiltrarse en los servicios de seguridad,
ms o menos al mismo tiempo que
comenzaron las conversaciones de paz.
Luego lleg el Good Friday Agreement,
y Keaney decidi que no vala la pena
correr el riesgo. As que, segn
Maguire, nunca lo activ.
Y por qu ha hablado ahora? De
todo eso hace ya quince aos.
Wetherby apret los labios.
Cuando el IRA fue pillado
espiando Stormont, el proceso de paz
corri peligro. Keaney dijo estar
preocupado porque, si sala a la luz que
el IRA haba infiltrado a uno de sus
hombres en la Inteligencia britnica, el
proceso de paz se interrumpira,
posiblemente para siempre. Que se
supiera que nosotros tenamos
infiltrados en el IRA resultaba
embarazoso para el propio IRA, pero
slo confirmaba lo que todo el mundo
sospechaba desde haca mucho tiempo,
incluso ellos. Pero si ellos haban
conseguido infiltrarse entre nosotros, las
consecuencias seran explosivas.
Y se cree todo eso? pregunt
Liz.
Antes me has preguntado la razn
por la que Keaney ha hablado
precisamente ahora. No la s. Y me temo
que, dondequiera que haya ido, no
podemos preguntrselo.
Es posible que Keaney pueda
haber tramado todo el asunto?
pregunt Liz vacilante. Ya sabes, un
ltimo golpe del eterno enemigo contra
el Gobierno de Su Graciosa Majestad.
Podra ser acept Wetherby.
Pero si existe una mnima posibilidad de
que lo que dijo sea verdad, no podemos
ignorarlo. Si realmente un miembro de
nuestros Servicios de Inteligencia se
siente feliz espiando para el IRA, y
aparentemente se nos uni con esa
intencin
Nunca fue activado.
No dijo Wetherby. Pero el
hecho de que exista ya es bastante malo;
alguien as podra hacer cualquier cosa.
Tenemos que averiguar algo ms, Liz, no
podemos cruzarnos de brazos.
Ella comprendi que tena razn.
Ahora que tenan la confesin de
Keaney, deban seguir adelante. Se
estremeci pensando en lo que ocurrira
si lo averiguaban los principales medios
de comunicacin y descubran que no se
haba hecho nada al respecto. No quera
ni plantearse la perspectiva de que un
bombazo como la existencia de otros
Burgess y Maclean, o peor, de otros
Philbys o Blunts, explotara en las
primeras pginas de los tabloides. Si el
MI5 ignoraba todo el asunto, la
reputacin del servicio se hundira.
Necesitamos llevar a cabo una
investigacin. Y quiero que la dirijas t.
Yo? Liz fue incapaz de
disimular su sorpresa. Quedaba claro
que Wetherby quera involucrarla en
aquel asunto, pero dirigiendo la
investigacin? No pecaba de falsa
modestia en lo referente a su trabajo,
pero esperaba que algn agente de ms
edad y experiencia se hiciera cargo del
asunto. Claro que quiz no era tan
importante como Wetherby se lo pintaba.
S, t.
Pero, Charles dijo Liz, un
poco nerviosa. Yo no tengo
experiencia en contraespionaje y muy
poca en Irlanda del Norte.
Wetherby sacudi la cabeza.
Ya lo he hablado con el DG. De
momento, est en nuestras manos y no
queremos a un experto en Irlanda del
Norte. Necesitamos a un buen
investigador, alguien con tu olfato.
Alguien a quien no asocien con Irlanda
del Norte, pero que tenga cierto
conocimiento del terreno. T estuviste
all, no? Fueron unos cuantos meses, si
no me equivoco. Liz asinti. No lo
bastante como para terminar maleada.
De repente, Liz se sinti halagada.
No sabemos si su objetivo fue
infiltrarse en el MI5. Y los dems
servicios?
He hablado con Geoffrey Fane
explic, refirindose a su homlogo en
el MI6. Ambos estamos de acuerdo en
que lo ms probable es que el servicio
elegido fuera el MI5.
Fane habl con C, y no parecen
demasiado predispuestos a soportar una
investigacin interna en estos momentos.
Al fin y al cabo, heredamos Irlanda del
Norte del MI6 en los aos ochenta y,
segn Keaney, el topo entr a principios
de los noventa, cuando Irlanda ya era
asunto nuestro. O sea, que seguramente
tenan al MI5 en el punto de mira. Fane
est de acuerdo en que nos
concentremos aqu. Quiere que uno de
los suyos participe en la investigacin y
que lo tenga informado. Mir
expresivamente a Liz, que saba lo que
Wetherby pensaba de las habilidades
profesionales de Fane y que no confiaba
del todo en l. Pero slo actuar
como ayudante. T estars al mando.
Necesitars una tapadera que te
sirva de excusa para las entrevistas, en
cuanto tengas una lista de Hizo una
pausa, buscando la palabra adecuada.
De candidatos. Hemos buscado una
buena razn para investigar a ciertas
personas sin alertar al topo. Estoy de
acuerdo con el DG en que la tapadera
sea sta: Seguridad Parlamentaria y el
Comit de Inteligencia estn
preocupados porque el nivel de
seguridad de los miembros de los
Servicios de Inteligencia no se revisa
con la debida frecuencia. As que el DG
est de acuerdo en que, de forma
experimental, se investigue a unos
cuantos agentes al azar para ver si se
puede obtener algo til. Eso es lo que
dirs si alguien te pregunta por qu
investigas a tus propios colegas. Podrs
utilizar la sala de conferencias del
rincn para las entrevistas privadas, la
he reservado para ti. Por lo dems, sigue
en tu despacho habitual. Por lo que
respecta a tus colegas, sigues en
Antiterrorismo. Bien, creo que es
suficiente por ahora, ya puliremos los
detalles ms tarde. Alguna pregunta?
Slo una. Me gustara hablar con
el supervisor de Maguire.
Wetherby le dedic una amarga
sonrisa.
Me temo que es imposible. Era
Ricky Perrins.
Oh, no. Perrins haba fallecido
en un accidente de coche tres semanas
antes. Fue una de las primeras noticias
de las que Liz se enter cuando volvi
al trabajo. Una noticia especialmente
dolorosa, ya que Perrins tena dos hijos
pequeos y una esposa joven que
esperaba un tercero.
Obviamente, te pasar sus
informes. Quiz quieras hablar con
Maguire pero no le sacars mucho
ms de lo que ya sabemos. En cuanto
inform a Ricky acerca de la existencia
del topo, dijo que ya no quera saber
nada ms de nosotros.
Captulo 6

Aquellos tres hombres en la calle la


haban alarmado.
Doris Feldman estaba acostumbrada
a las constantes idas y venidas en
aquella tienda del otro lado de la calle,
y a todos aquellos extraos jvenes.
Qu forma tan rara de vestir! Nunca se
acostumbrara. Pero eran tan regulares
como un reloj, y todo el trasiego
siempre terminaba a las siete y media de
la tarde.
Doris viva en un pequeo
apartamento, situado sobre una
ferretera, en Haringey, de la que era
propietaria. Como le gustaba decir, era
una londinense de pura cepa, nacida y
criada en la ciudad, aunque su padre
fuera un extranjero llegado de Minsk
siendo todava adolescente, con un saco
de baratijas al hombro. Al principio
mont un tenderete de flores en el
mercado, antes de dedicarse a las frutas
y las verduras; ms tarde, cuando ahorr
lo suficiente para comprar una
propiedad, cambi las hortalizas por la
ferretera. El dinero est en los
clavos, sola decir, incluso en aquellos
aos en que podan comprarse una
docena por penique.
Al morir sus padres, Doris hered la
tienda, que no era ms que un montn de
existencias y de largas horas de trabajo,
las necesarias para venderlas. La
proliferacin de grandes almacenes
haba estado a punto de hundir su
pequeo negocio. Pero en aquella parte
del norte de Londres, muy poblada pero
no muy prspera, no todo el mundo tena
coche; el dilatado horario de apertura al
pblico y su conocimiento
enciclopdico de las existencias
guardadas en cajas, cajones y estantes
de su tiendecita atrajeron al pblico
suficiente como para mantenerla a flote.
Seora Feldman, usted es nuestro gran
almacn particular, lleg a decirle uno
de los clientes. Y a ella le gust.
Pero eso no la ayudaba a dormir.
Por qu, al llegar a los setenta, y
despus a los ochenta, tena ms
problemas en conciliar el sueo? A las
dos de la maana sola estar ms
despierta y despejada que un cascabel.
Se daba la vuelta y volva a drsela,
encenda la luz, pona la radio, apagaba
la luz y volva a dar un par de vueltas
hasta que se renda y se levantaba
aburrida de la cama. Se pona la bata y
colocaba una tetera llena de agua en el
fogn, mientras Esther, su gata, casi tan
anciana como Doris, teniendo en cuenta
la expectativa de vida de los gatos,
dorma en su cesta como un beb.
Aquel viernes por la noche Doris
Feldman se sent en su butaca,
calentndose las manos con la taza de t
y mirando por la ventana. Viernes?
Dnde tena la cabeza? A las tres de la
maana ya era sbado. Cmo haba
cambiado el barrio! Aunque, por extrao
que pareciera, era ms tranquilo de lo
que fuera en otros tiempos. En su
infancia, los inmigrantes rusos y polacos
se mezclaban con los irlandeses, a veces
un poco salvajes, sobre todo los fines de
semana despus de pasar unas cuantas
horas en los pubs. Tras la guerra
llegaron los negros. Gente decente
muchos de ellos, pero, por Dios, qu
ruidosos eran, siempre cantando y
bailando y viviendo prcticamente en la
calle.
Y ms recientemente haban llegado
los asiticos, los ms raros de todos.
Gente tranquila que saba comportarse.
Para ellos, la hora de cierre significaba
cerrar la tienda, no ir corriendo al pub.
Y rezaban mucho. Ya haca tiempo que
se haba acostumbrado a ver a los
hombres acudiendo a cualquier hora del
da a sus mezquitas, aunque para ello
tuvieran que cerrar sus comercios. Pero
eso no pasaba en la tienda del otro lado
de la calle; all siempre haba alguien.
La gente entraba y sala constantemente,
aunque no pareca que comprasen
muchos libros.
De noche, la tienda cerraba y no se
vea ningn signo de vida en el edificio.
En cambio, aquel viernes por la noche,
mientras sorba su t, vio que tres
hombres aparecan de repente en la calle
y se apiaban frente a la puerta. Su ropa
era oscura, llevaban vaqueros y anorak
dos de ellos, mientras que el tercero
vesta chaqueta de cuero. No poda
verles la cara. Uno seal hacia la parte
trasera del edificio y otro asinti con la
cabeza; dos se situaron a derecha e
izquierda del tercero, mirando a un lado
y otro de la calle mientras ste se
pegaba a la puerta. Qu estaba
haciendo? Forzando la cerradura? De
repente, Doris vio que la puerta se abra
y los tres hombres entraban en la
librera y la cerraban rpidamente tras
de s.
Doris se irgui desconcertada,
preguntndose si realmente haba visto a
los tres hombres o slo se los haba
imaginado. Tonteras se dijo,
puedo ser vieja, pero an no chocheo.
Nunca haba hablado con el propietario
de la librera, ni siquiera saba cmo se
llamaba, pero alguien haba forzado la
puerta y entrado en el local. O quiz no,
quiz fueran simplemente unos amigos
suyos. Pero no lo parecan, y menos a
esa hora de la noche, estaba segura. No
la hubiera sorprendido que fueran unos
ladrones, como tantos jvenes hoy da.
Se estremeci slo de pensarlo. Y su
sentido del deber la hizo descolgar el
telfono y marcar el nmero de la
polica.

Dentro de la tienda, los tres hombres se


movieron con rapidez. Dos de ellos
subieron al primer piso, se aseguraron
de que las cortinas de las ventanas
estuvieran echadas y, con la ayuda de
una linterna, rebuscaron por la
habitacin. Finalmente, al fondo,
encontraron una trampilla cuadrada en el
techo que daba acceso al desvn. Subido
a una silla, uno de los hombres abri la
trampilla y se iz a pulso, ayudado por
el otro. Una vez arriba, se inclin por el
agujero para recibir una pequea caja de
herramientas. Manteniendo la linterna
apuntada hacia el suelo, el hombre
examin las vigas hasta que encontr
una situada directamente sobre un rincn
de la sala de abajo. Sesenta segundos
ms tarde estaba taladrndola; un
proceso lento, ya que la taladradora
funcionaba a escasa potencia para
mantener bajo el nivel de decibelios.
De repente, su colega se situ bajo
la trampilla abierta y le habl con
urgencia.
Han llamado los de Servicios
Especiales. La polica local ha recibido
la llamada de una vecina del otro lado
de la calle. Nos ha visto entrar.
Hija de puta. Qu piensan hacer?
Quieren saber si hemos
terminado. Tenemos un poco de tiempo
antes de que enven una patrulla.
No. Necesito por lo menos diez
minutos ms.
Vale. Se lo dir.
El hombre del desvn reanud su
tarea. Ya estaba colocando el micrfono
y la cmara en miniatura, para tapar
luego cuidadosamente el agujero,
cuando regres su compaero.
El coche patrulla est en camino,
pero saben que estamos aqu. Hablarn
con la vecina que ha llamado.
Aparentemente, es una vieja.
De acuerdo. No creo que nos
cause ningn problema.
Diez minutos despus, tras recoger
el aserrn creado por la taladradora y
rellenar el agujerito con masilla, el
hombre baj al primer piso y volvi a
colocar la trampilla en su sitio.
He terminado. Algo ms?
He colocado dos micros. Uno en
el enchufe del rincn y otro en la parte
trasera del vdeo.
Los has comprobado con
Thames?
S, la recepcin es fuerte y clara.
Vmonos.
Bajaron la escalera hasta la librera
y recogieron a su colega, que haba
colocado tres micrfonos ms: uno en la
parte interior de la puerta delantera, otro
en el despacho del propietario, y un
tercero en el almacn trasero. Ahora,
hasta el ms leve susurro en cualquier
piso llegara hasta Thames House.
Al otro lado de la calle, Doris
Feldman verti agua hirviendo en la taza
con la bolsita de t y se la ofreci al
polica joven y amable que llam a su
puerta. Lo saba todo sobre el extrao
tejemaneje de enfrente, e incluso sugiri
que quiz necesitaran de su ayuda. La
anciana no vio a las tres figuras salir por
la puerta delantera de la librera y
desaparecer en la noche. Pero, para
entonces, Doris ya no estaba
preocupada.
Captulo 7

Peggy Kinsolving slo haba


hablado una vez con Geoffrey Fane.
Fue durante el curso preparatorio, tras
unirse al MI6, haca aproximadamente
un ao. No recordaba mucho de lo que
le dijo aquel da, pero s su figura alta y
espigada de garza y su glido apretn de
manos.
Su segundo encuentro fue todava
ms breve, pero lo que dijo le result
memorable. La asignara al MI5 durante
un mes o dos para llevar a cabo una
tarea muy importante y tan confidencial
que debera firmar un formulario
especial. Ya le daran ms detalles en
Thames House. Lo que Fane quera
recalcar era que no olvidase a quin
deba su lealtad.
Que no te asimilen dijo Fane,
severamente. No nos gustan esas
cosas.
La advertencia haba enturbiado la
excitacin por su nuevo puesto, aunque
Henry Boswell, su jefe, un hombre
agradable y de buenos modales, a punto
de solicitar el retiro, hizo todo lo
posible por animarla.
Es una oportunidad maravillosa
le asegur refirindose a su traslado
temporal al otro lado del ro. Sin
embargo, ella crea que en el fondo no
tena la menor idea de qu iba todo
aquello.
Peggy no pudo evitar preguntarse
por qu, si era un trabajo tan importante,
no se lo haba explicado Fane
directamente. Y por qu, puesto que
Peggy era sincera consigo misma,
enviaban al MI5 a alguien con tan poca
experiencia. En parte se preguntaba si el
MI6 haba decidido que no la necesitaba
y slo era un pen de alguna partida
personal entre ambos servicios.
Pero no, realmente tena que llevar a
cabo un trabajo. Al da siguiente, en
Thames House, Charles Wetherby habl
con ella durante casi media hora. Se
comport amistosamente y respondi a
todas sus preguntas de una forma que a
ella le pareci franca. Wetherby tena la
rara habilidad de hablar con alguien tan
novato como Peggy como si fuera su
igual. Tras aquella charla, ya no tuvo
ninguna duda de la importancia que tena
para Wetherby lo que deba hacer.
Le explic que trabajara con Liz
Carlyle, una investigadora
experimentada y de mucho talento, que
tena una habilidad especial para
evaluar a la gente. Liz dirigira aquel
equipo de dos mujeres que respondera
directamente ante l, aunque Peggy
deba informar a Geoffrey Fane de los
progresos. Tal como Wetherby le
explic la situacin, la chica empez a
comprender el porqu de su eleccin.
Tena que ayudar a Liz buscando pistas
en los archivos, y aquello tena sentido
para ella. Conoca y adoraba el mundo
de los hechos, los datos, la informacin.
Elige la palabra que quieras, pensaba
Peggy. Eso poda aportar. Era su oficio.
Poda detectar una informacin para
otros estril y carente de significado, y
despus, como una primitiva encargada
de mantener el fuego de la tribu, soplar
esa chispa y dotarla de vida. Peggy vea
drama donde los dems slo vean
polvo.
Peggy Kinsolving siempre haba sido
una nia seria y vergonzosa, llena de
pecas y con gafas redondas. Una ta
alegre y animosa la llam una vez Rata
de Biblioteca y el apodo hizo fortuna.
As que, desde los siete aos, la
llamaban Ratita. Haba cargado con su
apodo en la escuela, una de las pocas
escuelas elementales que quedaban en
las Midlands, y tambin en Oxford. Tras
tres aos de duro trabajo, tena una
excelente nota en ingls y unas vagas
ambiciones en el campo acadmico. La
familia no dispona de suficiente dinero
para costearle un doctorado en filosofa,
as que tuvo que abandonar Oxford sin
una idea clara de qu hacer a
continuacin. En ese momento de su
vida, Peggy slo tena dos cosas claras.
Si pones todo tu empeo en algo, al
final lo conseguirs, era una. No
debes poner todo tu empeo en algo que
no te guste, era la otra. En consonancia
con esa filosofa, recuper el nombre de
Peggy.
A falta de algo mejor, Peggy acept
un empleo en una biblioteca privada de
Manchester. Su idea era pasar la mitad
del tiempo ayudando a los usuarios y
reservarse la otra mitad para ella. Pero
dado que un promedio de slo cinco
personas al da solicitaban sus
servicios, en la prctica tena mucho
tiempo libre para dedicarse a su
investigacin sobre la vida y la obra de
un novelista y reformista social del
siglo XIX de Lancashire. Por qu se
hart tan deprisa de aquello? Por un
lado, aquel tema result mucho ms
rido de lo que pensaba, sin datos
suficientes que satisficieran su voraz
apetito por los detalles; por otro, sus
das eran abrumadoramente solitarios y
no encontraba gente con la que
compartir sus veladas. La seora
Haversham, la bibliotecaria, raramente
cruzaba una palabra con ella y se
escabulla a su casa en cuanto cerraba la
biblioteca. De su soledad surgi la
creciente conviccin de que, por vivido
que le pareciera el mundo que
encontraba en libros y manuscritos, el
que vea al levantar la mirada de
aquellos escritos resultaba mucho ms
prometedor si encontraba la manera de
encajar en l.
Saba que tena que salir de all y la
alternativa obvia fue Londres, donde
gracias a su currculo consigui primero
una entrevista y despus una oferta de
trabajo como ayudante de investigacin
en la Biblioteca Britnica. Pero la
atmsfera fra y apagada de las
modernas salas de lectura le pareci
menos aceptable incluso que la tensin
de trabajar todo el da con la seora
Haversham, y nunca supo qu hubiese
hecho de no ser porque, cierto da, se
encontr en la biblioteca con una antigua
amiga de universidad que le habl de un
departamento especializado del
Gobierno que buscaba investigadores.
As fue como Peggy lleg, a sus
veinticinco aos, con sus pecas y sus
gafas redondas, a sentarse en la sala de
conferencias de Thames House, junto a
Liz Carlyle, con una taza de caf a
medio terminar y un plato de galletas,
frente a un montn de carpetas con
expedientes que la chica haba
acumulado ya en slo seis das de
trabajo.
Aunque Peggy se acerc
inicialmente a Liz con cierta precaucin,
la mujer le gust desde el principio. Su
anterior jefa en la biblioteca pareca
resentida por el hecho de que fuera
mujer, aunque ella tambin lo era, y
porque era mucho ms joven. Liz segua
siendo mayor que ella, pero la trataba
amablemente y, lo ms importante, era
directa. Desde el principio, Peggy tuvo
la sensacin de que formaban un equipo
y que la divisin del trabajo estaba
clara. Liz se concentrara en las
entrevistas, mientras que ella se
encargara de la investigacin.
Pas los primeros das en el
Departamento B, el de personal,
repasando expedientes, tomando notas,
organizando la caza. Aunque la tarea le
result ms difcil de lo que esperaba
dado lo poco familiarizada que estaba
con el sistema. Liz se marchaba a
Rotterdam al da siguiente y, antes de
partir, le pidi a Peggy un resumen de
sus progresos. Ella le entreg el primero
de lo que saba que seran muchos,
muchos documentos. Es el principio
pens, pero y si no hay ninguna aguja
en el pajar?.
Liz se sorprendi. nicamente cinco
empleados del MI5 haban estudiado en
Oxford durante la primera mitad de los
noventa, y conoca a tres de ellos.
Bueno, quiz no fuese algo tan
extraordinario, puesto que tenan
aproximadamente su misma edad. Volvi
a repasar la lista que le haba pasado
Peggy:

Michael Binding
Patrick Dobson
Judith Spratt
Tom Dartmouth
Stephen Ogasawara

Peggy lo ha hecho bien, opin Liz.


Haba tardado muy poco en
acostumbrarse a un medio ambiente que
deba resultarle muy ajeno.
Conozco a Michael Binding y a
Judith Spratt reconoci Liz. Estuvo a
punto de aadir: Es una amiga, pero
no lo hizo. A Tom Dartmouth lo
conoc el otro da. Acaba de volver de
Pakistn, donde estuvo adscrito al MI6
una temporada. Como t, pero al revs.
Y, ayer, Patrick Dobson estuvo en una
reunin a la que yo tambin asist. Le
devolvi la lista a Peggy. En qu
trabaja Dobson exactamente?
Peggy busc su expediente.
Es un enlace especial con el
Ministerio del Interior en cuestiones
operativas. Graduado en teologa por el
Pembroke College. Liz gru y a
Peggy se le escap una carcajada
inesperadamente alegre. Gracias a Dios
que tena sentido del humor. Prosigui
: Est casado y tiene dos hijos. Muy
activo en su parroquia.
Liz reprimi otro gruido e intent
no mirar al cielo.
Bien. Y qu tienes sobre Stephen
Ogasawara?
Estudi historia en Wadham
comenz, tras rebuscar su expediente.
Despus, y no es algo muy normal, se
alist en el Ejrcito. Pas seis aos en
los Royal Signals, los especialistas en
tecnologa y comunicaciones. Sirvi en
Irlanda del Norte. Hizo una pausa
significativa. Su padre es japons,
como sugiere su nombre, pero l naci
en Bath.
Dnde est destinado ahora?
En ninguna parte.
Qu?
Se march hace tres aos.
Adnde? A una empresa
privada de seguridad? Sumando su
experiencia en el Ejrcito y en el MI5,
debe de estar forrndose como consultor
en Irak o un pas similar pens Liz,
aunque puede que no viva lo bastante
como para disfrutarlo.
No. Aqu dice que ahora dirige un
grupo de danza en Kings Lynn.
Qu extico coment Liz,
reprimiendo una sonrisa.
Lo tachamos de la lista?
pregunt Peggy.
S acept Liz. No, mejor no.
Pero puedes dejarlo el ltimo.
Consult su reloj. Vas a tener mucho
trabajo mientras estoy en Rotterdam.
Seal las carpetas.
Creo que volver a revisar las
solicitudes originales para entrar en el
MI5. Y tambin las actualizaciones.
De acuerdo. Ya puestos, podras
ir a los orgenes y repasar sus
referencias. Liz volvi a mirar
ansiosa el reloj. Creo que deberamos
comprobar todas las referencias que
podamos. Busca algo personal que
parezca inusual y, obviamente, cualquier
conexin irlandesa.
Mientras se preparaba para
marcharse, Peggy pregunt:
Te importa si te pregunto con
quin vas a entrevistarte en Rotterdam?
No, claro. Ya haba decidido
que, si iban a trabajar juntas, era
necesario que Peggy estuviera al tanto
de todo. Voy a ver a un hombre
llamado James Maguire. Es quien nos ha
informado acerca de que el IRA infiltr
un topo en nuestros servicios de
seguridad. El agente al que le pas la
informacin ha muerto, as que Maguire
es el nico, aparte de nosotros y el
propio topo, que conoce el asunto.
Crees que podr ayudarnos?
Liz lo pens un segundo.
Es posible. La pregunta es si
querr hacerlo. No parece que quiera
saber nada ms de nosotros.
Suerte, entonces.
Gracias dijo Liz, frunciendo los
labios. Tengo el presentimiento de
que la necesitar.
Captulo 8

Las aguas del puerto viejo de


Rotterdam eran de un verde mar, y
chapoteaban contra los bordes del canal
y los pequeos remolcadores anclados
en un extremo. A mediados de mayo el
aire resultaba agradable con la fina
lluvia resbalando suavemente por su
cara. Liz mir ms all del pequeo
brazo de agua, reliquia de los tiempos
en que haba sido el puerto principal de
la ciudad. Arrasada durante la guerra,
casi toda la Rotterdam actual era
moderna, ya que sus habitantes
decidieron no reconstruirla tal como era
en 1939, sino empezar desde cero. El
resultado era arquitectnicamente
clebre, pero no demasiado atractivo;
aquella vieja parte de la ciudad era un
pequeo santuario entre lo
impecablemente nuevo.
El caf, situado al otro lado del
puerto, ocupaba la planta baja de un
viejo edificio de ladrillo oscuro, cuyo
interior estaba iluminado con lmparas
que emitan una brillante luz anaranjada;
en las mesas de la galera exterior, la
nica iluminacin proceda de unas
velas metidas dentro de cuencos
transparentes. Aunque slo dispona de
una fotografa policial de mala calidad,
Liz estaba segura de que su objetivo no
era ninguno de los escasos clientes del
local. Pero mientras la oscuridad se
extenda como si quisiera ocultar el
mundo, lo vio. Una figura alta y delgada,
incluso demacrada, caminaba lentamente
por el extremo ms alejado del puerto
hacia el caf. Llevaba pantalones caqui,
un largo impermeable que colgaba
holgadamente de sus anchos hombros y
un peridico enrollado bajo el brazo.
Liz le dio cinco minutos para que se
pusiera cmodo, antes de bordear el
puerto y entrar en el local. Lo descubri
en una mesa del rincn y, cuando el
hombre la mir y asinti con la cabeza,
se sent frente a l, dejando su abrigo en
una silla vaca.
Hola, seor Maguire. Soy Jane
Falconer.
El hombre llamado Maguire no le
devolvi el saludo.
Espero que haya tenido cuidado
viniendo hacia aqu.
Lo haba tenido, por supuesto. Liz
haba volado a Amsterdam en lugar de
hacerlo directamente al pequeo
aeropuerto de Rotterdam, y despus se
haba comportado como una turista
tpica: taxi hasta el Rijksmuseum, visita
a la casa de Ana Frank y comida en un
bistr del canal cercano a la plaza Dam.
Ms tarde haba tomado un tren hasta
Rotterdam y, fue particularmente
cuidadosa en este punto, dando un paseo
en solitario hasta el Puerto Viejo.
Suspir por el tiempo perdido en todo el
recorrido.
Liz se senta en desventaja debido a
su limitada experiencia. Maguire estaba
acostumbrado a tratar con expertos en
Irlanda del Norte, como Ricky Perrins y
Michael Binding. Todos hombres y
todos veteranos del insular pero
tremendamente complicado mundo de
ese conflicto. Ella ni siquiera poda
pretender seguir todas las idas y
venidas.
Pero no tengo por qu intentarlo
siquiera, se dijo, decidiendo que
incluso poda aprovecharse de su
relativa ignorancia. No operaba dentro
de un marco tradicional porque todo
haba cambiado. Iba a tener que abordar
a Maguire en el terreno personal. La
cuestin era si l respondera o si, ahora
que exista una especie de paz en Irlanda
del Norte, dara su participacin por
terminada.
S, he sido cuidadosa asegur.
l no pareci calmarse.
Crea que haba dejado claro que
ya le dije todo lo que s a vuestro
colega Rob Petch insisti, utilizando
el alias de Ricky Perrins.
Estoy segura, aunque Rob ha
muerto explic Liz. Pero eso ya lo
sabes, pens. Se lo dijo al llamarlo por
telfono para intentar concertar la cita.
Estoy seguro que les inform de
todo lo que le cont respondi
Maguire sin ceder terreno.
Liz asinti reconocindolo, pero
aadi:
Quera escuchar toda la historia
de sus propios labios. Slo por si Rob
se olvid de algo que nos pueda ayudar.
Ayudar en qu? Ya se lo dije, el
topo de Keaney, quienquiera que sea,
nunca fue activado. No s qu ms
esperan de m. Empezaba a levantar
demasiado la voz. Liz busc
ansiosamente un camarero y encontr
uno alto, bigotudo, con un delantal
blanco.
Kaffe? sugiri Liz, intentando
recordar sus diez palabras en holands.
El camarero la mir con una
diversin mal disimulada.
Slo o con leche? pregunt en
perfecto ingls. Hubiese podido estar
trabajando en el Savoy.
Con leche, por favor respondi
con una sonrisa. Haba olvidado que los
holandeses eran esencialmente
bilinges. Escuchaban el programa
Today, vean la ITN y lean ms novelas
en ingls que todos los habitantes de
Londres juntos. Uno de los amigos
universitarios de Liz lleg a vivir seis
meses en msterdam sin sentir la
necesidad de aprender una sola palabra
de holands.
Maguire segua pareciendo furioso,
y ella aprovech la intervencin del
camarero para cambiar de tema.
Rotterdam es una de sus ciudades
favoritas?
Maguire se encogi de hombros para
mostrar su indiferencia, pero habl a
regaadientes:
Es la que habra elegido para
vivir si hubieran descubierto que
trabajaba para ustedes, aunque Rob
siempre me deca que escogiera una ms
lejana. Suponiendo que no me pillaran
antes, claro. Mir a Liz y vio que
ambos saban a qu se refera. En los
aos anteriores a la paz no hubo
excepciones, todo informador
descubierto por el IRA haba sido
asesinado.
Por qu Holanda? pregunt
ella, ansiosa de que el hombre siguiera
hablando.
Porque parezco un poco holands,
supongo. Aqu encajo bien.
Viendo sus rasgos: mejillas
rubicundas, cabello fino rubio rojizo,
ojos azules Liz estuvo de acuerdo.
Maguire poda pasar por profesor de
una universidad local. Slo le faltaba la
pipa.
Por eso quiso que nos viramos
aqu?
En parte. Contempl el puerto
con una mirada dura en sus ojos.
Espero que no quieran matarme si se
enteran que hemos estado hablando o
de que habl con sus colegas durante
aos. Pero me pareci ms seguro que
nos viramos lejos de Irlanda.
Liz no quera seguir hablando del
posible peligro, necesitaba despertar su
curiosidad y no su miedo. Hazlo pensar
se dijo, mantenlo interesado.
Dgame, qu cree que ha pasado
con la persona que reclut Keaney?
Lo que quiere decir es si creo que
la mantienen all contraatac Maguire
despectivamente.
Entre otras cosas, supongo dijo
Liz, con una indiferencia que no senta.
No dejes que tome el mando de la
entrevista, se orden. Suponiendo
que lo que cont Keaney sea verdad
Qu importa? pregunt
Maguire, irritado. Ya no puede hacer
ningn dao, verdad? Si realmente
existe un topo, es difcil que les sirva de
algo a Keaney y a sus amigos.
Dej de hablar cuando vio que Liz
sacuda la cabeza, y la mir con
curiosidad. Ella aprovech la
oportunidad.
No lo comprende. Decidi que
no haba razones para seguir
apacigundolo. Es probable que el
plan de Keaney no fuera precisamente
ayudar al IRA Al fin y al cabo, no
poda estar seguro de que su infiltrado
se ocupara de los asuntos de Irlanda del
Norte, verdad?
Fue ms sutil que eso.
Seguramente, Keaney encontr a una
persona con posibilidades de ascender
en el escalafn. Un graduado de Oxford,
probablemente, que con el tiempo
pudiera hacer mucho dao. No creo que
su intencin fuera ayudar al IRA, sino
fastidiar a los britnicos de una forma u
otra.
Maguire pareci intrigado por aquel
punto de vista, pero no dio su opinin.
En cambio, dijo:
No creo que, hoy en da, Irlanda
sea la mayor preocupacin de los
britnicos. La guerra ha terminado. As
que, qu importa? Crea que el objetivo
actual eran los imanes, no los
irlandeses.
S, eso es cierto admiti Liz,
encogindose de hombros. En esta era
post 11-S todo lo dems se ignora, hasta
que vuelve a empezar. Ya ha ocurrido
muchas veces.
Cree que el topo puede estar
activo? Que sigue activo? Maguire
pareca interesado a su pesar.
No hay razn para pensar que una
persona as quiera que prosiga el alto el
fuego, verdad?
El camarero trajo el caf de Liz y,
mientras esperaban que se alejara,
Maguire pareci meditar intensamente.
No, no lo creo acept. La
mirada que dirigi a Liz no era amistosa
. En todo caso, es problema suyo. Yo
pas el mensaje de Keaney tal como l
me pidi. Y por lo que a m respecta, se
acab. No me importa lo que hagan con
la informacin.
Esperaba que pudiera ayudarme
susurr ella con un atisbo de tristeza,
concentrndose en su caf, muy caliente
bajo la capa de crema que casi
desbordaba la taza.
Y qu puedo hacer yo?
pregunt Maguire, irritado.
Suponiendo que quisiera.
Ayudarnos a encontrar al recluta
de Keaney.
Qu le hace pensar que estara
dispuesto a hacerlo?
Quiz no pueda admiti Liz.
Pero usted est en mejor posicin que
nosotros para encontrarlo. Nos dijo que,
segn Keaney, el topo fue reclutado en
Oxford. Tiene que haber algn lazo entre
Keaney y la universidad, pero no
sabemos encontrarlo.
Keaney me odiaba con todas sus
entraas.
S, pero usted lo conoca muy bien
y nosotros no. Al menos, podra
intentarlo.
Por qu no utilizan a uno de sus
chivatos? aadi, custico. Seguro
que tienen muchos para elegir. Busquen
uno en quien Keaney confiase.
No podemos hacerlo sin hablarle
del topo. Demasiado arriesgado, usted
lo sabe.
Maguire la ignor. De repente,
pregunt:
Y qu sacara yo de todo eso?
Ella ni siquiera se molest en
responder. Aquel hombre nunca haba
pedido dinero y no crea que lo pidiera
ahora. Slo era una manera de rechazar
su peticin.
Y por qu tendra que ayudarlos?
continu Maguire. La situacin ha
cambiado completamente. Quienquiera
que sea, no puede hacer nada por
perjudicarlos o para ayudar al IRA.
La guerra ha terminado y al mundo ya no
le interesa ese asunto. Para qu me
necesitan? Para darle carpetazo al
caso?
Liz inspir profundamente. El
instinto le deca que la nica posibilidad
de conseguir la ayuda de Maguire era
ponerse a su nivel.
Seor Maguire, usted sabe tan
bien como yo que la guerra no ha
terminado. Slo se encuentra en un
grado distinto. No necesito darle
lecciones de historia sobre el IRA. Ni
sobre la naturaleza de la traicin
aadi. Vio que el hombre se estremeca
. Todo el mundo tiene sus razones, y
la traicin tambin es una cuestin de
lealtad, porque lo importante es la causa
a la que decidimos ser leales. Por eso
necesitamos encontrar a esa persona. Su
causa, sea cual sea, no es la nuestra. Ni
tampoco la suya, seor Maguire. ste es
un asunto sin final. Y no me estoy
refiriendo al topo.
De nuevo el encogimiento de
hombros para demostrar un desinters
superficial. Pero, esta vez, Liz se dio
cuenta de que Maguire reflexionaba, y
por primera vez detect empata y no
rabia en su voz.
Es que no se da cuenta? Yo
soy un asunto sin final. Y slo quiero
que me dejen en paz.
Y antes de que pudiera contestarle,
el hombre se levant. Sin decir una
palabra, dej unos cuantos euros sobre
la mesa y se march. Liz tom otro
sorbo de caf, que ya no quemaba. Mir
casi con desesperacin el dinero que
Maguire haba dejado. Y pensar que
por un momento haba credo que
llegaba a alguna parte!
Captulo 9

Dennis Rudge estaba sentado al


volante de un taxi aparcado en
medio de Capel Street. Tena una taza de
caf en una mano y un ejemplar del Sun
apoyado en el salpicadero del coche. La
radio, sintonizada en la emisora Magic
FM, emita msica pop, interrumpida
ocasionalmente por lo que a los
peatones tena que parecerles
informacin del trfico. Desde donde se
encontraba, la visin de la librera y de
la tienda de Doris, al otro lado de la
calle, era perfecta. Tambin tena
contacto visual con Maureen Hayes y
Lebert Johnson, sentados a una mesa de
la terraza del pub Red Lion, un poco
ms abajo. Lebert, que tena un vaso de
un lquido marrn frente a s, estaba
resolviendo el crucigrama del Daily
Mail; Maureen beba agua mineral
mientras haca punto y, aparentemente,
escuchaba su iPod con unos auriculares.
En direccin opuesta, Alpha 4 y Alpha 5
esperaban en un sucio Peugeot 307,
discutiendo ruidosamente cuando
alguien pasaba cerca de ellos. Otros
miembros del A4 estaban aparcados
estratgicamente en calles laterales, y un
par de coches ms circulaban por la
zona.
En el saln de Doris Feldman,
situado sobre la ferretera, Wally Woods
estaba apoltronado en el silln de la
anciana con un potente par de
binoculares y Esther, la vieja gata,
acurrucada en sus rodillas.
Cinco das antes, la llamada
telefnica de Doris a la polica a las tres
de la maana haba resultado ser una
bendicin.
Como siempre que el A2 preparaba
una accin encubierta, los Servicios
Especiales haban sido advertidos de la
operacin. Al enterarse de la llamada de
Doris, hablaron inmediatamente con el
supervisor del propio A2 para discutir
las opciones. La prioridad fue
tranquilizar a la persona que haba
llamado, y una de las opciones era
explicar que el presunto robo era
enteramente inocente: los fusibles se
haban quemado y el propietario enviaba
a unos amigos para cambiarlos, o algo
parecido. Los de Servicios Especiales
eran expertos en contar historias
plausibles. Pero habra sido desastroso
que la mujer comentara de forma casual
el incidente con el propietario de la
librera.
As que decidieron correr el riesgo
de hablar con la anciana y, a las tres y
media de la maana del sbado, el
agente de los Servicios Especiales
estaba sentado en el saln de Doris
Feldman, tomando t y explicndole, en
los trminos ms vagos posibles, que al
otro lado de la calle pasaban cosas raras
que sus colegas y l intentaban
descubrir. Una mencin al 11-S aqu,
una referencia al fundamentalismo
islmico all, y Doris acept con
vehemencia no decir una sola palabra al
respecto. Y lo ms importante, les
permiti amablemente que utilizasen el
apartamento, que se encontraba en una
situacin ideal para servir de punto de
vigilancia estratgico. Por eso estaba
all Wally Woods, con su colega
instalado en el comedor controlando las
comunicaciones. Se senta como una
araa en el centro de la telaraa,
enlazando el personal situado en las
calles, y tena una visin perfecta de la
librera.

Reggie Purvis coordinaba la operacin


desde Thames House. Un par de colegas
y l controlaban los equipos del A4 y
todas las comunicaciones desde la Sala
de Operaciones, ignorando a Dave
Armstrong, que se remova impaciente a
su lado. Tras l, Tom Dartmouth paseaba
arriba y abajo y, de vez en cuando,
Wetherby se asomaba para interesarse
por los progresos.
En el apartamento de Doris, Wally
Woods esperaba pacientemente. Antes
de las tres, un minitaxi par frente a la
librera. El taxista, un joven rabe, sali
por el lado de la calle y dio la vuelta al
coche para abrir la puerta del pasajero.
Un hombre mucho ms viejo se ape del
taxi. Iba vestido con amplias ropas
blancas y llevaba una gorra de ribete
dorado. Mientras caminaba despacio
hacia la librera, el taxista se le adelant
y mantuvo abierta la puerta para que
entrara.
Zorro Uno ha llegado y ha entrado
le dijo Wally al hombre del comedor,
que inmediatamente lo repiti a un
micrfono.
Todos los equipos alerta
orden Reggie Purvis en Thames House
. Zorro Uno est dentro. Repito: Zorro
Uno est dentro.
Nada pareci cambiar en los
alrededores de la tienda, aunque Dennis
Rudge se termin el caf y Maureen dej
a un lado las agujas y el hilo. Los
agentes de la A4 estaban preparados
para todo, lo que, dado que no podan
hacer nada ms que esperar, slo
incrementaba la tensin.
En Thames House, Judith Spratt
lleg a la Sala de Operaciones. Alta y
de rasgos delicados, estaba elegante
siempre, independientemente de las
circunstancias.
Han recibido una llamada
telefnica anunci a Dave Armstrong
y a Tom Dartmouth. En la librera. Ha
durado muy poco.
Quin ha llamado? pregunt
Dartmouth.
Es difcil saberlo. Ha respondido
el propietario de la librera, y le han
preguntado si Rashid estaba all.
Hablaba en ingls.
Quin demonios es Rashid?
pregunt Dave.
Judith se encogi de hombros, como
diciendo dmelo t.
El propietario ha respondido que
all no haba nadie con ese nombre, y el
que llamaba ha colgado.
Sabemos quin hizo la llamada?
pregunt Tom. O lo que han
comentado al respecto en la tienda?
Los micros no han captado nada,
Zorro Uno no ha dicho una sola palabra
sobre la llamada. Slo charla vulgar y
tazas de caf. Pero el rastreo nos ha
dado un nmero de msterdam. Ahora
lo investigo, dadme diez minutos. Y
descolg el telfono.

En un despacho de la AIVD, el servicio


secreto holands, Pieter Abbink estaba a
punto de descolgar el telfono cuando
ste son.
Abbink.
Pieter? Soy Judith Spratt. De
Londres.
Abbink solt una carcajada.
Ya tena la mano en el auricular
para llamarte cuando ha sonado el
telfono.
Por qu?
Estamos vigilando una casa aqu,
en msterdam. Mala gente. ltimamente
arman mucho ruido por internet y su
telfono arde. Alguien de la casa acaba
de llamar a un nmero de Londres, e iba
a preguntarte si podrais averiguar cul
era.
Es de una librera islmica del
norte de Londres, que tambin es el
punto de reunin de cierta gente que nos
gustara localizar. Se supone que tenan
que aparecer hoy, pero al parecer llegan
tarde.
Sabis quines son?
No. se es el problema. Uno de
los nuestros los vio una vez, pero no
sabemos sus nombres. El que llam
pregunt por Rashid.
Abbink solt una risita.
Eso es de mucha ayuda. Es como
preguntar en Holanda por alguien
llamado Jan.
Lo s. Pero parece que hay una
conexin con Holanda.
Revisaremos la base de datos, no
te preocupes. Quieres que te enve el
archivo de fotos?
Me has ledo la mente, Pieter.
Precisamente te llamaba para pedrtelo.
A las tres y media, Wally Woods ya
se haba comunicado tres veces con
Thames House para decir que los
hombres no aparecan y, a las cuatro,
Reggie Purvis se concentraba en intentar
mantener sus equipos alerta.
Envi a Maureen y a Johnson al taxi
de Dennis Rudge y les indic que dieran
una vuelta por el barrio sin alejarse
demasiado. Cuando por fin el imn sali
de la librera, su partida fue recibida
con alivio por los equipos del A4
mientras lo seguan.
Pero la marcha del imn significaba
que los tres jvenes no iban a aparecer.
No obstante, Purvis mantuvo a su gente
desplegada y esperando hasta las siete,
hora de cierre de la tienda. Wally Woods
dej el silln a su colega, porque su
relevo llegara a las ocho de la noche, y
volvi a Thames House. La nica pista
era el imn. Dios, por favor pens
Dave desde la Sala de Operaciones,
que nos lleve hasta ellos.

Una hora despus, Charles Wetherby,


que se haba unido a Tom Dartmouth y
Dave Armstrong en la Sala de
Operaciones, se sinti consternado
aunque no del todo sorprendido al
descubrir que Abu Sayed se haba
dirigido directamente al aeropuerto de
Heathrow para tomar un vuelo a
Frncfort como primera etapa de su
viaje hasta Lahore.
Ante su aparente indiferencia, Abu
Sayed haba sido colocado en clase
club. En Seguridad, aparentemente, no
prestaron ninguna atencin a su maleta
de mano con ruedas, y su pasaporte fue
sellado sin problemas.
La nica maleta que factur, una
antigua pero slida Samsonite, s que fue
revisada con lupa por no menos de dos
veteranos agentes de aduanas y otro de
los Servicios Especiales, buscando algo
que pudiera indicarles la identidad y
actual localizacin de los tres jvenes
que no haban aparecido esa tarde en la
librera.
No hallaron nada. Es ms, la nica
prueba de que el imn haba estado en
Inglaterra la encontraron en el fondo de
la maleta. Hiciera lo que hiciese
Mahmood Abu Sayed durante su
estancia, haba encontrado tiempo
suficiente para comprarse seis pares de
boxers en el Marks & Spencer de
Marble Arch.
Captulo 10

La Ciudad de las Agujas de


Ensueo apareci majestuosa ante
Liz. El cielo era de un brillante azul
esmaltado y la temperatura de unos casi
veraniegos veintids grados centgrados,
mientras una casi agotada Peggy
Kinsolving y ella suban la escalera de
madera del teatro Sheldonian. Costaba
creer que las ceremonias de graduacin
se celebraran en la pequea zona de
aquel antiguo edificio construido, segn
Peggy, por Christopher Wren cuando
slo tena treinta y un aos.
Al llegar arriba, Liz y Peggy
contemplaron la cpula de madera
pintada, y disfrutaron de una vista muy
distinta del Oxford denso y
claustrofbico a nivel de calle. All las
agujas de las iglesias y las torres de los
edificios universitarios sobresalan
como proyectiles formando un dentado
horizonte.
Mirando hacia abajo, Liz vio grupos
de turistas recorriendo el pavimento de
Broad Street La Ancha, como Peggy
la llamaba. Los coches quedaban
aparcados en lnea, en el centro de la
calle, mientras unos pocos la recorran
con cautela, ms con la esperanza que
con posibilidades reales de encontrar
lugar para estacionar, y al final tenan
que dar media vuelta porque la calle
estaba bloqueada en un extremo por
pesados bolardos.
Mir un poco ms all, a la librera
Blackwell, donde Peggy y ella haban
curioseado unos cuantos minutos. Ese
breve interludio ha resultado
agradable, pens Liz. Haban llegado
juntas en su coche, despus de que ella
recogiera a Peggy en el apartamento que
comparta con dos viejas amigas de
universidad en la parte menos salubre de
Kilburn. Puesto que iban conduciendo a
contracorriente del flujo de circulacin
mayoritario haban ido deprisa, y luego
haban tenido que abrirse paso
dificultosamente por el desquiciante
sistema de calles de una sola direccin
hasta aparcar en un aparcamiento
enorme, al oeste del centro de Oxford.
Desde all haban ido caminando, y
pasaron frente a la vieja prisin
reconvertida en hotel de lujo y por una
calle comercial indistinguible de
cualquier otra de Inglaterra a causa de
las cadenas de tiendas. Despus se
haban internado en una estrecha y
oscura calle de casas dickensianas, con
sus sombras imperantes y sus
ocasionales rayos de luz. Un nuevo giro
y haban topado con el Pembroke
College, su primera parada.
Era un edificio del siglo XVII con
detalles medievales, segn Peggy, que
haba empollado diligentemente el da
antes. Menos famoso que su homnimo
de Cambridge, entre sus distinguidos
alumnos se contaban los escritores
Thomas Browne, Samuel Johnson y, ms
recientemente, Michael Heseltine.
El portero las guio a travs de un
cuadrngulo, que contena un pequeo
cuadrado de cuidado csped; en el
lejano muro, las macetas de las ventanas
estaban llenas de geranios tempranos.
Cruzaron otro cuadrngulo y, desde all,
llegaron al muro de la seccin ms
antigua del edificio, donde vieron una
pequea estatua de mujer con las manos
en actitud de plegaria o lamento. No es
un buen presagio, pens Liz,
anticipando su inminente entrevista. No
era convencionalmente religiosa y se
pregunt, con cierto nerviosismo, si la
teologa iba a jugar un papel importante
en la conversacin.
El capelln Hickson result ser un
hombre enorme, con un vientre
cervecero y una espesa barba rizada.
Pareca ms el fraile Tuck que el
telogo asceta que esperaba Liz. Era un
norteo alegre y sorprendentemente
impo que las salud efusivamente antes
de ofrecerles caf o, dado que el sol ya
ha salido sobre los campos de Francia,
una copa de jerez.
Ambas optaron por el caf y se
arrellanaron en un par de cmodas
butacas, sosteniendo sendas tazas de
Nescaf mientras el capelln buscaba
afanosamente algunas galletas. Slo
cuando las hubo encontrado, tras varios
minutos de bsqueda, pudieron
comenzar la entrevista.
l se dej caer en el sof, situando
una bandeja llena de galletas de
chocolate al alcance de su mano. Por
entonces, Liz ya haba llegado a la firme
conclusin de que para el capelln
Hickson, el sustento material era ms
importante que las plegarias.
Liz comenz explicando que su
visita era una mera formalidad, una
simple actualizacin de datos. En
Londres se haba preocupado por si un
hombre que vesta hbitos estara
dispuesto a hablar con libertad de la
vida personal de un exestudiante,
especialmente si se trataba de aspectos
moralmente dudosos de su vida que ella
necesitaba conocer. Pero el capelln
pareca encantado de hablar de Patrick
Dobson.
Se tomaba las cosas muy
seriamente y se preocupaba demasiado.
No es que haya nada malo en eso
aadi, con una risotada que daba a
entender que s lo haba, pero lo
distanciaba un poco de los dems. Haba
algo prematuramente adulto en ese
chico.
Nada alocado entonces?
plante Liz con una dbil sonrisa.
Desde luego que no. Era un
ciudadano modelo en todos los aspectos.
Tom una de las galletas de la
bandeja. Se uni a los Jvenes
Conservadores, cenaba siempre en el
comedor y evitaba las tentaciones. No
haba mujeres en su vida no porque no
le gustasen, debo aadir, sino porque no
era precisamente irresistible para el
sexo opuesto. Es curioso cmo suceden
esas cosas, verdad?
Cmo lleg a conocerlo tanto?
pregunt Liz, un poco desconcertada
por un retrato tan personal.
Vena mucho por la capilla. Todas
las semanas, casi siempre el viernes.
Hizo una leve mueca. Puede parecer
extrao viniendo de m, pero me pareca
un poco demasiado religioso, ya me
entienden. Algo bastante extrao en
chicos de su edad, sobre todo en Oxford.
Se confi a usted?
A m? El capelln pareci
sorprendido por primera vez. Oh, no.
Nos separaba el concepto de clase.
De verdad? se interes Liz. Si
no recordaba mal, los orgenes de
Dobson no eran precisamente patricios.
O estaba Hickson sugiriendo que los
suyos s lo eran? Mirando a aquel
hombre que adoraba las galletas de
chocolate, resultaba difcil de creer.
Vern, el joven Patrick provena
de una familia trabajadora. Gracias al
saludable tamao de su cerebro
consigui una beca en una escuela
independiente. All no slo desarroll
su mente, sino el capelln blandi
un dedo y Liz se dio cuenta de que
empezaba a disfrutar de la conversacin
una precoz sensacin de progreso
social.
Ya veo admiti Liz, ocultando
su propia diversin.
Y en Oxford sigui cultivando
esas aspiraciones. La mayora de los
das le gustaba llevar un jersey con los
emblemas de la universidad. Hickson
pareca muy divertido arrastrando la
j. Incluso, a veces, se pona
tambin la vieja corbata. Los domingos
podas verlo con un traje de cheviot que,
como dijo alguien una vez, le haca
parecer un caballero de campo. Ya
pueden imaginarse lo que les encantaba
aquello a sus compaeros.
Esa es la diferencia de clase que
ha mencionado antes? intervino
Peggy, silenciosa hasta entonces.
Pareca desconcertada.
Oh, en realidad no haba ninguna
diferencia. Los dos procedemos de la
misma mierda, el problema es que yo lo
sigo siendo dijo el capelln con una
amplia sonrisa. Me sorprende que me
sigan aceptando aqu, supongo que es
una forma de ser polticamente
correctos. Esta vez solt tal carcajada
que hasta sacudi el sof.
Se marcharon unos minutos despus,
tras declinar otra oferta para probar el
jerez. Liz se pregunt si el retrato burln
de Dobson que haba hecho el capelln
le daba motivos para preocuparse.
Estaba claro que haba sido un
estudiante serio y un tanto empolln, que
intent borrar el rastro de sus orgenes
humildes; algo que, paradjicamente,
slo consegua separarlo de los dems
en lugar de unirlo a ellos. A ella le
preocupaba alguien que se poda
inventar un personaje, traje de cheviot
incluido, porque, si en la universidad
haba basado su vida en una mentira,
qu le impeda inventarse otra?
Al mismo tiempo, se encontr
sintiendo lstima por alguien tan
obviamente inseguro. Despus de todo
pens, mi adolescencia fue
igualmente desgraciada. Si ser una
inadaptada social durante la
adolescencia era motivo de sospecha,
Liz habra sido la principal sospechosa
de su propia investigacin.

Fueron hasta el Somerville College,


donde encontraron a la antigua tutora de
Judith Spratt, una mujer elegante y culta
llamada Isabella Prideaux, que deba
estar a punto de retirarse. En sus
habitaciones de la planta baja, cuyo
espacio dominaban unas puertas
francesas, Isabella les hizo un breve y
laudatorio recuento de la etapa de Judith
como estudiante. Pareca saber dnde
haba terminado su exalumna.
Mantiene el contacto explic,
aadiendo orgullosamente: Claro que
la mayora de mis alumnos lo hacen.
Se haban encontrado a las doce y
media. Media hora despus, el trabajo
estaba hecho y Liz empez a excusarse,
argumentando que Peggy y ella tenan
que ir a buscar algunos sndwiches.
Aquello desencaden una situacin
incmoda, porque result que la tutora
esperaba que se quedaran a comer all.
Peggy mir a Liz con curiosidad, pero
como ninguna encontr una salida
airosa, terminaron yendo juntas al
pequeo comedor cercano a la entrada.
Conversar sobre Judith Spratt no
entraba en el men, dado que estaban
rodeadas de Distinguidos Profesores. La
mayora eran hombres, algo que
sorprendi a Liz, dado que su imagen de
Somerville se la haba formado a partir
de Gaudy Night, de Dorothy Sayers.
Tras una largusima disquisicin de un
profesor de fsica sentado junto a ella
sobre la belleza de los quarks, se alegr
de poder escapar con su anfitriona y
Peggy a la sala de profesores en busca
de caf, donde consiguieron ocupar un
rincn tranquilo.
Siento lo del profesor Burrell
se disculp la seora Prideaux, que
imaginaba lo ocurrido. Cuando lo
escucho, creo que est hablando en urdu.
Charlaron un rato, hasta que Liz y
Peggy mencionaron que tenan que
regresar a Londres. Entonces la tutora
pareci despertar de repente.
Lament terriblemente enterarme
de lo de Ravi.
Liz aguz el odo.
S?
S que puede parecer anticuado,
pero creo que esas uniones interraciales
siempre son muy frgiles.
Como Liz no dijo nada, Prideaux
enrojeci ligeramente, quiz temiendo
haber quedado como una racista o
pecado de indiscreta, o ambas cosas.
Hizo el gesto de mirar su reloj.
Santo cielo, yo aqu de chchara y
tengo un finalista histrico esperndome
con su trabajo de anglosajn.

Ahora, mientras admiraban la vista


desde lo alto del Sheldonian, Peggy
pregunt a Liz:
Qu quiso decir Prideaux cuando
dijo que lamentaba lo de Ravi?
No estoy segura dijo ella,
encogindose de hombros. Ravi es el
marido de Judith Spratt. Su nombre
completo es Ravi Singh, Judith utiliza el
nombre de soltera en el trabajo.
Lo he ledo. Qu hace l?
Se dedica a los negocios y es
hind. Hace mucho que estn casados
se conocieron en Oxford, creo. Es
encantador.
Oh, lo conoces?
Un poco. He cenado con ellos
unas cuantas veces.
Resulta difcil, verdad? No hay
nada en el expediente de Judith que
indique que su estado civil ha cambiado.
Liz suspir. Supona que se era uno
de los inevitables inconvenientes de
investigar a los colegas.
Espero que no sea nada, pero ser
mejor que nos aseguremos.
Mentalmente tom nota de que tena que
hablar al da siguiente con el
Departamento B.

Tenan que celebrar la ltima entrevista


en el Merton College, al que llegaron
por un estrecho callejn que recorra el
High. El cambio del ajetreo de la calle
principal a una calma casi medieval fue
brusco. Mientras caminaban sobre los
sueltos adoquines de Merton Street, Liz
vio un pequeo cementerio con un
sendero delimitado por varios cerezos
magnficos. Estuvo segura que aquel
paisaje no haba cambiado en cien aos.
Se llamaba Hilary Watts. El
profesor Watts, pens Liz, dado que
aquel hombre pareca merecer aquella
deferencia. Era un arabista de la vieja
escuela con inevitables conexiones
dentro del Foreign Office. Haba dado
clases en una escuela de verano del
MECAS, el famoso Centro de Estudios
rabes situado en las colinas que
dominan Beirut, y sido tutor de unos
cuantos parientes del rey Hussein de
Jordania, cuando stos haban acudido a
Oxford para un ltimo pulido.
Y durante mucho tiempo, en la poca
anterior al reclutamiento, jug un papel
como descubridor de talentos para el
MI6. Tambin fue profesor de Tom
Dartmouth durante su curso de
posgraduado y ofreci referencias de su
exalumno cuando ste present su
solicitud en el MI5. Las referencias, que
apestaban a una caduca poca de viejos
compaeros y prosa de escuela pblica,
contenan tres lneas escritas en el dorso
de una postal de la academia de Venice:
Gran tipo. Bueno en idiomas: ms listo
de lo necesario para el Servicio
Domstico. Servicio Domstico, uno
de los motes del MI5 preferidos por el
Seis. No le extra que Watts no se
levantara cuando Peggy y ella llamaron
a su puerta y respondiera con un
perentorio:
Pasen.
Las dos mujeres se encontraron en
una oscura sala de altos techos con un
gran ventanal que dejaba entrar muy
poca luz, ya que las cortinas, que aunque
eran de terciopelo necesitaban una
buena limpieza, estaban medio corridas.
El profesor estaba sentado en un antiguo
silln con reposabrazos, de cara a la
estrecha rendija de ventana descubierta,
a travs de la que contemplaba el
exuberante csped de un campo de
deportes en los Christ Church Meadows.
Sintense casi orden,
sealando un largo sof colocado en
ngulo recto respecto a su silla. Lo
obedecieron, y Liz examin al hombre,
que segua contemplando el prado. Su
rostro era el de un anciano distinguido,
con una nariz aquilina surcada de venas,
pmulos altos y cncavos y taladrantes
ojos pequeos de un vivido azul. Inclin
la cabeza sobre un hombro para
hablarles.
Seoras, en qu puedo serles de
ayuda?
Liz se fij en que sostena una pipa
en la mano, a la que dio unos golpecitos
para vaciar la cazoleta en un cenicero.
Algunos copos de ceniza revolotearon
hasta posarse sobre sus pantalones y se
los sacudi irritado, mientras Liz le
explicaba que estaban all para hablar
de Tom Dartmouth.
Ah, Tom. Un chico muy dotado.
Acudi a m para mejorar los idiomas,
aunque ya era bastante bueno. Asinti
ante sus propias palabras y sopl
lentamente su pipa.
Lo conoci antes de que se
graduara? pregunt Liz amablemente:
Slo doy clases a los graduados
repuso Watts, sacudiendo la cabeza
. Pero Masn, del Balliol College,
dijo que ese ao Dartmouth haba sido
el mejor de su curso.
Haba algo distintivo en Tom?
Algo fuera de lo comn que recuerde?
Todos mis alumnos son personas
fuera de lo comn sentenci Watts.
Peggy mir de reojo a Liz. sta tuvo
que admitir que aquel dinosaurio tena
confianza en s mismo. Tanta, que ni
siquiera poda decirse que
fanfarroneara.
Estoy segura reconoci Liz.
Pero me pregunto si no habra algo en
particular que recuerde de Tom.
Esta vez Watts pareci feliz
prescindiendo de su pipa para hablar.
Dijo en un tono duro:
Lstima que resultara una
decepcin.
Por qu? quiso saber Liz,
sorprendida.
Cre que tena todo lo necesario
para ser un buen arabista. Podra haber
obtenido un doctorado cuando hubiese
querido, en aquellos das necesitabas
uno para acceder a un puesto
universitario.
Fue eso?, se pregunt Liz. Watts
estaba contrariado porque Tom
abandon la sagrada tierra del
academicismo?
Le result muy decepcionante?
Qu? exclam Watts,
visiblemente enfadado. Que no
quisiera dedicarse a la enseanza? No,
no fue eso. Dios sabe que al mundo no le
faltan acadmicos.
Pareca un poco ofendido, como si
recordase algn desaire, y Liz decidi
no presionarlo, aunque hubiese querido
decirle a aquella absurda reliquia de
otros tiempos: Vamos, escpelo.
Cuntanos cmo Tom Dartmouth, el
primero de la clase, el tipo inteligente,
uno de los nuestros, etc., etc., pas de su
mentor, pas de ti.
No tuvo que esperar mucho. Con un
despliegue de pesar, que a Liz le pareci
absolutamente falso, Watts dijo
lentamente:
Lo prepar todo para que se
entrevistase con mis amigos de Londres.
Por primera vez mir directamente a
Liz con sus ojos opacos, desinteresados
. Sus homlogos.
El Seis, pens Liz. El lugar
adecuado para un arabista de altos
vuelos.
Qu ocurri? pregunt,
descubriendo que aquel veterano de la
vieja escuela le molestaba tanto como
ella a l. Gracias a Dios, las cosas han
cambiado mucho, pens, recordando la
conducta comparativamente transparente
de la Inteligencia de hoy da.
Watts se tom su tiempo antes de
responder, como si deseara demostrarle
a Liz que era l y no ella quien
controlaba la conversacin.
El chico no estaba interesado. Al
principio, cre que era porque pretenda
ingresar en el Foreing Office y labrarse
una carrera diplomtica. Pero no, no era
eso. Qu quieres entonces?
Dinero?, le pregunt. No poda
entenderlo, poda ganar una fortuna
asesorando a cualquier banco que
quisiera instalarse en Oriente Medio.
Pero tampoco se trataba de eso. Watts
hizo una pausa, como si rebuscara en su
memoria. Cuando habl, lo hizo con la
caa de la pipa entre los dientes,
mascullando las palabras. Me dijo
que quera trabajar para ustedes. En el
frente casero, dijo textualmente, que
quera abordar directamente las
amenazas contra la seguridad nacional.
Le pregunt si haba trabajado tanto y
tan duro para terminar convertido en una
especie de maldito polica.
Como salida de la nada, Peggy
intervino por segunda vez aquel da:
Qu respondi Tom?
Watts volvi la cabeza y le dedic
una mirada despectiva por su
impertinencia. Calma, vieja reliquia
pens Liz. Como descubra que Peggy
pertenece al Seis, le dar un infarto. l
contest con rabia:
Se rio. Dijo que yo nunca lo
comprendera.
En la expresin de Watts quedaba
claro que, para l, se fue el pecado
imperdonable.
Captulo 11

Esa tarde, ya de vuelta en Londres,


Liz dej a Peggy en su apartamento y
condujo hasta su casa. Le ech una
mirada poco entusiasta al escaso
contenido de su frigorfico y decidi que
no tena hambre. La luz de su
contestador automtico parpadeaba y, a
regaadientes, rebobin la cinta para
escuchar los mensajes, deseando que
ninguno fuera del trabajo. Estaba
cansada, lo nico que deseaba era un
buen bao caliente y un buen trago de
vodka antes de irse a la cama.
La voz del telfono sonaba dbil y
dubitativa. Como todava estaba
repasando mentalmente las distintas
entrevistas de aquel da, tard algunos
segundos en reconocer que era la de su
madre hablando de su vivero y de lo
muy ocupada que la mantena tras el
largo y tranquilo invierno.
De repente su voz cambi, sonaba
artificial, como si deseara acabar
rpidamente con un tema menos
agradable.
Me ha llamado Barlow dijo, y
Liz se puso en guardia. Barlow era el
mdico de cabecera de su madre.
Tengo que volver a hacerme pruebas y
quiere que vaya a verlo. Qu aburrido!
Una pausa. En fin, llmame cuando
puedas, cario. Hoy no estar, pero
podrs encontrarme maana por la
noche.
No eran buenas noticias. Su madre
no era una buena paciente y slo acuda
al mdico cuando fallaba todo lo dems:
cruzar los dedos, emplastos calientes,
simple estoicismo Barlow habra
insistido mucho en que fuera a verlo, lo
cual era preocupante.
Se sirvi una buena cantidad de
vodka. Estaba abriendo el grifo de la
baera cuando son el telfono.
Era Dave Armstrong.
Hola, Liz, dnde te has metido?
Te he buscado todo el da.
Tena un encargo de Charles
respondi. Incmoda por no poder darle
ms explicaciones, cambi de tema.
Ha habido suerte con las fotos?
An no, pero nos tienen que
mandar ms.
Cmo est nuestro amigo?
De momento, bien. Las
posibilidades de que su conversacin
estuviera siendo interceptada por gente
equivocada eran prcticamente nulas,
pero como todos los profesionales
hablaban por telfono con estudiada
cautela.
Te buscaba porque tengo que ver a
un contacto de Islington y quera
invitarte a la mejor comida hind del
mundo. La oferta sigue en pie.
Oh, te lo agradezco. Pero sera
una compaa horrible, apenas puedo
mantener los ojos abiertos. Otra vez
ser.
No pasa nada acept Dave,
habitualmente animoso. Nos veremos
en la granja.
Liz fue a echar un vistazo a la
baera. Era verdad que estaba cansada,
pero en cualquier otro caso hubiera
aceptado la invitacin, ya que le gustaba
su compaa. No obstante, esa noche,
con la preocupacin por su madre, no la
hubiera disfrutado.
Tengo que hacer algo con mi cuarto
de bao, pens. Cuando compr su
apartamento, decidi imprudentemente
empapelar las paredes del cuarto de
bao de un amarillo limn que con el
tiempo se haba desteido. Peor todava,
una dosis diaria de vapor caliente
concentrada en el pequeo espacio del
cuarto haba hecho que el papel
empezara a despegarse. Un pedazo
cuadrado situado justo encima del grifo
colgaba peligrosamente.
Su mente volvi a Dave. En muchos
aspectos era un amigo ntimo, aunque no
haba ms que amistad entre ellos ni y
nunca lo habra. Era divertido.
Aparentemente, Dave pareca el
candidato ideal para una relacin. Era
brillante, pero no precisamente
intelectual, divertido y s, guapo.
Tena buen humor, nunca se quejaba y
pareca suscrito de por vida a la revista
El Poder del Pensamiento Positivo. Si
a veces Liz pensaba que estaba un poco
demasiado convencido de que el mundo
era su ostra, al menos pareca dispuesto
a dejarle siempre sitio dentro de la
concha.
Se sent y abri el grifo del agua
caliente, hasta que una pequea nube de
vapor flot sobre la superficie del agua.
Cerr el grifo y se recost para intentar
relajarse. Si no en Dave, en quin
poda confiar? En nadie, comprendi,
porque en aquel momento no haba nadie
especial en su vida, algo que constat
desapasionadamente, sin pesadumbre ni
lamentos.
Habra sido agradable tener a
alguien con quien compartir cosas, sobre
todo las cosas malas, las cosas difciles
como los resultados de las pruebas de su
madre. No haces ese tipo de cosas con
un amigo, pens. Segn su experiencia,
compartir ese tipo de confidencias
provocaba tensin, creaba una intimidad
artificial que iba ms all de la amistad.
Algunas mujeres lo aceptaban sin
problemas y, de hecho, muchas casi lo
convertan en norma, pero no encajaba
con su personalidad. Un compaero,
una palabra espantosa, pero no se le
ocurra otra mejor, era precisamente
para compartir.
Plop. El agua le salpic los pies.
Vio que el trozo de papel del techo
haba perdido la batalla y decidido
hacerle compaa en la baera.
Captulo 12

Detesto madrugar, pens Liz.


Eran las nueve y cuarto y ya estaba a
medio camino de Irlanda. De momento,
el viaje haba sido la pesadilla habitual:
un tren atestado y la frustrante espera en
Heathrow cuando su vuelo a Belfast se
retras. Nunca saba qu ponerse cuando
sala tan temprano, as que eligi su
nueva chaqueta de lino, una eleccin
arriesgada para esa poca del ao y ms
con un vuelo por delante. El lino
siempre tena un aspecto estupendo
cuando veas la prenda en el escaparate,
pero al cabo de media hora de llevarlo
pareca un trapo arrugado. Por suerte,
haba podido colgar la chaqueta de un
gancho en el respaldo del asiento de
delante y tena la esperanza de que
llegara en un estado razonable.
Mientras miraba por la ventanilla,
contempl cmo se disolva el banco de
nubes dejando paso a un hermoso cielo
azul que mejor su estado de nimo.
Quizs ese viaje fuera ms productivo y
agradable de lo que pensaba.
Al ver la multitud reunida en torno a
las cintas transportadoras, se alegr de
llevar nicamente equipaje de mano y
fue la primera en presentarse ante el
mostrador de Avis. Utiliz su carnet de
conducir con el alias de Falconer para
alquilar un Renault 5.
No se dirigi directamente a la
ciudad para evitar los ltimos coletazos
de los atascos matinales. Disfrutaba
conduciendo, aunque el Renault era
mucho menos potente que su propio
Audi, s que tuvo que pisar a fondo para
no llegar tarde a su cita con el doctor
Liam OPhelan, profesor de Estudios
Irlandeses en Queen, la universidad de
Belfast.
Se senta extraa volviendo a
Belfast al cabo de diez aos. Gracias a
Dios ya no tena que preocuparse de si
la seguan o de si alguien haba
colocado una bomba bajo su coche.
Ambas cosas eran importantes la ltima
vez que estuvo all, en una poca en que
la seguridad resultaba ms que precaria.
Pens en su primer destino, de
varios meses, en Irlanda del Norte.
Aunque conservando su base en Thames
House, haba pasado tres cortos
perodos en Belfast. Recordaba su
nerviosismo durante la primera visita
debido a la violencia, fomentada por las
imgenes televisivas de carros de
combate y disturbios con las que haba
crecido. Pero se perdi lo peor del
Problema. En aquella poca, a mediados
de los aos noventa, Irlanda del Norte
estaba a un paso de la paz. Se producan
algunos ocasionales asesinatos
sectarios, pero la impresin general era
la de un alto el fuego.
No es que faltaran oportunidades de
conflicto, aunque no de naturaleza
violenta, record Liz, entre la sucursal
de Irlanda del Norte, las distintas
facciones del MI5, la Inteligencia
Militar y la entonces Real Polica del
Ulster y sus Servicios Especiales. En
Irlanda recibi todo un curso sobre la
poltica de recopilacin de informacin.
Tuve que madurar deprisa, pens
ahora, recordando cuando le encargaron
supervisar a un informador de bajo nivel
y descubri que un agente del Cuerpo
Especial de la RPU intentaba robrselo.
Para su satisfaccin, no tard en
solucionarlo.
Condujo hacia el norte por
Stranmillis Road, pasados los Jardines
Botnicos, y aparc en una calle
tranquila cerca de la University Road.
El barrio que albergaba la universidad
siempre haba sido un oasis de calma,
respetado por ambos bandos de la
divisin sectaria. Cruz en diagonal por
el csped de un cuadrngulo formado
por los edificios de la Victorian High
Gothic, mirando con envidia a los
estudiantes desparramados con sus
libros por la hierba, empapndose de
sol, una desacostumbrada escena
veraniega para ser mayo. Sinti una
punzada de tristeza; aquello era tan
familiar y despreocupado
A pesar de que cometi algunos
errores, termin encontrando el Instituto
de Estudios Irlandeses, un edificio de
una serie de grises casas victorianas.
Liam OPhelan tena su despacho en el
segundo piso.
l haba sido casi obsesivamente
preciso con la hora de la entrevista, las
11.45, pero, cuando encontr su
despacho y llam a la puerta, nadie
contest. Entonces le lleg una voz por
el pasillo:
Ahora mismo voy.
Por el expediente que Peggy le haba
pasado, Liz saba que OPhelan tena
cuarenta y dos aos, pero su escaso
cabello y las profundas arrugas de
preocupacin le hacan parecer ms
viejo. Llevaba una chaqueta de cheviot
verde plido y pantalones de franela.
Haba visto muchas versiones de aquella
chaqueta en los hombres que
frecuentaban el vivero de su madre, pero
sta tena un buen corte y pareca no
haberse acercado a menos de dos
kilmetros de un cobertizo de jardinera.
Doctor OPhelan?
En persona respondi,
tendiendo una mano blanda y seca. La
estudi con sus agudos ojos verdiazules
. Y usted debe de ser la seorita
Falcon. Mi ave de presa favorita.
En realidad es Falconer.
Mejor que mejor. Sonri
mientras abra la puerta.
La fastuosa, casi voluptuosa
decoracin del despacho la desconcert.
No era lo que esperaba en aquella casa
de aspecto aburrido y gris. En un
extremo tena una falsa chimenea de
mrmol blanco y todo el suelo de
madera estaba cubierto de alfombras
orientales en rojos y azules. Las paredes
estaban revestidas de leos, dibujos y
grabados, entre los que reconoci los
retratos de Yeats y de Joyce.
OPhelan llev a Liz hasta uno de
los dos sillones situados en el centro de
la habitacin.
Por favor, sintese mientras hago
un poco de caf la invit formalmente.
Mientras lo haca, Liz hoje las
notas que haba preparado el da
anterior. Nunca se cea rgidamente a
un cuestionario predeterminado porque
prefera que la conversacin fluyera con
naturalidad, pero quera asegurarse de
que consegua las respuestas a todas sus
preguntas.
OPhelan trajo una bandeja con dos
tazas de porcelana china y sus
respectivos platillos, que dej en la
pequea mesa situada entre los dos
sillones. Se sent, cruz lnguidamente
las piernas y tom un sorbo de su caf
mientras Liz lo estudiaba discretamente.
Tena el cabello de color rubio rojizo,
los dientes ligeramente torcidos y la
nariz recta. Pareca un joven Peter
OToole.
Ha venido para hablar de uno de
mis antiguos alumnos, deduzco. Su
acento era cultivado, sin rastro de las
fuertes erres de un hombre del Ulster.
Exacto. Michael Binding.
Y dice que trabaja en el
Ministerio de Defensa. La estaba
estudiando cuidadosamente.
S. Usted le dio referencias
cuando present una solicitud de
admisin en el Ministerio de Defensa,
lo recuerda?
Muy bien puntualiz OPhelan.
Levant un dedo ndice como si fuera a
hacer un anuncio importante.
Supervis su tesis, pero no por mucho
tiempo. Cambi de supervisor cuando
dej Oxford para venir aqu.
Eso es normal?
Qu? Que yo viniera aqu? se
rio de su deliberado malentendido.
Bueno, depende. En este caso, creo que
l probablemente quera el cambio. Yo
puedo asegurarle que s.
No congeniaban?
No especialmente, pero no fue se
el motivo. OPhelan se encogi de
hombros. Es que no estaba de acuerdo
con su enfoque.
El de la tesis? OPhelan
asinti, y ella sinti curiosidad. Cul
era el tema?
Charles Stewart Parnell.
Algn aspecto particular de
Parnell?
l pareci sorprenderse de su
inters.
Sus discursos polticos. Cmo
reflejaban la poltica de la poca y
viceversa. Lo normal. Slo era un
mster de literatura.
Pero usted ha dicho que no le
gustaba su enfoque.
No, crea que era completamente
equivocado. Claro que yo pertenezco a
la escuela de historiadores que Conor
Cruise OBrien llam una vez
intelectuales fenianos. Para m,
Parnell es el primero y ms importante
de los nacionalistas irlandeses.
Pareca estar saboreando sus palabras,
como si puntuara mentalmente las frases
mientras hablaba. Prosigui: Binding
lo consideraba nicamente en el
contexto de la democracia parlamentaria
britnica. Crea que si Parnell hubiera
tenido la suerte de ser ingls, habra
hecho grandes cosas al otro lado del
mar de Irlanda, claro.
Y usted cree que Parnell hizo
grandes cosas a pesar de no ser ingls?
Liz esper su rplica.
Desde luego. Su voz pareca
entusiasta por primera vez. Pero el
problema fundamental con Binding no
fue que mantuviramos puntos de vista
diferentes. Me explicar: si yo enseara
nicamente a los que estn de acuerdo
conmigo, tendra mucho tiempo libre.
No, el problema fue que Cmo
decirlo delicadamente? Lo que pas es
que, simplemente, no era muy bueno.
Elabor la idea durante unos cuantos
minutos, explicando en tono suave que
Binding investigaba poco, no tena
ninguna idea original y tampoco
redactaba con claridad. En resumen, que
no posea ninguna de las cualidades
intelectuales bsicas que uno esperara
de un posgraduado de Oxford.
Fue una obra maestra del
menosprecio, envuelta en un tono de
pesar tan convincente que Liz tard unos
momentos en darse cuenta de lo que
realmente era: un venenoso trabajo de
demolicin.
Incluso OPhelan encontr imposible
sostener aquella farsa de supuesta
caridad, y concluy de forma fulminante:
Me sorprendi mucho enterarme
de que su tesis haba sido aceptada.
Ya veo dijo Liz, en el tono ms
neutro posible. Recogi su bolgrafo de
la mesa. Tambin quera preguntarle
sobre su vida privada.
Adelante, pero no s si podr
ayudarla en ese aspecto. No lo conoca
demasiado bien. Yo estaba en St.
Anthony y l en otro colegio
universitario el Oriel, creo, uno de
los ms pequeos.
Sabe si tena muchos amigos?
OPhelan sacudi la cabeza.
No, no lo s.
Y amigas?
Tena amigas y ms de una
puntualiz sonriendo.
En serio?
S. A veces, cuando vena a
verme, solan esperarlo fuera. Las vi en
varias ocasiones, y por lo menos fueron
tres chicas distintas. Recuerdo que
pens: Cunta devocin!. Liz sonri
corts.
Perteneca a algn club o
practicaba algn deporte?
OPhelan abri las manos para
expresar desconcierto.
Me temo que no son temas de los
que pueda informarle.
Y la poltica? Estaba interesado
en ella?
De hecho, s. Ms que la mayora
de mis alumnos. Le encantaba discutir
de poltica y citarme el Daily Telegraph
como si fuera una fuente imparcial.
As que era conservador?
S, pero por aquel entonces yo
tambin lo era. Slo estbamos en
desacuerdo en la cuestin de Irlanda.
Sacaba a colacin todo tipo de basura
anglo-protestante para molestarme. Y
normalmente lo consegua.
Tras unas cuantas preguntas ms, Liz
fingi que revisaba la lista de preguntas
preparadas, pero OPhelan ya le haba
dicho todo cuanto deseaba saber sobre
Binding. Abri su maletn y extrajo otra
hoja de papel de una carpeta.
Si no le importa, me gustara
leerle una lista de nombres. Son
personas que estuvieron en Oxford al
mismo tiempo que Binding. Slo por
saber si conoce a alguna.
Y, despacio, ley los nombres de su
lista de sospechosos, vigilando con el
rabillo del ojo la reaccin de OPhelan.
Pero ni se movi; se mantuvo impasible
con las manos en el regazo.
De repente, cuando casi haba
terminado de leer, l se levant de un
salto.
Perdone, creo que hay alguien en
la puerta. La abri y sac la cabeza
. No tardar mucho, Ryan.
Regres al silln, disculpndose. Liz
ley el ltimo nombre de la lista:
Stephen Ogasawara.
OPhelan sacudi la cabeza y le
dedic una sonrisa de disculpa.
Me temo que ninguno de los
nombres me dice nada. Volvi a
levantar el ndice, esta vez como si
quisiera corregirse. Eso no significa
que no los haya conocido. Como le
puede decir cualquier profesor, los
estudiantes vienen y van y uno no
puede recordar todos sus nombres.
Muy comprensible admiti Liz
. Bueno, muchas gracias por su
tiempo.
No tiene importancia repuso
OPhelan, y se levant al mismo tiempo
que Liz para acompaarla hasta la
puerta. Si puedo hacer algo ms por
usted, hgamelo saber.
Abri la puerta y ech un vistazo al
exterior.
Vaya, parece que el joven Ryan ha
desaparecido.
Captulo 13

Ese da le tocaba a l cerrar la


tienda y, dado que era martes, no
apag las luces hasta la siete y media;
revis por ltima vez las tres
habitaciones de la planta baja por si
alguien se haba quedado ensimismado
en un libro, y dio dos vueltas a la llave
en la cerradura Chubb de la puerta
delantera.
Haca exactamente una semana que
el imn haba ido a la tienda por ltima
vez. Ese da, Sohail se qued en la
trastienda haciendo inventario, por si
sus nervios lo delataban. Para su
sorpresa, Abu Sayed no subi al piso de
arriba, sino que se qued en el despacho
del propietario casi toda la hora. Nadie
se reuni con l y, cuando sali, fue
directamente de la tienda al coche que lo
esperaba.
Qu haba salido mal? Por qu no
aparecieron los tres jvenes? Sohail se
devan los sesos pensando si haba
cometido alguna equivocacin, pero no,
estaba seguro de que el imn y los
chicos haban acordado otra cita. Aun
as, la incertidumbre de qu poda haber
pasado le roa por dentro como un ansia
implacable, y sinti que les haba
fallado a Jane, a Simon y a su
innominado servicio secreto que, estaba
seguro, era el MI5.
Era posible que hubieran detectado
a quienes los vigilaban? Sinti que le
suba la adrenalina de slo pensarlo,
porque estaba seguro de que habran
organizado una vigilancia. l mismo
haba buscado algn signo de su
presencia a la ida y la vuelta del trabajo;
incluso, durante su hora libre, no dej de
mirar a su alrededor mientras caminaba
hasta el parque para comerse su
bocadillo. Pero, por ms que busc, no
vio nada.
Qu razn tendra el imn para
sospechar que algo iba mal? O el
propietario de la librera, ya puestos,
que se comport con l como siempre,
ligeramente distante pero
escrupulosamente corts? De hecho,
ltimamente, el objeto de la atencin del
propietario haba sido su colega Aswan.
Cuando ste le pregunt si deba
trasladar el reproductor de vdeo, el
propietario le respondi enfadado que
escuchara ms y preguntara menos.
Era posible, y ahora empezaba a
sentirse todava ms nervioso, que
sospechase que Sohail no era lo que
pretenda ser? Un joven tranquilo,
devoto, serio y buen trabajador, que
quera ayudar a su familia. Intent ser
racional: ese retrato no era ninguna
tapadera, l era as, y no exista ninguna
razn para que nadie pensara que era
algo ms.
Esper el autobs casi un cuarto de
hora. Normalmente, encontraba algn
asiento libre y lea. Iba por la mitad de
Agravios ingleses: una compilacin.
Que tuviera una buena razn para
posponer un ao su entrada en la
universidad no implicaba que tuviera
que malgastar ese tiempo. Le gustaban la
precisin y la rida provocacin de
aquella prosa. El libro era casi terico
en su abstraccin, pero, a diferencia de
la literatura islmica de la que estaba
rodeado toda su jornada laboral, las
leyes inglesas parecan incapaces de
pervertirse en manos de los fanticos.
Se pregunt cmo sera volver a
llevar una vida normal, sin tener que
preocuparse por lo que deca o por la
expresin de su cara. Volver a estudiar
en un ambiente donde las opiniones
diferentes pudieran expresarse mediante
argumentos y no con violencia.
Era esa aprobacin de la violencia
lo que encontraba ms perturbador en la
gente con la que se codeaba en su
trabajo; la aceptacin, incluso el
aplauso por la prdida de vidas, como si
las vidas no fueran reales, como si los
seres humanos fueran nicamente
smbolos.
Tampoco Inglaterra se vea libre de
violencia. El Partido Nacional Britnico
casi haba conseguido un escao en la
zona donde vivan sus padres. l mismo
haba sido perseguido un par de veces
por jvenes blancos que no dejaban de
lanzarle insultos racistas y, en una
ocasin, dos borrachos le haban dado
una paliza para robarle el dinero, apenas
a cien metros de su casa. Al menos, ese
tipo de gente quebrantaba claramente la
ley, no podan clamar que estaba de su
parte.
Se baj del autobs antes de tiempo,
como sola hacer siempre, para pasear
un poco antes de llegar a casa. Su madre
le habra guardado la cena, mientras
baaba y preparaba a su hermana
pequea antes de acostarla.
La oscuridad creca y apresur el
paso por la calle principal de su barrio,
para despus doblar por una lateral.
sta se prolongaba en un largo callejn
situado entre un almacn y la parte
trasera de una serie de tiendas.
Estaba mal iluminado y resultaba un
tanto espeluznante, tanto que su hermana
no se atreva a ir por all ni siquiera a
plena luz del da, pero le ahorraba sus
buenos diez minutos y se meti por l
sin dudarlo. Mientras se apresuraba,
crey escuchar pasos a su espalda, pero
cuando volvi la cabeza no vio nada
ms que la enorme sombra que las
distantes luces de la calle creaban en el
almacn. No te pongas nervioso, se
dijo, y volvi a pensar que les haba
fallado a Jane y a Simon. Y
posiblemente, aunque sonara pomposo
era verdad, tambin le haba fallado al
pas.
Todava se senta decepcionado
cuando vio que se le acercaba una
figura. Sinti una instantnea alarma,
hasta que comprendi que l parecera
tan oscuro y siniestro a la persona que
se acercaba como ella se lo pareca a l,
y entonces se relaj. Y mientras el
hombre se acercaba cada vez ms a
Sohail, ste pens que le resultaba un
poco familiar. El hombre sonri
ampliamente, tanto que Sohail le vio los
dientes a pesar de la oscuridad, y lo
llam:
Sohail!
l le devolvi la sonrisa, al fin y al
cabo era un amigo. Y supo por qu le
pareca familiar. Lo conozco pens
Sohial, es uno de los que no
acudieron a la librera la segunda vez.
Pero qu haca all?
Captulo 14

Mientras se registraba en el hotel


Culloden, Liz pens que era ms que
satisfactorio. Con miles de metros
cuadrados de jardines, spa, piscina y
restaurante de varias estrellas, estaba
muy por encima de los que sola utilizar
habitualmente, pero haba encontrado
una buena oferta en internet y decidido
darse el lujo.
No creo que pueda disfrutar de
todas sus comodidades, se dijo
mientras suba la escalera y peda un
sndwich al servicio de habitaciones, se
quitaba los zapatos y pona a cargar su
porttil. Mientras, llam a su buzn de
voz en Thames House, pero no tena
mensajes.
Liz se pregunt si Marzipan habra
hecho algn progreso con las fotos
enviadas desde Holanda, pero se oblig
a no seguir especulando; ya no era
asunto suyo. Y se concentr en
transcribir su entrevista con OPhelan.
Haba algo en aquel hombre que no
le encajaba, pero qu? Su
interpretacin haba sido brillante, pero
slo era eso, una interpretacin. Por
qu? Simplemente guardaba rencor a
todos y a todo lo relacionado con las
fuerzas de seguridad? Tras su mscara
distendida y sus modales ligeramente
afectados, detectaba algo ms, poda
sentirlo. El profesor controlaba el efecto
que produca en los dems y siempre
ofreca el perfil que quera que ella
viera.
S, la entrevista haba sido una
interpretacin. Liz poda asegurar que
era un hombre de fuertes convicciones,
bastaba con recordar la intensidad de su
voz al hablar de Parnell. Deba de
resultar una poderosa influencia para los
estudiantes impresionables aunque
estaba claro que no para su colega
Michael Binding.
Liz haba quedado para cenar con Jimmy
Fergus, un viejo conocido del Cuerpo
Especial del RUC, experto en grupos
paramilitares lealistas. Lo haba
llamado desde Londres para avisarle de
su llegada y la cena haba sido idea
suya.
Mientras lo esperaba en el vestbulo
del hotel, ech un vistazo a un peridico
local y vio que un prominente
republicano haba dado un paso adelante
admitiendo haber sido un agente de las
fuerzas de seguridad. Liz se pregunt
que esconda tras esa maniobra. Diez
aos antes, nadie se hubiera atrevido a
confesarlo pblicamente por miedo a ser
encontrado en una cuneta con un tiro en
la cabeza.
Vio a Fergus cruzar el vestbulo. Era
un hombre grande, con la cara picada de
viruela y la sonrisa confiada que Liz
siempre encontraba contagiosa. En su
vida privada era un poco infantil, lo que
en Belfast llamaban un cazador; haba
estado casado tantas veces que, cuando
se le preguntaba por su actual estado
civil, sola responder: Entre
divorcios. Nunca haba habido nada
entre ellos y nunca lo habra, aunque a
Fergus siempre le gustaba tirar la caa.
Provena de una comunidad agrcola
protestante de Antrim, de honrados
intolerantes, como acept una vez. Lo
conoca desde haca ms de una dcada,
as que saba que gran parte de su
bravuconera era pura defensa, una
pantalla que protega una mente
inteligente. Tambin era discreto, lo cual
significaba que dentro de ciertos lmites
poda ponerse a su nivel, apelar a su
cerebro y, si le pareca til, pedirle
ayuda.
Ah, has ascendido de categora
salud, sealando la decoracin del
vestbulo, una mezcla de columnas de
mrmol, paredes forradas de madera y
candelabros. Pensaba invitarte a
cenar en tu hotel, pero cuando me enter
de dnde te alojabas, decid que iramos
a otro sitio con un poco ms de color
local.
Fueron en su viejo Rover azul hasta
un pub reformado a la ltima moda, con
salas espaciosas, suelos de madera y
una chimenea de ladrillo. El volumen de
la msica y de las estridentes voces fue
casi como una bofetada. Aqu no
podremos charlar, pens ella. Por la
bienvenida que recibi Fergus, result
obvio que era un habitual.
Ten fe le recomend Fergus,
mientras prcticamente la arrastraba
hasta una mesa tranquila situada contra
un hueco de la pared.
Se pusieron al da mientras tomaban
una copa. Haca cuatro aos que no se
vean, desde una visita de Fergus a
Londres. Por entonces, Liz trabajaba en
la seccin contra el crimen organizado,
poco antes de que la trasladaran a
Antiterrorismo.
Fergus alz una ceja:
Es irnico. Ahora que las cosas se
han enfriado aqu, se calientan all.
A qu te dedicas, si no ests
persiguiendo a los de la Fuerza
Voluntaria del Ulster?
Quin dice que no persigo a los
del FVU? Sonri irnicamente. La
misma gente, diferentes crmenes. Salen
los catlicos asesinos y entran el
chantaje, la extorsin, la prostitucin y
el juego. Lo normal.
Mientras el camarero les traa la
comida, Fergus le pregunt qu haca en
Irlanda del Norte, y Liz utiliz la
tapadera sobre el nuevo procedimiento
de investigacin.
Me han enviado a entrevistar a
alguien que dio referencias de un colega
hace quince aos explic, esperando
que su tono sugiriera una molestia
burocrtica que se hubiera ahorrado de
haber podido.
Fergus volvi a sonrer:
Me alegro que no seamos los
nicos con unos jefes tocapelotas. Con
quin te has visto?
Con un profesor de Queen. Dio
referencias de uno de sus alumnos,
porque ense historia en Oxford un
tiempo, pero se traslad aqu hace unos
diez aos para centrarse en estudios
irlandeses. Tiene unos puntos de vista
muy rgidos. Dice que si Irlanda no se
hubiera topado con Parnell, el pas ya
podra estar unificado.
Fergus solt una hueca carcajada
mientras cortaba el filete.
Seguro que opina que Gerry
Adams es un vendido. Suena a lo que mi
padre sola llamar un feniano de
saln. Cmo se llama?
Liam OPhelan respondi Liz,
inclinndose hacia l antes de contestar.
He odo hablar de l coment
susurrando. No es de Dubln?
Apenas lo conozco admiti Liz
. Y no creo que haya sido muy sincero
conmigo.
Sobre su exalumno?
No. En ese tema pareca sincero,
pero en los dems no.
No quera darle muchos detalles
de la entrevista.
Fergus arpone una patata y la
contempl un segundo mientras
responda:
Puedo hacer algunas
averiguaciones para ver si tenemos una
ficha suya. Es muy posible. Cuando la
violencia estaba en su punto lgido,
estbamos muy preocupados por
Queens.
Te importa? Te lo agradecera
mucho.
Claro, utilzame mientras puedas.
No estar por aqu mucho tiempo.
Fergus pensaba retirarse? Pareca
inconcebible. Liz se lo dijo,
recostndose en su silla con afectado
escepticismo.
Soy ms viejo de lo que crees
admiti Fergus. Este otoo cumplir
veinticinco aos de servicio.
Y qu hars despus? No se lo
imaginaba volviendo a Antrim y
cultivando trigo.
Fergus se encogi de hombros un
poco triste, y Liz dese no habrselo
preguntado. Ya le haba explicado que,
lamentablemente, volva a estar soltero,
y ella saba que no tener hijos lo
entristeca.
Liz prefiri cambiar de tema.
He visto en el diario que otro
exagente se ha confesado pblicamente.
Seguro que habr ms asegur
l, muy serio. Ahora, los que actuaron
como topos, fuentes, agentes o como
quieras llamarlos, durante el Problema
lo tienen difcil, y mucho. Mientras la
poltica une a viejos enemigos, ellos
tienen que tomar decisiones difciles. En
parte, porque temen que, si siguen
apareciendo noticias por culpa de las
investigaciones, de la libertad de
informacin o de lo que sea, estn
jodidos. Quiz pudieran capear el
temporal, pero no estn seguros. Para
otros, supongo que se trata de una crisis
de conciencia. Necesitan que se
reconozca lo que hicieron y por qu lo
hicieron Al fin y al cabo, no se ven
como traidores. Aseguran que a su
manera contribuyeron a la paz y quieren
que se les reconozca. Hacerlo pblico
es un mtodo peligroso, pero si callan y
alguien los descubre ni siquiera el
proceso de paz podr protegerlos.
No todos se movan por grandes
principios apunt Liz. Algunos
trabajaron para nosotros por razones
ms egostas, como el dinero. Supongo
que no todo el mundo ha odo hablar de
ellos.
No, tienes razn.
De todas formas, en Inteligencia
no podemos pensar que la guerra ha
terminado. Para los paramilitares, ahora
es mucho ms fcil infiltrarse. Cuntos
catlicos tenis en el Cuerpo Especial?
Ms que antes reconoci
Fergus, aadiendo cnicamente: Lo
cual no es decir mucho. Las nuevas
directrices de reclutamiento en la
polica sugieren que en Irlanda del
Norte hay que llegar al cincuenta-
cincuenta. Puedes imaginarte lo popular
que resulta entre algunos de mis colegas.
Pero el problema de los infiltrados ya
era una preocupacin cuando todava no
haba catlicos en el cuerpo, a causa de
los lealistas.
Mira, como la mayora de los del
Cuerpo Especial, primero soy polica y
despus soy protestante. Pero, de vez en
cuando, alguien invierte las prioridades.
Por supuesto, siempre hay filtraciones
que llegan a los paramilitares lealistas y
causan grandes daos, pero lo peor es
que crea desconfianza, daa la
reputacin del cuerpo si quieres decirlo
as. Tenis suerte de no enfrentaros a ese
problema.
Quin dice que no lo hacemos?
Acurdate de Philby y Anthony Blunt.
Pero Fergus ya haba expuesto su
opinin y estaba tratando de llamar la
atencin del camarero.
Despus de cenar, Fergus la llev de
vuelta al Culloden. Se sentaron en el
bar, en un lujoso sof de terciopelo rojo.
Fergus se bebi una generosa racin de
coac y explic lo que haba pasado con
su quinta esposa. Un rato despus Liz
pidi la cuenta, explicndole que tena
que tomar un vuelo muy temprano por la
maana.
No se supone que debo ayudarte
a hacer las maletas? insinu l
mientras entraban en el vestbulo.
Liz solt una carcajada.
Nunca te rindes, verdad?
Se estrecharon las manos, y ella le
dio un beso en la mejilla antes de
desearle buenas noches y aadir:
No te olvidars de OPhelan,
verdad?
Fingi un bostezo mientras se diriga
hacia el ascensor, pero cuando lleg a su
habitacin sus ojos estaban muy alerta.

Dos horas despus, Liz segua despierta


y sentada frente a la mesita de su cuarto,
con un vaso de agua mineral al lado.
Estudiaba pensativamente las notas que
haba estado escribiendo.
Aquello eran ms especulaciones
que hechos, aunque preocupantes por la
mencin de Fergus sobre los infiltrados
en el Cuerpo Especial de Irlanda del
Norte. Tenis suerte de no enfrentaros a
ese problema, haba dicho.
Y el topo? No por primera vez se
pregunt qu esperaba el IRA de un
infiltrado, suponiendo que estuviera en
Antiterrorismo, incluso en la seccin
dedicada a Irlanda del Norte. Qu era
lo que tena que hacer exactamente?
Mejor dicho, qu poda hacer
trabajando solo? Bueno, por lo menos
advertir al IRA acerca de los
informadores infiltrados en la
organizacin. Es lo que Philby y Blake
hicieron durante toda la Guerra Fra.
Tambin poda avisarlos si descubran
alguna de sus operaciones y as evitar
que sus hombres fueran arrestados;
incluso poda asegurarse de que alguna
de sus operaciones no fuera descubierta.
Sigui imaginando posibilidades
ms dainas. Un infiltrado en el puesto
adecuado era capaz de conseguir
informacin que ayudase al IRA en sus
golpes. Aunque no trabajase en la
seccin de Irlanda del Norte y no fuera
capaz de ayudar directamente a sus
verdaderos jefes, siempre poda
maquillar informes de Inteligencia que
movilizaran intilmente recursos
valiosos y daar la credibilidad del
servicio. Slo haba que pensar en el
reciente expediente sobre Irak y el dao
que haba terminado causando a la
reputacin de toda la Inteligencia
britnica.
Aun as, todo era pura teora. En la
poca de Sean Keaney, no hubo
actividades terroristas del IRA en las
que el topo pudiera participar. Y el MI5
no haba perdido a ninguno de sus
informadores, ni su reputacin se haba
visto perjudicada. Significaba que el
topo simplemente se haba retirado de la
circulacin sin ser nunca activado?
Quiz slo haba dejado el servicio.
Intent imaginar la situacin desde
el punto de vista del topo. All estaba,
bien situado y dispuesto a actuar, cuando
llegaba un mensaje de sus jefes: ya no te
necesitamos. Peor todava, y si ni
siquiera haba recibido tal mensaje?
Cmo se sinti? Cun frustrante
pudo ser? Acept nuestro amigo las
rdenes sin parpadear y se pas la
dcada siguiente trabajando lealmente
para el MI5? Es ahora uno de los
nuestros, sin que nada lo diferencie de
los dems?. No pareca probable.
Liz se bebi el agua mineral de un
trago. Hora de irse a la cama. Mientras
se cepillaba los dientes, pens en que
nada de lo ocurrido en los ltimos diez
aos indicaba que el topo hubiera
actuado en favor del IRA. Pero y si el
topo haba actuado en favor de alguien
ms?
Arregl las almohadas, se desnud y
se meti en la cama. Y si haban
infiltrado al topo en el MI6? No pareca
probable, seguramente la idea original
era infiltrarlo en el MI5, all donde
pudiera entorpecer el trabajo del
servicio contra el IRA. Quedaba el
detalle de que el reclutamiento original
del topo haba sido en clave irlandesa:
Sean Keaney quera tener un topo en el
servicio. Pero, cuantas ms vueltas le
daba, ms valor perda esa idea, como
una moneda sacada de circulacin.
Se tendi en la cama y volvi a
centrarse, inquieta, en OPhelan. Qu
era lo que la haba molestado durante la
entrevista? No era la sensacin de que
le hubiese mentido, tena que ser algo
ms.
Por qu no se haba dado cuenta
antes? Era obvio: lo haba sabido todo
el rato. Cuando OPhelan se haba
levantado, abierto la puerta y hablado
con Ryan, el supuesto alumno que
esperaba en el pasillo, ste no le haba
respondido porque, lgicamente, all no
haba nadie.
OPhelan haba montado todo el
numerito para crear una distraccin,
para disimular su reaccin por algo que
ella haba dicho. De qu estaban
hablando cuando se haba levantado?
Bueno, en realidad no hablaban de nada,
slo recitaba los nombres de su lista.
Patrick Dobson, Judith Spratt, Tom
Dartmouth, etc., etc. Eso era lo que
haba preocupado a OPhelan, tanto que
haba intentado distraerla.
Porque OPhelan conoca uno de los
nombres.
Cerr los ojos y repas mentalmente
las imgenes del da, pero estaba
demasiado agotada para concentrarse en
cualquiera de ellas. Tendra que hacerlo
por la maana.
Y entonces se acord de que no
haba llamado a su madre.
Captulo 15

A las 9.18 de la maana, mientras


Liz terminaba de tomarse el caf en
el comedor del Culloden y se preparaba
para ir al aeropuerto, el vigilante
instalado en el apartamento de Doris
Feldman telefone a Dave Armstrong.
Este se encontraba en su despacho de
Thames House, redactando el informe de
su viaje al norte.
Marzipan no ha aparecido dijo
el vigilante.
Puede que llegue tarde
especul Dave, molesto por haber sido
interrumpido a media frase. Escribir
informes era lo que menos soportaba de
su trabajo.
Nunca llega tarde. Nos ha
parecido que querras saberlo.
De acuerdo acept Dave,
repentinamente en guardia porque su
hombre tena razn. Sohail siempre era
puntual. Llmame dentro de diez
minutos y dime si ha aparecido.
A las diez le haba llamado tres
veces ms. Seguan sin rastro de
Marzipan. Muy preocupado ya, Dave
decidi llamar al mvil de Sohail, algo
que no le gustaba hacer por si estaba
acompaado.
Intent controlar el nudo de su
estmago, deseando que fuera una falsa
alarma.
No lo era. El mvil son y
respondi un hombre:
Diga?
Era ingls, con acento del West End.
David pregunt con tranquilidad:
Est Sohail?
Aqu la polica metropolitana.
Haga el favor de identificarse.

Cuando aterriz en Londres, Liz compr


un ejemplar del Evening Standard antes
de dirigirse al metro. Estaba a cuarenta
y cinco minutos del centro pero tena un
asiento asegurado, algo desconocido en
su diario viaje al trabajo.
Haba estado pensando en OPhelan.
Que le hubiera mentido, si es que lo
haba hecho, no significaba
necesariamente que fuera un reclutador
del IRA, y tampoco crea que hubiera
querido reclutar a Michael Binding. El
desprecio por su antiguo pupilo era la
nica parte de la entrevista que le haba
parecido absolutamente sincera.
Y si OPhelan era realmente un
extremista radical disfrazado de
intelectual respetable? Se crea un
personaje pico, heroico, y poda
mostrarse enrgico hasta el punto de
parecer autoritario. Toma a un chico de
diecinueve aos con un incubado rencor
y ansias de ser revolucionario.
Combnalo con OPhelan y tendrs a
alguien potencialmente explosivo.
Abri el ejemplar del Standard para
echar un vistazo a las noticias. Sinti
como si hubiera estado lejos de casa
mucho ms de veinticuatro horas, pero
todo le pareca aburridamente familiar:
protesta de los comerciantes por los
efectos de la tasa de circulacin diurna;
retrasos en la construccin del nuevo
estadio de Wembley; un parlamentario
pillado conduciendo bajo los efectos del
alcohol en una zona poco recomendable
de Londres Entonces, en la pgina
cinco, vio una nota suelta que la
impact.

ASESINATO RACISTA EN
TOTTENHAM

El cuerpo de un hombre ha sido


descubierto en un callejn de Tottenham
esta maana. El cadver de un joven
asitico fue encontrado esta maana en
un callejn de Cresswell Crescent,
donde la tensin racial es alta y el
Partido Nacional Britnico (PNB) es
particularmente activo en la comunidad.
La polica dice que la vctima, un joven
de alrededor de veinte aos, llevaba un
anorak azul, vaqueros y botas de
montaa. No se facilitar el nombre de
la vctima hasta que los familiares hayan
sido informados.
Segn Ornar Singh, concejal del
Partido Laborista: Este asesinato tiene
el sello de un atentado racista. Los
ataques contra jvenes asiticos se han
vuelto habituales en los ltimos dos
aos, y sta parece ser la culminacin
de las recientes oleadas de violencia
racista. El PNB se ha negado a hacer
ningn comentario.

Ests bien, cario?


Liz levant la mirada para
encontrarse con la de un anciano que,
desde el otro lado del pasillo, la
observaba con preocupacin.
Comprendi que haba estado
contemplando la misma pgina con ojos
vidriosos durante varios minutos.
La ltima vez que haba visto a
Sohail Din, en el piso franco de la plaza
Devonshire, llevaba un anorak azul,
vaqueros y botas de montaa.
Captulo 16

Wetherby estaba sentado a su mesa,


mirando por la ventana el reflejo del
sol en el Tmesis, pero su rostro no
denotaba ningn placer por tener aquella
vista. El incansable tamborileo de su
lpiz sobre un montn de papeles era el
nico signo de su rabia y su frustracin.
Esperaba a Tom Dartmouth, al que haba
llamado a su despacho. Wetherby era un
hombre que trataba a sus subordinados
hacindoles consultas y dndoles
consejos ms que con imposiciones,
pero cuando las cosas salan mal asuma
la responsabilidad. Y entonces daba
rdenes tajantes.
Y las cosas haban salido muy, muy
mal. La muerte de un agente era la peor
pesadilla de cualquier servicio de
Inteligencia. Los agentes se reclutaban
con persuasin, halagos y, a veces, la
promesa de una recompensa econmica.
Algunos agentes, como Marzipan,
ofrecan sus servicios por lealtad al
pas, y a cambio se les prometa
proteccin. se era el trato. Para el
servicio, romper su parte del trato,
tratndose encima de un hombre joven
como Marzipan, era un desastre
profesional de la peor especie.
Sabemos lo que ha pasado?
pregunt Wetherby en cuanto Dartmouth
apareci por la puerta.
Aparentemente, fue en algn
momento de la pasada noche repuso
Dartmouth, sentndose con precaucin.
Entiendo. Wetherby se levant y
camin hasta la ventana. El sol
primaveral haba desaparecido, dejando
paso a una repentina lluvia. El ro y el
cielo se fundan, borrando una barcaza
que navegaba en medio de la corriente.
Se volvi hacia Dartmouth, que
pareca cansado y alterado, sin rastro de
su flema habitual.
Cmo ha sucedido? escupi
Wetherby.
A primera vista, parece un ataque
racista.
Del grupo Combat 18?
Es posible. No tenemos a nadie
infiltrado, ni la polica tampoco.
Dud un instante. Podra ser un
luntico del PNB. Son fuertes en esa
zona, casi lograron un escao en las
ltimas elecciones.
Pero? insisti Wetherby al
notar la pausa de Dartmouth.
Bueno cortarle la garganta a
alguien no es una manera de asesinar
muy corriente en este pas explic con
un tono mordaz.
Y?
Dartmouth volvi a pensarse la
respuesta.
Creo que tenemos que asumir que
ese asesinato est relacionado con
nuestra investigacin.
Quiero la mxima dedicacin a
este tema, Tom. Tenemos que averiguar
lo que ha pasado. Tom asinti. Y
mantenme constantemente informado.
Le toc el turno de hacer una pausa.
Ha hablado alguien con Liz Carlyle?
La esperamos despus de comer.
Wetherby mir a Dartmouth. Era
listo, eso resultaba obvio, no slo lo
demostraban sus estudios. Haba vuelto
de Pakistn por eleccin propia. Quin
poda culparlo despus de cuatro aos
post 11-S? Geoffrey Fane, del MI6,
haba informado de que su actuacin all
haba sido extraordinaria, pero resultaba
difcil leer sus sentimientos. Wetherby
nunca lo haba visto demostrar ninguno.
Alguien tiene que decirle que
Marzipan ha muerto dijo por fin.
Debera ser yo, pero tengo una cita con
el ministro del Interior dentro de media
hora para explicarle las causas de la
muerte de Marzipan. Dnde est Dave
Armstrong?
Dartmouth suspir ligeramente.
Ha acompaado a la polica para
hablar con los padres de Marzipan.
Esper casi un minuto antes de seguir.
Se lo dir yo, Charles. Al fin y al cabo,
es mi operacin.
Wetherby asinti. Volvi a mirar por
la ventana, aparentemente perdido en sus
pensamientos. El momento pas y se
gir hacia Dartmouth.
Bien, tengo que irme repiti.
Los ojos de Dartmouth se entrecerraron
ligeramente y Wetherby sigui dando
rdenes a un ritmo ms rpido. Se ha
cometido un asesinato y ahora es un caso
de la polica. Dejad que se encarguen de
todos los de la librera. Hay que hablar
con ellos, pero tened cuidado. Quizs
alguno hable, pero dudo que sepan nada.
Si Abu Sayed est dirigiendo esto desde
Pakistn, puede que le dejaran usar la
librera como simple cortesa y ni
siquiera sepan quines son los tres
jvenes que se reunieron con l. Dijiste
que el Seis vigilaba a Abu Sayed,
veamos si han averiguado algo. Que nos
informen de cualquier contacto con el
Reino Unido, por inocente que parezca.
Contacta con los holandeses y averigua
si saben algo de esta operacin.
Se detuvo un momento, pensativo,
con la frente surcada de arrugas debido
a la concentracin.
Quiero reunirme con Judith Spratt
y contigo antes de que termine el da.
Volvi a concentrarse y aadi: Y
creo que Liz Carlyle tambin debera
asistir.
Crea que tena otro encargo
dijo Dartmouth, sorprendido.
Lo tiene, pero era la supervisora
de Marzipan antes de que pasara a
Dave. Puede que nos aporte algunas
ideas. Suspir y tir de los puos de
su camisa hasta que ambos asomaron
dos centmetros de la chaqueta. Voy a
dar una vuelta.
Tras las noticias de la muerte de
Marzipan, Wetherby saba que el estado
de nimo de los agentes sera psimo y
le pareca importante mostrarles su
apoyo. Mientras caminaba hacia la
puerta, aadi:
Seguimos teniendo un problema:
hemos perdido nuestra nica conexin
con el grupo de la librera.
Lo s admiti Dartmouth
tranquilamente, levantndose.
Por una vez, Wetherby encontr que
su fra imperturbabilidad no serva de
mucho.
Captulo 17

Tras entrevistarse con OPhelan, Liz


haba telefoneado a Peggy
Kinsolving desde Belfast, y a las ocho y
media de la maana siguiente, sta ya
estaba en el autobs de Victoria camino
de Oxford.
Aquel da segua un rastro de papel,
su fuerte, aunque se mostraba encantada
de que Liz quisiera que ella estuviera
presente en alguna de las entrevistas.
Estaba aprendiendo mucho de Liz.
Le impresionaba la forma en que Liz
calibraba el enfoque de sus preguntas. A
algunos de los entrevistados los
exprima como a una naranja, a otros les
sonsacaba cosas con paciencia, y a
muchos los animaba. Incluso aquellos
que empezaban cerrados como una ostra,
treinta o cuarenta minutos despus se
haban abierto sin prcticamente darse
cuenta.
No obstante, ese da deba de
enfrentarse a algo muy distinto. Tras la
llamada telefnica de Liz, se concentr
en Liam OPhelan y logr desenterrar
unos cuantos hechos. Mientras el
autobs pasaba por High Wycombe y se
diriga hacia las escarpaduras de las
Chilterns, repas mentalmente esos
hechos.
OPhelan naci en Liverpool el ao
1964, de madre irlandesa y padre ingls.
Este ltimo abandon a su familia
cuando Liam apenas tena diez aos. Su
madre y l se trasladaron a Irlanda,
concretamente a Sandycove, un suburbio
de Dubln.
Obtuvo una beca para asistir a la
Universidad de Dubln, donde fue
nmero uno de su promocin de historia
y gan el premio De Valera, fuera lo que
fuese eso, pens Peggy, tomando nota
mental para averiguarlo.
Su tesis doctoral, Parnell y el
establishment ingls, fue publicada por
Oxford University Press. Recompensado
con una beca de investigacin en el
St. Antonys College de Oxford, dimiti
dos aos despus para ocupar un puesto
permanente en el Instituto de Estudios
Irlandeses de Queens, la Universidad de
Belfast. Estaba soltero.
Ese era el esqueleto; Peggy esperaba
que en Oxford pudiera poner algo de
carne sobre esos huesos. El autobs
descendi hacia Headington Hill y
aminor la marcha a causa del trfico
antes de cruzar el Magdalen Bridge y
detenerse en Queens Lae, donde ella
se baj. Era un da neblinoso, con una
fina capa de nubes, pero clido, y tras
cruzar High Street, Peggy se detuvo y se
quit el impermeable. Le hubiera
gustado tomarse un caf, pero tena por
delante una ingente tarea y quera
regresar a Londres aquella misma tarde.
Su carnet de lectora segua siendo
vlido, as que se dirigi a la New
Bodelian, una monstruosidad cuadrada
de piedra amarilla en la esquina
siguiente a la librera Blackwell,
construida all por los aos treinta.
A la una ya haba consultado cinco
aos de la Oxford Gazette, del Oxford
Today y del Oxford Magazine buscando
alguna referencia a Liam OPhelan, pero
no pudo encontrar ninguna.
Un fracaso para las publicaciones
oficiales. Saba que, a menudo, era en
los rincones y los recovecos de lo
efmero donde se encontraba lo ms
interesante, as que solicit los archivos
del Cberwell, el diario de los
estudiantes, que apareca por trmino
medio cada dos semanas y era tan poco
oficial como poda serlo. No tard
mucho. A la una y cuarenta minutos
descubri, en la penltima pgina del
nmero del 4 de abril de 1991, una lista
bajo el titular Conferencias. Eran
charlas extracurriculares y estaban
ordenadas de la ms importante, la de
Antonia Fraser acerca de la reina Mara
de Escocia en el Sheldonian, a la menos,
La msica punk y yo: una historia
personal, en el New College JCR.
Hacia el final, bajo un subttulo, se
anunciaban una serie de charlas que se
celebraran en la Old Firehouse.
Provocaciones, se llamaban (cuatro
libras por cabeza, vino o cerveza, todo
el mundo ser bienvenido), y se
anunciaban las tres siguientes: La lucha
de los mineros, a cargo de un
parlamentario laborista; Sexualidad y
machismo, del director de la revista
Una costilla de ms, y Se anunciar
prximamente, de Liam OPhelan,
profesor de St. Anthony y autor.
Gran ttulo, pens Peggy
amargamente, olvidado el breve
momento de euforia al encontrar por fin
el nombre de OPhelan. Probablemente
no era importante. Dado su curriculum,
era lgico que hablase de Parnell, pero
la falta de concrecin la molestaba. No
le gustaba que hubiera huecos en los
datos, y menos en sus propias
investigaciones.
Le explic el problema a la ayudante
de bibliotecaria, una mujer que pareca
aproximadamente de su misma edad, con
gafas y camiseta negra.
Dices que ya has mirado en el
Cherwell. Y en la Gazette?
No he encontrado nada en ninguno
de los dos.
Y en el Oxford Magazine?
Tampoco.
La joven se encogi de hombros.
Me temo que ya no s qu
aconsejarte. Como no era una
conferencia acadmica, no s dnde ms
mirar. Quiz lo anunciaran en un pster,
pero no los recopilamos.
Peggy se lo agradeci y dio media
vuelta para marcharse.
Claro que siempre te queda el
Daily Doings aadi la chica tras una
pausa. Pero no se trata realmente de
una publicacin, y dudo que nadie
coleccione los nmeros atrasados al
menos, no los tan antiguos.
Peggy lo record. Se trataba de una
enorme hoja que se imprima cada da y
en la que estaba todo: desde
habitaciones para alquilar a bicicletas
de segunda mano, conciertos,
actuaciones, lecturas de poesa todo
lo que cupiera en un metro de papel.
Siguen en Warnborough Road?
Creo que s. En una casa muy rara.
Faltaban cinco minutos para las dos.
Peggy permaneci de pie en la puerta de
la biblioteca, preguntndose si hacer un
descanso para comer en el Kings Arms
o darse una larga y posiblemente intil
caminata hacia el norte de Oxford.
Gan el deber o, para ser ms
exactos, gan Liz. Record su llamada
telefnica desde Belfast: Tenemos que
encontrar todo lo posible sobre
OPhelan, cualquier cosa sirve, haba
dicho Liz. Las palabras cualquier
cosa resonaron en su mente y, veinte
minutos despus, sudando a causa del
sol primaveral y el recorrido casi al
trote por Woodstock Road, Peggy entr
por la puerta del stano de una casa
victoriana de ladrillo amarillo.
Lleg hasta una amplia sala de techo
bajo, cuyo centro ocupaban dos mesas
de cocina de madera de pino cubiertas
por un batiburrillo de papeles, tazas de
caf sucias y extraos cubiertos. Una
impresora lser situada contra un muro
escupa hojas que caan al suelo sin que
nadie se preocupara.
Hola? salud Peggy vacilante.
Cuando nadie contest, lo repiti con
ms fuerza.
Un segundo despus se abri una
puerta y apareci un joven, tan alto que
con la cabeza casi rozaba el techo.
Echndole una buena ojeada a Peggy,
dijo con acento americano:
No te preocupes, tienes mucho
tiempo. No cerramos hasta las cinco.
Peggy aclar que no quera poner
ningn anuncio, antes de explicarle lo
que buscaba.
Mmm, es muy atrasado? Si es del
otoo pasado, quizs encuentre alguna
copia por aqu.
En realidad, busco ejemplares de
hace quince aos reconoci Peggy,
tragando saliva.
El norteamericano se rio a
carcajadas.
Perdona, pero es imposible
dijo despus, moviendo un brazo como
si quisiera abarcar la sala. Espacio,
nos falta espacio. Slo tenemos dos
salas.
Entiendo reconoci Peggy,
lamentando no haberse tomado tiempo
para comer. Supongo que tampoco
tendris una copia digital.
l sacudi la cabeza reflexivamente,
pero de repente se qued quieto y abri
desmesuradamente la boca.
Espera un momento. El tipo que
fund esto era un chalado de los
ordenadores. Me dijo que compr su
primer equipo en 1979. Probablemente
fue el primer procesador de textos de la
universidad.
Y conservis los disquetes?
l s que conservaba los suyos.
Estn en la puerta de al lado, vamos a
echar un vistazo.
En la segunda sala, ms pequea y
ms atestada todava, rebusc en el
fondo de un armario hasta sacar una caja
de cartn precintada. Cort el precinto
con un cuchillo Stanley y la abri.
Contena una mezcolanza de discos y
cartuchos de cintas magnticas.
Peggy le ech una mirada escptica
a la coleccin.
Todo est perfectamente
etiquetado. Es maravilloso cmo hacan
las cosas entonces dijo el
norteamericano, mientras miraba las
etiquetas de algunos discos. Aqu
anunci, enarbolando uno de los
paquetes. ste es de 1990 y ste
del 91 y aqu hay otro del 92
Genial exclam Peggy,
sorprendida de tener tanta suerte.
Slo hay un inconveniente dijo
l, devolviendo el paquete a la caja y
empujndola contra la pared.
Cul?
No puedes leer los disquetes. Son
incompatibles con los sistemas actuales.
Lo siento.
Su corazn se detuvo un segundo.
Hasta que se acord de Ted Tcnico
Poyser, el agente antiterrorista de
Thames House especializado en asuntos
electrnicos.
Perdona dijo Peggy, puedes
prestarme uno, de todas formas? Tengo
un amigo que tambin es un genio de los
ordenadores y tiene un montn de
equipos antiguos. Quiz pueda
ayudarme.
El joven norteamericano no se lo
esperaba.
Bueno, es que no son mos
dijo, dubitativo.
Por favor rog Peggy,
preguntndose qu hara Liz en una
situacin as. Por favor repiti.
T mismo has dicho que no puede
leerlos nadie. Si no le sirven de nada a
nadie, qu ms da si me prestas uno? Te
prometo que te lo devolver. Notaba
que estaba cediendo. Si sirve de algo,
te dejar una cantidad a cuenta.
l se lo pens un segundo.
No concluy, y Peggy no pudo
disimular su decepcin. Quiero decir,
que no hace falta que me pagues nada.

A las cinco de la tarde, Peggy estaba en


el tercer piso de Thames House
hablando con Ted Tcnico Poyser.
El despacho de Ted era ms bien un
cubculo, un espacio sin ventanas,
aunque llamarlo espacio era exagerar.
Las paredes estaban abarrotadas de
equipos conectados entre s. En medio
de todo aquello estaba Ted, agachado en
un taburete como una araa en medio de
una complicadsima tela.
Ted llevaba el pelo largo y teido de
negro, y un pendiente en una oreja.
Mientras Peggy lo contemplaba all
sentado, iluminado por la parpadeante
luz de las pantallas, sus rasgos parecan
cambiar de una forma desconcertante. El
cubculo despeda un ligero tufo a
tabaco. Ted haba fumado hasta que
Thames House fue declarada zona de no
fumadores y, en vez de unirse a los
dems adictos en el temible agujero
reservado para ellos, se rindi y dej el
tabaco. Ahora su cenicero estaba lleno
de caramelos envueltos en papel de
celofn, pero el aroma de la nicotina no
haba desaparecido del todo.
Ted mir a Peggy sin ningn
entusiasmo, hasta que vio el disco que
llevaba en la mano.
Qu tenemos aqu? se interes
. Un fantasma del pasado?
Instintivamente, ella sujet con ms
fuerza su hallazgo.
Puedes leerlo? pregunt, como
si sa fuera la condicin para drselo.
Djamelo ver. Y tendi la
mano.
Peggy le dio el disquete para que lo
examinara. Ted lo estudi atentamente
con cierta admiracin. Al final susurr:
Por qu no vas por una taza de t
a la cantina? Te lo dir cuando vuelvas.
Cuando la chica volvi, un cuarto de
hora despus, no vio ningn rastro del
disco. Ted estaba sentado frente a un
terminal que pareca conectado a una
docena de CPU distintas distribuidas
por la mesa.
Dnde diablos has encontrado
esto? Me has trado parte de la historia
del ordenador personal.
Es una larga historia. Espero que
contenga algo que estoy buscando.
Debera contener un montn de listados.
Es posible admiti Ted, pero
creo que tambin contiene cdigos de
impresin. Este disquete es de un
ordenador North Star, de alrededor de
1980. Tena 64 K de RAM coment,
contemplando la pantalla llena de
columnas alfanumricas. Los archivos
estn escritos con un procesador de
textos llamado PeachText y el disquete
es de cinco pulgadas y cuarto, densidad
normal y una sola capa. Es de 360 K, lo
que equivale a unas cincuenta mil
palabras. No est mal para ser de los
ochenta.
Ahrrame los detalles y ve al
grano, pens Peggy. Ted pareci intuir
su impaciencia, as que hizo que su
taburete diera media vuelta y le dijo con
estudiada deliberacin:
Dudo que exista un solo equipo en
todo el pas que pueda leer este disco.
Compuso una mueca burlona y solt
con una voz aguda y burlona: Es
digital, dura eternamente. Bah,
chorradas! Los formatos cambian por lo
menos un par de veces cada dcada. Dos
dcadas y ests perdido.
Vale acept Peggy crispada.
Estaba encantada de compartir el placer
que Ted senta por el disco, pero quera
saber lo que contena. Y quera saberlo
de inmediato.
Supongo que querrs saber si
puedo leer esta maldita cosa.
S exclam ella, enfticamente.
l sonri, mostrando unos dientes
sorprendentemente iguales y en buen
estado.
La respuesta corta es no, no
puedo
Cuando Peggy puso cara de
decepcin, apunt hacia ella el ndice.
Pero lo har.
Captulo 18

Liz no poda seguir sentada. Tom


Dartmouth estaba hablando de
Marzipan, pero tras los primeros
minutos dej de escucharlo. No poda
decirle nada que ella no supiera. De
todas formas, por qu le contaba todo
aquello? l no haba conocido a Sohail.
Marzipan era agente suyo: ella lo haba
reclutado y adiestrado y poco despus
de transferirlo lo haban matado. Sohail
confiaba en ella. Y ella le haba
prometido seguridad, pero no haba
cumplido su promesa. Necesitaba hablar
con Charles. Por qu no estaba all?
Por qu haba entregado a Marzipan a
Dave? No culpaba a Dave, claro, era su
amigo y era bueno en su trabajo. Pero
alguien, por alguna razn, no haba
cuidado de Sohail. Y ahora estaba
muerto.
Todo aquello daba vueltas y ms
vueltas en su cabeza, y Tom segua
hablando y hablando, sentado a su mesa
y enfundado en su caro traje azul. Su
voz, tranquila y razonable, le resultaba
cada vez ms y ms exasperante.
No puedo responder a todas tus
preguntas estaba diciendo. No
porque no quiera, sino porque no s las
respuestas.
La mir directa, casi framente,
aunque sus ojos intentaban ser
amistosos.
Por qu no se le puso
contravigilancia? Sobre todo, cuando
los tres jvenes no aparecieron.
Mantuvo su mano izquierda firmemente
sobre el regazo.
Pensamos en ello reconoci
Dartmouth, pero no tenamos razones
para sospechar que existiera ninguna
relacin entre Marzipan y la no
comparecencia de los chicos. Creme,
Dave fue con mucho cuidado al da
siguiente.
Liz acept la lgica del argumento.
Proteger a Marzipan con
contravigilancia podra haber aumentado
el riesgo ms que reducirlo, ya que
siempre caba la posibilidad de que los
agentes fueran descubiertos.
Entonces, dnde estaba el fallo? O
pretendan sugerir que no haba fallado
nada? Intentando no parecer furiosa,
pregunt:
Me ests diciendo que creis que
ha sido un asesinato racista?
Por supuesto que no. Y hemos
dejado bien claro a la polica que
tenemos un inters especial en este caso.
El Cuerpo Especial est recopilando las
imgenes de todas las cmaras de
vigilancia en un radio de quinientos
metros. Estn revisando las estaciones
de metro cercanas e interrogando a
todos los taquilleras y los jefes de
estacin. Lo mismo hacen con los
chferes de las lneas de autobs de la
zona. Esperamos que alguien los viera.
Liz asinti.
Tuvo tiempo Sohail de revisar
las fotos enviadas desde Holanda antes
de que lo mataran?
No. Dave iba a encontrarse con l
esta noche en el piso franco.
Oh, Dios! exclam Liz,
reprimiendo las lgrimas.
Tena que salir del edificio. La muerte
de Marzipan la haba afectado ms que
cualquier otro incidente de su vida
laboral, pero no hara ningn bien, ni a
ella ni a nadie, demostrar lo afectada
que estaba. Camin por el empapado
pavimento de Millbank, cuyas
alcantarillas tragaban incesantemente el
agua aceitosa que el paso de los coches
salpicaba por doquier.
Para ella, la muerte de Sohail Din
era un golpe personal, y slo ahora
empezaba a calibrar la magnitud del
desastre. Su muerte eliminaba la nica
conexin con los tres jvenes de la
librera y, a menos que pudieran
encontrarlos, no slo Marzipan, sino
mucha ms gente estaba destinada a
morir. Le costaba separar su dolor por
Sohail Din de su preocupacin por la
posible catstrofe. Encontrar a los
asesinos de Sohail era vital para
impedir lo que fuera que estuviesen
planeando.
Lleg hasta la escalinata de la Tate
Gallery y dio media vuelta para regresar
a Thames House. Un vendedor de
helados haba abierto su furgoneta tras
la lluvia y le sonrea. Vesta camiseta
blanca y un pauelo rojo.
Un cornetto? canturre con la
voz de un Puccini criado en el barrio de
Stepney, pero Liz se limit a fruncir el
ceo.
De vuelta en el edificio del MI5 se
detuvo en un rincn de la sala de
conferencias creyendo que la
encontrara vaca, pero all estaba Peggy
trabajando con su ordenador porttil.
Oh, Liz. Dave Armstrong anda
buscndote.
Gracias. Ya imagino por qu
respondi ella con un suspiro. Intent
calmarse y pregunt: Cmo te va?
Acabo de volver de Oxford.
Como pareca dudosa, Liz le
pregunt:
Has encontrado algo?
No estoy segura Espero a que
Ted me diga algo.
Est bien. Ir a ver a Dave.
Oxford y el topo del IRA le parecan
en aquel momento algo intrascendente.
Captulo 19

Irwin Patel nunca haba querido


cmaras. Como sola explicarle a su
esposa Satinda:
Para qu se supone que sirven?
S perfectamente qu chicos se meten
las bolsas de patatas fritas dentro del
anorak, no necesito una cmara para
identificarlos. Y puedo decirte qu
borrachos intentan guardarse una botella
de vino en los pantalones. Imagnate que
desaparece algo sin que me d cuenta y
tenga que depender de lo que graben
esas malditas cosas. Crees de verdad
que la polica se mirar horas y horas de
cinta por un robo tan minsculo? S
realista.
Esa no es la cuestin, Irwin
insista Satinda, en un tono que haca
tiempo que haba aprendido a no
contradecir.
Cuando se haban conocido era toda
una belleza, as que seguramente debi
ver en l un pretendiente prometedor.
Cmo se habra tomado lo
decepcionante que haba resultado?
Simplemente asumiendo el poder,
deduca con pesar. Ahora mandaba ella.
Nunca le haba gustado ser un
estereotipo aunque, siendo inteligente,
saba que lo era. Sus padres eran
asiticos ugandeses, expulsados del pas
por Idi Amin cuando Irwin apenas tena
cinco aos. En Inglaterra haban
cambiado el nombre a sus hijos. Irwin
era un nombre ingls y cristiano, y les
haba gustado. No se daban cuenta de
que conservar el apellido Patel
estropeaba la jugada.
Aun as, eso habra importado poco
si Irwin hubiera prosperado, como los
hijos de muchos de los compaeros
inmigrantes de sus padres que
terminaron siendo mdicos o abogados.
l haba estudiado con todas sus fuerzas,
pero el no haber conseguido superar el
11-plus, el examen que impona el
Gobierno para pasar a la enseanza
secundaria, apenas unos meses antes de
que ste fuera suprimido, tuvo sus
consecuencias. Casi treinta aos
despus de la llegada de sus padres
segua regentando el mismo local,
mezcla de quiosco y tienda de
ultramarinos, que comprara y dirigiera
su padre todos aquellos aos. Tambin
era verdad que haba ampliado la gama
de productos y de publicaciones a la
venta, pero tena bien claro que slo era
una ms de los miles de tiendas
existentes en toda Inglaterra cuyos
propietarios se apellidaban Patel.
El propsito de las cmaras es
disuadir explicaba Satinda. Que
terminen atrapando al ladrn es
secundario. Lo ms importante es que
hacen que se lo piensen dos veces.
Eso puso punto final a la discusin.
As que pag a Steinman e hijo, la
empresa de seguridad del barrio, para
que instalasen la cmara y, ante la
insistencia de Satinda, incluso aadi un
suplemento para que se encargaran del
mantenimiento. El resultado? Horas y
ms horas de grabaciones que podan
revisar en la trastienda siempre que
quisieran. Algo que l nunca haca. Qu
sentido tena pasarse horas viendo las
tres mismas filas de estanteras con los
mismos clientes comprando las mismas
cosas (un paquete de pan de molde, un
paquete de galletas, un cartn de
leche) da tras da?
As que aquella maana se
sorprendi cuando apareci un polica
local. Normalmente acudan una o dos
veces por semana para comprar
cigarrillos o un paquete de chocolatinas
y charlar sobre el ltimo partido del
Arsenal o cundo se terminaran las
obras de High Street. Pero aquel da el
polica estaba all por trabajo. Llevaba
unas hojas sujetas a una tablilla, un
bolgrafo y tena cara agria.
Buenos das salud. Quisiera
hablar sobre su cmara de vigilancia.
Funciona, verdad?
Irwin asinti con cautela. Siempre
pensaba en la polica como una aliada,
si bien poco fiable, pero intentaba no
recurrir a ella, y los agentes nunca
haban recurrido a l.
Necesitamos las cintas de los
ltimos diez das le explic el polica
. Por favor aadi un segundo
despus, casi a regaadientes.
Encantado acept Irwin,
preguntndose cmo iba a hacerlo.
Tendra que recurrir a su hijo, Oscar,
cuando volviera del colegio. l saba
cmo funcionaban esas cosas, incluso
tena su propio ordenador en el
dormitorio que comparta con su
hermana en el primer piso de la tienda
. Qu andan buscando?
El polica se encogi de hombros.
Nosotros slo obedecemos
rdenes, nunca preguntamos.
Se rio, e Irwin tuvo la cortesa de
secundar la carcajada.
Le parece bien esta tarde?
Slo si usted mismo las lleva a
comisara. Estoy intentando terminar con
mi ronda hoy mismo.
Captulo 20

Tras la reunin con Wetherby, Liz


decidi volver a su casa estaba
claro que quedarse no servira de nada.
Cuando las puertas del ascensor se
cerraban, apareci una mano para
detenerlas y hacer que volvieran a
abrirse. Tom Dartmouth entr en el
ascensor y le dedic una cansada
sonrisa. Ella tambin estaba agotada.
Pareca increble haber comenzado el
da en Belfast centrada mentalmente en
Liam OPhelan y que, desde su regreso a
Londres, slo pensara en Sohail.
Deseaba volver a su apartamento para
ordenar de alguna manera todos los
acontecimientos.
Menudo da se quej
Dartmouth, aflojndose el nudo de la
corbata con una mano. Sobre todo
para ti. Quieres tomar una copa?
Lo dijo informal pero
amistosamente. Ella segua furiosa, pero
no con Tom; de hecho, senta
remordimientos por haber sido tan
agresiva.
Bueno, por qu no? dijo,
consultando su reloj a pesar de que no
tena ningn plan previsto.
Fueron al bar de un nuevo hotel de
acero y cristal, no lejos de Thames
House, un ambiente ms neutral y
distendido que los pubs que solan
frecuentar los hombres y mujeres del
MI5.
No tengo nada contra el Compton
Arms explic Tom, pero creo que
aqu estaremos ms tranquilos.
El bar estaba lleno de hombres
trajeados con aspecto de ejecutivos, muy
distintos de los funcionarios y
periodistas que pululaban por los pubs
de Horseferry Road y Westminster. Ella
segua con la chaqueta de lino que se
haba llevado a Belfast. Aliviada al
comprobar que sobreviva bastante bien
a su excursin de dos das, se senta
razonablemente cmoda. Era la primera
vez que coincida con Tom fuera de las
tpicas reuniones de trabajo o de las
tirantes circunstancias del da, y se fij
en lo atractivo que resultaba. Era alto,
pasaba del metro noventa, y ancho de
hombros pero esbelto, no excesivamente
musculoso. Con su traje azul, una
corbata de colores vivos que le hubiera
envidiado cualquier locutor de
informativos y los restos de su
bronceado pakistan, haca que las
mujeres volviesen la cabeza a su paso.
Liz pidi un vino blanco seco y,
cuando se descubri vaciando
obsesivamente el plato con galletitas de
arroz que tenan delante, se dio cuenta
de que estaba hambrienta. Lo ltimo que
haba comido haba sido el desayuno del
hotel Culloden. Pero no estaba segura de
si Tom se tomaba aquello como una
simple oportunidad de charlar o si
quera hablar del trabajo.
Quera que me hablaras de
Marzipan confes en cuanto llegaron
las bebidas. S que Dave lo
supervisaba mientras andabas fuera,
pero t lo conocas mejor que nadie.
Tom un puado de galletitas del plato y
se las comi pensativo. Si hay algo en
el historial de Marzipan que valga la
pena investigar, t debes saberlo.
Me he estado devanando los
sesos
Lo s cort l amablemente.
Slo me preguntaba quines seran sus
amigos y cosas as Ya sabes, quiz le
cont a alguien algo que no deba. Hasta
los mejores agentes sienten a veces la
necesidad de confiarse a alguien.
Era un autntico solitario
explic Liz tras dar un sorbo a su copa
. Es una de las cosas que
comprobamos cuando decidimos
reclutarlo. No tena un mejor amigo, ni
siquiera un amigo ntimo, aunque se
llevaba bien con sus compaeros de
estudios. La mayora de ellos estn
ahora en la universidad. Titube
ligeramente. Como debera haberlo
estado Marzipan Baj la vista un
segundo para recomponerse. Detestaba
mostrarse sentimental ante un colega.
S que esto tiene que ser duro
para ti dijo l, comprensivo.
Tambin lo es para Dave
aadi ella, un poco cortante. Luego
record que Tom slo intentaba ser
amable, que lo ocurrido no era culpa
suya, y aadi: Te pas algo
parecido en Pakistn?
S, una vez admiti Tom, y
tambin a mis colegas. Siempre resulta
espantoso. Mi peor experiencia fue con
un pakistan llamado Fahdi. Estaba
extremadamente occidentalizado, creo
que haba ido a la universidad en Tejas,
pero trabajaba en Lahore y tena
parientes en la frontera afgana.
Como el imn apunt Liz.
S, pero Fahdi estaba
definitivamente de nuestro lado. Tena la
plena seguridad de que sus primos
rurales ayudaban a Bin Laden y que
saban dnde se encontraba. Eso fue
despus de que los yanquis lo buscasen
por las cuevas sin encontrarlo, al final
de la guerra afgana. Tengo que confesar
que yo era muy escptico, porque
recibamos veinte alertas al da y
ninguna resultaba ser cierta, pero l
estaba absolutamente convencido. As
que le metimos un GPS en el doble
fondo de su mochila.
Tom call y tom un largo trago de
su bebida.
Qu ocurri? se interes Liz.
Dos semanas despus captamos la
seal del GPS. Provena de la frontera
pakistan con Afganistn, y enviamos un
pequeo grupo de SAS, respaldado por
las Fuerzas Especiales norteamericanas.
Llegaron de noche con toda clase de
precauciones; la zona estaba llena de
talibanes y hombres de Al Qaeda. La
seal surga de un valle, y el helicptero
aterriz en una colina sobre l. Pero
cuando los SAS bajaron la colina no
haba nadie.
Y la seal?
Perdn, tendra que haber
precisado que no haba nadie vivo.
Encontraron el cadver de Fahdi con los
brazos clavados al suelo. Le haban
metido el GPS en la boca, como si fuera
una chocolatina. Aparentemente, sigui
funcionando hasta que los SAS lo
desconectaron.
Es espantoso.
Lo que me molesta es que dej
que me convenciera. Yo lo consideraba
demasiado peligroso, pero l insisti
y No deb aceptar, se era mi trabajo.
Mir a Liz. As que tengo una idea
de lo que ests pasando en estos
momentos.
Estoy bien insisti ella,
encogindose de hombros.
No, no lo ests. Pidi la cuenta
y, cuando insisti en pagar a pesar de la
insistencia de Liz en hacerlo a medias,
dijo: Tonteras. Te he invitado,
recuerdas?
Al salir del hotel, Liz se detuvo y
seal en direccin opuesta a Thames
House.
El metro est por all. Gracias por
la copa.
Quieres que te lleve? Hoy he
trado el coche.
Ni siquiera sabes dnde vivo
dijo con firmeza. Puede que te apartes
mucho de tu camino.
Vives en Kentish Town, no?
Dave Armstrong lo mencion el otro
da.
Por qu hablaran de ella Dave
Armstrong y Tom Dartmouth? No saba
si sentirse molesta o halagada. Pero
haba pasado un rato agradable y
ahorrara tiempo, aunque no tuviera nada
que hacer aquella tarde. Una cena
solitaria, ver las noticias por televisin
y sus acostumbrados cinco minutos de
lectura antes de apagar la luz e intentar
dormir.
Si realmente no te supone una
molestia, me vendra estupendamente
admiti Liz.
Una vez en el coche permanecieron
callados mientras Tom intentaba
esquivar el trfico en torno a Victoria.
Despus, dijo:
No s si prefiero la independencia
que te da conducir un coche o si es
mejor prohibir el trfico en todo el
centro de Londres.
Se puede llegar a una solucin de
compromiso: prohibir todos los coches
excepto el tuyo sugiri Liz, y Tom rio
mientras se desviaba hacia Hyde Park
Crner.
El mundo que la rodeaba resultaba
mucho ms relajado sin tener que fingir
o aparentar ser otra persona. Algunos de
sus colegas eran como Jekill y Hyde
respecto a su comportamiento en el
trabajo y fuera de l.
Te criaste en Londres?
pregunt ella. No saba gran cosa de
Tom, aparte de los datos reseados en su
curriculum: los colegios a los que haba
ido, las materias que haba estudiado en
Oxford, el nombre de soltera de su
madre
S, en Kensington. La mir de
reojo. Cuando la clase media an
poda vivir all.
Y despus fuiste a Oxford.
Por un momento pareci ajeno a la
conversacin para despus asentir.
Exacto. Me gradu en estudios
rabes.
Debiste sacar muy buenas notas
para ser capaz de quedarte.
Ara un primer puesto en mi
clase. Mi tutor se sorprendi tanto como
yo.
Podras haber conseguido algn
chollo en la City.
Quiz. Pero nunca me gust la
banca.
Por qu te presentaste al MI5?
Cualquiera pensara que con tus estudios
rabes seras perfecto para el Seis.
Oh, no s. El Cinco es el que hace
el verdadero trabajo dijo, con una
risita burlona de desprecio que ella
encontr atractiva. En el trabajo pareca
tener tanta confianza que le gustaba
comprobar que no se tomaba a s mismo
demasiado en serio. De todas formas,
es tu turno. Aceler por Southampton
Row ante un semforo en mbar, una
maniobra que Liz aprob. Aborreca a
los conductores pusilnimes. Cunto
hace que ests en el servicio?
Casi quince aos.
No cuela. Eres demasiado joven.
Adularme no te servir de nada
le asegur Liz.
Bueno, al menos no para llegar a
Kentish Town reconoci Tom,
frenando en otro semforo y mirando
desconcertado a su alrededor.
Liz pas los siguientes diez minutos
concentrada en darle indicaciones hasta
que, de repente, llegaron a su calle. La
tarde, al menos en lo concerniente a Tom
Dartmouth, estaba a punto de terminar.
Y eso que antes de viajar a Belfast hice
limpieza general en mi apartamento,
pens. Una hazaa para ella cuando
tena tanto trabajo acumulado.
Se pregunt si deba invitarlo. An
lamentaba haber volcado su rabia sobre
l aquella tarde y disfrutaba de su
compaa. No es que hubiera averiguado
mucho, pero le resultaba tan agradable
como atractivo.
Tom encontr un espacio vaco casi
frente a su casa, pero no apag el motor.
Dudosa, Liz dijo:
Gracias por traerme. Tu familia
debe de estar esperndote.
Mi familia? repiti,
desconcertado.
Pensaba que estabas casado.
No tena sentido andarse con rodeos.
Quin te ha dicho eso?
Dave Armstrong, naturalmente.
Quin si no? confes.
Tom mostr su asombro sacudiendo
la cabeza.
Acert en lo de Kentish Town,
pero se equivoc conmigo. Estuve
casado, es verdad, pero ahora estoy
divorciado.
Dijo todo aquello de forma
desapasionada, sin mostrar nada del
bagaje emocional con el que tan a
menudo cargan los divorciados:
amargura, cierto amor hacia sus
exesposas, jbilo infantil por librarse de
una mujer de la que siempre estn
dispuestos a hablar. Era un alivio no
escuchar nada parecido en boca de Tom,
slo el mero reconocimiento del hecho.
Y en parte por eso, Liz volvi a
pensar en invitarle a entrar en su casa.
Por qu no? No es que fuera a lanzarse
en sus brazos, ni que tuviera pensado
hacerlo, pero le apeteca conocerlo
mejor, ver qu haba tras la fachada de
competencia profesional. Estaba a punto
de preguntarle si poda invitarlo a tomar
un caf cuando l mir el reloj
significativamente.
Oye, ser mejor que me vaya y te
deje descansar. Y, la verdad, a m
tampoco me ir mal descansar un poco.
Llevo dos semanas de locura.
Liz asinti, ligeramente
decepcionada, aunque se senta
demasiado exhausta y necesitada de irse
pronto a dormir. Entonces, l aadi
alegremente:
Ahora que s cmo llegar hasta
aqu, quiz podamos repetirlo otra vez.
El qu? Lo de traerme a casa?
Por qu no? Uno de mis tos fue
chfer, quizs haya heredado alguno de
sus genes. Liz se sorprendi; hubiese
jurado que la familia de Tom era de
clase media. Antes de poder preguntarle
nada, Tom aadi: Has ido alguna
vez a Hampstead Heath?
A veces, en verano. Es agradable,
y por las tardes suele hacer fresco. Por
qu?
De pequeo sola ir con mi padre.
Era un apasionado de las cometas, pero
completamente incapaz de hacerlas
volar. Pasbamos horas intentando que
despegasen. Se le escap una pequea
risita, como si visualizase la torpeza de
su padre. Un sbado, mi padre trajo a
casa una nueva cometa que segn l era
superespecial. Era otoo y fuimos
inmediatamente a Hampstead Heath
porque oscureca muy pronto. El viento
era increblemente fuerte, pareca un
vendaval de esos que suelen verse en las
pelculas navales. La cometa era
enorme, el doble de mi altura, y yo
estaba seguro de que nunca lograramos
elevarla. No s cmo lo hicimos, pero
lo conseguimos. Y la mantuvimos en el
aire durante horas. Por un instante
pareci perdido en sus recuerdos. Al
volver de su ensoacin, le ofreci una
rpida sonrisa a Liz.
Qu hacas tan al norte de
Londres? pregunt ella.
Oh, vivamos all. Aunque por
entonces no estaba tan geriatrizado.
Hizo un gesto abarcando la calle en la
que se encontraban. Los vecinos de Liz
eran abogados, profesores, contables
La clase trabajadora haca tiempo que se
haba trasladado a pastos ms baratos.
No habas dicho que creciste en
Kensington?
As es admiti. Pero eso fue
antes de que mi padre muriera,
atropellado por un coche cuando iba al
trabajo. Cuando mi madre se volvi a
casar, nos trasladamos a Kensington.
Supongo que podra decirse que esa
segunda vez escogi mejor. Al menos,
para ella. Su tono era despreocupado,
pero Liz not cierta hostilidad bajo la
burla jocosa.
Le dio las buenas noches, y Tom
esper a que abriera la puerta de su
edificio y la cerrara tras de s antes de
marcharse. Cuando Liz entr en su
apartamento y encendi la luz, asinti
con aprobacin viendo el orden tan
impecable como raro. Tom no saba lo
que se perda, al cabo de tres o cuatro
das el apartamento volvera a su estado
normal de caos semicontrolado.
Se quit los zapatos, sirvi una copa
de Sauvignon de una botella abierta que
conservaba en el frigorfico y se sent
en su cmodo silln. Se daba cuenta de
lo mucho que le haba gustado Tom
Dartmouth aquella tarde, aunque no por
las razones que habra podido suponer
un observador imparcial.
Era guapo, s, de una forma rstica
que sin duda derreta a muchas mujeres;
era excelente en su trabajo, s, duro pero
tambin sofisticado, muy educado sin
aburrir con gratuitas demostraciones de
su erudicin.
Nada de todo aquello influa mucho
en Liz. Personalmente, lo que la
impactaba no tena nada que ver con sus
credenciales: era el sentido del humor,
especialmente el hecho de que no dudara
en burlarse de s mismo. Y le gustaba
que no hubiera hinchado su curriculum.
Le gustaba la manera en que deca que
haba araado un primer puesto en su
clase, aunque saba por Watts, el severo
catedrtico de Merton, que haba
obtenido las mejores notas de su
promocin. Y no tema reconocer sus
fallos, como el del agente Fahdi al que
haba perdido en Afganistn, o aceptar
que lo lamentaba profundamente.
Pero la modestia y el sentido del
humor no eran lo que ms la haba
impresionado. Bajo los suaves modales
de Tom captaba una profunda tristeza
que haba decidido haca mucho tiempo
mantener enterrada. Llevaba a cuestas
una profunda herida, al igual que un
veterano de guerra poda llevar metralla
en su interior. De algn modo, dudaba
que Tom hablara muy a menudo de su
padre, y se sinti halagada de que lo
hubiera hecho con ella.
No se dejara llevar, se dijo,
sensibilizada por no tener a nadie en su
vida en ese momento. Pero segua un
poco intrigada por Tom Dartmouth, y se
pregunt cunto tardara en ofrecerse de
nuevo como chfer. Esperaba que fuera
pronto, decidi, terminndose el vino.
Se rio vindose a s misma esperando
ante las puertas del ascensor del cuarto
piso y haciendo autostop con el pulgar,
pero siendo muy exigente con el
conductor.
Captulo 21

Tres das despus, Rose Love, una


recin llegada a Investigaciones,
acudi a la sala de reuniones en busca
de Judith Spratt. A Judith le gustaba
Rose y procuraba animarla porque haba
sido la primera de su promocin en la
Universidad de York y porque era una
joven preciosa pero muy insegura. A
pesar de la considerable atencin que
despertaba entre sus colegas masculinos,
era reacia a mostrarse enrgica incluso
cuando deba hacerlo.
Rose se dirigi a Judith con un
susurro:
Perdona que te moleste, pero
tenemos algo en las cintas de
videovigilancia.
S! exclam Judith, incapaz de
reprimir su impaciencia. Habra
complicaciones, seguro; sera la cinta de
alguna tienda o de los encargados de la
seguridad de algn supermercado. Iba a
decrselo a Rose cuando se oblig a ser
paciente y dejar que la chica se
explicase.
Creo que es posible, no estoy
segura pero creo que hemos
encontrado algo.
Para Rose aquello era prcticamente
una declaracin de certitud, lo que hizo
que Judith le prestara atencin
inmediatamente.
Veamos qu es dijo,
levantndose de su asiento.
Diez minutos despus, Judith le
pidi a Tom Dartmouth que bajase a la
sala y ambos contemplaban un monitor
mientras Rose pasaba imagen a imagen.
Ah! grit Judith, y la cinta se
congel. No era una imagen muy ntida,
pero se vean claramente tres figuras en
una tienda, frente a la caja registradora,
a un par de metros de la cmara
colocada en la pared por encima del
reloj de Lucozade. Eran hombres,
asiticos, al menos por el color de la tez
y la indumentaria daban esa impresin, y
parecan jvenes. Ninguno miraba a la
cmara, ni siquiera a Irwin Patel, que
deba de estar hablando con ellos. El
reloj de la cmara marcaba las 20.24.
Perdonad dijo Dartmouth a
modo de disculpa, pero ser mejor
que me lo expliquis A m me parece
una de esas ecografas.
El hombre situado frente a la caja
registradora creemos que coincide con
una de las fotos enviadas desde
Holanda. Judith se la pas. En
contraste con la imagen congelada del
vdeo, la foto era clara y de alta
resolucin. El rostro que mostraba era el
de un joven agradable de aspecto
asitico, que intentaba dejarse bigote y
cuyas mandbulas no terminaban de
encajar, algo que poda observarse por
su amplia sonrisa.
Los holandeses lo identificaron
como Rashid Khan. Tiene diecinueve
aos y procede de Wolverhampton.
Vale acept Tom, sonriendo con
desaprobacin. Pero de quin
estamos hablando? No quiero que
parezca que estoy en contra de la
polica, pero no sera capaz de jurar con
cul de los tres coincide esta foto.
Fjate bien pidi Judith. El
hombre que est frente a la caja. No le
ves algo raro?
Tom se acerc un poco ms a la
pantalla.
Que no es muy alto. Te refieres a
eso?
Judith asinti.
Metro cincuenta y cinco, para ser
exactos. Al menos, segn el pasaporte
expedido a nombre de Rashid Khan.
Pero eso no es todo Mrale la cara de
cerca. Tom lo hizo. El mismo
bigote o el mismo proyecto de bigote. Y
los mismos dientes superiores
prominentes.
Soy incapaz de verlo reconoci
Tom.
Rose Love intervino de repente.
Es muy difcil asegur
tmidamente, antes de que algo la
impulsara a seguir. Si mira la imagen
varias horas al da, lo ver mucho ms
claro. Es como las ecografas que ha
mencionado antes, las de los fetos; los
padres slo ven un montn de manchas,
pero para un toclogo experto es una
foto perfecta. Tras decir eso se
ruboriz y dio un paso atrs bajo la
mirada aprobadora de Judith,
agradablemente sorprendida por su
intervencin.
Tom levant los brazos en un gesto
de burlona rendicin.
Bien, vosotras sois las expertas.
Si decs que coincide, tendr que
aceptarlo.
Nuestra opinin es que coincide.
Sin garantas puntualiz Judith.
Por supuesto. Pero, suponiendo
que tengis razn, quin diablos es
Rashid Khan?
No tenemos nada relacionado con
ese nombre. Ahora ir a ver a Dave
Armstrong dijo Judith, porque
identificar a un sospechoso era su
responsabilidad, pero encontrarlo ya no
era cosa suya.

Al principio, Irwin Patel crey que el


polica volva a su tienda para
devolverle las cintas de seguridad que
l mismo haba llevado a la comisara
una semana antes. Pero esta vez vena
acompaado por un hombre enfundado
en una parka gris.
Podramos hablar un momento?
pregunt el polica. En la
trastienda.
scar llam Irwin, e hizo un
gesto a su hijo para que ocupase el
puesto. Luego guio a los dos hombres
hasta el pequeo almacn que le serva
tambin como despacho o, para ser
exactos, como lugar de descanso para l
y su familia durante las horas de trabajo.
S, caballeros? pregunt Irwin,
corts pero un poco nervioso.
Habl el hombre de la parka:
Estamos interesados en unas
imgenes de las cintas que usted nos
proporcion. Y le mostr una foto de
veinte por treinta extrada de la
filmacin. Irwin la estudi
cuidadosamente.
Recuerda a este cliente?
Irwin se esforz, quera ayudar, pero
probablemente la mitad de sus clientes
eran de paso, entraban una vez en su
tienda y no los volva a ver.
No, lo siento.
Y los otros que estn tras l?
Irwin volvi a mirar la fotografa. El
polica no aguant su impaciencia.
No recuerda a un grupo de tres
personas como ste? Si le sirve de
ayuda, probablemente estuvieron aqu el
lunes pasado.
Irwin se sinti tentado de sealar
que sus clientes asiticos le parecan
todos iguales, pero dijo:
Si tuviera que contarlos, dira que
sirvo diariamente a cincuenta clientes
asiticos de menos de treinta aos.
Algunos vienen solos, otros con amigos
y a veces Mir deliberadamente al
polica: Con dos amigos. No
reconozco a ninguno de estos hombres.
El polica gru, pero el hombre de
la parka sigui imperturbable.
Y qu me dice de ste?
pregunt, enseando otra fotografa al
tendero. Era la misma foto que Judith
Spratt haba extrado de entre las
quinientas enviadas por su homologa
holandesa das atrs.
Ya fuera por la nitidez de la segunda
foto o porque estaba tomada de frente, el
rostro encaj en la memoria de Irwin.
Conozco a este hombre!
exclam. Estuvo aqu, en mi tienda.
Habl con l?
Supongo. Era un cliente, as que le
dira gracias o tenga su cambio,
algo as, pero nada ms. Ni siquiera
recuerdo si habl aadi,
repentinamente preocupado por la
pregunta.
Est bien. Hay alguna
posibilidad de que recuerde lo que
compr? pregunt el otro hombre.
La verdad es que s. Compr
papel de liar ya sabe, para hacer
cigarrillos. Lo recuerdo porque era muy
bajito, de poco ms de metro y medio
puntualiz, orgulloso de su metro setenta
. Me acuerdo de que estuve a punto de
decirle que si segua fumando quiz no
creciera ms.
El polica solt una carcajada y mir
al hombre que lo acompaaba. No
estaba seguro si era del Cuerpo Especial
o de la Polica Secreta, pero no pareca
mal tipo Le haba dicho que se
llamaba Dave. Y ahora, Dave pareca
feliz.
Captulo 22

La frase de la seora Prideaux,


aquello de que lamentaba
terriblemente lo de Ravi, la haba
preocupado desde que estuvo en Oxford.
Consideraba a Judith Spratt una amiga,
pero ella no le haba comentado que
tuviera problemas con su marido. Liz
siempre se haba llevado bien con Ravi
Singh, un guapo sij occidentalizado, que
se las arreglaba muy bien y ganaba un
montn de dinero en un banco de
inversiones de la City. El matrimonio
siempre le haba parecido tan feliz que
Liz se pregunt si la profesora no se
referira a alguna enfermedad de Ravi.
Normalmente, a Liz ni se le ocurrira
entrometerse en los asuntos
matrimoniales de una colega, y mucho
menos de una amiga; pero Judith estaba
en su lista de sospechosos. Cuando
pregunt al Departamento B si Judith
haba mencionado recientemente algo
sobre Ravi, cualquier cambio en su vida
privada, la respuesta fue negativa. El
corazn le dio un vuelco. Ahora tendra
que preguntrselo ella misma.
No se senta especialmente animada.
La tarde anterior haba telefoneado a su
madre, que haba acudido al doctor
Barlow para informarse del resultado de
las pruebas.
El telfono en Bowerbridge pareci
sonar eternamente, y ya se daba por
vencida cuando su madre respondi.
Hola, cario la salud.
Estaba en el jardn cortando unas
cuantas delfinias, este ao estn
maravillosas. Deberas venir antes de
que me quede sin ninguna.
Muy tpico de las prioridades de su
madre, pens, con una mezcla de afecto
y fastidio.
Qu ha dicho Barlow?
Su madre hizo una pausa, una
reaccin normal frente a lo directa que
sola ser su hija.
No es nada demasiado terrible,
Liz.
Bien respondi, intentando
parecer ms animada que impaciente.
Ahora dime qu te ha dicho.
Bueno, parece que podra haber
un problemilla. Quiere que vaya al
hospital para una pequea operacin.
Qu clase de operacin, mam?
Han encontrado algo creciendo
dentro de m y creo que quieren
averiguar lo que es. Me harn una
biopsia? lo dijo dubitativa, como si
aquel nombre latino fuera el de una
especie de rosas.
Slo mi madre puede conseguir que
un tumor parezca un fenmeno de
horticultura, pens Liz.
Cundo tienes que ir?
El sbado que viene. No creo que
tarden mucho.
Pasar la noche all, pens Liz, y
de inmediato le dijo que ira a su casa el
viernes. Las protestas de su madre se
aplacaron deprisa y crey reconocer en
su voz tanto alivio como temor.
Sentada a su mesa de despacho,
sinti que las lgrimas acudan a sus
ojos. Se haba despertado en plena
noche pensando en Marzipan, en que la
caza del topo pareca no llevar a
ninguna parte, en los tres terroristas
desaparecidos y, finalmente, en las
pruebas de su madre. Encima, saba que
deba hablar con Judith, dado que estaba
en su lista.
Ms tarde, esa misma maana, se
top con ella en el pasillo mientras iba a
ver a Peggy para que le contase sus
progresos. Elegantemente vestida como
siempre, con una falda beis y un jersey
crema de cachemira, Judith pareca tener
prisa. Ni siquiera se detuvo cuando Liz
la salud.
Tienes un segundo, Judith?
Su amiga aminor el paso, aunque la
tensin que senta saltaba a la vista.
Lo siento, pero estoy muy
ocupada.
Est bien acept Liz. Iba a
preguntarle cundo podran hablar, pero
Dave Armstrong apareci surgido de la
nada y le dio un golpecito amistoso en el
hombro.
Te ha encontrado Peggy? Parece
que le ha hincado el diente a algo.
Ahora iba a verla. Espera un
momento aadi, volvindose hacia
Judith. Pero sta haba seguido su
camino y llegado al final del pasillo.
Maldita sea, se lament Liz, pensando
en lo reacia que era a hablar con su
amiga. Estaba claro que Judith tampoco
quera hablar con ella.

Encontr a Peggy en la sala de


reuniones.
Dave ha dicho que queras verme.
Lo hemos crackeado anunci
Peggy, excitada.
Perdn?
Ted, el tcnico. Por fin ha podido
leer el disco. Y le alarg un puado
de hojas impresas.
Liz se sent y oje las primeras
pginas, desconcertada por lo que
parecan listas y anuncios de algn
boletn.
Er qu estoy mirando?
Lo siento se disculp Peggy.
Dale la vuelta a la prxima pgina. He
trazado un crculo en lo relevante.
Liz lo hizo, y Peggy se explic:
Es la charla que Liam OPhelan
dio en Oxford. De Boston a Belfast: la
guerra sucia britnica en Irlanda del
Norte y otros pases, por el doctor L.
OPhelan, del St. Antonys
College. 19.30 horas.
El pulso de Liz se aceler, pero no
porque el entusiasmo de Peggy
Kinsolving fuera contagioso. Su joven
colega estaba excitada porque Ted haba
descifrado el disco, que pareca
importante porque su contenido era un
misterio. se suele ser el problema con
el proceso de investigacin pens Liz
, cuanto ms difcil de descubrir es un
secreto, ms importante parece.
Pero ella presenta que all haba
algo en lo que vala la pena profundizar.
El tema elegido por OPhelan sugera un
inters en los asuntos polticos
contemporneos de Irlanda, algo que no
ocurra con su chchara histrica sobre
Charles Steward Parnell. Tambin
indicaba una fuerte posicin republicana
y antibritnica. En los aos
transcurridos desde aquella charla en
Oxford su punto de vista poda haber
cambiado, o al menos haberse
moderado, pero Liz lo dudaba.
Bien hecho felicit a Peggy, y
lo deca en serio. Ahora necesitaba
volver a hablar con OPhelan y sondear
su inters actual por la guerra sucia.
Pero eso tendra que esperar, lo primero
era saber si Jimmy Fergus haba
descubierto algo sobre el inteligente
catedrtico de Queen. Y tena otros
peces que pescar. Menos con Tom
Dartmouth, an tena que hablar
directamente con algunos de los
sospechosos de su lista.
Captulo 23

Dave Armstrong se encontraba en


Wolverhampton por segunda vez en
un mes. El viaje tendra que haber
durado un par de horas por la forma de
conducir de Dave, pero una retencin en
el cruce de la M6 con la M42 lo alarg
a tres. En aquel momento estaba sentado
con un agente local del Cuerpo Especial
en un McDonalds.
La noche anterior, Dave, a quien le
gustaba pensar que se mantena en
forma, haba visto un documental en la
televisin sobre los efectos de una dieta
a base de McDonalds. Contemplaba
fascinado cmo el agente devoraba un
Big Mac, una racin grande de patatas
fritas y un batido de chocolate. Dave se
conform con un caf, tan caliente que el
primer sorbo le quem la lengua.
El hombre del Cuerpo Especial
reprimi un eructo y dijo:
No tenemos muy claro cmo
quieres llevar esto. Tengo agentes
armados preparados, pero por telfono
dijiste algo as como con calma, con
calma.
Sabemos quin hay en la casa?
No exactamente. Ah dentro vive
el matrimonio Khan y su familia. Es una
pareja respetable; el hombre tiene buena
reputacin como vendedor en un negocio
de suministros a restaurantes. Su esposa
tiene un empleo a tiempo parcial en una
lavandera. Luego estn los dos chicos y
la chica, el vuestro es el mayor. Por lo
que sabemos, no ha salido de casa.
Dave tena planeado su enfoque. No
pensaba arriesgar su vida ni la de ningn
agente entrando por la fuerza en casa de
Rashid Khan; era consciente de lo que
eso poda suponer. Si la familia de
Rashid estaba en la casa, no era
probable que la presencia de la polica
provocara una respuesta a tiros, al
menos no de inmediato, ni que Rashid se
volara a s mismo en cuanto
comprendiera que tena la polica en la
puerta pero no quera correr el riesgo.
Me gustara empezar llamando a
la puerta. Quiero apoyo armado y
preparado por si hay problemas, pero
que no intervengan hasta que
comprobemos cul es su respuesta
inicial.
Y quin va a llamar a la puerta?
Yo mismo asegur Dave.

Puls el timbre y esper. Desarmado, no


poda evitar pensar en lo indefenso que
estara si el que abra la puerta llevaba
un arma. Se sorprendi cuando result
ser una adolescente con uniforme
escolar.
S? pregunt tmidamente. Era
la hora del t y Dave se pregunt quin
ms estara en casa.
Hola, soy de la Oficina de Ayuda
a la Juventud y querra hablar con
Rashid Khan. Slo es una revisin de
rutina por su solicitud. Est en casa?
El asombro de la chica le pareci
sincero.
No. Pero por qu? Hay algn
problema?
Estn tu padre o tu madre en
casa?
Diez minutos despus, el
desconcierto del padre de Rashid iba en
aumento.
Est seguro que es a nuestro hijo
a quien est buscando?
Eso me temo dijo Dave con
paciencia.
No tiene sentido. No puede ser el
hijo que he criado, l nos lo explica
todo.
Todo? pregunt Dave, que lo
saba todo sobre los padres que no se
explicaban el desafecto de sus hijos.
Ellos crean que Rashid haba estado en
Holanda para adquirir experiencia de
trabajo antes de ir a la universidad.
Todo sentenci el padre,
desafiante.
Entonces, por qu no saben
dnde ni con quin est ahora?
Captulo 24

Condujo hasta Wokingham con ms


precaucin de la normal, respetando
escrupulosamente los lmites de
velocidad y especialmente atento a las
cmaras de seguridad. Dej el coche en
un aparcamiento del centro de la ciudad
y tom un taxi en una parada cercana. La
direccin que le dio al taxista era la de
una calle en las afueras. Al principio
slo respondi con gruidos a los
animados intentos del hombre por
entablar conversacin; despus,
mientras el taxista segua hablando,
fingi tener acento gals para confesarle
que era seguidor del Taunton Town.
Como haba supuesto, aquello hizo que
el hombre callara. El pasajero se ape
frente al 17 de Circle Crescent, pag la
carrera y aadi de propina el
tradicional diez por ciento.
Aquella direccin no era el
verdadero destino del pasajero. Esper
a que el taxi se alejara y sigui hacia el
este por la misma Crescent, bordeando
un parque infantil, hasta llegar a
Somerset Drive, una hilera de casas
nuevas de ladrillo con una pequea
extensin de hierba en la parte delantera
y un jardincito en la trasera.
A la altura del nmero 48 se volvi
bruscamente, y ya se dispona a pulsar el
timbre cuando la puerta se abri. Se
desliz al interior sin saludar siquiera y
se plant en el vestbulo.
Y los otros dos?
Arriba, viendo la televisin.
Quieres que los avise?
No, djalos.
El visitante se sent en el sof, pero
sin quitarse el impermeable. Bashir
Siddiqui se acomod en una silla frente
a l.
Han avanzado mucho. Revisaron
las cmaras de vigilancia de la zona
donde apareci el chico de la librera, y
gracias a la grabacin de una tienda de
ultramarinos han reconocido a uno de
los tuyos. A Rashid.
Cmo saban a quin buscar?
Uno de los socios de Abu Sayed
llam desde Holanda el da en que se
supona que debais acudir a la librera.
Rastrearon la llamada y los de la
seguridad holandesa les enviaron
fotografas. Una de ellas era de Rashid.
Cuando las compararon con la
filmacin, ataron cabos.
Bashir gru. Aquella tarde no
quera entrar en ninguna tienda, pero
Rashid haba insistido. Temeroso de que
el chico se descontrolara, haba
accedido muy a pesar suyo.
Mira, no quiero buscar culpables
explic el visitante. Lo importante
ahora es que escuches cuidadosamente
todo lo que voy a decirte.
Contempl a Bashir con dureza,
hasta que ste le devolvi la mirada y
asinti sumiso. Entonces sigui
hablando:
No hay razn para pensar que van
por vosotros. Conocen a Rashid, de
acuerdo, pero no tienen ni idea de dnde
buscarlo. Si no cometis ms errores
estpidos, no lo encontrarn.
Qu quieres que haga?
No hagas absolutamente nada.
Hacer algo es lo que ha permitido que
casi os cacen. Sentaos y esperad. A
partir de ahora se acabaron las
comunicaciones externas
especialmente con Abu Sayed o con
cualquiera de sus socios. Dejadme eso a
m, entendido? Ninguno de vosotros se
pondr en contacto con nadie, excepto
en caso de extrema necesidad. Y
entonces, me llamaris a m. Dirigi
su mirada al techo. No s si esos
chicos creen estar a salvo o que lo
estarn si tienen cuidado, pero no dejes
que se comuniquen con nadie. Con
nadie. Ni por el mvil, ni con mensajes
de texto, ni siquiera desde un cibercaf.
Est claro?
Bashir volvi a asentir. Se senta
cmodo siguiendo las rdenes del
ingls. Al fin y al cabo, haba sido el
ingls quien los haba reclutado. Ni Abu
Sayed, ni ningn otro imn. Pregunt
dubitativo:
Podemos salir de la casa?
El hombre lo pens un segundo.
S, a los vecinos les parecera
raro que nunca saliera ni entrara nadie.
Pero nunca los tres a la vez. Y mantn a
Rashid alejado del centro de la ciudad.
Le digo que lo han identificado?
Cmo se lo tomara?
Bashir pens en la tarde en que
haban matado al chico de la librera y
en que la agitacin de Rashid resultaba
tan evidente que haban decidido
utilizarlo nicamente como seuelo.
Sacudi la cabeza.
Es posible que le entrara el
pnico.
Entonces, ya tienes la respuesta.
Se levant y estrech la mano de
Bashir. Si mantenis la calma, todo
ir bien. No tendris que esperar mucho
ms.
Captulo 25

Patrick Dobson estaba pasando unos


das en casa. Se haba fracturado la
mueca al caer de una escalera mientras
podaba unas glicinias en el jardn. Liz
decidi que Peggy y ella iran a visitarlo
en vez de esperar su recuperacin y
vuelta al trabajo. Saba por experiencia
que se calibraba mejor a una persona si
estaba en su propio ambiente, y
esperaba que el viaje no fuera una
prdida de tiempo.
Las dos mujeres casi se perdieron en
un laberinto aparentemente infinito de
calles y avenidas prcticamente
idnticas, todas con las mismas hileras
de casas tpicas de las afueras, con sus
frondosos jardines, pero al final
llegaron hasta la residencia de Dobson,
una imitacin aos treinta del estilo
Tudor, con su ladrillo marrn, sus
gabletes de yeso blanco y sus vigas.
No saba que el MI5 pagara tan
bien coment Peggy. A veces
resultaba difcil distinguir entre su
inocencia y su irona, pero esta vez la
acidez del comentario era patente.
Supongo que no tardaremos en
comprobar que en la residencia Dobson
cuentan con otra fuente de ingresos
aparte de su sueldo repuso Liz,
divertida.
Patrick Dobson no tena ni cuarenta
aos, pero su casa pareca extraamente
la de un hombre de ms edad. Lo que
Dobson llamaba pomposamente su saln
respiraba una seria formalidad que
pareca completamente fuera de lugar en
un agente todava joven del MI5. Las
paredes estaban forradas con paneles de
roble y contaba con una chimenea
isabelina y ventanas emplomadas. El
sof en el que se sentaron Peggy y Liz
estaba forrado y lleno de almohadones;
las sillas eran de caoba y la espesa
alfombra de un color verde salvia. De
las paredes colgaba una mezcla de
retratos familiares y acuarelas del
siglo XIX con escenas coloniales: una
procesin de elefantes en Delhi y un
mapa antiguo de la Ciudad Prohibida de
Pekn coloreado a mano.
Una habitacin preciosa dijo
Peggy Kinsolving con admiracin.
Si te gustan estas cosas, pens
Liz, custica.
Dobson agradeci el piropo a Peggy
y aadi:
La casa era de los padres de mi
esposa, y ella la hered cuando
murieron. Su padre estuvo en el Servicio
Colonial.
Eso lo explicaba, pens Liz.
Conoca la historia del suegro de
Dobson por su expediente y saba que
haba sido agente de distrito en Uganda.
Gracias a Dios, no tendremos que
sacarle esa informacin con
sacacorchos. La CIA haba tenido un
agente en Washington que justificaba su
tren de vida por tener una esposa rica,
pero result que se lo deba a la KGB.
No crea que Patrick Dobson se
encontrase en la misma situacin.
El hombre se sent en un cmodo
silln frente a las dos mujeres. Era
bajito, de cara redonda y cabello rubio
que se peinaba hacia atrs. Llevaba una
americana azul, pantalones de franela
gris y lo que pareca una corbata
universitaria. Era todo un modelo de
correccin, aunque demasiado rgido.
Liz decidi que era mejor ser directa
y no enredarse en los esfuerzos de aquel
hombre por reinventar su pasado.
No tardaremos mucho, Patrick
lo tranquiliz, esforzndose por parecer
informal.
Repasaron los datos de su
curriculum: su infancia en el South
London, su perodo escolar en la
Alleyns School de Dulwich y su poca
universitaria en Oxford, seguida de su
entrada en el MI5. Al principio, Dobson
responda con frases cortas; pero, poco
a poco, se volvi ms expansivo, sobre
todo al llegar a su trabajo actual.
Hablaba tan animadamente de ese tema,
explicando la maravillosa perspectiva
que tena de todas las operaciones del
servicio, que Liz fue incapaz de colar
una pregunta durante ms de cinco
minutos.
Iba a interrumpirlo cuando unos
golpecitos en la puerta del saln
hicieron el trabajo por ella. Entr una
mujer con una bandeja en las manos, en
la que llevaba una jarra de caf, unas
tazas con sus platitos y un plato grande
con galletas. Vesta un conjunto floreado
y tacones.
Ah, Teresa. stos son los colegas
de los que te habl.
Ella sonri educadamente. Dobson
hizo las presentaciones, pero era obvio
que su esposa no tena intencin de
quedarse.
No quiero molestaros. Tengo que
pasarme por la iglesia antes de la
comida en el Instituto Femenino.
Por supuesto, querida. Nos vemos
luego.
Liz se recost desconfiada, con su
taza de caf en las manos. O tomaba las
riendas de la conversacin, o acabara
perdindose en aquel extrao remanso
rural.
Volviendo a la poca que pasaste
en Oxford, creo que por entonces eras
muy religioso.
Por primera vez, sinti que las
antenas de Dobson se agitaban.
Slo si me comparas con los
dems estudiantes explic, a la
defensiva. Iba a la iglesia todas las
semanas y sigo hacindolo ir a la
iglesia, quiero decir. Mi esposa me
acompaa. No creo que haya nada
peculiar en ello, verdad?
Por supuesto que no acept Liz
. Mi primo es dicono y una de sus
hijas espera ser ordenada.
Tcnicamente, el marido de una de
sus primas haba sido dicono y, en
cuanto a la llamada al sacerdocio de la
hija, haba durado el tiempo que haba
tardado en encontrar novio; pero no se
lo iba a confesar a Dobson.
l se relaj visiblemente.
Supongo que habris hablado con
el capelln de Pembroke. Cuando
present mi solicitud, me confes que le
haban preguntado por m. Qu tal est?
Bien. Al menos, eso me pareci.
A pesar de lo custico que Hickson
haba sido con su expupilo, Liz no tena
inconveniente en admitir que haban ido
a verlo.
Estaba sobrio?
Liz mir a Dobson sin mover un solo
msculo de su cara.
Lo estaba cuando hablamos.
Todo un cambio coment
Dobson, recuperando la confianza. No
haba tocado su caf.
Dijo que en Oxford pertenecas a
los Jvenes Conservadores.
Estaba interesado reconoci
Dobson, encogiendo los hombros. No
me digas que eso es algo inusual. Se
le notaba el nerviosismo por primera
vez.
No lo s. Probablemente la
inusual soy yo dijo Liz confiadamente
. En la universidad era un poco
izquierdista, me sorprende que pasara la
investigacin. Rio divertida. Eran
los sesenta, tiempos muy politizados.
Todos estbamos a favor de los
palestinos. Hizo una pausa. Y de
los irlandeses, por supuesto.
Dobson no mordi el anzuelo.
En mi poca, lo ms importante
eran los sueldos.
Ya veo.
Peggy, que no haba participado
hasta entonces en la entrevista,
limitndose a tomar notas
aplicadamente, levant la vista por
primera vez.
Pero usted tiene sangre irlandesa,
no es cierto? pregunt.
Creo que una de mis abuelas era
irlandesa respondi Dobson,
lanzndole una mirada glida.
Emigr a Inglaterra?
Emigrar? Qu gran palabra!
Supongo que ella dira que vino aqu
buscando trabajo. La historia fue que
entr al servicio de una familia
angloirlandesa de Galway. Cuando se
trasladaron a Londres, vino con ellos.
Aqu conoci a mi padre y se cas.
Tom aire antes de aadir: Era ingls,
propietario de una serie de garajes en el
South London.
Liz decidi que les daba tantos
detalles para que no creyeran que su
abuelo tambin haba estado
sirviendo.
Le contara muchas historias
insisti Peggy. Liz, que empezaba a
admirar la habilidad de la chica para
sonsacar a la gente, se recost en el
silln y los observ atentamente.
Unas cuantas admiti Dobson a
regaadientes. Muri cuando yo era
todava un nio.
Aorara Irlanda, verdad?
pregunt Peggy, mostrando simpata.
No volvi nunca?
Supongo que alguna vez dud
l casi imperceptiblemente. Liz imagin
que estaba calculando lo que ellas
saban y lo que podan averiguar. Se
hubiera sorprendido de saber que Peggy,
el da anterior, le haba enseado el
rbol genealgico de toda la lnea
materna de Dobson. Era de una
complejidad bizantina, con ramas
extendindose como las de una
araucaria. Fue entonces cuando Liz le
haba sugerido que le preguntase por su
familia.
En realidad, fui una vez con ella
admiti Dobson. A Connemara, su
pueblo natal.
Segua teniendo familia all?
pregunt Liz, tan inocentemente como
pudo, intentando no disparar una
reaccin defensiva. Dobson
simplemente se encogi de hombros.
Supongo. Era una familia
tpicamente irlandesa, mi abuela tena
seis hermanos.
El nombre de soltera de su abuela
era OHare, verdad? sigui
presionando Peggy.
Dobson empez a asentir, pero se
detuvo repentinamente.
Cmo lo sabes?
Peggy lo ignor y continu, sin dejar
de mirar sus notas:
Y el hermano mayor de su abuela
se llamaba Sean, no? No esper una
respuesta. Se traslad del norte a
Londonderry antes de la guerra Si no
me equivoco, tuvo dos hijos, al mayor lo
llam Rieran. Y Rieran, a su vez, tuvo
otro hijo, Patrick. El mismo nombre que
usted. Yo dira que es su primo segundo.
Dobson permaneci en silencio
hasta que Peggy termin.
Entonces, sin hacerle el menor caso,
desvi su mirada hacia Liz. Ella no supo
decir si lo que transmitan sus ojos era
miedo o rabia.
Y? pregunt en un tono neutro.
Y su primo segundo fue detenido y
pas doce meses en Maze. Las
solicitudes para el MI5 obligan a
consignar todo pariente que haya sido
condenado por algn crimen, hayan
pasado una temporada en las prisiones
de Su Majestad o hayan sido acusados
de actividades subversivas. Pero Patrick
OHare no apareca en tu formulario.
Puedes explicarme por qu?
En apariencia, Dobson segua
impresionantemente calmado.
Tiene mucha importancia?
pregunt.
Hemos de tenerlo todo en cuenta
explic ella con firmeza.
No saba nada sobre ese primo.
Cmo iba a saberlo? Dobson pareca
irritado. Por el amor de Dios! Yo
tena cinco aos cuando pas todo eso.
S, claro admiti Liz,
cambiando rpidamente de tema para
desconcierto de Peggy.

Qu opinas? pregunt Liz,


cuando se incorporaron a la M3. A
Peggy le gustaba la comodidad del Audi,
pero la forma de conducir de Liz la
pona un poco nerviosa.
No me creo lo que ha dicho de su
primo.
Por qu?
Peggy lo pens. A Dobson no le
haba gustado ninguna de las preguntas
acerca de las races irlandesas de su
madre. Al principio, Peggy haba credo
que por esnobismo; presumiblemente,
una granja de cerdos en Galway no era
lo propio de un hombre acostumbrado a
un silln con orejeras en Surrey. Aunque
a regaadientes, al final haba admitido
sus orgenes pero negado cualquier
relacin con el IRA.
Y Liz haba reculado. Por qu?, se
preguntaba Peggy.
No te sorprendi que no supiera
nada de su primo segundo?
No, es un parentesco muy lejano
dijo Liz, sin apartar los ojos de la
carretera.
Ah, s? exclam Peggy con
sorpresa. Ella tena una extensa familia
que conoca muy bien demasiado
bien, sola pensar cuando tena que
viajar para asistir a otra boda, otro
bautizo u otra reunin familiar. Crea
que todo el mundo sabe si tiene primos
segundos y quines son.
No necesariamente argument
Liz. Y, de todas formas, el formulario
pregunta por los familiares directos. No
tena por qu mencionar a su primo
segundo, aunque lo conociera.
No importa. Sigo pensando que no
ha dicho toda la verdad.
Liz sonri mientras miraba por el
retrovisor.
En realidad, yo tambin.
Seguro? Peggy estaba
sorprendida. A lo mejor Liz haba
estado haciendo de abogado del diablo.
No, no creo que dijera la verdad
reconoci Liz, entrando en la M4 y
situndose rpidamente en el carril para
ir a ms velocidad. Pero no tiene nada
que ver con su rbol familiar.
Con qu, entonces?
Dobson ha dicho que slo tena
cinco aos cuando su primo fue a la
crcel.
Peggy hizo un clculo mental.
Dobson haba nacido en 1968; a su
homnimo primo lo haban encarcelado
en 1973.
Pero es cierto, Dobson slo
tena cinco aos asegur Peggy.
Aguant la respiracin, intentando no
gritar cuando Liz aceler para adelantar
un enorme HGV.
Claro que los tena dijo Liz con
sequedad. Pero estuvo encerrado
cuatro aos. As que, cmo saba
Dobson en qu ao su primo entr en
prisin? Yo no se lo dije y t tampoco.
Piensa en sus palabras exactas. No ha
dicho: Yo era un nio cuando ese
hombre al que nunca conoc fue a la
crcel. Ha sido muy concreto: Yo
tena cinco aos cuando pas todo eso.
Le dirigi una sonrisa a Peggy. As
que no, tampoco me creo lo que nos ha
contado. Lo que no sabemos es si ha
mentido a propsito o slo porque tiene
un trauma debido al origen de sus
antepasados.
Captulo 26

Rashid no saba que haban


descubierto su identidad y Bashir no
le habl de la visita del ingls, aunque s
les advirti, tanto a Rashid como a su
tercer compaero, que no deban
ponerse en contacto con nadie.
Y Rashid le hubiera obedecido, de
no ser porque estaba preocupado por su
hermana Yasmina. Tena diecisis aos y
era vulnerable; en los ltimos dos aos,
desde su creciente relacin con el islam,
su preocupacin creca cada vez ms, al
mismo ritmo que trababa amistad con
ms chicos, especialmente chicos
ingleses. Porque Rashid saba, aunque
sus padres no se dieran cuenta, que
Yasmina era muy atractiva.
Ella adoraba a su hermano, tres aos
mayor, pero le resultaba difcil hacerle
caso. Su naturaleza era muy sociable y
sus intereses estaban muy alejados de
los principios religiosos que l
reverenciaba.
Rashid no tena escrpulos en
abandonar la casa familiar tan
repentinamente, porque sus padres ya no
encajaban en su galaxia mental. No los
odiaba, no. Le daban lstima, porque los
vea como implantes de primera
generacin en un terreno extrao, porque
haban perdido todo sentido de sus
orgenes y de su fe sin darse cuenta de
que nunca seran realmente bienvenidos
en su nuevo hogar, resuma con
amarga tristeza.
Pens en el joven de la librera al
que haba matado Bashir. Qu clase de
musulmn era, trabajando para sus amos
occidentales? Acaso no tena
vergenza? No se daba cuenta de que
traicionaba su fe, a sus hermanos en el
islam?
Rashid no haba podido matarlo con
sus propias manos. Acordaron que,
debido a su estatura, tal vez tuviera
dificultades para actuar con la rapidez
necesaria. En el fondo, reconoca que no
era de naturaleza violenta y que quizs
estaba demasiado asustado. Bashir
pareca darse cuenta, porque a menudo
le deca que su instintiva aversin por la
violencia lo converta en un hombre muy
fuerte, un hombre deseoso de infligir esa
violencia en nombre de Al.
As que slo haba servido de
seuelo, distrayendo al chico con su
falso saludo amistoso mientras Bashir
surga de un oscuro portal del almacn,
corra a lo largo del callejn y
apualaba con fuerza al muchacho en la
parte baja de la espalda. Mientras
Rashid miraba, Bashir haba pasado el
brazo por el cuello de la figura que ya se
desplomaba y, echando hacia atrs su
cabeza, le haba rebanado la garganta.
Ahora, en aquellas primeras horas
de la tarde, tras la plegaria del medioda
en el comedor y de tomar una sopa con
un poco de pan, le pregunt a Bashir si
poda salir.
No te alejes mucho. Y no entres en
ninguna tienda.
Ya lo s respondi Rashid.
Pero cinco minutos despus tomaba el
autobs hasta el centro de Wokingham.
Baj en cuanto llegaron a una zona llena
de tiendas de todo tipo y en la calle
siguiente encontr una que venda
telfonos mviles. Compr el modelo
ms sencillo y diez libras de llamadas.
Delante de la tienda se abra un
callejn que llevaba hasta un pequeo
patio, y all marc el nmero de su
hermana, pero no obtuvo seal. Mir el
reloj y se dio cuenta de que ya llevaba
una hora fuera de la casa, Bashir no
tardara en impacientarse. Volvi a la
parada del autobs y esper diez
minutos. No quera usar el mvil all,
porque se haba formado una cola de
varias personas.
El autobs lleg por fin y subi a l.
Se ape una parada antes y camin
rpidamente; su preocupacin por el
tiempo pasado fuera de la casa se vea
contrarrestada por la urgente necesidad
de hablar con Yasmina.
Trot parte del camino y, cuando ya
estaba cerca de Somerset Drive, se
detuvo y volvi a teclear el nmero de
su hermana. Estaba mucho ms nervioso
por el enfado de Bashir que por la
polica. Se senta absolutamente a salvo,
dado que aquel mvil de usar y tirar no
era rastreable, de eso estaba seguro.
Bashir los utilizaba constantemente,
cada vez que tena que llamar a su
contacto.
Yasmina?
Rashid? Ests bien?
S, Yasmina, estoy bien.
Pero dnde ests?
No importa No puedo decrtelo,
pero estoy bien. Por eso te llamo, para
decirte que no te preocupes. Volver a
casa dentro de unas semanas.
Ests seguro? Yasmina pareca
sorprendida, y Rashid se pregunt por
qu. Es seguro llamarme?
Por qu no iba a serlo?
pregunt Rashid.
Es que Se detuvo a media
frase.
Dime, Yasmina.
Est bien, pero que pap no se
entere. Que ni siquiera sepa que hemos
hablado. Ha venido un hombre
preguntando por ti. Dijo que era de
Ayuda a la Juventud, pero no creo que lo
fuera. Pap qued muy alterado por su
visita.
El pulso de Rashid se aceler y la
mano derecha, la que sostena el
telfono, le temblaba tanto que tuvo que
sujetrsela con la izquierda. Una mujer
que pasaba por all lo mir de forma
extraa, pero l volvi la cara para que
no se fijase en ella.
Por qu no me lo habas dicho?
pregunt furioso.
Pero, Rashid, no s cmo
localizarte. Te marchaste sin avisar. Ni
siquiera dejaste un telfono.
l saba que era verdad, e intent
calmarse para no descargar su rabia
sobre Yasmina. Era la nica aliada que
tena, sin contar a sus dos camaradas de
la pequea casa. Saba que sus padres
nunca lo entenderan; probablemente,
incluso ayudaran a la polica. Y su
hermano pequeo era eso, pequeo, ni
siquiera haba cumplido los catorce.
Sabes lo que buscaba ese
hombre?
S, Rashid. Te buscaba a ti.

En Thames House la llamada lleg


inmediatamente a travs de los
monitores de vigilancia, y el telfono de
Judith Spratt no tard en sonar.
Tenemos una llamada a
Wolverhampton que estamos rastreando.
Creo que querrs orla le asegur
Lawrence, un joven transcriptor.
Tenan tantas falsas alarmas (una
serie de misteriosas llamadas de Khan
padre, que resultaron ser preparativos
secretos para el cumpleaos de su
esposa) que Judith ni siquiera se
emocion.
Es de un telfono de la casa?
pregunt.
No, del mvil de la hermana
Aunque A4 dice que ella est en la casa.
Creemos que es de su hermano.
Entonces, localizadla. Rpido
orden Judith, ya convencida a su pesar.
Cinco minutos despus, Lawrence
volvi con una transcripcin de la
conversacin que Judith, con Tom
Dartmouth a su lado, revis
rpidamente.
De dnde proceda la llamada?
pregunt Tom.
Estamos trabajando. Era de un
mvil, probablemente desechable.
Tom mir a Lawrence.
Con qu exactitud podemos
situarlo?
Lawrence se encogi de hombros.
No puedo asegurarlo en este
momento. Dentro de un radio de tres
kilmetros, quiz cuatro.
En todas direcciones?
Lawrence asinti y Tom jur por lo
bajo.
Eso abarca una zona enorme a
menos que est en las Highlands o en el
norte de Gales. Si est en una zona
urbana, Dios sabe cuntos miles de
personas puede haber all.
Gracias, Lawrence dijo Judith,
y el joven se march.
Ya lo felicitara ms tarde por su
rapidez. Antes, Tom y ella necesitaban
determinar qu era exactamente lo que
tenan que hacer a continuacin. Mir a
Tom, que empezaba a parecer ms que
fastidiado. Normalmente le gustaba
hacer las cosas por s misma y
encontraba que los jefes de seccin
estorbaban ms que ayudaban. Pero el
estilo de Tom era permanecer en
segundo plano. Pareca casi indiferente,
pero siempre tena un consejo amable
cuando se lo pedan y nunca perda la
calma. Eso le gustaba.
Dave esperaba que la familia se
mantuviera al margen le dijo Tom.
Aparentemente, los padres parecan
hundidos cuando les explic en qu
andaba metido su hijo y prometieron una
completa cooperacin. Pero la hermana
siempre ha sido el eslabn dbil. Ahora,
gracias a ella, Rashid sabe que lo
estamos buscando.
No es algo necesariamente malo
apunt Tom. Si la cag cuando se
crea a salvo, quiz la cague mucho ms
ahora que se siente perseguido.
Captulo 27

Dave Armstrong estaba cansado. Se


haba ofrecido voluntario para
colaborar con el Cuerpo Especial
revisando las agencias de alquiler de
casas en Wokingham, y ahora lo
lamentaba. Ya habra podido estar de
vuelta en Londres, trabajando
tranquilamente en su despacho o
charlando con Rose Love, la chica
nueva de Investigaciones, que
recientemente le haba confesado que
no, que no tena novio, y que s, que
podra cenar con l alguna noche cuando
no estuviera tan ocupada. Pareca
siempre tan seria y distante que la
respuesta lo haba sorprendido. Rose
era una versin ms joven y ms guapa
de Liz Carlyle, y Dave esperaba que se
mostrara receptiva a sus encantos. Saba
que, por mucho que lo intentase, Liz
nunca lo vera ms que como un buen
amigo y un colega.
Pens en Liz mientras sala de la
cuarta agencia de alquiler. Qu le
pasaba? ltimamente nunca pareca
estar en su despacho y tampoco acuda a
las reuniones del grupo operativo
Cacera de Zorros. Por qu trabajaba
en un rincn de la sala de reuniones,
junto a la tal Peggy del MI6? La
habran degradado? Por qu? Alguien
le haba contado que estaba revisando
no s qu solicitudes de admisin al
servicio, pero le pareca un trabajo muy
inslito para alguien de su capacidad.
Fuera lo que fuese, ella no se lo dira.
Mirando su lista, Dave vio con
alivio que slo le quedaba una agencia
por visitar y, a Dios gracias, estaba muy
cerca de la que acababa de dejar. As
que se olvid del coche y se intern en
las calles nuevas de Wokingham.
Milton Keynes sin planificacin ni
rboles, pens.
Caminaba deprisa. No llegaba al
metro ochenta, pero tena las piernas
largas y su pelo era un tanto greudo
para los estndares de Thames House.
Eso haca que destacase negativamente
entre el resto del personal del servicio,
pero encajaba mejor con el trabajo en
las calles, que era donde pasaba la
mayor parte del tiempo. Incluso se senta
ms cmodo con parka que con traje, y
poco le importaban las consecuencias
que esas preferencias pudieran tener en
su carrera a largo plazo. Lo convertan
en una figura annima, que era lo que le
gustaba.
A las cinco y media, la pequea
oficina de Alquileres Hummingbird
estaba cerrando. La recepcionista ya se
haba marchado, y Dave se encontr en
una amplia sala con cuatro mesas de
despacho vacas. Entonces oy un
silbido y apareci un hombre de
mediana edad con una taza de t. Era
delgado, con los huesos de la cara muy
marcados, cabello grisceo y gafas de
pasta. Sorprendido al encontrarse con
Dave, casi derram el t.
Hemos cerrado dijo
automticamente.
Me llamo Simon Willis se
present Dave, exhibiendo una amplia y
amistosa sonrisa. He llamado antes.
Oh, s. El caballero de la
polica.
Exacto. No le robar mucho
tiempo.
Se sentaron a ambos lados de una
mesa y el hombre se present como
Richard Penbury, pero no le ofreci la
mano. Pareca desanimado, como si el
da le hubiera resultado largo y poco
provechoso.
En qu puedo ayudarlo?
pregunt, de una forma que indicaba
que, segn l, era obvio que no podra
de ninguna.
Estoy haciendo una discreta
investigacin repuso Dave,
procurando que sonara lo ms oficial
posible. Busco un piso mediano o
grande, o una casa alquilada por uno, o
puede que por dos o tres jvenes
asiticos.
El hombre sacudi la cabeza,
incluso antes de que Dave terminase la
frase. Otro callejn sin salida, pens
el agente del MI5, preguntndose a qu
hora estara de regreso en Londres.
Tardara una hora, quizs hora y
media. Poda llamar a Rose por el
camino y quedar con ella en el Compton
Arms. La invitara a cenar y quiz
despus
Volvi de su ensoacin para
encontrarse con que Penbury estaba
diciendo:
No, nada parecido. La mayora de
mis inquilinos son repetidores o tienen
contratos de larga duracin en
propiedades que la gente compr como
inversin Ya sabe, segundas casas que
se alquilan para pagar los gastos de la
hipoteca hasta que se revalorizan, y
entonces las venden. sa es la teora por
lo menos, aunque ltimamente no resulta
tan fcil. Mucha gente se ha pillado los
dedos y, entre usted y yo, hoy da el
mercado est en manos de los
inquilinos.
Por qu entre usted y yo?,
pens Dave con irritacin, reacio a
darle mucho crdito al anlisis de
Penbury sobre el mercado de alquiler.
Pero, en vez de dar por terminada la
conversacin, decidi presionarlo un
poco ms.
Piense un minuto, por favor, sobre
todo en los contratos recientes. Seguro
que no han alquilado nada a un joven
asitico? O a una mujer asitica?
Penbury no tard ni un segundo en
responder.
A ningn asitico, estoy seguro.
Hay algunos en esta zona, y hemos
alquilado propiedades suyas y a ellos,
pero no recientemente. Estoy seguro
concluy con seguridad.
Djeme replantearlo. Piense en
los alquileres de los ltimos seis meses.
No ha notado nada raro? Algo que le
llamase la atencin por trivial que
fuera? Vio la expresin ya familiar
del hombre y, barruntndose una
negativa, aadi rpidamente: Por
favor, seor Penbury, es muy importante
o no lo molestara. Pinselo otra vez.
Y lentamente, casi a regaadientes,
Penbury lo hizo. Tras un largo minuto de
silencio, dijo:
Hubo algo poco normal con el
alquiler de una propiedad, una casa en
Somerset Drive. La propietaria sola
vivir all, pero se traslad a Devon y
nosotros la supervisamos por ella. Este
invierno pasado la alquilamos por seis
meses. Normalmente no solemos hacer
cosas as aadi, pero qu puedo
decir? Mejor seis meses que ninguno.
Quin la alquil?
Un hombre, pero era blanco y
pag los seis meses por adelantado. No
es raro, pero tampoco normal.
Y? insisti Dave. Penbury
tena razn, no era especialmente raro,
as que alguna otra circunstancia haba
hecho que lo recordara.
Bueno, el caso es que nunca la
ocup. La ltima vez que fui a echarle
un vistazo a la casa, ya sabe, para
asegurarme de que todo iba bien,
comprob que no haban puesto un pie
en ella. Incluso pregunt a los vecinos, y
me dijeron que no vean a nadie desde
que se haba marchado la propietaria.
Cundo fue eso?
Penbury lo pens un momento.
Hace unas tres semanas.
Podra darme la informacin del
inquilino, por favor? Como Penbury
dudaba, Dave aadi amablemente:
Conseguir una orden judicial, si quiere,
pero podemos ahorrarnos un montn de
molestias y de papeleo.
Penbury termin asintiendo. Se
levant, se acerc a un archivador y
volvi un minuto despus con unos
impresos. Dave los repas rpidamente,
aunque no esperaba descubrir nada
interesante. Si aquello tena alguna
relacin con los terroristas suicidas, el
nombre, Edward Larrabee, no sera el
verdadero.
Dgame, se acuerda de cmo se
llaman esos vecinos de los que me ha
hablado?
S, por supuesto. Penbury
pareca encantado por primera vez en
toda la conversacin. Mi esposa juega
a bdminton con ella. Se llaman
Dawton. Creo que el nombre del esposo
es Trevor.
Gracias. Si no le importa hacerme
una copia pidi, devolvindole el
contrato de alquiler, le estara muy
agradecido.
Penbury asinti, resignado.
Tendr que esperar a que se
caliente la fotocopiadora avis,
dirigindose a la trastienda de la
oficina.
Captulo 28

Tras dejar a su hija en la escuela,


Maddie Keaney condujo su pequeo
Ford hacia el centro de Dubln y lo dej
en un garaje cerca de Liffey, donde
abogados de varios despachos tenan un
lugar reservado. Era una persona
menuda, vestida con una conservadora
falda gris y una blusa blanca.
Caminando deprisa por Connolly Street
a la brillante luz del sol, Maddie se uni
a oficinistas, estudiantes, compradores
y, puesto que estaban a finales de la
primavera, turistas norteamericanos en
la calle ms famosa de la ciudad.
Ante los que criticaban Dubln
lamentando su nuevo comercialismo o la
destruccin de otra plaza georgiana,
Maddie reaccionaba con la actitud
defensiva de un nativo. Pero ella no era
nativa y no admiraba particularmente las
virtudes de Dubln, sino el simple hecho
de que no era Belfast.
Se haba marchado de all en cuanto
haba podido y se haba trasladado al
sur para estudiar derecho en la
Universidad de Dubln, en contra de los
deseos de sus padres. Tras sacarse el
ttulo con buenas notas, porque trabaj
muy duro, a Maddie le ofrecieron lo que
se supona que sera un trabajo temporal
en una firma de abogados de Dubln. Esa
maana, mientras entraba en el edificio
Victoriano de piedra gris que albergaba
la firma Gallagher & ODonnell, se dio
cuenta de que ya llevaba all casi quince
aos.
Qu la hizo huir de Belfast a la
primera ocasin? Su padre. Ni siquiera
la reciente muerte de Sean Keaney haba
conseguido mellar la hostilidad que
todava soportaba como una armadura
mental. Era una antipata que senta
desde haca tanto tiempo que ni
recordaba cunto.
Tom el chirriante ascensor hasta el
tercer piso y se detuvo en recepcin,
donde se encontraba Caitlin OHagan, la
intil secretaria que comparta con otro
de los socios.
Buenos das salud Maddie.
Qu tenemos hoy?
Caitlin se arregl su teida melena
rubia, hizo morritos y mir con fastidio
la agenda.
Un tal seor Murphy vendr a
verte dentro de un cuarto de hora.
Qu quiere? Maddie estaba
especializaba en validaciones, por lo
que trabajaba sobre todo con unos
cuantos grandes promotores
inmobiliarios. Era raro que se
presentasen clientes nuevos.
No lo s. Dice que te han
recomendado mucho.
Quin?
No se me ocurri preguntrselo
respondi Caitlin, apenada de que
esperase tanto de ella.
Maddie dedic diez minutos a
llamar por telfono: primero a su
exmarido por la pensin (otra vez
tarde), y despus al propietario de una
casa victoriana que necesitaba un
permiso oficial para transformarla en
apartamentos. Entonces son el telfono,
y Caitlin le dijo que su cita la esperaba
en recepcin. Cuando Maddie sali a
recibirla, se encontr con un hombre que
dej el Irish Times en una mesita y se
levant de la silla. Era alto.
Tena por lo menos setenta aos,
posiblemente ms, lo que contrastaba
mucho con sus clientes normales,
habitualmente jvenes y duros. Llevaba
un impermeable largo sobre un grueso
jersey y una camisa que le colgaban de
los anchos hombros y le daban aspecto
de espantapjaros.
Maddie vio desaparecer su mano en
la del hombre, la zarpa de un animal
grande. Estudi la cara castigada por las
inclemencias del tiempo y que pareca
haber visto demasiadas cosas.
Aquella cara le resultaba familiar,
pero no poda situarla, y el nombre no
encenda ninguna bombilla en su cabeza.
Pero, en Dubln, Murphy no era un
nombre especialmente raro.
Guio al hombre hasta su despacho y
cerr la puerta.
Quiere un t o un caf?
No, gracias rechaz l mientras
se sentaba. Su voz era baja y suave.
Parapetada tras su mesa, Maddie
contempl al hombre con una sonrisa
profesional.
En qu puedo ayudarlo, seor
Murphy?
En realidad me llamo Maguire
dijo el hombre lentamente. James
Maguire.
Maddie comprendi entonces que le
resultara familiar. Slo lo haba visto
una vez y casi de refiln, una figura
greuda que suba las escaleras de su
casa detrs de su hermana y despus se
marchaba sin despedirse siquiera. Pero
se acordaba del impermeable.
Se dio cuenta de que estaba
temblando sin una razn concreta. Nunca
haba compartido los enemigos con su
padre como tampoco su poltica, pero
saba quines eran. De ah su asombro el
da que haba visto a Maguire visitando
a su padre, el da en que ste haba
muerto.
Qu haca aquel hombre all ahora,
y dando un nombre falso? Sinti un
escalofro mientras contemplaba al
enemigo de su padre sentado al otro
lado de su mesa. se era uno de los
momentos que la angustiaban en su
infancia: hombres enmascarados
entraban de repente en su casa, pistola
en mano, y disparaban contra sus padres
y ella, sentados ante el televisor como
cualquier familia normal. Claro que la
gente normal no viva esperando ese
tipo de visitas.
Se pregunt qu deba hacer
mientras intentaba sobreponerse al
pnico. Llamar a Caitlin? Antes de que
la chica se levantara de la silla, el
hombre podra haberla matado.
Descolgar el telfono y avisar a la
polica? Antes de empezar a marcar los
nmeros ya le habra disparado. Pens
en su hija, y el miedo la hizo temblar
convulsiva, casi ruidosamente, como un
sonajero dentro de una caja vaca.
Santo cielo pens, no quiero
morir as.
Y entonces, de repente, el rostro del
hombre se arrug como cuero viejo
hasta formar una sonrisa.
No se alarme dijo. Habra visto
el miedo reflejado en sus ojos. No
estaba seguro de que aceptara verme si
le daba mi verdadero nombre.
Maddie tard unos segundos en
reaccionar.
Bien, qu quiere de m, seor
Maguire?
He venido por su padre
respondi. Quiz recuerde mi visita el
da que muri. l me rog que fuera a
verlo.
Ella no dijo nada.
Me hizo cierta peticin. Pero
tengo dificultades para cumplir con ella,
ya que me faltan datos.
Dudo que pueda ayudarlo
asegur, con la voz todava temblorosa
. Siempre me mantuve al margen de
los asuntos de mi padre.
Por un momento, Maguire se limit a
contemplarla.
Quera que me pusiera en contacto
con cierto profesor que l conoca. Un
simpatizante de nuestra causa, ya sabe.
Como acabo de decirle insisti
Maddie, encogindose de hombros,
siempre me mantuve al margen de los
asuntos de mi padre.
Ese hombre era irlands.
Obviamente, Maguire no le haba hecho
el menor caso. Pero creo que pas
cierto tiempo ejerciendo como profesor
en Oxford.
Maddie solt una spera carcajada.
No me parece muy probable,
seor Maguire. Mi padre no era un
hombre muy letrado.
Fue muy especfico al respecto.
Estoy tratando de cumplir el ltimo
deseo de un moribundo. Usted hara lo
mismo, verdad, seora Keaney?
Maddie sinti que la irritacin se
impona a su alarma. Por qu ese
hombre pretenda involucrarla en lo que
fuera que hubiese acordado con su
padre? No quera ningn vestigio de
aquellos srdidos asuntos en su vida.
Por qu no se lo pregunt a mi
padre? pregunt.
Querida dijo Maguire, ajeno al
enfado que aquella palabra despertaba
en la mujer, cuando vi a su padre
apenas estaba consciente. En aquellos
momentos, dudo que recordase siquiera
mi nombre. Lo nico que me dijo fue:
Pregntale a Kirsty Brien. Usted la
conoce, verdad?
Era mi mejor amiga reconoci
Maddie, sintiendo que el alma se le caa
a los pies. Intent pensar en su exmejor
amiga con ecuanimidad, pero le costaba.
Se haban conocido en la
Universidad de Dubln y por un tiempo
haban sido inseparables, a pesar de
todas sus diferencias. Kirsty era alta,
Maddie bajita; Kirsty era rubia, Maddie
iba teida; Kirsty era muy guapa y
Maddie, ella lo saba, nadie tena que
decrselo, como mucho poda decirse
que no estaba mal.
Y, sobre todo, Kirsty se interesaba
por la poltica mientras que Maddie
odiaba hasta la simple palabra. Su
amiga tena un punto de vista
izquierdista en casi todos los temas
concebibles: desde la nacionalizacin
de la industria hasta el asunto palestino
o la pena capital en el Tercer Mundo;
pero la piedra fundacional de todas sus
creencias era una Irlanda unida.
Trabajaba intensamente para
conseguirlo: manifestaciones, recogida
de firmas, cartas de protesta,
organizacin de boicots A Kirsty la
llamaban tan a menudo la nueva
Bernadette Devlin que al final hasta
pareci crerselo.
Nada de eso hubiera afectado a su
amistad si Maddie no hubiera llevado a
su mejor amiga a casa durante las
vacaciones de primavera para que
pasara unos das con su familia.
Sean Keaney qued encantado con
ella y ella con l. Compartan el mismo
compromiso con La Lucha, por supuesto,
pero hubo algo ms que eso. Sean
admiraba el feroz espritu de la joven
Kirsty, su determinacin y lo que a l
gustaba llamar sus agallas, en
contraste, asuma Maddie, con la
tranquila diligencia y el escaso
entusiasmo de su propia hija, a la que le
importaba un pimiento si Irlanda estaba
unida o no.
No hubo nada indebido en la
intimidad que compartieron su padre y
su mejor amiga, Maddie no lo haba
pensado ni siquiera en sus momentos
ms amargos. Era mucho peor. Sean
Keaney no slo se convirti en una
figura poltica para Kirsty, pensaba
Maddie amargamente, sino en una figura
paterna que admiraba. Kirsty ocup el
espacio que ella no haba querido para
s misma.
Por favor rog Maguire
speramente, como si aquella palabra no
estuviera en su diccionario. Las bolsas
bajo sus ojos le daban un aspecto
particularmente triste. Es importante.
Ya no puede hacerle dao a su padre.
Por qu no habla con Kirsty
directamente? Ella le dir lo que
necesite saber.
Maguire volvi a sacudir su enorme
cabeza, como si ella fuera incapaz de
comprenderlo.
Lo he intentado, pero no quiere
verme.
Le ha explicado que vio a mi
padre antes de morir y que le pidi que
hiciera algo?
Por supuesto, pero no ha servido
de nada.
Tena lgica. Las lealtades de Kirsty
eran slidas como una roca, como
haban sido las de Sean Keaney.
Y qu quiere saber? pregunt,
temiendo ya la perspectiva de telefonear
a su exmejor amiga. Slo haba visto a
Kirsty una vez en diez aos, y haba sido
en el funeral de Sean Keaney.
Quisiera saber quin es ese
acadmico.
Ella no dijo nada.
Mire insisti l. Usted sabe
que su padre y yo no ramos
precisamente amigos. Puede que usted
misma tampoco llegara a serlo nunca.
Puede concedi Maddie, y
aadi: Pero eso no significa que
tenga que ser amiga suya.
l sonri un poco, casi con pesar.
Puede. Pero algo en lo que
estamos de acuerdo es en que la guerra
ha terminado. La lucha se acab. Su
padre lo saba, y yo tambin lo s. Lo
que quera que hiciera por l ya no
puede perjudicar a nadie. Es para
enterrar la guerra de una vez, no para
reanudarla.
Maddie lo mir escptica.
Aunque pueda aceptar eso, cmo
s que no me est mintiendo?
No puede. Todo lo que puede
hacer es mirar a este anciano a los ojos.
Supongo que eso s puede hacerlo.
Ella lo hizo, y encontr una mirada
resuelta. Querr ayudarme?
Deme un minuto. Traer un poco
de caf le pidi, ponindose en pie.
Necesitaba ordenar sus ideas.
Durante su ltima primavera en la
Universidad de Dubln haba visto muy
poco a Kirsty. En parte por su culpa,
porque tena mucho trabajo; estaba
decidida a sacar buenas notas y
quedarse en la repblica. Sus entrevistas
con diversos despachos de abogados
dublineses haban ido bien, pero una
nota baja la habra obligado a moderar
sus ambiciones. Tuvo que estudiar da y
noche para los exmenes finales.
Pero Kirsty tambin estaba muy
ocupada, aunque a su estilo. Se
relacion con un alumno posgraduado
mayor que ella, guapo pero
extravagante. Maddie lo encontr
extrao, no pareca del tipo que se
interesa por las chicas. Pero Kirsty y l
se volvieron inseparables en cuestin de
semanas. Todo lo hacan juntos.
El hombre era brillante, todo el
mundo lo deca, aunque tambin
arrogante. Haba ganado un premio de
investigacin en Oxford, as que se
trasladara all al ao siguiente. Maddie
se pregunt si su relacin soportara la
distancia, aunque no estuviera muy
segura de qu clase de relacin se
trataba.
Un sbado por la noche, harta de
estudiar, Maddie fue a buscar a Kirsty al
sindicato de estudiantes. Y salieron de
forma espontnea, como en los viejos
tiempos, para ir al nuevo bar de la
Golden Mile. Maddie se tom tres Tom
Collins y por fin se arm de valor para
preguntarle a Kirsty por su nuevo amigo:
As que ests?
Que estoy qu? le espet
Kirsty, encendida de indignacin por sus
propios Baileys con hielo.
Ests acostndote con l o no?
Y Kirsty se rio tan estruendosamente
que los estudiantes de la mesa contigua
dejaron de hablar y las miraron, como
esperando un inminente escndalo.
No seas ridcula dijo
finalmente Kirsty.
Acaso es gay?
Ya que me lo preguntas, te dir
que probablemente no es nada. Pero
cmo quieres que lo sepa? contest
Kirsty sacudiendo la cabeza. Termin su
copa con una floritura y sacudi los
cubitos de hielo en su vaso como si
fueran dados. Slo salgo con l
porque tu padre me lo pidi.
Qu? Maddie no saba qu
decir. Quera una explicacin, pero
Kirsty pareci lamentar inmediatamente
su arranque de franqueza y se levant de
repente.
Mira, ah estn Danny Mills y sus
amigos. Vamos con ellos, s que le
gustas.
El recuerdo se disolvi mientras le
daba su caf a Maguire.
Entonces, la llamar por m?
No necesito hacerlo, seor
Maguire. S quin es el hombre que est
buscando.
Captulo 29

Thelma Dawnton estaba a punto de


marcharse al club de bdminton
cuando un hombre que dijo ser de la
agencia inmobiliaria llam por telfono
para preguntarle por la casa de al lado.
Tena prisa por llegar a tiempo a su
partido de dobles, as que, algo muy
raro en ella, la conversacin fue breve.
Jugaba dobles mixtos con Evan
Dewhart, soltero, pero tan aburrido que
incluso Trevor, el marido de Thelma,
era incapaz de sentir celos de l.
Perdieron el ltimo set contra un
matrimonio joven: la chica haba jugado
torneos representando al condado.
Thelma y Evan pagaron las bebidas, y
ella se qued ms tiempo del normal,
encantada de relacionarse con alguien
que haba representado al condado.
Cuando lleg a casa, Trevor estaba
viendo la televisin. El programa
termin y Thelma mencion la llamada
de la agencia inmobiliaria de aquella
tarde.
Qu queran? gru su marido.
Preguntaban por la casa de al
lado. Queran ponerse en contacto con la
persona que firm el alquiler y el
hombre me ha preguntado si ahora viva
all alguien.
Y por qu te lo pregunta a ti?
Por qu no llama a la puerta y lo
comprueba l mismo?
Cuando le he dicho que vivan
tres asiticos se ha sorprendido mucho.
Le he explicado que slo haca un par de
semanas que se haban instalado, pero
ha dicho que no deberan estar ah.
Pareca muy serio. Ha dicho que podra
ser asunto de la polica y que por favor
no mencionara nuestra conversacin a
ninguno de ellos hasta que tuviera
tiempo de avisar a las autoridades.
Como Trevor pareca escptico,
aadi a la defensiva:
Es lo que ha dicho. De todas
formas, le he asegurado que no dira
nada, que apenas habamos
intercambiado un par de saludos en todo
este tiempo. El inters de su marido la
anim a preguntar: Crees que est
pasando algo raro ah? Y movi
repetidamente la cabeza en direccin a
la casa de sus vecinos. Crees que
tenemos a unos terroristas viviendo al
lado o algo as?
Ya no asegur Trevor,
masticando el ltimo trozo de su pan de
pita. Esos tres paquis se fueron
anoche. Cuando volv a casa, estaban
metiendo las maletas en el coche. Y, si
quieres mi opinin, ya era hora.
Oh, cielos! exclam Thelma.
Ser mejor que llame a la agencia
maana por la maana y le diga que se
han marchado.
Trevor resopl.
Supongo que estar contento de
que hayan movido el culo. Yo lo estoy.

Pero Thelma no lleg a llamar.


A las cinco y media de la maana la
despert el sonido de alguien llamando
a una puerta. Al principio pens que era
a la suya, pero cuando se despej un
poco y escuch los ronquidos de Trevor
junto a ella, comprendi que el ruido
vena de la casa de al lado. Se levant y
mir por la ventana, curiosa por
averiguar quin poda ir de visita tan
temprano.
Lo que vio la dej atnita.
Frente a la puerta vecina haba un
grupo de hombres. Tres de ellos
llevaban cascos y sostenan rifles como
los policas que haba visto en
Heathrow. Uno de ellos, de uniforme,
golpeaba la puerta mientras gritaba:
Abran! La casa est rodeada.
Contar hasta diez y, si no han abierto,
entraremos por la fuerza. Uno dos
Desde su posicin privilegiada,
Thelma vea el jardn trasero de la casa,
donde haba tres hombres ms con las
armas preparadas.
tres cuatro cinco
Por la calle se desplegaron tres
coches de la polica, una furgoneta
blanca y dos Range Rovers.
seis siete ocho
La polica haba colocado dos tiras
de cinta cruzando la calle y Thelma vio,
frente a una de ellas, a un hombre en
pantaln corto y camiseta discutiendo
con los de uniforme. Era Dermot
Simpson, que viva tres puertas ms
abajo y se encontraba en el lado
equivocado del cordn policial. Cada
maana sala a correr y quera volver a
su casa.
nueve y diez.
El hombre hizo una pausa y, cuando
ella volvi a mirar hacia la puerta,
aparecieron dos hombres ms llevando
lo que le pareci una gigantesca barra
de labios metlica. Lo balancearon entre
los dos y, de repente, la lanzaron contra
la puerta. Escuch un crujido, seguido
de un pesado estrpito, y los hombres
desaparecieron de vista cuando entraron
en la casa.
Cristo! Era Trevor, que se
haba colocado junto a ella en pijama, y
miraba tambin por la ventana. No le
dijiste que se han ido?
Cmo iba a decrselo?
pregunt quejosa. Me lo contaste
anoche. Iba a llamar a la agencia esta
maana, cuando abriera.
Trevor gru y seal a los policas
armados que se congregaban frente a la
casa.
A ti te parecen agentes
inmobiliarios? Abri la ventana e,
inclinndose hacia fuera, grit:
Agentes, ya se han ido!
Un hombre se apart del grupo.
Llevaba un megfono en la mano y
apunt con l hacia Trevor y Thelma.
Qudense dentro y aprtense de
las ventanas! Repito, aprtense de las
ventanas!
Se apartaron al unsono y, tras
ponerse una bata, se apretaron contra la
pared opuesta al muro de separacin de
las dos casas.
Qudate aqu. Puede que tengan
una bomba le orden Trevor. Thelma
asinti, temblorosa, y se sentaron en el
suelo un cuarto de hora entero con la
espalda contra la pared, hasta que
volvieron a escuchar unos golpes. Esta
vez eran en su puerta.
Ser mejor que abra sugiri
Trevor.
Es necesario? pregunt
Thelma, aterrorizada de quedarse sola
. Y si es alguien de la casa de al
lado? Ya sabes, uno de los terroristas.
Ya no tena ninguna duda de la
condicin de sus antiguos vecinos.
No parece muy probable, Thelma
sentenci su marido, levantndose y
yendo hacia la puerta. No con la
mitad de la polica ah fuera.
Voy contigo solt Thelma, y se
movi tan deprisa que se adelant a su
marido en la escalera y lleg antes que
l a la puerta.
En el umbral vio a un hombre con
una parka. Tras l iba un polica con un
arma automtica en los brazos.
La seora Dawnton? pregunt
el hombre de la parka. Hablamos
anoche.
Usted es el caballero que llam?
No pareca un agente inmobiliario,
sobre todo con aquel polica detrs.
Dave asinti impaciente. No estaba
de humor para sutilezas sociales.
Usted me dijo que en la casa de al
lado vivan tres hombres asiticos. Su
tono era medianamente acusador.
Es verdad asinti Thelma.
Vivan, agente intervino Trevor,
situndose entre el hombre y su esposa,
con una galantera pasada de moda o un
orgullo herido por no ser el Dawnton
elegido. Pero se marcharon anoche.
Despus de que usted y yo
hablramos aclar ansiosamente
Thelma. Iba a llamar a la agencia esta
maana, pero
A qu hora? cort Dave.
A las siete y media, ocho menos
cuarto.
Se marcharon en coche?
Trevor asinti.
Creo que era un Golf. No
cargaron mucho equipaje, slo vi un par
de maletas.
Un polica se acerc a Dave y le
susurr algo al odo.
Perdonen dijo Dave. Me
gustara seguir hablando con ustedes.
Puedo volver dentro de media hora?
No s Trevor frunci el ceo
. Tengo que ir a trabajar.
Le agradecera mucho que hoy
llegase tarde al trabajo. Si quiere, yo
mismo llamar a su jefe y le explicar
que tenemos que hablar.
Trevor mir al hombre, ligeramente
ofendido.
Ya se lo dir yo. No necesito que
nadie hable por m.
De acuerdo. Nos veremos
despus.
Pasaron casi noventa minutos antes
de que volviera. Entretanto, los
Dawnton vieron cmo los perros
entraban en la casa: un alsaciano y dos
spaniels agitando la cola sin parar. En el
piso de arriba, ya fuera de su campo de
visin, los tres perros se excitaron
mucho al olisquear el suelo cubierto de
alfombras del armario de uno de los tres
pequeos dormitorios. Cuando los
forenses descubrieron en una de las
alfombras el infinitesimal residuo que
haba disparado la escandalosa reaccin
de los animales, llegaron a la conclusin
de que haban guardado fertilizante en el
armario. Y muy recientemente.
Dave Armstrong no comparta la
euforia del equipo de forenses, que
regres a Londres en un inusual estado
de alarma. Y no porque ahora supiera
que sus colegas y l podan actuar con la
completa seguridad de que los tres
jvenes que buscaban haban estado
preparando explosivos. Eso de por s
era bastante malo, pero lo peor era que
no tenan ni idea de adonde haban ido
ni qu tenan planeado volar. Incluso
ms preocupante resultaba el hecho de
que hubieran escapado tan
precipitadamente; por lo que haba
contado Trevor Dawnton, siempre
parecan ir dos pasos por delante de
ellos. Cierto que la hermana de Rashid
le haba advertido a ste que la polica
lo buscaba, pero eso no poda haber
disparado una huida tan precipitada; al
fin y al cabo, las hermana no tena ni
idea de su actual paradero. Dave pas
otra hora con los Dawnton, suficiente
para convencerse de que era
prcticamente inconcebible que la
pareja hubiera alertado de alguna
manera a los tres sospechosos tras
recibir la llamada de la agencia
inmobiliaria preguntando por ellos.
Para terminar de asegurarse, Dave
tambin llam a Penbury a su domicilio.
l le confirm, entre ultrajados
balbuceos, que no se haba puesto en
contacto con nadie que tuviera relacin
con la casa alquilada en Somerset
Drive. Mientras conduca por la M4, ya
pasado Slough, Dave Armstrong estaba
casi seguro de que ni la agencia
inmobiliaria ni los vecinos eran
responsables de la huida de los
sospechosos. Entonces, por qu se
haban marchado tan repentinamente?
Era posible que slo se tratase de una
coincidencia? Tendran planeado aquel
traslado de antemano, uno de tantos de
piso franco en piso franco, hasta la fecha
fatdica?
S, era posible. Pero a Dave no le
pagaban para pensar en coincidencias, y
estaba seguro de que deban dar por
supuesto que los tres jvenes haban
recibido un chivatazo. Excluidos
Penbury, los Dawnton y la hermana de
Rashid como posible fuente del
chivatazo, lo que quedaba le
preocupaba. Y esa preocupacin le hizo
dejar un mensaje a Charles Wetherby en
el que le peda verlo a primera hora de
la maana.
Captulo 30

Dave sali muy temprano de su


pequeo apartamento en Balham,
con tiempo de sobra para llegar a las
ocho a Thames House y a su cita con
Wetherby. Estaba destrozado. Cuando se
vesta pens en ponerse por una vez
traje y corbata, pero intentar
impresionar a Wetherby con su pulcritud
y su seriedad estara fuera de lugar.
Ahora, en el despacho de Wetherby,
tena los nervios de punta. Su jefe
llevaba un traje de verano gris y se
encontraba de pie, junto a la ventana,
mirando al exterior. Pareca
preocupado. Cuando Dave le inform de
lo ocurrido en Wokingham, incluido el
descubrimiento de los rastros de
fertilizante, escuch sin hacer el menor
comentario. Y cuando termin
permaneci silencioso un minuto.
As que estuvimos a punto de
atraparlos coment repentinamente,
dejando escapar un suspiro. Qu mala
suerte.
Dave tom aliento.
Exacto, Charles. Pero no creo que
la suerte haya tenido nada que ver con
eso.
Wetherby dio media vuelta.
Qu intentas decir? pregunt
con deliberada lentitud, observndolo
con aquella mirada que llamaban de
rayos X. A Liz no pareca importarle
aquel escrutinio, pero Dave lo
encontraba desconcertante. Lo haca
sentir culpable, como un nio al que su
padre hubiera pillado mintiendo.
Segn los vecinos dijo Dave,
intentando serenarse, los sospechosos
se marcharon de repente y parecan tener
mucha prisa. Como si les hubieran
avisado de que bamos tras ellos.
Quieres decir que recibieron un
chivatazo? Quin hara algo as?
Ese es el problema. Estoy seguro
de que no fue el agente inmobiliario que
alquil la casa y dudo mucho que fueran
los vecinos. La mujer dijo que su esposo
y ella apenas haban cruzado con ellos
algo ms que saludos.
Entonces?
Quedan los hombres del Cuerpo
Especial, algo muy improbable. Hizo
una pausa, dudando en continuar. Tuvo
que recordarse por qu estaba all. Y
Thames House remat tranquilamente.
La mirada de Wetherby no cambi.
Alguien del Servicio?
A Dave le fue imposible saber cmo
reaccionaba ante tal posibilidad.
S que puede parecer raro
aadi, intentando dejar claro que la
idea no le haca feliz, pero el hecho
es que nuestros sospechosos parecen
haber descubierto que bamos por
ellos dos veces. Es demasiado para
tratarse de una coincidencia. Al fin y al
cabo, no hay ninguna razn aparente
para que no aparecieran en la librera.
Pudo deberse a diferentes motivos
sentenci Wetherby. Quiz tuvieron
que anular su visita debido a la cantidad
de gente que hubiera vuelto a verlos, o
no confiaban del todo en el imn. Quin
sabe? No veo en qu modo puede estar
relacionada su ausencia con la huida de
Wokingham.
Porque en ambos casos hicieron
algo que se sali de la normalidad, algo
que nadie esperaba explic Dave.
Wetherby hizo un ademn desdeoso con
la mano, pero l no cedi. Aunque sea
pura especulacin suponiendo que su
falta de comparecencia en la librera y
su huida de Wokingham estn realmente
relacionadas, de todas las personas
involucradas en ambos asuntos slo hay
un grupo que estuviera al tanto de los
dos. Y somos nosotros, los de Thames
House.
Ah exclam Wetherby,
volviendo a sentarse tras su mesa.
Precisamente en eso no te sigo, en tu
suposicin de que ambos hechos estn
relacionados. A m me parece ms
probable que alguien de la librera les
dijera que no era conveniente volver. Y
pudieron marcharse de Wokingham
cuando lo hicieron porque ya tuvieran
previsto hacerlo.
Si saben lo que se hacen, y hasta el
momento slo han cometido un error, un
pequeo error, seguro que tienen otro
piso franco preparado. Y probablemente
ms de uno. Es normal que no
permanezcan mucho tiempo en el mismo
hasta que llegue el momento de entrar en
accin. Es fcil suponer que viajan sin
mucho equipaje para poder moverse
rpidamente. Eso no significa que sepan
que les pisamos los talones.
Lo que a Dave le haba parecido un
argumento irrebatible en su apartamento,
apenas un par de horas antes, ahora le
resultaba endeble, casi insustancial.
Charles, no pretendo hacer una
acusacin en firme, slo hacerle
partcipe de una sospecha. He credo
que deba saberlo.
Saber qu?. Incluso al propio
Dave aquellas palabras le sonaron
pobres.
No quiero verme involucrado en
una caza interna a ciegas dijo
Wetherby categrico. Slo nos
distraera del verdadero trabajo, que es
atrapar a esos sospechosos antes de que
lleven a cabo un atentado.
Dave asinti, descontento. Wetherby,
ms calmado, se ech atrs en su silla.
Significa algo para ti el nombre
de James Angleton? pregunt.
El nombre dispar en l una cierta
alarma, pero tan dbil que Dave termin
negando con la cabeza.
Wetherby se levant y camin
despacio de vuelta a la ventana. Su voz
haba recuperado la calma por completo
y pareca sensata.
Angleton era un norteamericano,
un agente veterano de la CIA que fue
jefe de la seccin de Contrainteligencia
durante muchos aos. Un hombre
brillante, muy respetado. Pero crey lo
que le dijeron unos cuantos desertores y
se convenci de que la KGB estaba
infiltrada en los Servicios de
Inteligencia occidentales al ms alto
nivel. Aquello se convirti para l en
una obsesin tal que lleg a
desentenderse de todo lo dems. Se dej
deslumbrar por un clsico juego de
espejos. Para l, todo tena una
motivacin oculta. Ningn acto era
lgico, directo, ninguna decisin dejaba
de ocultar un motivo ulterior. Nada era
lo que pareca. Nunca.
Dave dej escapar una risa hueca.
S, lo s. Nosotros tuvimos a
Peter Wright.
Wetherby tom un bolgrafo y
empez a dar golpecitos en la mesa con
uno de los extremos.
Peter Wright sufri la misma
enfermedad. Sus chicos incluso
investigaron durante varios aos a
Roger Hollis, su propio director
general. Sin un motivo concreto, sin una
sola prueba. Un sinsentido muy
pernicioso y que caus mucho dao.
Dave se sinti mortificado de que
Wetherby lo comparase con Peter Wright
y aquel agente norteamericano.
No me estoy volviendo paranoico,
Charles protest, apenado.
No te acuso de serlo, Dave
repuso Wetherby. Pero, sin pruebas,
no puedo preocuparme por una
corazonada. Te agradezco que compartas
tu preocupacin conmigo, pero lo que
necesitamos son pruebas. Sonri
benevolente, lo que hizo que Dave se
sintiera todava peor.
Despus, sentado en la cafetera,
segua sin estar convencido.
Comprenda que Wetherby fuera reacio a
pensar que alguien del servicio pudiera
estar ayudando a los sospechosos, pero
la vehemencia de su reaccin le pareca
exagerada. Era como si Wetherby
hubiera tenido la misma idea que l y la
hubiera rechazado. No investigar en
esa direccin, pens Dave
amargamente. Pero se anim un poco al
darse cuenta de que Wetherby no le
haba prohibido a l que lo hiciera. Slo
le haba pedido pruebas antes de actuar
oficialmente.
Captulo 31

Liam OPhelan era muy poco


tolerante con la ambigedad. Se
impacientaba visiblemente con los
estudiantes que titubeaban o que no
saban qu pensar. En aquellos
momentos estaba impaciente consigo
mismo. Porque, tras la visita de la
seorita Falconer, no saba qu hacer.
En parte senta la tentacin de dejar
que el dragn siguiera durmiendo, ya
que despertarlo poda ser peligroso. Si
su hombre en Londres pensaba que lo
estaban buscando por culpa suya, la
reaparicin de OPhelan sera tan bien
acogida como la oveja negra de una
familia volviendo al redil.
Quin sabe? Tal vez le entrara el
pnico y lo contara todo. OPhelan se
pregunt si poda ser acusado y juzgado
por reclutar a un topo. Luego record
que nunca le haba ordenado que hiciera
nada.
Aun as, tambin en parte, en la
mayor parte como reconoca a medida
que los das se transformaban en una
semana y esa semana en dos, quera
remover las aguas aunque slo fuera por
curiosidad. Qu habra pasado con su
recluta durante todos esos aos?
Habra cambiado mucho? Se habra
casado, establecido y hecho todo lo
posible por olvidar que una motivacin
secreta dominaba su vida? O la llama
seguira ardiendo? Compartira con
OPhelan el disgusto por la situacin de
Irlanda del Norte, esa miserable farsa de
paz que no era ms que una traicin?
Le pudo la curiosidad. Con una
energa que no senta haca aos, trabaj
en un estado entre ansioso y exultante.
Tuvo que realizar media docena de
llamadas telefnicas, pero al final
consigui el nmero que buscaba. Era
de un mvil. Las tres primeras veces que
llam tuvo que colgar. Por fin,
robndoles cinco minutos a los
exmenes de primero, volvi a
intentarlo. Esta vez respondieron.
Una sonrisa apareci en la cara de
OPhelan.
Hola. Sabes quin soy?
Esper, y lo que oy le encant.
Nunca he desconfiado de ti, ni
siquiera despus de tantos aos.
Escucha, te molesto por una razn,
aunque seas t el que me debe una
llamada. Una mujer vino a verme y me
hizo preguntas.
Saba que eso captara tu atencin.
Qu? Por supuesto que puedo. Dira
que de unos treinta o treinta y tantos.
Pelo castao claro, ancha de hombros,
ojos verdes, estatura mediana. Vestida
de forma elegante pero sin parecer una
burcrata. Atractiva en cierto modo, y
educada. Ms lista de lo que quiere dar
a entender. Dijo que se llamaba
Falconer y que era del Ministerio de
Defensa. Hice todo lo posible porque
pareciera que la crea, pero nosotros
sabemos la verdad, eh?
Captulo 32

Sigues escptica? pregunt


Charles Wetherby mirando por
encima de la carta del men. Llevaba
sus gafas de concha para leer y con las
que, en opinin de Liz, pareca un
profesor, aunque con su traje gris y sus
lustrosos zapatos habra estado fuera de
lugar entre los estudiantes.
Sobre el topo? No dijo Liz
cortante, aunque dejando escapar un
atisbo de sonrisa para reconocer que su
punto de vista haba cambiado. Creo
que, despus de todo, es posible que
tengamos un problema.
Pidamos la comida primero
sugiri Wetherby, sealando a la
camarera. As no nos interrumpirn
mientras me pones al da.
Excitada como se senta, le result
frustrante tener que esperar para
contarle las novedades, pero ya estaba
acostumbrada. Saba el impacto que
podan tener hasta los detalles ms
triviales: un tren que se pierde, el
resfriado de un nio, el telfono mvil
que se queda sin carga. En su ltimo ao
de escuela se haba vuelto adicta a los
poemas de W. H. Auden, y recordaba
uno de sus versos favoritos, en el que
describa cmo hasta el acontecimiento
ms dramtico tiene lugar mientras
alguien ms come, o abre una ventana, o
simplemente se aleja caminando.
Coman lejos de Thames House y de
ojos indiscretos, en el caf Bagatelle, un
restaurante elegante con techo de cristal,
situado en el cerrado jardn de
esculturas de la coleccin Wallace de
Manchester Square.
Liz haba solicitado una reunin con
Wetherby esa misma maana,
inmediatamente despus de la llamada
telefnica de Irlanda. l le haba
sugerido que comieran juntos, algo que a
ella le haba parecido inusual, dado que
previamente slo haban compartido
mesa en la cantina de Thames Square y,
ms recientemente, un sndwich en la
base de la RAF, en Norfolk.
Por fin lleg la camarera y pidieron
el men.
Yo tomar un vaso de vino
aadi Wetherby, y Liz pidi otro.
Pareca relativamente relajado. Aunque
normalmente era reservado, su sentido
del humor impeda que resultara
taciturno y, a veces, inesperadamente,
poda ser voluble o entusiasmarse
repentinamente de un modo que Liz
encontraba sorprendente. No obstante,
por regla general, era de una
imparcialidad benigna e irnica. Para
Liz era una buena persona en el sentido
ms agradable posible del trmino, y
sola preguntarse si l pensara lo
mismo de ella.
Liz ech un vistazo general al
comedor. Era viernes y el restaurante
estaba relativamente tranquilo: unos
cuantos hombres de negocios, dos o tres
mesas con seoras solas y algunos
turistas norteamericanos que visitaban
las galeras. Aunque hubiera estado ms
lleno, las mesas redondas y las sillas de
mimbre estaban lo bastante distantes
entre s como para poder hablar
libremente, sin miedo a que los
escuchasen. Wetherby lo haba elegido
principalmente por la intimidad que
proporcionaba.
Cuando la camarera los dej,
Wetherby despleg su servilleta y centr
su atencin en Liz.
Qu has descubierto?
Esta maana he recibido una
llamada de James Maguire.
Wetherby pareci sorprendido.
Crea que ya no quera saber nada
de nosotros.
Yo tambin.
Wetherby la mir y le dedic una
sonrisa irnica.
Despus de todo, quiz lo hayas
impresionado, Liz. Bien hecho.
Ella se encogi de hombros,
recordando su tenso encuentro con el
irlands en Rotterdam.
No estoy segura que tenga algo
que ver conmigo. Creo que se le ha
despertado la conciencia, eso es todo.
Nos ayudar?
Ya lo ha hecho. Fue a Dubln para
ver a la hija de Sean Keaney. Resulta
que una de las grandes amigas en la
universidad de sta tambin era una
acolita de su padre, una simpatizante del
IRA llamada Kirsty Brien. Hizo una
pausa y baj la voz, aunque no tenan a
nadie en tres mesas a la redonda.
Kirsty tena un amigo que, con el tiempo,
lleg a ser profesor, primero en Oxford
y despus en Belfast. Es ms, le dijo a
Maddie Keaney que slo lo estaba
viendo porque se lo haba pedido el
padre de Maddie.
Las cejas de Wetherby se alzaron
medio centmetro, el nico signo de
sorpresa.
As que has cerrado el crculo,
eh? Bien hecho. Estaba seguro de que
tenas razn al desconfiar de OPhelan,
no sueles equivocarte, pero pensaba que
era posible que conociera a alguien de
la lista sin que eso signifique
necesariamente que tenga algo que ver
con el IRA. Podran haber tenido algn
tipo de contacto, sin ms.
Pero ahora que lo has relacionado
con Keaney, lo ms probable es que
fuera el reclutador. Liz se fij en sus
gemelos: de oro y en forma de bate de
cricket. Quin ser? Cul es nuestro
prximo paso?
Haba pensado volver a
entrevistarme con OPhelan, pero no
quera hacerlo hasta ver si Peggy
Kinsolving averiguaba algo ms. Esta
vez quiero tener municin pesada.
Ya la tienes la corrigi
Wetherby.
S, lo s admiti Liz. Viajar
a Dubln la semana que viene, no quiero
asustarlo haciendo que parezca
demasiado urgente. Seguimos sin poder
probar nada.
Me parece bien.
Llegaron los entrantes y Liz cort su
tostada de queso de cabra.
Charles, has pensado lo que
hars si finalmente logramos atrapar al
topo? Quiero decir, al fin y al cabo, l o
ella nunca fueron activados.
Har cuanto est en mi mano para
expulsarlo o expulsarla del Servicio.
Wetherby solt el tenedor. El resto se
lo dejar al fiscal general suponiendo,
como has dicho, que el topo nunca fuera
activado. Puede que Keaney nos haya
mentido.
Recordando sus propios
pensamientos en la habitacin del hotel
Culloden, Liz prosigui:
Suponiendo que el IRA nunca
activase al topo, me pregunto cmo se
sinti entonces y cmo se siente ahora.
Supongo que abandonado.
Charles hizo una pausa mientras la
camarera limpiaba la mesa para los
segundos platos.
As que t tambin lo has
pensado, eh? Es algo que me
obsesiona. Me acuerdo de una cosa que
me cont mi padre. El tuyo era
demasiado joven para ir a la guerra,
verdad?
Liz asinti.
Bueno, pues a mi padre lo
destinaron poco antes del desembarco
de Normanda. Su regimiento iba a
formar parte de la primera oleada de
tropas. Pero, dos das antes de
embarcar, mi abuela muri y le
concedieron un permiso. Cuando volvi,
por alguna razn, fue trasladado al
Ministerio de Defensa en Londres.
Jams entr en combate.
La camarera trajo los segundos
platos. Wetherby retom su relato:
Una vez le pregunt al respecto.
Le dije: No te sentiste aliviado de no
tener que combatir?. Nunca olvidar la
expresin de su rostro. Me respondi
que era lo peor que le haba pasado en
la vida. Mir especulativamente a Liz
. As que pienso en el topo. Tom la
decisin de trabajar para el IRA y logr
entrar en el Servicio. Todo estaba
dispuesto y preparado. Y de repente
alguien en Belfast desenchuf su clavija
y toda su raison dtre desapareci. Te
imaginas lo que debi sentir?
Eso te preocupa?
S. El habitual aire de
inseguridad se transform en obvia
preocupacin. Debo admitir que, al
principio, pens que debamos encontrar
a ese topo porque era desleal, pero
tambin me dije que era difcil que un
topo del IRA pudiera causarnos
actualmente algn dao, as que no era
prioritario. Ahora, ya no estoy tan
seguro.
Dud y, por un instante, Liz crey
que iba a aadir algo. Pero la camarera
apareci para llenarles los vasos de
agua y el momento pas.
El viernes tendr que salir pronto
anunci Liz. He de ir a ver a mi
madre.
Cmo est? pregunt
Wetherby, logrando que su inters
pareciera sincero sin resultar
impertinente. Era la clase de
diplomtica preocupacin por la que Liz
le estaba agradecida.
No estoy segura admiti. Le
han encontrado un quiste y tiene que
ingresar en el hospital para hacerse una
biopsia. Quiero acompaarla.
Por supuesto acept Wetherby.
Suspir y se ajust el nudo de la
corbata.
Seguro que no ser nada
asegur Liz, mostrando una valenta que
en realidad no senta.
Wetherby debi de notarlo porque le
dirigi la mirada intensa que tan bien
conoca Liz. Al principio, como Dave,
la encontraba enervante, porque no saba
si estaba burlndose, dudando de ella o
acusndola, pero haba acabado por
comprender que era ms una muestra de
concentracin que un intento de leerle la
mente.
Cambiando de tema aadi
ella, antes de que el silencio se hiciera
incmodo, cmo estn tus hijos?
l sonri abiertamente, complacido.
Oh, bien. Cricket y chicas sa
es su vida. Y por ese orden.
Y Joanne? pregunt Liz, con
ms cautela.
Wetherby se encogi de hombros.
Estos ltimos meses han sido
difciles admiti. La semana
pasada le hicieron una transfusin de
sangre y los mdicos estn muy
esperanzados. Su rostro pareci
hundirse. Yo no estoy nada
convencido de que haya sido un xito.
Liz no estaba segura de lo que deba
decir. Wetherby viva con la enfermedad
crnica de su esposa desde que Liz lo
conoca, y normalmente intentaba no
profundizar demasiado en el tema que
mentalmente etiquetaba como esposa
de Wetherby. Por su cada vez ms
embarazosa reaccin al preguntarle por
Joanne, juzgaba que l lo prefera as.
Lo siento dijo ella sinceramente
. Debe de ser muy duro para los
chicos.
l sonri ligeramente mientras la
camarera se llevaba los platos. Ambos
decidieron prescindir del postre y
Wetherby pidi la cuenta. De repente, l
acerc la mano por encima de la mesa
hasta su brazo y le dio un afectuoso
apretn.
Lo siento, no quera cargarte con
mis problemas. S lo mal que lo ests
pasando por el caso Marzipan. Ha sido
terrible para todos, pero mucho peor
para ti. Creo que tu comportamiento est
siendo soberbio, como esperaba. Al
igual que espero que las pruebas de tu
madre salgan bien.
Y entonces, recuperando su seriedad
tras aquel inusual arrebato emotivo,
ech su silla hacia atrs y se levant.
Captulo 33

En aquellos das post 11-S, la


identificacin era obligatoria aun en los
vuelos domsticos. En su taquilla de
Thames House, que se abra mediante
una combinacin que slo l conoca,
tena un pasaporte expedido a nombre de
un alias, pero no quera arriesgarse a
que ese alias ms o menos oficial
apareciera en una lista de pasajeros. Si
se vea involucrado en un muestreo de
identificaciones al azar tendra que dar
explicaciones. Aquello habra resultado
fatal.
Pero tena otro pasaporte. Tampoco
constaba en l su verdadero nombre,
sino otro alias sin registrar en ningn
departamento de seguridad britnico.
Conseguirlo no le haba sido fcil.
Haba recurrido a un falsificador checo
ya retirado que haba trabajado muchos
aos para el Mossad y muy caro. Era
su pliza de seguro y haba llegado el
momento de utilizarla.
Como el profesional que era, asumi
su falsa identidad desde el momento en
que sali de su casa. Ahora era
Sherwood, un hombre de negocios con
intereses en Irlanda del Norte. Haba
programado su itinerario, empezando
con un vuelo a las siete de la maana
desde Heathrow junto con un ramillete
de empleados de multinacionales y
funcionarios.
Con un poco de suerte, volvera a
Londres a las dos. Su ausencia quedara
justificada por unos cuantos das de
baja. Le dijo a su secretaria que tena
que ir al mdico y que trabajara desde
casa. Esa excusa lo desterrara todo
excepto a los interrogadores menos
diplomticos.
Sherwood pens en el catedrtico,
como lo haca constantemente desde su
llamada telefnica. Lo llamaran
catedrtico en Belfast? Estaba casi
seguro de que no, aunque probablemente
fuera profesor. No dudaba de su
intelecto, pero s de su juicio. Por eso le
haca aquella rpida visita.
Qu hombre ms impresionante le
pareci cuando se conocieron:
apasionado, carismtico sobre todo
porque todava no se haba graduado.
Tena el catedrtico vida personal,
ese eufemismo para referirse al sexo?
Posiblemente, aunque nunca lo haba
tenido claro. Estaba aquella chica de la
que hablaba tan a menudo, la dublinesa
explosiva, pero
Existan otras ambigedades. El
catedrtico pasaba sus das en una
concha de historia e ideas, pero
extasiado por la accin. Hablar de ella
lo excitaba, como un actor que slo
cobra vida en el escenario. Pero a
Sherwood le constaba que el otro viva
a travs de los dems, como los
irlandeses de Estados Unidos, que se
conformaban con enviar dinero a sus
primos del IRA desde su tranquila casa
de un barrio bostoniano. Aunque sin
duda se habra sentido insultado por la
comparacin.
Era extrao pensar ahora en Estados
Unidos, porque, para empezar, haba
sido all donde haba cobrado fuerza su
propio resentimiento, que le hizo entrar
en contacto con el catedrtico.
Haba ido a EE. UU. con Timothy
Waring, su mejor amigo, durante su ao
sabtico antes de entrar en la
universidad. Nueva York tena que ser el
primer paso de un gran viaje en autobs
Greyhound, el modo tradicional de
viajar de un joven ingls que quisiera
ver los vastos Estados Unidos.
Pero nunca haba tomado aquel
autobs. Le dio a Timothy los doscientos
dlares en que tasaron el acuerdo y una
coleccin de postales compradas en una
tienda de turistas de la Quinta Avenida:
las cataratas del Nigara, el Lago
Superior, las Rocosas, el Parque
Nacional de los Glaciares, el Golden
Gate Cada una llevaba escrito un
mensaje para su familia, y Timothy las
estuvo mandando sin falta durante las
tres semanas siguientes, mientras visit,
en solitario, todos aquellos lugares
famosos.
Sherwood permaneci en Nueva
York, intentando averiguar todo lo
posible sobre su padre, al que viera por
ltima vez haca diez aos, seis meses
antes de morir repentinamente.
Y descubri ms de lo que esperaba
gracias a un amigo ntimo de su padre.
Harry Quinn, periodista retirado del
New York Daily News, que entonces
viva en Long Island, se alegr de
encontrarse con el hijo de su antiguo
compaero en uno de sus viejos
refugios, el bar Costello de la calle
Cuarenta y cuatro.
Se sentaron en un reservado,
rodeados de periodistas. Quinn charl
de todo un poco mientras se tomaban
cuatro jarras de cerveza alemana y luego
le explic, con sorprendente sobriedad,
lo que le haba pasado realmente a su
padre. No haba sufrido un infarto como
le haba contado su madre. La verdad
era que haba saltado desde el puente de
la calle Cincuenta y nueve. Un suicidio
motivado por la vergenza.
Vergenza. No haba otra palabra
para describir el salto de su padre y el
oprobio que cay sobre l. En la
Biblioteca Pblica de Nueva York de la
calle Cuarenta, revisando los
peridicos, su hijo no tard en descubrir
toda la historia, narrada en las
amarillentas pginas de la poca.
Todo haba empezado de forma muy
distinta. En una serie de tres artculos
publicados en el New York Daily News,
todos ellos en portada, su padre haba
transcrito las confesiones de Samuel
Lightfoot, un antiguo miembro de las
SAS. Durante su larga carrera militar,
Lightfoot haba servido cuatro veces en
Irlanda del Norte.
Tal como lo narraba su padre,
Lightfoot describa una campaa de
brutalidad y violencia en aquel pas
llevada a cabo por las SAS, que
sorprendi incluso a sus ms vigorosos
detractores. Segn el delator, sus
compaeros y l haban colaborado con
la polica en asesinatos premeditados y,
en ocasiones, indiscriminados.
Describi con detalle una misin en la
que dos agentes de la SAS y l
dispararon contra dos miembros del IRA
cuando stos se disponan a colocar una
bomba en un restaurante de Lisburn.
Aquella operacin haba sido loada por
la prensa de la poca como un gran xito
del antiterrorismo britnico. Lo que
nunca se explic, segn Lightfoot, era
que los dos hombres quisieron rendirse
al ser descubiertos, pero de todas
formas fueron abatidos sin piedad.
Ambos iban desarmados y,
contrariamente a lo que aseguraban los
informes oficiales, no llevaban bomba
alguna.
En otra ocasin, explicaba Lightfoot,
mataron a un hombre que cruzaba de
noche un campo en Armagh. Result que
era un simple granjero local que haba
tomado un atajo para volver a su casa y
no tena ninguna relacin con el IRA. El
asesinato nunca fue admitido por las
autoridades militares britnicas y qued
archivado como muerte misteriosa,
aunque las especulaciones publicadas en
la prensa de Belfast aseguraban que era
otra muerte ms de una larga cadena de
asesinatos sectarios.
Los tres artculos contenan
abundante documentacin en la que se
concretaban fechas, lugares y nombres
de las personas involucradas en lo que
uno de los columnistas neoyorquinos
bautiz como AB; siglas que no
correspondan a Aerolneas Britnicas,
sino a Atrocidades Britnicas. A los
lectores les resultaba obvio que slo un
testigo de esas operaciones de las SAS
poda describirlas de forma tan realista
con tanto detalle.
El efecto de la exclusiva fue
explosivo. El portavoz de la Cmara de
Representantes, Tip ONeill, a menudo
atacado por sus compaeros
norteamericanos de ascendencia
irlandesa por culpa de sus crticas
contra el IRA, dio su nombre a una
resolucin en la que exiga el fin de
todas las actividades encubiertas en
Irlanda del Norte. Las agencias de
noticias se encargaron de divulgar la
historia de Lightfoot hasta que fue
publicada en varios miles de peridicos
de toda la nacin. Incluso el prestigioso
New York Times, normalmente
desdeoso con todo lo publicado por su
plebeyo rival, el Daily News, reconoci
el impacto de los artculos y uno de sus
editorialistas sugiri que su autor
mereca el Pulitzer.
Durante esos tres das, su padre
disfrut de un xito que la mayora de
los periodistas ni se atreven a soar. Fue
felicitado y agasajado por la que era,
indiscutiblemente, una de las mayores
exclusivas de la dcada.
Y luego el suelo se hundi bajo sus
pies. Cuatro das despus de que el
primer artculo fuera publicado, el
Sunday Times de Londres sac en
portada su bomba particular. Los
artculos de Lightfoot eran un castillo de
arena: la fuente, Samuel Lightfoot, era un
estafador de primera y un notable
mentiroso. Lejos de haber servido en
Irlanda del Norte, su carrera militar se
limitaba a un simple destino en el
Ejrcito Territorial, y su nico contacto
con las SAS haba sido un fin de semana
en su campo de entrenamiento de
Herefordshire. Para aadir sal a la
herida, Lightfoot haba sido acusado de
fraude en los aos sesenta y pasado tres
aos en prisin.
El alboroto provocado por esta
revelacin empequeeci incluso la
reaccin inicial de los propios artculos
y lleg hasta los noticiarios televisivos
de la noche. En Washington, Tip ONeill
tuvo que responder hasta siete veces
sin comentarios a las preguntas de un
periodista impertinente, y la Cmara de
Representantes retir rpidamente su
resolucin. El embajador britnico se
declar satisfecho de que al fin se sepa
toda la verdad.
En Nueva York, el Daily News
public un artculo retractndose en
primera pgina y un editorial de sincero
y maysculo arrepentimiento. Por
supuesto, despidi a su padre de manera
fulminante. El New York Times inform
de todo ello amplia y jubilosamente,
obviando sin pudor su anterior aplauso a
los artculos originales.
Dos meses despus, la muerte de su
padre apenas mereci una nota suelta en
la seccin local de ese mismo diario. El
Daily News ni siquiera la mencion.
El joven volvi a Inglaterra y no
coment a su madre y a su odiado
padrastro lo que haba descubierto.
Cuando se mostr reacio a hablar de su
viaje por Estados Unidos, simplemente
lo atribuyeron a su carcter silencioso y
poco comunicativo.
En su interior todo era confusin,
una mezcla de desconcierto y vergenza.
Cmo pudo equivocarse su padre de
aquella manera? Cmo se dej engaar
por aquel charlatn de pacotilla cuyo
verdadero nombre, como lleg a
saberse, ni siquiera era Lightfoot?
Cmo poda ser el hombre que
recordaba, el mismo ingenuo autor de
aquellos desacreditados artculos? Un
hombre aguerrido y confiado, una figura
alegre y despreocupada que despertaba
el respeto, la admiracin y la devocin
en su hijo.
Ahora, el joven slo se senta
desgraciado, un sentimiento que arrastr
penosamente durante todo su primer ao
en Oxford, cuyo mundo acadmico y
social encontr deprimente a tenor de
todo lo que saba. Estudi con
aplicacin pero sin terminar de
integrarse, dndole constantes vueltas a
lo que ahora contemplaba como una
irremediable tara hereditaria. Incluso se
acerc a la religin, perdindose en toda
clase de conductas convencionales,
imitando el tipo de persona que
recordaba que su padre nunca haba
sido.
OPhelan lo salv, aunque cualquier
muestra de gratitud por su parte se
evapor con la traicin definitiva de su
tutor.
Durante su segundo ao en la
universidad conoci a una chica en un
baile celebrado en St. Hilda, una
residencia femenina que se aferraba a la
segregacin masculina. Era muy
izquierdista y lo invit a un debate
poltico, uno de una serie que tenan
lugar en el Old Firehouse. Fue y se
aburri mortalmente; el conferenciante,
un veterano de las revueltas parisinas de
mayo de 1968, solt una perorata de
casi una hora sobre La batalla de la
Sorbona y las injusticias cometidas por
los CRS, los agentes de la polica
francesa. Cuando la chica lo invit al
siguiente, estuvo a punto de negarse
hasta que vio el ttulo: De Boston a
Belfast: la guerra sucia britnica en
Irlanda del Norte y otros pases, o algo
parecido. La conferencia corra a cargo
de alguien de la facultad.
Al final, su amiga no pudo asistir y
se sent, solo, entre un pblico formado
por apenas una veintena de trotskistas y
marxistas, mientras un joven delgado
hablaba con voz suave, y con un
levsimo rastro de acento irlands, sobre
lo que haban hecho los britnicos.
La tesis era simple y poco original
para cualquiera que hubiera escuchado a
los portavoces del IRA en un programa
de televisin: lejos de actuar como
pacificadores, los ingleses slo
pretendan mantener su ocupacin
imperialista y estaban dispuestos a hacer
lo que fuera (lo que fuera, remarc el
conferenciante) para lograrlo.
Pero el efecto de la charla en el
estudiante fue absolutamente hipntico
porque, tras la pattica introduccin
nacionalista, Liam OPhelan, puesto que
el conferenciante no era otro, empez a
hablar con convincente pasin de la no
declarada poltica de disparar a matar
que aplicaban las SAS en Irlanda del
Norte. Para asombro del joven,
OPhelan incluso mencion el asesinato
del inocente granjero de Armagh que
apareca en los artculos de su padre.
Despus fue a verlo y esper
pacientemente a que un aclito irlands
terminara de charlar con l. Cuando le
lleg el turno, le pregunt si no era
cierto que algunas de sus acusaciones
haban sido desacreditadas haca mucho
tiempo.
Qu quieres decir? le pregunt
OPhelan. Desacreditadas cmo?
Bueno, le explic, estaba el
escndalo neoyorquino, el del periodista
que haba hecho acusaciones similares a
las de OPhelan aquella noche y que
haban resultado ser falsas, propagadas
por un estafador. Aquellas acusaciones
las haban urdido desde el principio.
OPhelan lo mir con amargura.
Sinceramente, vosotros, los
britnicos, os creis todo lo que la
prensa domesticada quiere que creis.
Todo ese asunto fue un montaje. El
hombre que se haca llamar Lightfoot, la
fuente de la noticia, era un topo de la
Inteligencia britnica. El pobre
periodista nunca tuvo la menor
oportunidad. La mayora de lo que
escribi era cierto, pero como Lightfoot
haba resultado ser un estafador y un
mentiroso, nadie le crey. Fue una
maldita jugada del servicio secreto
aadi, no sin cierto dejo de admiracin
. Claro que, supongo que no me
creers.
Quiz se sorprendi al ver la
expresin del estudiante, porque estaba
asintiendo con una leve sonrisa, su
primera sonrisa en mucho, mucho
tiempo.
Oh, claro que te creo. Porque
aquel pobre periodista era mi padre.

As comenz aquella peculiar relacin.


OPhelan lo cobij bajo su ala y l
acept gustosamente, convirtindose,
aunque extraoficialmente por supuesto,
ya que segua estudiando, en una especie
de pupilo. Incluso fingi cierto inters
por la historia y el nacionalismo
irlandeses para complacer a su tutor, con
el que visit ambas Irlandas, la del
Norte y la Repblica. Si OPhelan
sospech de la sinceridad de su
compromiso con la causa nunca lo dijo,
debido a que por entonces ya haban
tramado su plan. De todas formas,
mientras consiguiera insertarlo en el
mismo corazn del enemigo, por qu le
iban a importar al IRA sus motivaciones
ms profundas?
Y lo cierto era que compartan ese
enemigo. El joven acept plenamente la
afirmacin de OPhelan de que su padre
haba sido vctima de una conspiracin
britnica. Quines eran los
conspiradores? Probablemente, el
consulado ingls en Nueva York y su
agregado cultural, la tapadera habitual
de los agentes del MI6, trabajando
conjuntamente, as como algunos agentes
norteamericanos anglfilos. Sumabas
todo aquello y, voil, una vida
destrozada.
Su padre haba sido fulminantemente
despedido, haban destrozado su
reputacin y le haban dejado sin un
medio de vida y viendo hundirse su
carrera por culpa de la campaa
difamatoria de un tabloide. Tal vez
tcnicamente se hubiera suicidado, pero
a todas luces haba sido asesinado. A
efectos prcticos, era como si lo
hubieran empujado del puente de la
calle Cincuenta y nueve. Tenan las
manos teidas de sangre.
Gracias a OPhelan, vio a los
asesinos de su padre: eran los miembros
del establishment ingls, que se supona
fenecido. Qu sinsentido, pens
Sherwood mientras el avin ascenda
hasta su altitud de crucero. El
establishment no slo sobreviva sino
que prosperaba. El propio Sherwood
formaba parte de l.
Record que OPhelan haba visto
aquella circunstancia como una ventaja
y, poco a poco, lo haba convencido de
que deba sentirse avergonzado de
pertenecer al pueblo ingls. Poda
utilizar aquello como un arma secreta en
la guerra que, ambos estaban de
acuerdo, era ms que necesaria.
Nadie sospechar le dijo el
irlands. Eres ingls y creern que lo
seguirs siendo para siempre jams.
Creme, nunca le darn la espalda a uno
de los suyos. Fjate en Philby, dijo que
no era un topo y lo creyeron. O en Blunt
descubrieron que era un espa, pero aun
as lo dejaron seguir trabajando para la
reina.
Mientras el avin volaba sobre
Gales, Sherwood contempl el Parque
Nacional de Snowdonia. Los ingleses
solan despreciar a los galeses, pero
stos se quedaban pasivos. Unas cuantas
casitas de vacaciones incendiadas, una
leve insistencia en que los indicadores
de las carreteras se rotularan en ambos
idiomas Por lo que saba, sa era la
suma de sus esfuerzos nacionalistas.
Pero eran mejores los irlandeses?
Su padre as lo crea y tambin lo crey
el hijo en aquellos aos cruciales del
principio de su carrera. Ms de ochenta
aos despus de ser partido en dos, el
pas no estaba ms cerca de la
unificacin que en 1922. Estpidos,
pens amargamente. Haba intentado
ayudar, como su padre, Dios lo saba,
pero no haban querido saber nada de l.
Se haban rendido mientras l se
preparaba para unirse a la lucha.
La seduccin del poder. OPhelan
tena razn, siempre dijo que el mayor
peligro al que se enfrentara Irlanda
llegara el da en que los ingleses
quisieran negociar.
Sobre el mar de Irlanda rememor
sus visitas de estudiante a Irlanda y
cmo haba afrontado la travesa de
Holyhead a Dun Laoghaire en barcos de
madera del tamao de remolcadores
grandes. La mayora de los pasajeros
eran hombres, bulliciosos y felices de
volver a casa, que beban en el bar hasta
que salan a cubierta y vomitaban por la
borda.
Su avin aterriz con una pesada
sacudida en Belfast, bajo una ligera
llovizna. Al desembarcar, recorri
rpidamente la terminal hasta la parada
de taxis con la cabeza agachada, sin
mirar a nadie, aferrando su delgado
portafolios y levantndose el cuello del
abrigo. Como a muchos de los
pasajeros, le esperaba un da de trabajo
en Irlanda del Norte.
El taxi lo dej en el centro de la
ciudad, invadida de oficinistas
encorvados dentro de sus abrigos a
causa de la lluvia. A esa temprana hora
de la maana Belfast se pareca a
cualquier otra ciudad, sin registros de
bolsas y mochilas, sin soldados con los
rifles preparados ni rastro de transportes
blindados. Mientras caminaba a toda
prisa hacia Queen, se fij en la gente
con la que se cruzaba, bien vestida,
prspera, viviendo obviamente el
momento y slo el momento. Es que
no lo entienden?, pens amargamente.
Un anciano con una capa nueva; una
pareja refugiada bajo un enorme
paraguas, a la moda y de la mano; un
adolescente negro con la capucha de la
sudadera puesta movindose al ritmo de
la msica de su walkman Nunca haba
tenido la sensacin de que lo haca por
ellos. Esa gente ya lo haba superado.

Qu puntual! exclam
OPhelan con una sonrisa en sus finos
labios. Mientras se daba la vuelta y se
alejaba de la puerta, su visitante entr y
la cerr. Sintate, har un poco de t.
O prefieres caf? Hay whiskey, si
quieres una copa. No? Es demasiado
pronto?
OPhelan estaba excitado, le
resultaba difcil quedarse quieto;
sujetaba el respaldo de una silla con
ambas manos, lo soltaba, lo volva a
sujetar, daba un paso atrs para echarle
una ojeada a su visitante.
Apenas has envejecido, lo
reconozco. Se pas la mano por el
pelo. Ojal el tiempo me hubiera
tratado tan bien como a ti. He pensado
que podramos ir a comer juntos. En esta
misma calle hay un bistr bastante
bueno. Te parece que ser seguro?
Pero, antes, quiero que me expliques lo
que has hecho todos estos aos.
Cuntamelo todo. Oh, primero el caf.
O queras un t?
Y se lanz como una flecha hacia el
pequeo hueco del rincn ms alejado
de la sala, donde puso la tetera sobre el
fogn y sac un envase de leche del
pequeo frigorfico; luego busc dos
cucharillas en un cajn del aparador y,
por supuesto, dos tazas de porcelana
china con sus platitos correspondientes.
Cmo lo prefieres, solo o con
leche? pregunt por encima del
hombro.
No recibi respuesta, lo que le
sorprendi. De repente, no pudo
respirar, algo le cortaba la respiracin.
Cuando el agua empez a hervir en la
tetera, OPhelan ya estaba muerto.
Captulo 34

Cuando Liz lleg al trabajo, fue


directamente a recoger su correo.
Encontr un mensaje de Jimmy Fergus
pidindole que le telefoneara
urgentemente. Aquello le record que
tena que reservar vuelo a Belfast para
la semana siguiente, pero antes llamara
a Jimmy.
Tengo malas noticias. Pareca
anormalmente apagado.
Qu sucede?
Ese hombre, OPhelan
S? No haban encontrado
nada en su base de datos. Una lstima.
Lo han asesinado en sus
habitaciones de Queen.
Ests de broma dijo Liz. Iba
a verlo la semana que viene. Qu ha
ocurrido?
Lo encontraron anoche, pero el
forense dice que lo mataron por la
maana. Alguien lo estrangul. Bueno,
no exactamente lo ajustici.
Ajustici?
Lo s, parece sacado de El
Padrino.
Alguna idea de quin o de por
qu?
An no. Hay un milln de huellas
distintas, pero supongo que sern de sus
alumnos.
Liz record la arrogancia del
hombre con el que se haba entrevistado.
Entiendo que no fuera muy
popular entre ellos, pero matarlo parece
un poco exagerado. Tenemos alguna
otra pista?
Estamos investigando su vida
personal. No estaba casado y, de
momento, no hemos descubierto nada en
el terreno sexual.
Por qu tardaron tanto en
encontrarlo? Y sus alumnos?
Anul todas sus supervisiones y la
clase de esa tarde. Le dijo a uno de los
estudiantes que un viejo amigo iba a
visitarlo. Estamos intentando localizar a
ese viejo amigo.
Mantenme informada, por favor.
Tenemos mucho inters.
Hubo una larga pausa en la que Liz
retom la imagen del gran hombre
sentado a su mesa de despacho, con una
taza en la mano, preguntndose cul era
exactamente el inters del MI5 en l.
Por supuesto dijo Jimmy. Se
ha hecho cargo el Departamento de
Investigacin Criminal, pero conozco al
responsable del caso.
Liz colg, pero su mente funcionaba
a toda velocidad. Otra muerte en su
haber. Vio a Dave Armstrong mirndola
desde su mesa.
Ests bien? le pregunt.
Ella asinti, pero no lo estaba. Se
levant y fue hasta la sala de
conferencias que Peggy y ella utilizaban.
Liz cerr la puerta tras de s y se sent
para pensar con tranquilidad.
Era de algn modo responsable de
esa nueva muerte? Se pregunt si habra
cometido un error inadvertidamente y
puesto a OPhelan en peligro. Ser
mejor hablar con Wetherby, pensaba
Liz, cuando la puerta se abri y, como en
respuesta, entro Wetherby en persona.
Me he imaginado que estaras
aqu dijo con una suave sonrisa, hasta
que le vio la cara. Qu ocurre, Liz?
Acabo de hablar con el Cuerpo
Especial de Belfast. Liam OPhelan, el
profesor, ha sido asesinado.
Wetherby pareci desconcertado.
Ya habas concertado la cita?
No, iba a llamarlo esta maana.
Liz sacudi la cabeza. Todo aquello
pareca irreal. Segua teniendo que
repetirse que ya no necesitaba reservar
ningn vuelo a Belfast.
Quin saba que habas ido a
verlo?
Slo Peggy y Jimmy Fergus, cen
con l aquella noche. Quera saber si en
la base de datos del Cuerpo Especial
tenan algo sobre OPhelan. Aqu, en
Thames House, saban que me iba de
viaje, pero no dije dnde. Hizo una
pausa y vio que Wetherby estaba
concentrado, pensativo, como si se
encontrara a un milln de kilmetros de
all. Me da la impresin de que hemos
vuelto a la primera casilla.
No del todo apunt Wetherby.
La mir con seriedad, pero su tono de
voz era animoso. Averiguaste que
exista una relacin entre OPhelan y
Keaney, y tambin sabes que existe otra
relacin, entre OPhelan y alguien de tu
lista. Ahora slo tienes que centrarte en
descubrir quin es ese alguien. Nada nos
garantizaba que OPhelan fuera a
cooperar.
Eso es cierto reconoci Liz,
pero le hubiera gustado tener la
oportunidad de interrogar a OPhelan
otra vez. Era escurridizo, pero estaba
segura de que en el segundo asalto le
habra sacado ms cosas, sobre todo
porque ahora conoca su conexin con
Sean Keaney.
Ves alguna relacin entre tu
visita y su muerte?
No, pero haba algo en el hombre
que me daba escalofros. Estoy segura
que saba que era del Servicio y no le
gustaba aunque eso ya no importa. Al
principio cre que era un misgino, pero
es posible que slo odiara a los
ingleses.
Algo normal en los seis condados
coment Wetherby sarcstico. Si
era un especialista en temas irlandeses,
es posible que tambin tuviera fuertes
convicciones nacionalistas. As que su
muerte puede no tener nada que ver con
tu visita.
Ella se dio cuenta de que Charles
intentaba animarla.
Este ao ha sido duro. Primero
Marzipan, y ahora esto. Eres fuerte, Liz,
y no me preocupo mucho por ti
siempre que t no empieces a
preocuparte por ti misma.
De acuerdo acept ella
tranquilamente.
A veces era un tanto autoindulgente
con su sentimiento de culpabilidad, algo
que intentaba evitar cuando pensaba en
Marzipan. Respecto a Liam OPhelan,
era posible que de no haber ido a verlo
nunca hubiera sido asesinado, pero si
iba a razonar as en todos sus casos
sera mejor que dejara el trabajo. Slo
se lamentaba de no haber ido a verlo
antes. Demasiado tarde para
preocuparse por eso, se dijo.
Necesito hablar con Michael
Binding urgentemente. OPhelan era su
tutor, por eso lo entrevist la primera
vez.
Michael tiene unos das de
vacaciones, Liz, no volver hasta la
semana que viene. En parte estoy tentado
de llamarlo para que se reincorpore al
trabajo, seguro que podramos encontrar
algn pretexto, pero si hay algo de lo
que preocuparse eso disparara
demasiadas alarmas.
Liz estaba moviendo la cabeza.
No, no puedo esperar. A pesar de
todas mis reservas respecto a OPhelan
no creo que ocultara nada sobre Michael
Binding. A decir verdad, se mostr
bastante despectivo con l, y no pareca
fingir. Estaba ocultando algo ms.
Y si te concentras en la poca
que OPhelan pas en Oxford?
Le pedir a Peggy que eche otro
vistazo dijo, asintiendo. Quiero
extender la red un poco ms e incluir a
las familias de la gente de nuestra lista y
buscar hasta la ms mnima relacin con
Irlanda. Tenemos a Dobson y a su primo
encerrado en Maze. Quiero comprobar
si alguno de los otros tiene algo
comparable.
Captulo 35

El propietario de la librera result


que era jamaicano, un antiguo
rastafari con una larga lista de condenas
por posesin de narcticos y un largo
historial de escarceos con los restos del
movimiento Black Power ingls.
Musulmn ahora, abrazaba su nuevo
credo con el fervor de los conversos. Y
se haba cambiado el nombre: el
originario de Kingston al que haban
llamado Otis Quarrie cuando naci,
responda al extico nombre de Jamil
Abdul-Hakim. Las enmaraadas rastas y
el sombrero rastafari haban
desaparecido y llevaba un caftn blanco
y sandalias. El cambio intelectual era
mucho mayor, como Dave Armstrong
pudo comprobar cuando se sent a
hablar con el hombre. Abdul-Hakim se
haba ledo, si no todos, la mayora de
los libros islamistas que venda en su
tienda, y estaba encantado de poder
hablar con alguien extensamente del
tema, incluidos Dave y un agente del
Cuerpo Especial que pareca confuso.
A Dave le confes que Sohail Din
era un empleado serio y formal, pero
aparte de eso poco ms saba. Siempre
era puntual, tranquilo y diligente. Dado
que todo aquello coincida con la
impresin de Dave, no haba nada ms
que aadir. Abdul-Hakim pareca
lamentar sinceramente la muerte de
Sohail, y crea que se trataba de un
asesinato racista.
Perdone se disculp Dave por
cortar una defensa del derecho de las
chicas musulmanas a llevar su jilbab en
las clases, pero querra volver a ese
imn, Abu Sayed. Segn tengo
entendido, deba encontrarse con
algunos de sus seguidores, pero stos no
acudieron a la cita.
Tuvo un montn de citas, to
dijo Abdul-Hakim. A pesar de su nueva
identidad, segua hablando como un
rastafari.
Con estos hombres? Y dej
sobre la mesa las fotos de Rashid Khan
y sus dos compaeros.
El jamaicano apenas les ech un
vistazo antes de encogerse de hombros.
Sabes quines son? insisti
Dave.
No.
Pero los reconoces, verdad?
Vinieron a la tienda, to, vale. Y?
Y se encontraron con el imn
aadi Dave, a punto de perder la
paciencia. Y se supona que tenan
que volver a encontrarse con l. Qu
pas? Por qu no aparecieron?
Eso tendrs que preguntrselo a
ellos respondi Abdul-Hakim en tono
retador.
Es tu librera.
Pero las citas eran del imn, to
replic Abdul-Hakim con una
sonrisita.
Y no pudieron sacarle nada ms.

En el saln de su casa de Wokingham,


Thelma Dawnton estaba claramente
molesta. Trevor insisti en que quera
estar presente cuando Simon volviera.
Era guapo el joven Simon, aunque
tuviera un aspecto un poco desaliado
con aquella parka. Y amigable. Y le
gustaba el bdminton, aunque confesara
que no jugaba muy a menudo. Thelma
nunca haba soado otra cosa que ser
una fiel esposa (bueno, quiz s que
haba soado algo ms, pero la realidad
era la que era). Cuando miraba a Trevor,
sin embargo, senta que le molestaba su
innecesaria presencia.
A pesar de todo, admita que Trevor
saba muchas cosas que ella ignoraba.
Entenda de coches, por ejemplo, a los
que Simon pareca muy aficionado.
Al principio hablaron sobre sus
vecinos temporales, y Thelma saba que
en ese tema poda ayudar; ms que
Trevor, seguro, porque, como l mismo
admita, era incapaz de distinguir a un
paquistan de un zul. Rebusc en su
memoria, ignorando la advertencia de
Trevor: No inventes. Hasta se
sorprendi a s misma de lo que logr
encontrar.
Uno de los hombres era muy
pequeo, casi un enano, record
Thelma, y estaba casi segura de que
cojeaba. Quiz se hubiera torcido un
tobillo, sugiri, y vio que Simon lo
anotaba en su cuaderno. En cuanto a los
otros dos, slo recordaba a uno de ellos
porque siempre iba encapuchado, como
si (lo haba meditado desde la ltima
conversacin con Simon) estuviera
deprimido. Al fin y al cabo (esto se lo
call, no decan en las pginas de
Femail que la rabia y la depresin iban
ntimamente ligadas? Y no decan
tambin que uno de cada cuatro
britnicos sufra depresin? O era uno
de cada doce?).
Fue entonces cuando Trevor puso los
ojos en blanco, lo que enfureci a
Thelma y, como deca la misma revista,
rebaj su autoestima aunque estaba
dispuesta a no demostrarlo. Ya tendra
unas palabritas con su marido y sus
costumbres, y la tendra ms pronto que
tarde.
Esta vez, Simon no aadi nada en
su libreta, pero cambi de tema al
instante. Pas a los coches. Ella aport
que los jvenes de la casa de al lado
tenan un coche muy bonito, y entonces
Trevor gru y Simon sonri
concentrndose nicamente en su
esposo. Saba lo que significaba: que
aquel hombre la tomaba por tonta.
Usted dijo que era un Golf negro.
O quizs azul oscuro?
Negro asegur Trevor.
Recuerda algo ms? Alguna
peculiaridad, algo fuera de lo normal?
Trevor se concentr.
Tena una T en la matrcula.
Ella quiso preguntar qu quera
decir eso, pero vio la mirada excitada
de Simon y decidi no abrir la boca.
Hombres! pens con disgusto.
Hombres y coches!.
Doris Feldman quera ayudar, pero no
saba cmo. El insomnio poda llevarla
a sentarse frente a la ventana de
madrugada, pero nunca haba visto
nada hasta la noche en que se present
aquel polica, claro. Como ya le dijera
al joven de la parka que se sentaba con
ella tomando sorbos de t, y que bien
habra podido ser su nieto, no poda
decir nada ms sobre los visitantes de la
librera que no le hubiera dicho ya.
El joven asinti sin parecer
sorprendido. Casi mecnicamente le
pas una fotografa de tres jvenes. Los
tres tenan aspecto asitico y Doris neg
con la cabeza cuando el joven le
pregunt si los reconoca. Entonces, su
memoria se ilumin como una bombilla.
S, lo conozco exclam,
sealando a Rashid en la fotografa.
Ah, s? De qu? pregunt el
joven, pacientemente.
Conozco a ste asegur.
Compr cuerda en mi tienda. Me
pregunt si era resistente, y el otro le
solt: Paga y calla, como si yo ni
siquiera estuviera all. Un grosero en mi
opinin, por eso me acuerdo. El otro
pareca muy alterado. Pobrecito.

Por qu volva aquel hombre? Ya le


haba dicho todo lo que saba sobre el
alquiler del 48 de Somerset Drive. O
sea, prcticamente nada. Y Richard
Penbury tena muchas cosas que hacer.
Por ejemplo, acompaar a tres clientes
aquella tarde, y estaba solo. Por no
hablar del milln de llamadas
telefnicas pendientes.
Pero ah estaba otra vez ese Simon
nosecuntos, preguntando y preguntando,
y pidindole que recordase al hombre
que haba firmado el contrato. Se trataba
de un hombre blanco, y ah resida la
dificultad. Un asitico hubiera dejado un
recuerdo indeleble en aquella parte de
la ciudad. Era una especie de racismo a
la inversa.
Penbury intent explicrselo una vez
ms:
Suelo ver a unas diez personas al
da interesadas en una propiedad.
Multiplquelo por cinco das a la
semana y tendr cincuenta. Y el contrato
se firm hace unas quince semanas.
Seguro que entiende el problema.
Por supuesto. Pero si pudiera
recordar algo, lo que sea, del seor
Larrabee, nos sera de gran ayuda. Era
alto o bajo? Tena buena o mala
dentadura? Quiz recuerde cosas como
sas. Llam primero o vino
directamente?
Debi llamar. No iba a venir
desde Londres sin saber si tenamos
algo para alquilar.
Londres? repiti Simon
rpidamente. Cmo sabe que vena
de Londres?
Por el contrato. Dio una direccin
de Londres respondi Penbury, harto
del polica. No es que recuerde nada
de l.
Pero curiosamente, al decir eso,
record algo ms. Qu era? Algo
visual, pero no su cara. Algo que tena
que ver con la mano.
Ya lo s! exclam en voz alta.
Qu? Qu es? pregunt
ansioso el polica.
Tena un brazo en cabestrillo.
Un brazo en cabestrillo. Simon
pareci dubitativo. Qu brazo?
Bueno, no me acuerdo, pero
supongo que el izquierdo. Firm el
contrato, as que a menos que fuera
zurdo
Siga pensando. Lo est haciendo
muy bien.
Penbury estaba pensando.
Tmese su tiempo dijo Simon.
Y se lo tom, concentrndose
intensamente, mientras imgenes de
rostros, de gestos, incluso de bolsas y
maletines cruzaban por su mente. Pero el
telfono son dos veces en el espacio de
un minuto y adems Millie, la chica
nueva, grit al derramarse el t en la
blusa, y eso lo distrajo. Ya volvera a
intentarlo, le asegur a Simon, que
pareca decepcionado; pero, si no le
importaba, tena mucho trabajo
pendiente.

Sarah Manpini se sent a solas en la


sala de control para disfrutar de la
tranquilidad, tras otra sesin con sus
colegas del turno de noche que, despus
de dos aos, seguan encontrando su
apellido sumamente hilarante.
Llevaba tres horas analizando las
imgenes de las cmaras de vigilancia
aunque no haba mucho que analizar,
slo observaba mecnicamente, como un
teleespectador cualquiera, el trfico que
circulaba por la M4. Bueno, para ser
exactos, el trfico que haba circulado
por la M4, ya que la cinta tena una
semana de antigedad. En las cuarenta y
ocho horas que estaba revisando,
veintisiete Golfs VW haban disparado
las cmaras por una razn u otra, pero
slo tres eran negros o lo bastante
oscuros como para parecerlo a primera
vista.
Dos de ellos se dirigieron al este, y
ella anot rutinariamente sus matrculas;
el tercero iba hacia el oeste como un
rayo la velocidad fue lo que alert las
cmaras, pero su matrcula no era
visible. Volvi a pasar aquella parte de
la cinta a cmara lenta y se acerc ms a
la pantalla. Haban aplicado pintura
luminiscente sobre los nmeros y las
letras. Muy listos pens, se debe
de ser el coche. Ahora que saba la
hora en que el Golf haba disparado la
cmara, poda pedir ms cintas. Bingo!
Treinta minutos despus, en la salida de
Newbury, el Golf haba dejado la M4.
Por la cmara secundaria dedujo que se
diriga hacia el norte.
Captulo 36

Liz no haba estado en el despacho


de Tom Dartmouth desde el da de la
muerte de Marzipan, y entonces no se
haba fijado mucho en lo que la rodeaba.
Haba acudido a una reunin del equipo
de la operacin Cacera de Zorros,
presidida por Tom. La sala, un despacho
estndar de jefe de grupo con una mesa
de reuniones y seis sillas, estaba
abarrotada y haban tenido que traer
sillas extra. A pesar de todos los all
reunidos, se dijo, pareca
sorprendentemente desnuda, casi clnica.
La mesa de Tom no tena ninguno de
esos objetos habituales que la mayora
de la gente lleva a su lugar de trabajo
para crear un ambiente un poco ms
personal: fotos de familia, tiles de
papelera, recuerdos trados de los
viajes al extranjero Ni siquiera una
taza propia. Los cuadros que colgaban
de las paredes eran las habituales vistas
de edificios famosos, tpicos del
mobiliario gubernamental.
Se respiraban en el ambiente la
ansiedad y la melancola. No hacan
muchos progresos en la bsqueda del
grupo de jvenes de la librera. De
hecho, la operacin Cacera de Zorros
pareca no llevar a ninguna parte, y el
tiempo se les estaba acabando.
Tom diriga la reunin, la primera a
la que acuda Liz en las ltimas dos
semanas. Lo haca de forma competente,
pero le faltaba la habilidad de Wetherby
para convertir un grupo heterogneo en
un equipo conjuntado. Con Charles,
incluso el ms novato se senta con
libertad para intervenir, aunque si era
aburrido lo cortaba antes de que
bueno, de que aburriera. Con Charles
pens Liz, te sientes dirigido pero
al mismo tiempo autorizado a tomar la
iniciativa, incluso cuando las cosas van
mal. Aquel da slo senta una
impotencia descorazonadora.
Reggie Purvis, del A4, present su
informe: nadie significativo haba
visitado la librera ni la casa de Rashid
Khan en Wolverhampton. La vigilancia
sobre su hermana tampoco produca
resultados.
Michael Binding, del A2, fue un
poco ms extenso pero igualmente
deprimente: no se haban recibido ms
llamadas telefnicas de msterdam a la
librera ni al hogar de los Khan, ni
llamadas de inters a su hermana.
Tampoco obtenan nada relevante de los
micrfonos ocultos en la librera.
Despus le toc el turno a Judith
Spratt, que slo tena buenas noticias:
En la Sala de Control han
descubierto un Golf de color oscuro
saliendo de la M4 en Newbury, la noche
en que los tres jvenes huyeron de la
casa de Wokingham. Se diriga al norte.
Ahora estn trabajando en ello. Dave,
te contaron algo ms los vecinos sobre
el Golf?
Habl con el hombre, Trevor. Est
seguro de que la matrcula llevaba una
T, o sea, que era de 1999. Te sirve de
algo?
Creo que eso ya lo sabamos,
gracias.
Algo ms, Dave? pregunt
Tom, deseando liquidar el tema.
Dave hizo un resumen de sus
entrevistas con Jamil Abdul-Hakim y
Doris Feldman, y describi su
desalentadora conversacin con el
agente inmobiliario de Wokingham. El
misterioso hombre blanco era
importante, eso qued claro, pero todo
el mundo estaba de acuerdo en que el
brazo en cabestrillo no ayudara a su
identificacin. Probablemente slo era
un truco para distraer al agente
inmobiliario de la cara de su dueo. Si
sa era su intencin, haba hecho un
buen trabajo. Cuando Dave hizo una
pausa, Liz se fij en que Michael
Binding recoga sus papeles para salir
corriendo. Judith estaba ocupada
buscando algo en su bolso.
Esta maana he recibido una
llamada sigui Dave. Algo en su tono
de voz hizo que todos se detuvieran y le
prestaran atencin. Cuando ayer habl
con Trevor, slo mencion el coche.
Pero su esposa me ha llamado esta
maana para decirme que ha recordado
algo ms.
Hizo otra pausa, y Liz se pregunt
qu tramaba. Haba visto a Dave aquella
misma maana y no le haba dicho nada
que sugiriera un descubrimiento
importante. Por qu tanto teatro?
Hipnotizaba a su pblico como un actor
buscando ms aplausos. se no era el
estilo de Dave.
Mir a su alrededor. Michael
Binding, Judith Pratt, Rose Love, Reggie
Purvis y uno de sus chicos del A4, Tom
Darmouth, presidiendo la reunin y, por
supuesto, la propia Liz. A quin
intentaba impresionar Dave?
La seora Dawnton me ha dicho
que alguien visit a los terroristas hace
unas semanas. Un hombre blanco. Lleg
de noche, pero pudo verlo bien porque
dispar las luces de seguridad de los
Dawnton. Cree que si volviera a verlo
podra identificarlo, as que esta misma
tarde ir a hablar con ella.
Nadie dijo una sola palabra. En
medio del silencio, Liz crey or hasta
el zumbido de los fluorescentes.
Bien dijo Tom finalmente.
Mantennos informados.
Captulo 37

Por qu no me habr trado las


gafas de sol?, pens Liz. Entonces
se dio cuenta de que, tras dos das de
lluvia continuada, la perspectiva de que
luciera el sol era ms bien remota. Se
acercaba el verano, aunque fuera al
vacilante e inseguro estilo ingls que,
cuanto ms despreocupadamente niega
el problema, ms grave debe de ser. Y el
trabajo no ofreca ninguna distraccin
compensatoria. El asesinato de
OPhelan haba interrumpido la
bsqueda del topo dejndola en va
muerta. No tenan otro camino que
seguir.
Dos horas despus hizo una parada
en Stockbridge, cuando la luz ya
empezaba a desvanecerse. Estaba en la
preciosa Hampshire, con su larga e
inusual avenida, entre las colinas del
valle del ro Test. Haba dado un
pequeo rodeo, pero aquel lugar era uno
de los favoritos de Liz.
Estir las piernas unos minutos
mirando los escaparates, y termin
comprando una caja de bombones de
trufa. Saba que, a pesar de las protestas
de su madre, cuando se fueran a la cama
ya se habra comido la mitad. Se detuvo
a contemplar el pequeo estanque por
donde el ro emerga en High Street.
Estaba cerca de Orvis, la tienda de
artculos de pesca que, en aquella poca
del ao, estaba atestada de aficionados
entusiastas preparndose para la
apertura de la temporada.
Su primer novio haba sido un
ferviente pescador con mosca, y sonri
al recordar las horas pasadas en las
orillas de los ros leyendo libros,
mientras Josh lanzaba delicadamente su
mosca a las transparentes aguas o
maldeca cuando se le enganchaba en las
ramas de los sauces. Su madre adoraba
a Josh, por eso reconocer que le aburra
mortalmente haba sido un proceso ms
lento de lo normal.
Por qu siempre pensaba en
hombres cuando iba a ver a su madre?
Seguramente porque los hombres, o
hablando en plata un marido, pareca su
principal preocupacin.
Liz no poda contarle muchas cosas
sobre su trabajo, aunque saba que si su
trabajo hubiera sido ms normal, el
inters de su madre por l habra sido
mayor y sus tpicas preguntas habran
pasado a un segundo plano: Ests
saliendo con alguien? Ya has pensado
cundo vas a casarte? Es que no
quieres tener una familia?
No a las tres preguntas, pens Liz,
sabiendo que, con su madre en el
hospital, sin nada ms que hacer que
estar acostada en una cama, se las
repetira varias veces durante el fin de
semana. Mientras abandonaba
Stockbridge tuvo que admitir que s, que
claro que sera agradable tener un
marido. Y una familia. Pero no a
cualquier precio. Y tampoco, al menos
en un futuro inmediato, si eso significaba
tener que dejar el trabajo que tanto
amaba.
Media hora despus lleg a
Bowerbridge y a la casa octogonal en la
que viva su madre. Estaba apartada de
la carretera, dentro del muro de ladrillo
rojizo que marcaba el permetro de lo
que fuera una extensa propiedad.
Su padre haba sido el administrador
de aquella propiedad durante casi treinta
aos y ella haba crecido all. A su
muerte, la madre de Liz haba
continuado viviendo en ella y el ao
anterior haba terminado por
comprarla innecesariamente en cierto
sentido, vista la insistencia del anterior
propietario en que se quedara el resto de
su vida sin pagar alquiler. Esa compra
ocultaba la muda esperanza de que Liz
se trasladara a vivir con ella algn da,
trabajara en el vivero, conociera a un
hombre, se casara, tuviera hijos, sentara
la cabeza
El resto de la finca tambin se haba
vendido y la casa grande, un adorable
montn de piedra clara de estilo
georgiano, haba terminado convertida
en apartamentos y en las oficinas del
centro de jardinera, ahora frente a la
antigua cocina.
La madre de Liz haba aceptado un
trabajo a tiempo parcial en el vivero, y
asumiendo cada vez ms y ms
responsabilidades hasta prcticamente
dirigir el negocio a una edad en que la
mayora pensaba ya en retirarse.
Superando el duro golpe de la muerte de
su marido, se haba creado una nueva
vida de la que obviamente disfrutaba. Lo
cual haca que la posibilidad de que
tuviera una enfermedad grave le
pareciera a Liz algo especialmente
cruel.
Tras aparcar, Liz esper unos
segundos en la grava del camino de
acceso para que los ojos se le
acostumbraran a la penumbra. La luz del
vivero segua encendida, ya que en
primavera y verano cerraba tarde.
Deseaba que, a esas alturas, su madre ya
hubiera dejado de trabajar y se sinti
aliviada al encontrarla en la cocina,
esperando a que hirviera el agua de la
tetera.
Hola, cario la salud su madre
. No te esperaba tan pronto.
No haba mucho trfico le
respondi animosa. No quera decirle
que haba salido pronto de Londres, con
la bendicin de Wetherby, para
asegurarse de llegar a una hora
razonable.
Estaba pensando qu hacer de
cena. Sobre la mesa se vea una lata
abierta, pero Liz comprendi que era
para Purdey, la gata de largo pelo
blanco que su madre haba comprado el
ao anterior.
Djame a m sugiri Liz.
Extraamente, su madre le dej
hacer y se sent tranquilamente mientras
Liz daba de comer a Purdey y despus
preparaba unos huevos revueltos y unas
tostadas. Mientras coman, Liz evit a
propsito cualquier mencin a la
operacin del da siguiente, porque le
pareca que su madre lo prefera as. La
vea frgil y vulnerable por primera vez.
Y ms temerosa de lo que se atreva a
confesar. Cuando lleg la hora de irse a
la cama, se dio cuenta que ni siquiera
haban tocado la caja de los bombones.

Al da siguiente, Liz llev a su madre al


hospital despus de comer. Los mdicos
dispusieron que pasara la noche all.
Slo por precaucin
explicaron. Y Liz no tena nada que
objetar.
La intervencin, con anestesia local,
tuvo lugar a las tres de la tarde. A las
cuatro su madre ya haba vuelto a su
habitacin, aunque adormilada por la
anestesia y una fuerte dosis de
calmantes. Se qued media hora ms y
despus se march para que su madre
pudiera descansar. Volvi a la casa para
encargarse de Purdey.
Ya estaba abriendo otra lata de
comida cuando oy el sonido de las
ruedas de un coche en la grava. Cruz el
comedor y vio a un hombre salir
lentamente de un modelo deportivo. Era
alto, ancho de hombros y vesta de
manera informal: zapatos de piel, jersey
de cachemira y pantalones de pana azul
oscuro con pinzas. Comprendi que se
trataba de Tom Dartmouth.
Haba olvidado completamente que
le haba mencionado la visita a su madre
y que l, a su vez, le haba explicado
que pasara el fin de semana cerca de
all, en casa de unos amigos. Por qu
no ha telefoneado primero?, pens,
sabiendo a ciencia cierta que no tena el
mejor aspecto en deportivas y camiseta
gris. Entonces comprendi que
seguramente habra llamado mientras
estaba en el hospital con su madre.
Abri la puerta delantera, que
generalmente nunca utilizaba, y sali a
recibirlo.
Hola, Tom. Acabo de regresar.
Entonces, he calculado bien
dijo, mientras daba la vuelta al coche.
Qu es ese ruido? pregunt de
repente. Un ti-chik, ti-chik, ti-chik
llegaba hasta ellos desde el otro lado de
la casa, como el sonido metlico de una
antigua mquina de escribir.
Capuchinos. Normalmente se
instala una bandada en nuestro rbol
sagrado. Se detuvo a escuchar los
pjaros, hasta que capt la impaciencia
de Tom y record sus buenos modales
. Vamos, entra le invit. Y una vez
dentro, lo guio hasta el saln, ms
ordenado que la cocina. Te apetece
algo? Una taza de t?
Tom hizo de su consulta de la hora
todo un espectculo.
Pasan de las seis. No despreciara
algo ms fuerte.
Liz mir con alarma el armario de
las bebidas, su madre era incapaz de
reponer las botellas vacas.
Queda algo de whiskey dijo,
sealando una botella medio vaca de
Famous Grouse. Se dio cuenta con cierto
alivio de que tambin quedaba un poco
de jerez seco, aunque no estaba segura
del tiempo que llevara abierto, y de la
bebida favorita de su madre, vino con
jengibre marca Stone.
Tienes ginebra? pregunt Tom,
esperanzado.
Ir a ver. Pero no era optimista.
En la despensa encontr una vieja
botella de Gordons, lo bastante llena
para preparar un gin-tonic. Mientras
buscaba hielo y limn, que no encontr,
y un paquete de palitos de queso un tanto
rancios, dese que Tom no planeara
quedarse mucho tiempo. Lo llev todo al
saln en una bandeja. Tom estaba frente
a las ventanas francesas.
Bonito jardn. Tiene a alguien
que se lo cuida?
Ni soarlo respondi Liz, un
poco bruscamente. Ni siquiera me
deja echarle una mano.
Cmo est? pregunt.
Dijiste que le tenan que hacer unas
pruebas. Cundo le darn el alta?
Maana. Y tambin tendremos los
resultados.
Tom pareci percibir,
acertadamente, que ella no quera hablar
del tema, porque seal al exterior.
Es un lugar encantador. Hace
mucho que vive aqu?
Treinta aos confes Liz,
ofrecindole el gin-tonic. Ella se sirvi
un vaso de tnica sin ginebra. Crec
aqu. Mi padre administraba toda la
propiedad.
Tom se sent en la amplia y cmoda
butaca donde la madre de Liz pasaba las
tardes tejiendo, leyendo o viendo la
televisin.
Salud exclam, alzando su
vaso. Prob un sorbo, dej el vaso y se
recost cmodamente en la butaca.
Salud repiti Liz desde el sof,
empezando a darse cuenta de lo cansada
que estaba. La tarea de concentrarse en
su madre y preocuparse de ella al mismo
tiempo la dejaba exhausta.
Es un contraste con Thames House
que se agradece coment Tom.
Es lo bueno de Wilshire
confirm Liz. Dnde ests t?
Mis amigos viven hacia el oeste, a
unos veinte kilmetros de aqu, saliendo
de la carretera por Blandford.
Cmo se llama el pueblo?
Tom se encogi de hombros.
Tienen una granja, pero me temo
que todava no he tenido tiempo de
familiarizarme con los alrededores.
Creo que dijeron que el pueblo se
encontraba a un tiro de piedra, pero no
me acuerdo del nombre, estaba
demasiado contento por descubrir un
lugar donde los telfonos no estn
siempre sonando.
Estas ltimas semanas han tenido
que ser frenticas.
Puedes estar segura admiti
Tom, dando un largo trago a su bebida
. Y lo siguen siendo. Judith se ha
quedado a cargo de todo este fin de
semana. Y t?
He estado ocupada.
Ests realizando un encargo para
Wetherby, verdad? Como ella slo
asinti, aadi: Perdona, no pretenda
entrometerme.
Liz se encogi de hombros sin
querer parecer pomposa. Entonces se le
ocurri que, si iban a hablar de trabajo,
bien poda aprovechar la ocasin.
T fuiste a Oxford. Conociste a
un profesor llamado OPhelan? Un
irlands?
Te refieres al tipo que asesinaron
hace unos das? Lo le en los peridicos.
se mismo. Tena que verlo por
un asunto, pero ahora No termin la
frase y decidi no mencionar su primera
visita a OPhelan. No quera influenciar
a Tom, prefera que le diera su
impresin personal sin contaminar.
De hecho, s confes Tom.
Mejor dicho, no lo conoc
personalmente, pero o hablar de l. Era
un personaje tristemente clebre.
De verdad? Por qu?
Tom esboz una sonrisa poco
creble.
OPhelan era lo que los
redactores de necrolgicas llaman un
soltero empedernido. Era muy libre de
serlo, por supuesto, pero se comportaba
de forma un tanto depredadora con sus
alumnos. Un buen amigo mo fue alumno
suyo y le fue bastante bien durante el
primer ao. OPhelan actuaba como si
mi amigo tuviera grandes dotes
acadmicas. De repente, un da, en
medio de una supervisin, OPhelan
cerr la puerta de sus habitaciones y se
abalanz sobre l. Mi amigo tuvo que
pelear a brazo partido para salir de all.
Literalmente. Recordando aquello,
Tom exhibi su habitual sonrisa. Por
suerte, era el mejor defensa del
College XV y no tuvo muchos problemas
para librarse de sus garras, pero tuvo
que buscar un nuevo supervisor.
Cmo se llamaba tu amigo?
Tom pareci sorprendido por la
pregunta. Seguramente no tena
importancia, pero a ella le gustaba saber
los nombres. La ayudaba a recordar las
historias que le contaba la gente.
Clapton contest despacio.
Philip Clapton. Por qu quieres
saberlo?
Liz se encogi inocentemente de
hombros.
No lo s. Curiosidad, supongo.
Sonri triunfal. De todas formas, me
has descubierto una faceta nueva de
OPhelan. Dicen que era un acrrimo
republicano.
OPhelan? Me sorprendes.
Crea que siempre haba sido
nacionalista. Incluso durante su estancia
en Oxford.
Quiz lo fuera admiti Tom.
No es algo que yo haya sufrido
personalmente. Qu es esto?
pregunt de repente, frotndose los
pantalones que, de rodillas hacia abajo,
tena llenos de pelo blanco.
Oh, lo siento. Purdey debe de
haber estado frotndose contra ti. Le
gustan los hombres.
Maldita gata exclam Tom, an
quitndose pelo de sus pantalones
azules. Mir a Liz con intensidad.
Oye, tengo una idea. Lo ltimo que
necesitas esta noche es tener que
cocinar. Por qu no vamos a cenar?
Hay un hotel en Salisbury que dicen que
tiene un restaurante excelente. Invito yo.
Liz saba que intentaba ser
considerado, pero en aquellos momentos
era lo ltimo que deseaba. No tena
intencin de cenar nada ms complicado
que un plato de sopa; la idea de una cena
de tres platos se le antojaba excesiva.
Muy amable por tu parte, pero
paso.
Tom era incapaz de aceptar un no
por respuesta.
Oh, vamos, te distraers
insisti. Necesitas relajarte,
despejarte la cabeza.
Ella forz una sonrisa, pero neg
con la cabeza.
No sera una buena compaa. De
todas formas, necesito estar pendiente
del telfono por si acaso.
Llvate el mvil. Llamaremos al
hospital y les daremos el nmero.
En otra ocasin dijo Liz,
cortante.
Tom pareci captar por fin el
mensaje.
Mantengo la oferta para entonces.
Mir su reloj. Es tarde, ser mejor
que me vaya.
Cuando se march, Liz reflexion
acerca de aquello sobre lo que haban
hablado. Ser mejor que llame a Jimmy
Fergus pens, y que lo gue en la
direccin adecuada. Aunque si una
agresin o una venganza de cariz sexual
es la respuesta al misterio de la muerte
de OPhelan, por qu lo mataron en su
despacho de la universidad y no en su
casa? Y por qu por la maana?.
Fue a la cocina, puso un poco de
sopa a calentar y una rebaada de pan en
la tostadora. Con aquello y una copa de
vino le bastara. Dese que Tom no
hubiera sido tan insistente, le haba
hecho sentirse como una desagradecida,
incluso descorts. No la haca feliz estar
sola, con una tranquila velada por
delante. Me habra encantado cenar con
l pero en Londres pens, no
ahora, preocupada por mi madre.
Nunca haba salido con un colega:
mezclar placer y trabajo era abrir la
puerta a toda clase de problemas.
Conseguir una cita fuera del Servicio
tampoco era ms fcil. Siempre estaban
casados o se mostraban demasiado
inquisitivos sobre su trabajo o ambas
cosas. Los curiosos en particular le
planteaban un dilema, dado que el
inters natural por su trabajo nunca se
vera satisfecho: Cmo te ha ido el
da, cario?, era una pregunta que Liz
nunca podra responder sinceramente, a
menos que su pareja perteneciera al
mismo gremio. Quizs eso explicaba el
punto de vista del Servicio sobre las
relaciones entre sus miembros. No las
animaban, pero tampoco estaban
prohibidas.
Una cita con Tom era la solucin?
Al menos podran hablar libremente
sobre su trabajo; si uno se quejaba de
alguien, el otro sabra inmediatamente
de quin estaba hablando sin tener que
dar complicadas explicaciones. De
repente, Liz se rio de s misma. Estaba
dando rienda suelta a su imaginacin,
convirtiendo una simple invitacin a
cenar en una relacin de por vida. Sin
embargo, la intencin de Tom estaba
muy clara, no?
No saba si pensar en Tom
Dartmouth como pretendiente era
atrayente o alarmante. Aquel da no se
haba mostrado muy sensible por la
situacin. Realmente pensaba que a Liz
le apetecera salir a cenar mientras su
madre estaba en el hospital esperando
los resultados de una biopsia? Puede
que Tom haya obtenido las mejores
notas de su curso pens Liz con cierto
rechazo, pero ha tardado una
eternidad en captar el mensaje. Y
adems ha sido muy grosero con la
gata. Entonces se rio, pensando en
Purdey soltando pelos como copos de
nieve sobre los impolutos pantalones de
Tom.
Captulo 38

Ya he hablado con su madre, as


que est al corriente de la situacin
anunci el mdico, un hombre calvo
con gafas y modales bruscos. El tumor
es maligno.
Espero que hayas sido ms amable
con ella, pens Liz, furiosa, aunque
saba que era la noticia y no la forma de
comunicarla lo que ms le molestaba.
Y ahora qu? pregunt,
sabiendo que, a pesar de tener los
modales de un mdico de urgencias, su
madre poda estar conmocionada y no
pensar en las medidas que deba tomar.
Hasta Liz tuvo que concentrarse con
todas sus fuerzas cuando el especialista
empez a hablar desapasionadamente
sobre el programa que les esperaba: una
operacin para extirpar el tumor,
quimioterapia si descubran que estaba
extendido, radiacin ms tarde y,
posiblemente, un tratamiento posterior.
Todo eso, pens Liz con desesperacin,
a una mujer que se resista a tomar
siquiera una aspirina.
Cuando el especialista termin y
fueron a ver a la paciente, Liz crea
haberlo comprendido todo, a pesar de
tener la vertiginosa sensacin de que no
se trataba de un sueo ni de un serial
televisivo sino de la cruda realidad del
cncer de su madre.
Captulo 39

Cuando Liz la invit a un caf en la


sala de conferencias, el lunes por la
maana, Peggy se senta optimista.
Tenas que hablar con Judith
Spratt sobre su situacin domstica.
S reconoci Liz, aunque tema
hacerlo. Despus de todo, la
consideraba una amiga. Y era reacia a
interrogarla acerca de su vida privada.
Creo que he descubierto por qu
ya no viven juntos. Puse una alerta en
Google con un link al nombre de su
marido y esta maana ha sonado. En el
Financial Times hay un artculo que
habla de l.
Peggy le entreg un diario doblado y
sigui hablando mientras Liz le daba un
rpido vistazo.
Aparentemente, Ravi Singh y uno
de sus socios estaban siendo
investigados por la Oficina de Comercio
debido a una venta interna de acciones.
Y eso no es todo. Tambin interviene la
Brigada contra el Fraude, porque creen
que Ravi y el otro tipo estn
involucrados en un fraude de identidad,
ya que utilizan nmeros de tarjetas de
crdito de otras personas.
Liz seal el peridico.
Ah dice que algunas de las
vctimas son norteamericanas, as que
intervendr el FBI. Es posible que
pretendan extraditarlo.
Si se quedaba en el pas, sera
mucho peor. Le devolvi el diario a
Peggy.
Es terrible sentenci.
Interiormente, se pregunt qu
diablos iba a decirle a Judith. No slo
porque fueran amigas. En la ltima
dcada, mientras ambas entraban en la
treintena, Judith le haba parecido a Liz
la encarnacin de la mujer que lo tena
todo: una carrera de xito, un
matrimonio feliz, una hija adorable
Todo el mundo saba que era un
equilibrio difcil de mantener, pero
Judith pareca conseguirlo con una
gracia elegante que Liz admiraba a su
pesar. Normalmente, habra sido difcil
que le gustara un dechado de virtudes
as, pero Judith lo haca todo de forma
impecable sin dar nunca nada por
garantizado y tena un agudo sentido del
humor.
Liz haba cenado en su casa de
Fulham varias veces. Y lo que ms
admiraba era la tranquila eficiencia con
la que Judith gobernaba la casa. Ravi
ayudaba, s, pero tambin trabajaba
muchas horas en la City, as que la
mayora de la responsabilidad recaa en
ella. Era toda una malabarista
preparando la cena, ofreciendo una copa
a sus invitados y al mismo tiempo
cuidando de su hija Daisy, que se
escapaba de la cama para ver a los
reunidos. Y Judith siempre se mostraba
imperturbable. Yo no puedo ni
encargarme de mi colada, pens,
mientras marcaba la extensin de su
amiga. Una visita sorpresa encontrara
invariablemente el apartamento de Liz
en Kentish Town con sbanas puestas a
secar sobre las sillas del comedor, as
como tres pares de mallas y un surtido
variado de ropa interior. Y todo debido
a su incapacidad para concertar una cita
con el tcnico para que arreglara su
secadora.
No obtuvo respuesta en toda la
maana, pero a la hora de comer Liz la
encontr sentada, sola, en el extremo
ms alejado de la cafetera de Thames
House. Su expresin dejaba bien claro
que no quera compaa. Liz hizo caso
omiso y se acerc a ella, deslizando su
bandeja por la mesa y sentndose
enfrente.
Ya veo que t tampoco has
escogido la boloesa dijo, con
ligereza, sealando sus respectivas
ensaladas. Judith forz una lnguida
sonrisa. Tiene un aspecto espantoso,
pens Liz; Judith sola ser la reina de la
elegancia. A diferencia de la suya, su
ropa nunca tena el aspecto de haber
pasado la noche tirada en una silla.
Aunque de estilo ms bien conservador,
saba qu comprar y tena un ojo clnico
para la calidad y el estilo. En aquellos
momentos pareca todo lo contrario;
algunas arpas estaran disfrutando como
locas.
Te he estado buscando anunci
Liz.
Judith alz la vista. Su melena,
normalmente peinada hacia atrs para
remarcar sus rasgos, slo destacaba su
rostro cansado.
No haba dicho nada porque no
pareca necesario, pero sabes que el
Comit de Seguridad quiere poner al da
algunos expedientes?
S respondi Judith. Liz pens
que pareca cautelosa.
Bueno, he tenido que ocuparme de
algunos. Saqu la pajita ms corta. Por
eso he estado un poco ausente estos
das, no s si lo habrs notado
Judith no contest, esper a que Liz
continuara.
Sobre todo lleva mucho papeleo y
no hace falta que entreviste a la gente.
A menos
A menos que haya discrepancias,
cosas que requieran explicacin.
Y quieres saber cosas de Ravi?
Su tono era monocorde. Liz not que
estaba acosando a su amiga, pero no
tena otro remedio.
Bueno, sale en los peridicos.
Todava vivs juntos?
No, se fue de casa antes de
Navidad. Y no dijiste ni una
palabra, pens Liz. Pero yo sigo
viviendo all aadi a la defensiva,
sin dejar de remover su ensalada.
Lo s admiti Liz. Pero se
supone que si cambian nuestras
circunstancias debemos comunicarlo al
Departamento B. Lo sabes aadi con
toda la delicadeza que pudo.
La voz de Judith pareci animada
por primera vez.
Si cambian nuestras
circunstancias? repiti, sarcstica.
Dices que has ledo los diarios. Ahora
dime que ests hablando conmigo por
pura coincidencia, es as?
No, no lo es admiti Liz.
Aunque habra tenido que hablar contigo
de todas formas.
A cunta gente ests
investigando?
A un montn dijo Liz, feliz por
dejar que Judith se desviara de su
problema personal; ya volveran a l.
Primero me he centrado en la gente que
fue a Oxbridge. Sois unos cuantos.
Como Judith no replic, Liz continu:
Fuiste amiga de algunos de ellos?
Como quin?
Patrick Dobson estudi all.
Ah, s?
Uno menos, pens Liz.
Da igual. Michael Binding
tambin fue a Oxford.
Como nunca deja de recordarnos
seal Judith agriamente. Liz
comparta aquella irritacin por el trato
condescendiente de Binding hacia sus
colegas femeninas. Cuando quiere
mostrar su superioridad intelectual
siempre dice: Cuando estuve en
Oxford. Y Judith imit el tono de
voz de Binding. Como si nadie ms
hubiera estudiado all. Si tienes que
entrevistarlo, hazme un favor.
Cul?
Finge que crees que su colegio
universitario fue el St. Hilda, es el nico
exclusivamente femenino. Eso lo
mortificar.
Liz sonri imaginndose a un
Binding ultrajado. Luego pregunt:
Y Tom Dartmouth? Estuvo en la
misma poca que t.
Judith asinti, pero no respondi
hasta que Liz insisti:
Lo conociste por entonces?
No, pero supe quin era.
Qu quieres decir?
T no sabas los nombres de los
chicos ms guapos de la universidad?
De memoria rio Liz. Pero
no tuviste ningn trato con l?
No dijo Judith simplemente.
Sin embargo, me hubiera gustado tenerlo
entonces, porque no se puede decir que
ahora lo conozca mucho. Es un poco
enigmtico. Por cierto, hace unos meses
vi a su esposa.
No estn divorciados?
S. Suspir, como si comparara
ese matrimonio con el suyo, ahora
destrozado. Es israel y absolutamente
despampanante. Su padre era general de
la Fuerza Area durante la guerra de los
Siete Das.
Crea que viva en Israel.
Judith se encogi de hombros.
Puede que slo estuviera de
visita. La vi en Harrods y le hice seas,
pero ni caso o quiz no me reconoci,
slo nos vimos una o dos veces hace
aos.
Es hora de volver al tema
principal, pens Liz.
Has hablado con Ravi?
No desde hace semanas
respondi, sacudiendo la cabeza. Ni
siquiera ha venido a ver a Daisy, slo
nos comunicamos mediante los
abogados. Ha sido increblemente
doloroso, pero, tras lo que se public
ayer, me pregunto si no lo hace para
mantenernos al margen.
Quieres decir que es ahora
cuando te has enterado de sus
problemas? Liz haba dado por hecho
que haban sido precisamente sus
problemas la causa de la ruptura.
S confes Judith con cara de
incredulidad. No creers que tenga
nada que ver con todo eso, verdad?
No, no lo creo. Conoca lo
suficiente a Judith como para dudar de
su sinceridad. Pero estoy segura de
que querrn hablar contigo.
Quin? El Departamento B?
Bueno, s Pero ahora pensaba
concretamente en la Brigada contra el
Fraude.
Por m, encantada. Les contar
todo lo que s, que es absolutamente
nada. Cero. Zilch. Nothing De
repente pareca al borde de un ataque de
histeria, as que Liz le dio un apretn
amistoso en el brazo.
Clmate sugiri suavemente.
Judith call y asinti con la cabeza
baja. Liz tema que estallara en
lgrimas, pero su amiga se repuso. Dej
el tenedor y la mir:
Qu pasar ahora? Me
expulsarn?
No es cosa ma. Y se sinti
aliviada de que no lo fuera. Pero no
creo que sea para tanto. Al fin y al cabo,
no te buscamos las cosquillas por eso.
Con suerte, slo ser una nota en tu
expediente.
Una reprimenda.
Ms bien una palmadita en el
dorso de la mano.
Judith sonri levemente.
El problema es que s lo que
parece. La gente pensar: Por qu no
apoya a su marido ahora?, o No me
extraa que lo echara de casa ese
tipo es un estafador!.
Posiblemente admiti Liz, sin
estar muy segura de dnde quera llegar
Judith.
Es que no te das cuenta? Y, por
primera vez, haba pasin en la voz de
Judith. No lo ech de casa, fue l
quien me dej.
Liz intent ocultar su sorpresa
mientras Judith recoga sus cubiertos,
los dejaba en la bandeja y plegaba
pulcramente su servilleta. Era como si
intentase controlar sus emociones
cuidando hasta los detalles ms
insignificantes.
Mira, Liz, he estado casada con un
hombre que ya no me amaba. Y encima,
acabo de descubrir que es un
sinvergenza. Pero sabes lo ms
horrible? Su voz flaque y esta vez
Liz estaba segura de que se derrumbara.
Se sinti intil viendo el sufrimiento de
su amiga. Sea un estafador o no, me
gustara que volviera maana mismo.
No es pattico?
Captulo 40

Tena que librarse del coche, y


tampoco le habra importado
librarse de Rashid. Estpido! Bashir
estaba furioso mientras conduca para
salir de Workingham y tomar la M4. La
carretera estaba prcticamente vaca a
aquella hora de la noche, iluminada por
una luna creciente que colgaba como un
broche del cielo sin nubes. Rashid haba
sido estpido ms all de lo admisible.
Aunque por la forma en que se haba
desplomado y dormido en el asiento de
pasajeros pareca completamente ajeno
a los problemas provocados. En el
asiento trasero, Khaled tambin dorma.
La tentacin de matar a Rashid pas,
al fin y al cabo lo necesitaba, pero la
rabia persista. Vivan en una pequea
casa en las afueras de Didcot, que
formaba parte de un conjunto que
bordeaba un campo de golf. Como la de
todos los vecinos, su casa disfrutaba de
la vista de una central nuclear cercana y
de sus malditas torres de refrigeracin.
A pesar de lo poco acogedor del
ambiente que la rodeaba, la casa tena la
ventaja de poseer un garaje en el que
Bashir haba ocultado el Golf,
intercambindolo con la furgoneta
blanca que haba dejado aparcada en la
calle. Pero el coche tena que
desaparecer. Necesitaban realizar
algunas modificaciones en la furgoneta
dentro del garaje, lejos de miradas
indiscretas.
En los das siguientes Bashir no se
despeg de Rashid. Ni siquiera le
permita dar un corto paseo a solas, no
confiaba en l. Pero quedarse dentro de
la casa todo el da resultaba
intensamente montono. No tenan nada
que hacer. Comer, dormir y rezar era
toda su vida.
Bashir contaba con un mapa a escala
de la zona y se pas toda una tarde
estudiando las sendas poco utilizadas
que se internaban en el campo hacia el
oeste. Por las tardes las recorra antes
del anochecer, pues le preocupaba no
ser capaz de encontrar un lugar
adecuado en la oscuridad. Ordenaba a
Rashid y Khaled que no dejaran la casa
bajo ningn pretexto, aunque slo le
preocupaba el primero. Haba
desconectado las lneas telefnicas y
destruido el incriminatorio mvil de
Rashid antes de abandonar Wokingham.
Mientras no fuera a ninguna parte, ni
siquiera Rashid podra meterse en ms
los.
Se sorprendi de lo rpidamente que
el casco urbano de Didcot daba paso a
un entorno rural, y cruz campo tras
campo de orqudeas hasta que lleg a la
carretera de Wantage y gir al sur, hacia
los Downs, parando de vez en cuando en
carreteras secundarias para consultar el
mapa. Condujo a travs de un pueblo de
casas de ladrillo y vigas, donde vio a un
hombre solitario que sala de un
cementerio con un terrier sujeto a una
correa. Bashir se senta llamativo e
intent tranquilizarse, repitindose que
en Oxfordshire se vea a muchos
asiticos.
Se meti por una carretera de asfalto
llena de baches que ascenda en zigzag
hasta la cima de los Downs, adelantando
a excursionistas en pantaln corto y
botas gruesas que se dirigan al oeste, a
Bath. La carretera se bifurcaba y, a la
izquierda, el asfalto segua hacia el sur,
subiendo y bajando las colinas; a la
derecha se converta en una especie de
sendero de tierra serpenteante que se
internaba en un bosquecillo. Pareca
muy poco utilizado.
Bashir avanz por l con cautela,
escuchando cmo la hierba frotaba el
suelo de la furgoneta y las aulagas
araaban los costados. Al llegar a un
pequeo claro fren y aparc bajo una
enorme haya.
Sali, cerr la furgoneta y sigui por
el camino a pie. Al otro lado del claro
los robles casi se cerraban sobre l,
bloqueando la luz del sol y creando
sombras espeluznantes. Bashir vio que
por el sendero poda ir un coche hasta
que, doscientos metros ms all, lleg a
una curva y, casi de inmediato, a otro
pequeo claro con un estanque poco
profundo. All terminaba. El agua estaba
turbia y llena de algas. Nadie hubiera
querido baarse en l.
Tom nota mentalmente de un punto
junto al estanque donde poda dejar el
Golf. Seguramente pasaran das, incluso
semanas antes de que lo descubrieran;
adems, en el estado en que pensaba
dejarlo, tampoco iba a importar. En todo
caso, nada importara dentro de poco.
Ya slo le haca falta una lata llena de
gasolina.
Captulo 41

Se celebraba la Cena con Baile de


los jvenes Granjeros, pero Charlie
Hancock ya no era precisamente joven
para bailar, incluso era demasiado
viejo. Despus de cenar se haba pasado
la mayor parte de la velada bebiendo
pintas con otros granjeros en el bar del
pueblo.
Tras bailar obligatoriamente una
pieza con Gemma, su esposa, la dej
con sus amigas y pudo dedicarse a
discutir con sus amigos el impacto en
los cultivos de un invierno tan seco. En
aquellos momentos la llevaba
semidormida en el asiento del copiloto.
A la una ya estaban listos para
marcharse y, aunque estaba casi seguro
de no encontrarse en las mejores
condiciones para conducir, decidi
hacerlo porque Gemma no vea muy bien
en la oscuridad. As que se ci a las
carreteras secundarias, pasando por East
Ginge y los terrenos de Lockinge, dado
que a esa hora era difcil encontrarse
con nadie, mucho menos con un polica
dispuesto a analizar el aliento de un
granjero con el estmago lleno de
cerveza.
Se senta un poco mareado y
necesitaba orinar con urgencia. Aunque
estaba a menos de diez minutos de su
granja, par en la cima de Causewell
Hill, donde naca el desvo que llevaba
al callejn sin salida del estanque de
Simter. Gemma apenas se movi
mientras sala del coche, aspirando el
aire fresco y contemplando Orin.
Cuando se baj la cremallera de los
pantalones, vio huellas de neumticos
profundas y recientes, pero no les habra
hecho el menor caso, dado que aquel
camino se haba convertido en habitual
para las parejas de enamorados, de no
haber notado un fuerte olor a quemado.
Volvi a olfatear el aire con ms
atencin y el olor se hizo ms patente.
Algo estaba ardiendo cerca de all.
Charlie no poda marcharse as sin
ms, ni hablar. No era poca de quemar
rastrojos, en junio y en plena noche, y el
fuego era la pesadilla de un granjero. No
estaba muy seguro de en qu terreno se
encontraba, ya que Simter haba vendido
recientemente su propiedad a un
forastero, pero supuso que, fuera quien
fuese, querra saber que uno de los
campos estaba ardiendo o peor, mucho
peor, que una nave, un silo o un garaje
se haba incendiado.
Volvi al coche y se intern por el
camino. Gemma se despert por culpa
de las sacudidas y le pregunt qu
diablos estaba haciendo, pero antes de
que Charlie pudiera responder, tras un
recodo del camino, frente al estanque de
Simter, vieron un coche ardiendo. Deba
de hacer tiempo que arda porque slo
quedaba el esqueleto. Las llamas
estaban remitiendo, aunque todava se
elevaban al fro aire nocturno
iluminando de un color caramelo la
superficie del estanque.
Se detuvo y sali del coche para ver
si vea a alguien dentro del vehculo,
pero el calor era demasiado intenso y no
pudo acercarse lo suficiente para estar
seguro.
Gamberros sentenci,
volviendo al coche. Roban un coche
para dar una vuelta y divertirse, y luego
lo queman. Malditos cros!
No deberamos avisar a la
polica? pregunt Gemma,
somnolienta.
l suspir. No era partidario de
llamar a la polica tras pasar la noche de
fiesta. Circulaban demasiadas historias
de terror en las que los buenos
samaritanos salan perjudicados, como
la del director de un club de golf al que
la polica llam porque haban forzado
la entrada del club. Tuvo que conducir a
las tres de la madrugada hasta all
porque le pidieron que evaluara los
daos; cuando lleg, le hicieron la
prueba de alcoholemia y lo arrestaron.
Pero Charlie saba que tena que
hacer lo correcto. Al fin y al cabo, y si
haba alguien dentro del coche
quemado? Y, por supuesto, quienquiera
que fuera el propietario de aquel pedazo
de tierra, querra saber que alguien
quemaba all coches robados en
Wantage, o en Swindon, o en cualquier
otro pueblo cercano.
Utiliz el mvil de Gemma, dio su
nombre y cont lo que haba visto.
Cuando preguntaron qu clase de coche
era, les pidi que esperaran un minuto,
se acerc y les dijo que se trataba de un
Golf, un Golf negro crea, aunque poda
slo parecerlo por los efectos del fuego.
Del 99, precis, dado que las placas
estaban bastante intactas y se vea
perfectamente la T indicativa del ao.
Afortunadamente, tras anotar su
nombre y su direccin, el polica dijo
que poda irse a casa, y Charlie lo hizo
conduciendo con extremo cuidado.
Charlie y Gemma ya dorman en su cama
cuando el coche patrulla lleg al
estanque de Simter. Un coche de
bomberos fue enviado desde Wantage
cuando el polica de guardia comprob
que el coche siniestrado era un Golf con
una T en la matrcula.
Captulo 42

Aunque Liam OPhelan haba sido


desdeoso con su expupilo, Liz no
pensaba que Michael Binding fuera
estpido. Era a sus modales a lo que
pona objeciones, no a su cerebro.
Condescendiente y antiptico eran
las palabras que solan venirle a la
cabeza, aunque aquella maana,
mientras Binding se sentaba frente a
ella, pens que hostil era la ms
adecuada. Se sinti agradecida por la
presencia de Peggy Kinsolving, aunque
no poda culpar a su ayudante por
mantener la cabeza gacha y concentrarse
en sus notas.
Binding era alto, y aquel da vesta
camisa de franela, pantalones gris
oscuro, tambin de franela, y anticuados
zapatos de cuero marrn. Se sent
incmodo en el borde de la silla de
acero. Liz empez con las explicaciones
habituales sobre lo que estaba haciendo
y por qu necesitaba verlo, pero Binding
no se trag el anzuelo.
Todo esto es nuevo para m.
Cundo dices que han emitido esas
nuevas directrices? Y por qu no nos
han informado a todos?
Liz intent aparentar indiferencia.
Eso tendrs que preguntrselo al
Departamento B.
Ah, entiendo acept Binding,
rascndose una mueca con las uas de
la otra mano. Slo cumples rdenes.
Ella decidi que tener paciencia con
su grosera slo lo animara.
Exacto. Como todos, no? Los
plidos ojos azules del hombre se
abrieron como platos. Liz vio que le
gustaba el reto, pero continu: Y una
de esas rdenes es que, si alguien se
muestra reticente u obstaculiza el
proceso, tengo que informar
inmediatamente. Se dio cuenta de que
Peggy se hunda todava ms en la silla
. T decides.
Y fij la mirada en la pared situada
tras Binding para indicar lo harta que se
senta.
Puedes contestar a mis preguntas
o llevamos la cuestin a las altas
esferas. Sea una cosa u otra, terminars
teniendo que responder. Ante m o ante
ellos. Bien, qu decides?
Binding apoy la barbilla en una
mano y mir retador a Liz mientras
meditaba la respuesta. Suspir
audiblemente para manifestar su
fastidio.
Est bien. Qu quieres saber?
Quiero que me hables de Liam
OPhelan.
Del difunto Liam OPhelan? Por
qu rayos quieres hablar sobre l?
Cuando presentaste el impreso de
admisin en el servicio, lo anotaste
como una de tus referencias.
Binding pareci sorprendido.
Qu dijo de m?
Tengo que reconocer que no fue
muy adulador. Por suerte para ti, las
dems referencias fueron ms positivas.
Fui a hablar con l la semana pasada,
poco antes de que lo asesinaran.
Binding frunci el ceo y entrecerr
los prpados.
Qu te dijo sobre m cuando
hablaste con l?
Dijo que estaba en contra de tu
tesis.
El hombre solt una carcajada
mientras sacuda la cabeza.
Eso fue una tontera. Adnde
quieres llegar, Liz? A que me enfad
con mi tutor y quince aos despus
decid estrangularlo? Su tono era
sarcstico. Alz ambas manos
mirndoselas alternativamente, como
estudiando y valorando sus capacidades
asesinas. Soy un sospechoso?
No lo creo. Aunque eso es asunto
de la polica, obviamente. Por lo que a
m respecta, creo que probablemente
OPhelan intent ligarse a alguien y la
cosa se puso fea.
Ligarse? Sexualmente?
Binding pareca horrorizado.
S. Se supone que era gay. Y
aadi: O no lo era?
Ni de lejos contest Binding
categrico.
Qu?, pens Liz. Si Binding
estaba diciendo que OPhelan era
heterosexual, quera pruebas.
Tena muchas amiguitas?
Yo no he dicho eso protest
Binding. Tendras que escuchar lo que
digo.
A Liz le rechinaron los dientes. Hizo
esfuerzos por calmarse y sigui:
Te escucho, pero quiz te haya
entendido mal.
Binding volvi a suspirar, y Liz
decidi no enfurecerlo ms. Dios,
compadezco a su esposa pens,
dejar que se comporte as con ella?
Probablemente no, por eso le gusta tanto
su trabajo.
OPhelan no era homosexual
asegur Binding con exagerada
paciencia.
Cmo lo sabes?
Porque hubo una poca en que lo
conoc muy bien. Y de repente, como
si se hubiera cansado de pelear con ella,
se recost en su silla y empez a hablar.

Fue un sbado por la noche, en una


fiesta de primavera que se celebr en
los terrenos del St. Antonys College, al
norte de Oxford. Aunque el colegio
universitario de Binding era el Oriel,
haba sido invitado por su tutor
OPhelan, que daba clase all.
Pas las primeras horas de la tarde
en el ro; la temporada de carreras
empezaba al mes siguiente y ya se
entrenaba. Estuvo dudando si ir al St.
Anthony, en el otro extremo de la
ciudad, porque la oferta de un vaso
gratis de vino pelen y un poco de
comida no resultaba muy prometedora.
Finalmente decidi que sera ms
prudente acudir, al fin y al cabo su tutor
lo haba invitado.
OPhelan era joven, no mucho mayor
que l, un irlands que slo iba a estar
un par de aos en Oxford. Disfrutaba de
una beca de investigacin que lo
capacitaba para ejercer de tutor de un
estudiante posgraduado, pero ya tena su
doctorado en historia y se le
consideraba una mente brillante, algo
que Binding no pona en duda; durante
los dos primeros trimestres crey que
OPhelan era el profesor ms
estimulante que jams hubiera tenido.
No es que siempre estuviera de
acuerdo con l, especialmente en lo
referente a Irlanda. Incluso en el
calmado ambiente de los primeros aos
noventa, OPhelan segua considerando
la presencia de los britnicos en el norte
como una ocupacin colonial. Pero en su
intercambio de opiniones quedaba sitio
para el humor y OPhelan no sola
ofenderse; de hecho, se tomaba aquellos
duelos verbales de una forma positiva.
Binding confiaba en ganarse el
respeto de OPhelan por su trabajo, que
versaba sobre la particular pasin del
tutor: Charles Parnell. El irlands
aplaudi el borrador del primer captulo
de su tesis y lo anim a que hiciera un
doctorado en vez del ms modesto
mster en el que se haba embarcado.
Por primera vez, Binding crey que
tena la oportunidad de seguir una
carrera acadmica.
Tienes que comprender le
explic a Liz que no haba
precedentes en la familia, ninguno de
mis padres haba ido a la universidad.
Para m, llegar a profesor universitario
era un sueo que nunca cre posible.
Liz lo comprenda. Aquella maana
haba repasado su expediente. Binding
haba tenido que ganarse las becas a
pulso, curso a curso, hasta llegar a
Oxford donde, de repente, un catedrtico
le deca que tena lo impensable al
alcance de la mano.
El caso es que, una vez se cambi de
ropa, enfundado en su flamante blazer,
aquella tarde se apresur por Banbury
Road sin saber que la hora siguiente iba
a cambiar por completo su vida.
La fiesta era importante, estaban
invitados todos los estudiantes de
posgraduado y todos los profesores, y
como estaban a finales de abril, se
celebraba en el prado situado frente al
edificio del College. Nada muy
sofisticado, sin siquiera entoldado, slo
unas cuantas mesas de tablas y
caballetes para botellas de vino, latas de
cerveza y vasos de plstico. No conoca
a muchos invitados, pero vio a OPhelan
entre la multitud y, tras servirse un poco
de vino, intent abrirse paso hasta l
para saludarlo.
Entonces se fij en una chica que no
haba visto nunca. Era alta, rubia y con
una cara de hada realmente preciosa.
Llevaba una falda rosa tan corta que
bordeaba los lmites del decoro, y
pareca muy segura de s misma y de
su atractivo. Le pregunt quin era la
chica a un posgraduado que conoca,
Ferguson, y averigu que proceda de
Dubln y que estaba de visita en casa de
OPhelan.
Es bastante marchosa, fue el
comentario final de Ferguson, y Binding
supo a qu se refera, porque la chica
estaba hablando con otro estudiante, un
deportista muy guapo, flirteando con l
de forma bastante obvia, tocndole el
brazo y lanzndole miradas
significativas que parecan traspasar los
lmites de la simple confianza para
entrar en el terreno del ofrecimiento ms
descarado.
Fue entonces cuando not la
reaccin de OPhelan. Este se hallaba en
el borde del prado, hablando con el
rector y su esposa, pero cada pocos
segundos desviaba su mirada hacia la
chica como si fuera para l un imn
irresistible, y se daba cuenta de su
intento de seduccin del deportista.
Ferguson tambin capt la reaccin de
OPhelan, porque coment con
sequedad: Liam no parece muy
contento. Slo caba una conclusin:
OPhelan estaba enamorado de ella. Y,
avergonzado de los obvios celos de su
tutor, Binding decidi hacerle un favor.
Supongo que quera hacerle la
pelota le confes a Liz, pero por
entonces era joven y tena ganas de
impresionarlo.
As que se acerc a la chica y se
present, haciendo caso omiso de la
irritacin del joven deportista por su
intromisin. Quiz porque la chica
llevaba ya unos vinos encima, pareci
encantada de desviar su atencin hacia
Binding, y segundos despus ya flirteaba
con l. Tena unos ojos verdes muy
brillantes y una sonrisa seductora, y de
no haber sabido que era la invitada de
OPhelan, seguramente Binding le habra
seguido el juego.
No slo no ocultaba que era
irlandesa, sino que pareca encontrar
divertidos a los ingleses de la fiesta, y
l decidi bromear sobre el tema.
Recuerdas el nombre de la
chica? le interrumpi Liz.
Debera, teniendo en cuenta lo que
pas se disculp Binding, pero se
me borr de la cabeza en cuanto me lo
dijo. Slo era una fiesta.
Y all estaba, con su segundo vaso
de vino en la mano, mientras la chica se
mostraba ms y ms disponible. Incluso
lleg a interesarse por si su habitacin
estaba cerca. l se preguntaba
ansiosamente cmo traspasar su
evidente inters hacia OPhelan cuando
cometi el error.
Supuso que, como ella haba estado
haciendo bromas sobre la nacionalidad
de Binding, l poda hacer lo mismo con
la suya. Poda hablar de la necesidad de
una Irlanda unida, le dijo, pero seguro
que lo ltimo que deseaban, tanto sus
compatriotas como ella, era recuperar la
carga que significaban los seis condados
del Ulster. No era irnico, sigui,
empezando a sentir los efectos del vino
y animndose todava ms, que tantos
miembros del IRA, enemigos jurados de
los britnicos, vivieran en Inglaterra?
Por mucho que amaran Irlanda, odiaran
Inglaterra y quisieran independizarse, en
el fondo dependan de ella.
Quiz no lo dije con esas mismas
palabras reconoci Binding ahora
mirando a Peggy Kinsolving como si en
ese momento se diera cuenta de su
presencia, pero es ms o menos lo
que quise expresar.
El efecto que tuvieron sus palabras
en la fiesta fue como prender la mecha
de una bomba.
A pesar de estar un poco borracha,
la chica lo estuvo escuchando con una
incredulidad que capt demasiado tarde
porque, cuando lo hizo, ella ya se haba
convertido en una furia. Alzando la voz,
le solt una diatriba enfervorizada, con
sus enormes ojos verdes convertidos en
lanzallamas de ira. Su blanco eran los
ingleses: su elitismo, su racismo, incluso
la forma en que educaban a sus jvenes,
y ante ella tena un ejemplo perfecto,
refirindose a l, naturalmente.
Binding qued completamente
desconcertado por la reaccin a lo que
slo pretenda ser una broma, e intent
calmarla. Pero no lo consigui, sino
todo lo contrario, el ataque continu. l
empez a sentir pnico, temeroso de que
aquello se convirtiera en un escndalo, y
mir a su alrededor buscando ayuda,
pero nadie acudi al rescate. OPhelan
segua ocupado con el rector y su
esposa, y el deportista pareci
esfumarse en cuanto la chica entabl
conversacin con Binding.
Entonces, algo se rompi en su
interior. Haba intentado aplacarla,
haba intentado disculparse y el nico
resultado haba sido enfurecerla todava
ms. As que perdi los estribos y, sin
duda, dijo algo que pasaba de la raya.
Sin duda repiti Liz,
recordando que minutos antes haba
presenciado el lado colrico de Binding
. Recuerdas exactamente lo que
dijiste?
El hombre baj la vista y la clav
avergonzado en la mesa que los
separaba.
Creo que dije: Por qu no te
vuelves a tu mina de mierda?
admiti. No me siento orgulloso, pero
me haba estado provocando.
Enfurecida, la chica le tir el vaso
de vino a la cara, dio media vuelta y se
march corriendo de la fiesta, seguida
por un OPhelan visiblemente agitado.
Binding se qued all, mortificado y con
el vino goteando de su empapado
blazer.
Al da siguiente, Binding escribi a
su tutor para disculparse, pero no
recibi ninguna respuesta; unos cuantos
das despus, OPhelan le dej un
mensaje en su taquilla del Oriel,
anulando la prxima reunin, y diez das
ms tarde volvi a anularla. Como las
fechas de presentacin de su tesis se
acercaban peligrosamente, Binding le
envi el primer captulo para su
aprobacin formal, pero slo obtuvo un
ominoso silencio roto por la ms
lacnica de las notas:

Querido Binding:
Te escribo para informarte que he
aceptado un puesto en la Queen
University de Belfast y tengo que dejar
Oxford. Me temo que, de ahora en
adelante, ya no podr seguir
supervisando tu tesis aunque, tras leer el
primer captulo, no puedo en ningn
caso aconsejar a la facultad de que te d
el visto bueno para continuar.
Sinceramente,
L. K. OPhelan

Nunca ms volv a saber de l


dijo Binding, sacudiendo la cabeza.
Tampoco es que intentase reanudar el
contacto. Estaba demasiado ocupado
arreglando las cosas. En la facultad no
mostraron mucha simpata por m, ya
que OPhelan les escribi para decirles
que el primer captulo de mi tesis era un
desastre. En el ltimo momento encontr
alguien de mi propio colegio
universitario que acept ser mi tutor,
pero result que saba mucho menos que
yo sobre el tema.
Aquello acab con mi oportunidad
de seguir una carrera acadmica, ya que
necesitas patrocinadores importantes
para conseguir un puesto en la
universidad. Cog mi mster y empec a
buscar otro tipo de trabajo. Cuando
present mi solicitud en el MI5, no puse
a OPhelan en la lista de referencias,
pero creo que se enter de alguna forma
y volvi a lanzar toda su artillera contra
m. Despus de lo que debi decir, me
sorprende que me aceptaran.
Tampoco fue tan malo explic
Liz. Por qu OPhelan haba alentado
las aspiraciones de Binding para
despus intentar destruirlo? Cules
eran realmente las intenciones de
OPhelan?.
De todas formas, lament
enterarme de su muerte dijo Binding,
al parecer aliviado por haber concluido
su relato. Eso s, no esperis que
guarde luto por l. En cuanto al motivo
de su muerte, slo puedo decir que no
era gay, ni de lejos. Y pensar que slo
intentaba ayudarlo cuando entabl
conversacin con aquella chica
estpida! Rio con palpable
amargura. No me extraa que digan
que el camino al infierno est
empedrado de buenas intenciones.
Haba terminado y all se qued,
casi un minuto, frente a Liz y a Peggy,
sin que ninguno de los tres dijera una
sola palabra. El nico sonido en la sala
era el suave araazo del lpiz de la
chica sobre el papel.
Liz slo tena una pregunta ms:
Cmo se llamaba el estudiante
con el que estaba hablando la chica
antes de que t los interrumpieras?
Binding, recuperando parte de su
arrogancia, la mir con una media
sonrisa.
sta tiene que ser la entrevista de
comprobacin ms extraa de la
historia. Dices que ests revisando mis
referencias, pero slo hemos hablado de
Liam OPhelan. Sinceramente, Liz, qu
ests buscando? Alz una mano como
protegindose de la respuesta. Lo s,
lo s, t eres la que pregunta, muchas
gracias. El estudiante se llamaba
Clapton. Lo recuerdo por Eric Clapton,
Layla era una de mis canciones
favoritas.
Jugaba al rugby?
Cmo diablos sabes eso?
pregunt Binding, desconcertado.
Pero Liz ya no lo escuchaba, slo
pensaba desesperadamente. Intentaba
encajar tres historias completamente
contradictorias. Si lo consigo pens
, sabr quin es el topo.
Captulo 43

Judith Spratt estaba de baja por


enfermedad, as que Rose Love fue a
ver a Dave. Algo haba cambiado en
ella, pero no era capaz de precisarlo.
Pareca mayor, con sus elegantes
pantalones y una blusa escarlata;
tambin se sujetaba el pelo en la nuca.
Decidi que no la dejara olvidar su
promesa de aceptar una invitacin a
cenar, pospuesta desde el
descubrimiento de la casa franca de
Wokingham.
La polica de Wantage nos ha
enviado un nmero de chasis anunci
la chica. Ya me he puesto en contacto
con los fabricantes alemanes y han
prometido contestarme hoy.
Ellos nos podrn decir a qu
concesionario mandaron el coche, pero
eso fue hace mucho tiempo.
Lo s. El resto depende del
registro de licencias.
Cunto pueden tardar?
No esperes de pie respondi
ella riendo. Y Dave descubri en qu
haba cambiado. Pareca ms segura de
s misma. La chica tmida del mes
anterior se haba esfumado.
Qu pasa con nuestra cita?
pregunt.
Demasiado trabajo respondi
ella. Pero, tras el tono formal, se
detectaba cierta resignacin.
Tan ocupada ests?
Tanto como t.
Su sonrisa fue lo bastante maliciosa
como para que abrigara esperanzas.
Captulo 44

No saba exactamente por qu, pero


s que all haba alguien. En un
portal, escondido en la oscuridad, detrs
de un coche haba alguien.
Peggy lo presinti nada ms salir de
Thames House, mientras caminaba a lo
largo del ro hasta la estacin del metro.
Se detuvo un momento pasada la Tate,
creyendo que se le haba cado algo del
bolso, y no hubiera vuelto a pensar en
aquella sensacin si la oscura figura que
iba unos cincuenta metros por detrs de
ella no hubiera hecho lo mismo
bruscamente. La silueta era masculina.
No saba por qu, pero estaba segura de
que se trataba de un hombre; aunque
cuando intent mirarlo detenidamente,
desapareci.
No seas paranoica, Peggy, se dijo,
pero en aquel momento dese haber
seguido un curso de contravigilancia.
Por lo poco que saba del tema, no le
pareca algo apto para aficionados. Una
vez estuvo comiendo y tomando un caf
con Dave Armstrong, y ste le describi
una operacin de vigilancia en la que
participaron hasta treinta personas. Y no
descubrieron a ninguna.
No confiaba en sus propias
habilidades para vigilar a nadie, pero no
era una agente de campo; su trabajo
consista en investigar y analizar. Le
propusieron que se uniera al MI6 tras
unos cuantos aos de servicio en el
extranjero, parte del atractivo de su
trabajo. Fue entonces cuando quiso
seguir un curso de entrenamiento
operativo. Investigadores, secretarias,
incluso esposas eran reclutadas para
vigilar apartados de correos, atender
pisos francos y, en ocasiones, apoyar a
diversos agentes. Ella aspiraba a algo
as, pero saba que todava tendran que
pasar unos cuantos aos.
Entretanto, trabajando con Liz
Carlyle en el MI5, Peggy haba
descubierto una especie de urgencia que
impulsaba a todo el equipo. Le gustaba
que todo el mundo se involucrase, que
todo el mundo, cada cual a su estilo,
cumpliera con una parte de la tarea,
aunque se considerase demasiado poco
preparada para el trabajo de campo.
Como la sensacin de ser seguida no
desapareca, decidi hacer una prueba.
Gir a la derecha por Vauxhall Bridge
Road y se detuvo bajo el amplio prtico
de una de las mansiones de Regency,
convertidas en oficinas haca mucho
tiempo, y esper. Oculta tras una
columna, vigil durante varios minutos,
pero nadie dobl la esquina tras ella.
Deja de fantasear, se dijo,
aliviada por haberse equivocado. Entr
en la estacin del metro de Pimlico,
prcticamente desierta a aquella hora
del medioda, y tom el ascensor sin que
nadie entrara con ella. Mientras
esperaba el convoy de Victoria Lae,
slo vio a otras dos personas en el
mismo andn: una joven negra sentada
en un banco y un anciano con bastn que
lleg despus.
En la estacin Victoria cambi a la
Circle Line para dirigirse a su primera
cita. No le llevara mucho tiempo. Era la
segunda, la de Kilburn, la que esperaba
con ms entusiasmo.
Haba estudiado a fondo la
genealoga irlandesa de Patrick Dobson
y descubierto que una rama secundaria
se haba trasladado a Londres treinta
aos antes. Quera descubrir si aquellos
primos conocan a Dobson, ya que l
haba negado categricamente cualquier
contacto con la rama irlandesa de su
familia. Peggy se hara pasar por una
estudiante de sociologa del University
College of London que elaboraba un
trabajo sobre los irlandeses londinenses;
era un tema que crea lo bastante
interesante como para que le resultara
fcil interpretar el papel.
Cuando el metro se detuvo en South
Kensington, abri su carpeta y sac el
mapa genealgico que haba compilado,
pero despus pens que sera mejor que
revisara las notas de su primera cita,
aunque no esperara que fuera demasiado
productiva.
Sera pura rutina. Se basaba en una
informacin de Liz, segn la cual la
exesposa de Tom Dartmouth haba sido
vista en Londres recientemente, a pesar
de que se la supona viviendo en Haifa.
Probablemente slo ha venido de
visita le dijo Liz. Pero, por favor,
comprubalo igualmente.
Peggy no tard mucho en repasar sus
notas.

Margarita Levy, nacida en Tel Aviv, en


1967. Hija del general Ariel Levy y
Jessica Finegold. Educada en el
conservatorio de Tel Aviv y la Juilliard
School neoyorquina. Miembro de la
Orquesta Sinfnica de Tel Aviv entre
1991 y 1995. Casada con Thomas
Dartmouth en 1995 y divorciada en
2001. Sin hijos.

Margarita no haba sido fcil de


localizar. En su piso de Haifa, ahora
habitado por colonos de Gaza cuyo
ingls encontr difcil de descifrar por
telfono, nadie saba ni a nadie le
importaba quin pudo vivir all antes.
En la Orquesta Sinfnica de Tel Aviv
incluso negaron que Margarita hubiera
tocado con ellos. Aunque lo admitieron
despus de mucho insistir, tampoco pudo
obtener de ellos una direccin actual.
Su rastreo online de diversas
pginas web result ms productivo.
Una referencia en el blog de un
estudiante de msica, una mirada a la
gua de telfonos, y Peggy descubri que
Margarita Levy daba clases privadas de
violn. Aunque no en Haifa, ni siquiera
en Israel.

Su apartamento se encontraba en una


mansin victoriana de Kensington High
Street. Al abrir la puerta, Margarita
Levy sonri tmidamente a Peggy y le
estrech la mano. Era una mujer alta y
muy atractiva, con una cuidada cabellera
peinada hacia atrs.
Pase, por favor la invit,
sealando el saln. Pngase cmoda.
Enseguida estoy con usted.
Y desapareci en otra habitacin de
la que surgieron voces.
Peggy entr y se detuvo en medio del
saln, junto a una silla imperio de
aspecto frgil tapizada de seda. El
cuarto pareca confortable, con unas
cortinas recogidas que dejaban ver
ventanas con bisagras, un sof bastante
gastado tapizado de amarillo y casi
cubierto por completo de cojines, y
diversas sillas. Dos mesas antiguas
sostenan una seleccin de objetos
variopintos y huevos de mrmol, y de
las paredes colgaban pequeos leos,
principalmente paisajes, adems de un
retrato de tamao considerable,
posiblemente de una Margarita
adolescente. El aspecto general era de
saln de una mujer culta y distinguida,
de orgenes no precisamente pobres,
pero con ms buen gusto que dinero.
La puerta de la otra habitacin se
abri y por ella entr una enfurruada
nia de unos doce aos con un estuche
de violn bajo el brazo. Ignor a Peggy y
se dirigi directamente hacia la puerta
de salida. Se march dando un sonoro
portazo. Margarita entr en el saln, se
volvi hacia Peggy y alz las cejas.
No s por qu algunas se
molestan. Si detestas el violn, es
imposible que consigas tocarlo bien.
No tena el menor rastro de acento.
Yo culpo a los padres. De qu sirve
obligar a tu hijo a hacer algo que no le
gusta? Slo consigues que se rebele.
Vesta de una forma simple pero
elegante, con un conjunto negro sin
mangas y un fino collar de oro. Peggy se
fij en que no llevaba anillo de casada.
Iba a hacer t anunci.
Querr una taza?
No, gracias. No la molestar
mucho tiempo.
Cuando Margarita desapareci en la
cocina, Peggy la sigui hasta el umbral.
La cocina era pequea y, adems de la
habitacin reservada para las lecciones
de violn, completaba el apartamento.
No haba ninguna ms. Eso explicaba en
cierta forma que una profesora de violn
pudiera vivir en Kensington.
Mientras el agua se calentaba,
Margarita prepar una taza y un platito.
Cunto hace que ha vuelto a
Inglaterra? pregunt Peggy.
Volver? Qu quiere decir?
Peggy se asust un poco. Haba
cometido un error? Antes de concertar la
entrevista se haba ledo el expediente
de Tom por ensima vez. No, estaba
segura.
Creamos que viva en Israel, no
en Londres. Por eso he venido.
No vivo en Israel desde hace once
aos, cuando me cas con Tom. Seguro
que no quiere una taza de t?
Bueno, me encantara rectific
Peggy, curiosa por la discrepancia entre
los hechos y el expediente de Tom.
Margarita puso las dos tazas en una
bandeja y la llev al saln, donde Peggy
se sent con mucho cuidado en la silla
imperio. Tras servir dos tazas de t,
Margarita se acomod en el sof y mir
a la chica.
Dgame, Tom est bien?
S, creo.
La mujer pareci tranquilizarse.
Cuando me pidi esta entrevista,
me preocup un poco. Pakistn es
peligroso estos das. Pens que quiz le
hubiera pasado algo.
Peggy se dio cuenta de que
Margarita Levy no saba que Tom estaba
de regreso en Londres. El divorcio
deba de haber sido difcil.
Cundo fue la ltima vez que
habl con Tom?
Margarita sonri y sacudi la
cabeza.
No he hablado con l desde que
se fue a Pakistn. Pero aadi de
inmediato: Bueno, lo vi en un
concierto, har dos o tres aos, y supuse
que estaba de permiso. Iba acompaado,
as que no hablamos. Sonri pesarosa
y se encogi de hombros. Lo salud a
distancia en el intermedio.
Peggy comprendi que no lo deca
con acritud. Haba ido a visitarla
esperando algo: rabia, amargura,
alegra, incluso una completa
indiferencia, pero no aquel triste
desconcierto.
Se casaron en Israel, verdad?
termin por preguntar.
No, nos casamos aqu, y aqu he
vivido desde entonces.
Debi de ser todo un cambio para
usted tener que dejar a su familia y a sus
amigos.
Por supuesto admiti
Margarita, sin ms comentarios.
Al menos, aqu tendra a la
familia de Tom.
La verdad es que no. Su madre
muri antes de que yo conociera a Tom y
slo vi una vez a su padrastro, cuando
llegamos a Inglaterra. Se mostr
perfectamente amigable, pero Tom no
quera tener nada que ver con l.
Tom estaba ms unido a su padre
biolgico?
Margarita volvi a agitar la cabeza.
Muri cuando Tom slo era un
nio. Su padrastro lo crio y Tom adopt
su apellido. l le guardaba rencor, lo s,
pero lo hizo porque su madre insisti
mucho. Y es cierto que Tom idolatraba a
su padre biolgico, aunque no lo hubiera
conocido de adulto.
Suele pasar, verdad? intervino
Peggy, intentando mostrarse simptica
. Si un padre muere cuando el hijo es
un nio, no puede juzgarlo
objetivamente.
Quiere decir que no le da tiempo
a ver sus pies de barro? apunt
Margarita, al parecer divertida por la
expresin.
S, aunque estoy segura de que el
verdadero padre de Tom era admirable.
Yo, no respondi Margarita,
con dureza.
Oh! dijo Peggy, deseando que
la mujer continuase.
Sabr que se suicid.
Bueno, eso s minti Peggy,
intentando disimular su sorpresa.
Qu edad tena Tom entonces?
No poda tener ms de siete u
ocho aos. Pobrecito. Por lo que s, no
se enter hasta que era casi adulto
explic, como si quisiera dar a entender
que ese terreno era quebradizo.
Por qu se suicid? Una
depresin? aventur Peggy.
Es posible, se meti en un buen
lo.
Fue en Londres? insisti
Peggy, pensando que podra rastrear los
detalles fcilmente. El nombre del padre
biolgico de Tom estara en su solicitud
de empleo.
En Londres? No, fue en Nueva
York. Era periodista y trabajaba all. No
recuerdo exactamente lo que pas, creo
que tuvo problemas con unos artculos
sobre Irlanda. Tom no hablaba mucho de
eso. Slo lo mencion una vez, cuando
empezbamos a salir. Al recordarlo
pareci invadirla la melancola. Es
extrao, verdad? A veces, a medida
que pasan los aos, la gente no habla
ms sino menos. Peggy tuvo la
sensacin de que no esperaba respuesta
a su comentario. Otra taza de t?
Esta vez, cuando Peggy se neg, la
mujer no insisti.
Cuando dej el apartamento, llam a
los parientes de Dobson en Kilburn y
pospuso su visita. Tena que ver a Liz
Carlyle de inmediato. Una cosa era que
Tom mintiera sobre la situacin y el
paradero de su exesposa. Al fin y al
cabo, Judith Spratt haba hecho algo
parecido, no? Otra muy distinta era
haber encontrado por primera vez una
relacin entre Tom y Liam OPhelan.
La conexin norteamericana,
pens Peggy, relacionando la charla que
el catedrtico diera aquella noche en el
Old Firehouse: De Boston a Belfast: la
Guerra Sucia britnica en Irlanda del
Norte y otros pases.
Camin rpidamente por Kensington
High Street. Al entrar en el metro se
sorprendi al encontrar el andn
anormalmente atestado a aquella hora.
Una voz apagada inform por los
altavoces que, debido a un incidente en
la estacin de Paddington de la Circle
Line, los trenes circulaban con retraso.
Vio en el tablero de informacin que no
se esperaba el siguiente hasta al cabo de
doce minutos. Esper impaciente
mientras ms y ms pasajeros se
aglomeraban en la plataforma.
Al fin, el tablero indic que faltaba
slo un minuto y Peggy se acerc al
borde del andn, dispuesta a no perder
posiciones. Se fue abriendo paso poco a
poco entre la multitud y termin cerca de
la lnea amarilla de peligro.
Demasiado cerca, decidi, e intent
dar un paso atrs, pero el gento era
demasiado denso para que pudiera
moverse.
Gracias a Dios ya llega, pens
mientras en el tablero se lea: TREN
ENTRANDO EN LA ESTACIN.
Volvi a intentar dar un paso atrs al ver
los faros amarillos brillando en el tnel,
pero tras ella no pareca haber espacio
libre. Adems, estaba bloqueada por
ambos lados; a la izquierda tena a un
obrero con una caja de herramientas en
los brazos y, a la derecha, a una mujer
corpulenta con dos bolsas de M&S
sujetas contra el pecho.
De repente, mientras el tren sala del
tnel, Peggy sinti una presin en la
espalda; suave al principio, pero cada
vez ms insistente. Sus pies se movieron
un par de centmetros hacia delante, e
instintivamente intent clavar los
tacones en el suelo.
Basta! grit, pero el ruido del
convoy ahog su voz.
Sinti que sus dos pies seguan
movindose hacia delante, sobrepasando
la lnea amarilla, avanzando
irresistiblemente hacia el borde del
andn. El pnico se apoder de ella y
grit involuntariamente contra el silbato
de la locomotora.
Entonces, todo se volvi negro.
El hombre pareca que iba de uniforme y
ella sinti en la cara algo hmedo y fro.
Pudo enfocar la vista de golpe y ver con
meridiana claridad al jefe de estacin
frente a ella, con un brazo extendido,
pasndole suavemente por las mejillas
un pauelo hmedo. Estaba sentada en
una silla de plstico, en lo que pareca
ser una especie de armario grande de la
limpieza situado bajo las escaleras de la
estacin.
Qu ha pasado? pregunt,
aunque con la firme idea de que segua
viva. Si exista otra vida, no se
parecera tanto a sta.
Se ha desmayado, seorita. El
hombre dej de frotarla con el pauelo y
la contempl solcito. Respire hondo,
casi la aplastan.
No me acuerdo dijo Peggy,
todava un poco mareada. Entonces
record la presin en su espalda, la
firmeza con la que la empujaban hacia
El jefe de estacin estaba diciendo:
Ha tenido suerte de que la mujer
que estaba a su lado se diera cuenta que
empezaba a caerse. Ha dicho que ha
estado a punto de desplomarse frente al
tren, pero que ha conseguido sujetarla a
tiempo Un hombre la ayud a
sostenerla. Slo ha habido que lamentar
la prdida de un par de pantalones que
le haba comprado a su marido.
Lo siento se disculp Peggy,
intentando incorporarse. Ha dejado
su nombre?
No, en cuanto he llegado ha
tomado el tren siguiente. Ha dicho que
tena prisa.
Y Peggy record de repente su
propia prisa. Se levant un poco
tambaleante, pero el mareo desapareci
pronto. El hombre la mir con
preocupacin.
Seguro que est en condiciones
de viajar?
S, ya estoy bien asegur antes
de sonrer al hombre. Muchas gracias
por su ayuda.
Sali al andn y mir el tablero de
anuncios.
Tiene suerte, el prximo llegar
en un par de minutos.
Gracias repiti Peggy,
movindose ya hacia el ascensor. Haba
decidido que en aquellas circunstancias
se mereca un taxi, aunque tuviera que
pagarlo de su propio bolsillo. Nadie
excepto Liz sabra que haba cedido al
pnico.
Captulo 45

Westminster Green era un pequeo


terreno cubierto de hierba frente al
Parlamento, el lugar favorito de los
periodistas televisivos para entrevistar a
los diputados ya que, cuando llova,
tanto las cmaras como los micrfonos
estaban protegidos por paraguas. Aquel
da una pequea multitud se haba
reunido bajo el sol de junio para
contemplar al corresponsal de la BBC
mientras entrevistaba a uno de los
ministros.
Al otro lado de la calle, Liz no
poda or nada desde el banco del jardn
de Victoria Towers donde estaba
sentada, aunque reconoca a los dos
participantes, y supuso que el tema era
la legislacin antiterrorista que el
Gobierno intentaba que aprobase el
Parlamento frente a una oposicin feroz.
Ella tena su propio punto de vista sobre
aquella propuesta, pero prefera
guardrselo; al fin y al cabo, su trabajo
cambiara muy poco.
Esperaba a Charles Wetherby.
Cuando lo haba llamado para pedirle
una reunin urgente, para su sorpresa su
jefe haba decidido que se encontraran
fuera de Thames House. Haba paseado
diez minutos hasta el pequeo parque y
ahora disfrutaba de la tarde soleada,
intentando tomar un poco el sol. Si tena
razn acerca de sus conclusiones, en un
futuro prximo no podra hacerlo muy a
menudo.
Cuando Wetherby se reuni con ella
un cuarto de hora despus, Liz le puso al
corriente de la entrevista de Peggy con
la exmujer de Tom Dartmouth. Despus,
hizo un resumen de sus recientes
entrevistas, con especial hincapi en las
contradicciones que crea haber
resuelto. Gracias a una mezcla de
intuicin, lgica y a las aportaciones de
Peggy, Liz haba llegado a una
conclusin.
Reptemelo todo otra vez.
Despacio pidi Wetherby.
Liz saba que no dudaba de su
anlisis, sino que intentaba asegurarse
de que sus resultados no procedan de
una mala interpretacin de los hechos
que pudiera originar otra mala
interpretacin suya.
O sea, que crees que OPhelan fue
el reclutador del topo, instigado por
Sean Keany. Explcame otra vez por
qu.
Liz pens cuidadosamente unos
segundos, intentando expresar sus
pensamientos con claridad.
OPhelan tena un fuerte
sentimiento nacionalista y estuvo en
Oxford. Tambin estaba directamente
relacionado son Sean Keaney a travs
de esa chica, Kirsty, que, instigada por
Keaney, se hizo amiga de OPhelan.
Un hombre con un traje oscuro de
raya diplomtica pas frente al banco y
salud a Wetherby con un movimiento de
cabeza. A pesar de que el da era
soleado llevaba paraguas. Wetherby le
devolvi el saludo antes de sonrer a
Liz.
Es del Tesoro, uno de los ms
fieles servidores de Su Majestad
explic, antes de volver al tema que
estaban tratando. Bien, supongamos
que estoy de acuerdo en que OPhelan es
el reclutador. Cmo sabemos que no
reclut a Michael Binding?
No estamos seguros, pero parece
improbable. No hay duda de que ambos
terminaron enemistados. Las referencias
de OPhelan no contribuyeron en nada a
que Binding entrase en el Servicio.
He visto el expediente asinti
Wetherby. Binding tuvo mucha suerte
de que lo aceptaran.
Al otro lado de la calle el ministro
mova acaloradamente las manos
pidiendo otra toma. Liz prosigui:
Es cierto que los motivos que
alega cada uno son distintos: OPhelan
argumenta que el trabajo de Binding era
de segunda fila, y Binding dice que fue
porque tuvo una bronca con Kirsty en
una fiesta.
A quin crees t?
A Binding respondi Liz sin
dudar.
Wetherby le dedic una sonrisa
irnica. Conoca la opinin de Liz sobre
el comportamiento de su colega.
Por qu? pregunt sin
pretender poner en duda lo que deca,
sino para comprender el hilo de su
argumento. Liz pens que Wetherby
hubiera sido un maestro excelente,
buscaba incansablemente la claridad.
No creo que Binding fuera mal
estudiante. Fue el primero de su
promocin en Manchester y trabaj muy
duro para llegar a Oxford. No creo que,
una vez all, se relajara tanto como para
presentar un mal trabajo. En todo caso,
la historia de Binding presenta a un
OPhelan vengativo y malicioso, pero
tampoco l queda como un santo.
Lo dices por eso de vete a tu
mina de mierda? Cuando Liz asinti,
Wetherby pregunt: Ya. Y el hecho
de descartar a Binding como topo te
llev hasta Tom?
No, no hasta que Tom habl de
OPhelan. Lo calific de depredador
sexual con sus alumnos masculinos, pero
no hay nada en todo lo que nos contaron
Binding y Maguire, ni en las
investigaciones de la polica, que
respalde esa opinin. Y es algo que, de
ser cierto y de suceder en un medio
estudiantil tan propenso a los chismes,
difcilmente se hubiera mantenido en
secreto. De hecho, el alumno que segn
Tom intent seducir OPhelan era el
mismo jugador de rugby que, segn
Binding, intent ligar con Kirsty en la
fiesta del St. Anthony.
Si Tom resulta ser el topo, por
qu inventarse esa historia sobre
OPhelan?
Liz sinti un escalofro por primera
vez. La discusin entraba en un terreno
tan resbaladizo como las motivaciones
de un asesinato.
Para distraer la atencin de la
verdadera razn por la que OPhelan fue
asesinado, y que no era otra que cerrarle
la boca. Liz no necesit esperar a la
siguiente pregunta. Y s, desde mi
punto de vista, eso significa que Tom
asesin a OPhelan. Hay otra cosa. Tom
me dijo que su padre muri en un
accidente de coche, pero Margarita le
dijo a Peggy que se suicid en Nueva
York.
Wetherby contemplaba la calle,
aparentemente distrado por las
interminables entrevistas televisivas. La
falta de atencin era algo raro en l.
Charles? pregunt Liz. Como
no responda, ella prosigui: El
problema es que no podemos probar
nada. Si Tom fue reclutado por OPhelan
para el IRA, nunca fue activado y l
nunca lo admitir. As que, a menos que
podamos cargarle el asesinato de
OPhelan, no s de qu vamos a
acusarlo.
Charles segua sin escucharla,
aparentemente. Qu le ocurra? Estaba
as a causa de Joanne? Por alguno de
sus hijos? Al fin, con un leve rastro de
impaciencia, dijo:
Tenemos que hacer algo, Charles,
no te das cuenta? S que no parece un
asunto urgente, pero
Lo es. Es urgente, Liz, eso es lo
que me preocupa la interrumpi
Wetherby. Suspir y junt las manos,
inclinndose hacia delante en el borde
del banco. No te lo he dicho antes
porque no era relevante para tu
investigacin y no quera que sacaras
conclusiones que pudieran influir en
ella, pero cuando Dave Armstrong no
pudo atrapar a los supuestos terroristas
de Wokingham vino a verme. Lo que no
se sabe, porque lo hemos mantenido en
secreto, es que esos chicos huyeron
despus de que Dave pidiera la
intervencin del Cuerpo Especial.
Sabemos exactamente cundo se
marcharon porque uno de los vecinos
los vio.
Dave crea que se produjo una
filtracin, que la huida de los terroristas
fue demasiado apresurada y en un
momento demasiado preciso Unas
horas antes y los hubiramos atrapado.
La filtracin pudo producirse en
cualquier parte: desde la polica local
hasta el agente inmobiliario que alquil
la casa, pero Dave cree que pas lo
mismo en la librera de Marzipan
cuando esos jvenes no se presentaron,
que alguien los avis.
Wetherby suspir, como si supiera
que deba terminar su argumentacin
pero no quisiera hacerlo.
Los nicos que conocamos ambas
operaciones ramos los de Thames
House. Si hubo una filtracin, y creo que
en realidad hubo dos, hemos de creer
que se originaron dentro del Servicio.
Quieres decir que hay otro topo?
pregunt Liz. No le extraaba que
Wetherby pareciera preocupado. En
comparacin con aquella amenaza, un
informador del IRA que nunca haba
actuado era un asunto menor. Iba a
decrselo cuando el hombre pregunt
Conoces la historia del hombre
que tena miedo a volar por si alguien
haba metido una bomba en el avin?
No respondi, sabiendo que
aquello no cuadraba con Wetherby.
Tena sentido del humor, pero no se
dedicaba a contar chistes, y menos en
momentos como aqul.
l se arregl el nudo de la corbata
de seda y se acomod en el banco.
Tena tanto miedo que no utilizaba
el avin ni para un vuelo corto, as que
un amigo intent ayudarlo. Le explic
que la probabilidad de que hubiera una
bomba en su avin era de menos de una
entre un milln. Pero el hombre no
qued satisfecho con esas
probabilidades nfimas. Entonces, su
amigo le hizo ver que la probabilidad de
que hubiera dos bombas en el mismo
avin eran menos de una entre mil
millones. La solucin obvia era que el
hombre subiera al avin con una bomba.
Liz rio, pero la expresin de
Wetherby se hizo ms seria.
Espero que lo hayas comprendido.
La probabilidad de que haya dos topos
en el MI5 es la misma que la de que
haya dos bombas en un mismo avin.
De repente, a Liz se le dispar la
alarma.
Quieres decir que Tom es el topo
del IRA y que tambin advirti a los
terroristas?
S, quiero decir exactamente eso.
Pero no s por qu. Quera decirte algo
ms aadi Charles. Creo que
fuiste a la ltima reunin de Cacera de
Zorros. Recordars que Dave dijo que
la mujer Dawnton, la que vive al lado de
la casa donde se ocultaban los
sospechosos, habl de la visita de un
hombre blanco. Segn Dave, lo vio
perfectamente y podra identificarlo. No
era verdad, lo dej caer para ver si
alguien morda el anzuelo y lo
mordi. Despus de la reunin, Tom
quiso ver a Dave. Estaba claramente
preocupado.
El mvil de Liz son y ella mir el
nmero en la pantalla.
Perdona, Charles, es Peggy. Ser
mejor que responda. Presion la tecla
verde:
Hola.
No puedo encontrarlo, Liz dijo
Peggy de corrido. No est en el
edificio y esta maana no lo ha visto
nadie, ni nadie sabe dnde est. Dave
Armstrong lo ha llamado a su mvil,
pero no responde.
Espera un momento cort Liz, y
se volvi hacia Wetherby. He hecho
que Peggy busque a Tom, pero no ha
podido encontrarlo y nadie sabe nada de
l. Era muy extrao. Una de las reglas
ms importantes, especialmente para
alguien con un cargo como el suyo, era
estar localizable en casos de
emergencia. Una hora o dos sin contacto
podan ser excusables, por un fallo del
mvil o una emergencia familiar, pero
no ocho horas y en mitad de una
investigacin crucial. Ha desertado,
pens Liz.
Entiendo dijo Wetherby
sombramente. Por favor, pdele a
Peggy que busque a Dave Armstrong y
que vaya a mi despacho dentro de
quince minutos.
Cuando lo hubo hecho, Wetherby se
levant.
Ser mejor que vuelva dijo, y
aadi: Por qu no me acompaas
dando un paseo? Si Tom ha puesto pies
en polvorosa, ya da igual que nos vean
hablando a los dos.
Entonces Liz le cont:
Cuando Peggy ha ido esta maana
a ver a la exesposa de Tom, le ha dado
la impresin de que alguien la segua;
poco despus, le ha parecido que
alguien la empujaba en el andn de la
estacin de metro de High Street Ken,
justo cuando el convoy entraba en la
estacin. Parece improbable, y hasta
Peggy admite que puede estar
equivocada, pero creo que ser mejor
curarnos en salud. Le dir que busque a
Tom de mi parte con cualquier pretexto,
as comprender que ya me ha
informado de todo. De esa forma, si se
le ha pasado por la cabeza la idea de
silenciarla, se dar cuenta de que es
demasiado tarde.
Haces bien en intentar protegerla
acord Wetherby, pero estoy casi
seguro de que tienes razn, que todo ha
sido cosa de su imaginacin. Es muy
joven y no tiene experiencia. Aun as,
por su propia tranquilidad, no debera ir
a dormir esta noche a su casa. Puedo
pedirte que se quede contigo? Yo le dir
a Dave que busque a Tom, pero no
quiero que se haga pblico. Si hay
alguna esperanza de que Tom regrese
con una explicacin plausible de su
ausencia, no quiero alarmarlo hasta que
lo tengamos todo en orden Pero
presiento que se ha ido.
Ella asinti, y Wetherby mir al
poltico al que todava estaban
entrevistando.
Lo que tenemos que hacer es
prever cul ser el prximo movimiento
de Tom. Tengo la sensacin de que nos
queda poco tiempo. Conocemos la
naturaleza de su relacin con el IRA,
pero no su conexin con los terroristas.
Pudo empezar en Pakistn?
Es posible concedi Wetherby,
pensativo. Creo que deberas hablar
con Geoffrey Fane. Le telefonear en
cuanto vuelva a mi despacho.
Ser mejor que hable tambin con
su exesposa. Es el nico familiar que
tenemos de Tom.
Cruzaron la calle y pasaron por el
pequeo terreno donde la entrevista
poltica por fin haba terminado y el
ministro se alejaba rodeado de varios
guardaespaldas hacia un enorme Jaguar.
El cmara de televisin, todava sobre
la hierba, sacuda la cabeza mientras
hablaba con el periodista:
Seis tomas! grua, exasperado
. Seis tomas para doce segundos de
filmacin. Y despus, la gente dice que
los polticos tienen muchas tablas.
Captulo 46

Impresionante, pens Liz al entrar


en el despacho de Geoffrey Fane,
una enorme y preciosa sala del coloso
postmoderno que era el cuartel general
del MI6 en el South Bank. Fane estaba
un piso por encima de la suite de C, el
director del Servicio.
El hombre hablaba por telfono,
pero le hizo seas de que entrara. Ella
se sent en una silla forrada de cuero
situada frente a la antigua mesa de su
colega. Los ojos de Liz se vieron
atrados por los cuadros colgados en la
pared; en realidad eran marcos que
contenan distintos cebos de mosca y se
entretuvo contemplndolos. Saba que
Fane era un pescador entusiasta, y
record a Charles explicndole que en
cierta ocasin lo haba invitado a un da
de pesca.
Mientras, repasaba mentalmente lo
que iba a decirle. Se sorprender
pens, pero seguro que intentar
disimular.
Perdone, nuestro hombre en
Bogot es un poco verboso se
disculp Fane colgando el telfono y
levantndose para estrecharle la mano.
Llevaba un traje azul de raya
diplomtica que acentuaba su altura, y
una corbata de la Honorable Compaa
de Artillera. Su aspecto era elegante,
como ella ya saba, gracias a los
pmulos marcados y la nariz aquilina.
Se expresaba bien y a menudo de forma
divertida, y como Wetherby, sola
ironizar; aunque, a diferencia de
Wetherby, su irona poda transformarse
repentinamente en mordacidad. Para
Geoffrey Fane, los asuntos profesionales
eran tambin personales. Necesitaba
ganar y Liz saba que poda cambiar de
opinin repentina y caprichosamente si
eso le reportaba alguna ventaja. De sus
escasos encuentros, Liz haba aprendido
que nunca poda uno confiar enteramente
en l.
Se volvieron a sentar y Fane desvi
la mirada hacia la ventana.
Me temo que va a llover.
Liz vio en la distancia los bloques
de oficinas de Victoria Street y un
blanco manto de nubes que se acercaba
rpidamente. Las ventanas que daban a
Vauxhall Cross estaban triplemente
blindadas, incluso contra granadas de
mortero, y daban una ptina gris verdosa
al paisaje incluso en los das ms
soleados. Decidi ir directa al grano.
Quera verlo por el asunto
irlands.
Ah, s. El peculiar legado de Sean
Keaney. Dgame, cmo se desenvuelve
Peggy Kinsolving?
Muy bien. Pero ella no quera
hablar de Peggy, as que aadi
rpidamente: Me ha ayudado en un
descubrimiento muy importante.
Descubrimiento? repiti Fane,
alzando una ceja.
S. Hemos llegado a la conclusin
de que realmente existe un topo.
De verdad? Plantado por el
IRA? Fane pareca incrdulo.
Originalmente, s. Pero creemos
que sigui adelante.
Fane se arregl los puos de la
camisa con mucho cuidado y Liz tuvo
que reprimir una sonrisa. A pesar de su
aire patricio, tena el instinto de un
comediante. Wetherby comparta la
misma costumbre, pero en su caso se
trataba de un reflejo, mientras que Fane
pretenda presumir de gemelos.
Se refiere a que abandon el
Servicio? Sabe adnde fue?
No, no abandon el Servicio.
Sigue aqu. Creemos que se trata de Tom
Dartmouth.
Tom Dartmouth? Fane no pudo
disimular su sorpresa. Comparte
Charles su punto de vista? aadi,
escptico.
S respondi Liz framente. No
se iba a dejar amedrentar.
Estn absolutamente seguros?
De momento, las pruebas son
absolutamente circunstanciales. Fane
se irgui en su silla. Pareca dispuesto a
retarla, as que aadi rpidamente: Y
ser difcil ir ms all, porque Tom ha
desaparecido.
Desaparecido? dijo Fane,
repitiendo de nuevo las palabras de Liz,
esfumada repentinamente su agresividad.
Obviamente, queramos que lo
supiera cuanto antes, sobre todo porque
Tom fue asignado al Seis. Pero tambin
he venido para averiguar ms cosas de
su etapa en Pakistn. Nos preocupa que
haya dejado a un lado su lealtad hacia el
IRA y est ayudando a un pequeo grupo
terrorista islmico que intentamos
encontrar. Es el grupo que ya conoce por
el CTC, el grupo de la librera, el de la
operacin Cacera de Zorros. Creemos
que es posible que los primeros
contactos tuvieran lugar en Pakistn.
S, claro que conozco la
operacin Cacera de Zorros, pero qu
tiene que ver con el IRA? se interes
Fane. Todo esto me parece muy
complicado, Elizabeth.
Cuando Liz termin de explicarle su
tesis, la expresin de Fane haba pasado
del escepticismo a la seriedad.
Bueno, tenemos la suerte de que
nuestro jefe de seccin en Islamabad
est en Inglaterra esta semana. Ha tenido
que ir al Foreign Office, pero puede que
ya haya vuelto.
Unas cuantas llamadas telefnicas
ms tarde, Miles Pennington, el jefe de
seccin del MI6 en Pakistn, entraba en
el despacho de Fane. Pennington, que
rondaba los cincuenta, tena poco pelo y
era de modales directos. Segn Fane,
era todo un veterano de Asia. Haba
pasado seis aos en Pakistn, cinco en
Afganistn y otros tantos en Bangladesh,
y tanto su profundo bronceado como su
traje color caqui no hacan otra cosa que
confirmarlo. Le dio un apretn de manos
firme y seco a Liz, se sent y escuch
atentamente mientras Fane le explicaba
que necesitaban su ayuda.
Liz cort la explicacin, pidindole
que firmase la lista de confidencialidad
sobre el tema del topo.
Su firma ya la tengo, Geoffrey
aadi, amable y un tanto irnicamente.
La lista, que slo se activaba para
las operaciones ms secretas, no slo
implicaba que dicha operacin slo
poda comentarse entre los inscritos,
sino que tambin serva como referencia
para saber qu personas estaban al
corriente de ella en caso de producirse
alguna filtracin. Pennington palideci
al mirar la lista que le entreg Liz y
darse cuenta de los escasos nombres que
figuraban en ella: Liz, Peggy, Charles
Wetherby y Geoffrey Fane, los
respectivos jefes del MI6 y el MI5, as
como el ministro del Interior y unos
cuantos nombres ms que no reconoci.
Una lista tan corta daba idea de la
gravedad del asunto.
Queramos hablar con usted de
Tom Dartmouth le aclar Fane.
Elizabeth le dir lo que andamos
buscando.
Liz y Fane estaban de acuerdo en
que Pennington no necesitaba saber todo
lo relativo al IRA, as que se centraron
en el tema ms inmediato.
Estamos intentando localizar a
tres sospechosos de terrorismo que se
encuentran aqu, en el Reino Unido.
Todos son britnicos pero de origen
asitico. De momento hemos
identificado a uno, y es de una familia
paquistan de las Midlands. La identidad
de los otros dos todava nos es
desconocida. Hizo una pausa,
consciente de que Pennington deba estar
preguntndose qu tena que ver todo
eso con Dartmouth, al que slo conoca
como un refuerzo enviado por el MI5.
Tomando aliento, Liz prosigui:
Tenemos razones para creer que Tom
Dartmouth est en contacto con esos
terroristas y que, de hecho, los est
ayudado activamente. Ignor la
expresin de desconcierto de Pennington
. Por desgracia ha desaparecido, as
que intentamos comprender qu se
oculta tras todo esto.
Pennington logr asentir con la
cabeza, pero estaba claro que intentaba
digerir la informacin.
Puede darme su opinin acerca
de Tom? pregunt Liz. Uno de los
problemas con los que nos encontramos
es que apenas hace cuatro meses que ha
vuelto, y antes trabaj con usted cuatro
aos. Qu puede decirme de l?
Pennington se tom su tiempo antes
de responder. Al fin, escogiendo muy
cuidadosamente sus palabras, dijo:
Es inteligente, habla fluidamente
el rabe, trabaja muy duro pero sin
agobiarse demasiado.
Sin agobiarse demasiado. Qu
tpico, pens Liz. El culto ingls al
aficionado, legado de una escuela
pblica victoriana, segua vivo y bien
vivo en las sedes extranjeras del MI6.
Trabaja duro, pero finge que no es as.
Que lo difcil parezca fcil. Herencia de
una poca en que los caballeros regan
los vestigios de un Imperio.
Y fuera del trabajo? pregunt
. Lo vea mucho?
S. Dadas las circunstancias
paquistanes, solamos vernos bastante,
aunque l estaba en Lahore y yo en
Islamabad. Nos llevbamos bastante
bien, algo que no siempre pasa con la
gente del Cinco. Pennington pareci
repentinamente avergonzado al recordar
dnde trabajaba Liz. Le gustaba
beber, pero no en exceso. Hubo alguna
chica, pero nada impropio Est
divorciado, verdad?
No vio nada extrao en l?
Nada extraordinario?
La verdad es que no, pero
tampoco era el ms sociable de los
colegas reconoci Pennington,
arrastrando un poco las palabras. Liz
vio que luchaba por recordar los
detalles de un hombre que nunca haba
ocupado el centro del escenario.
Tampoco es que fuera misterioso ni nada
parecido. Juzgndolo ahora, con el
tiempo y la distancia, sigo pensando lo
mismo aadi, mirando de reojo el
papel que haba firmado. Supongo que
la mejor palabra para definirlo sera
distante, pero no tanto como para
hacerse notar. Sola encajar bien, pero,
pensndolo mejor, dira que siempre
pareca reservarse algo.
Qu puede decirnos de su
trabajo?
Pennington pareci aliviado de
adentrarse en terrenos menos
psicolgicos.
Variado, pero normal. Se
encargaba sobre todo de vigilar las
madrazas para ver si eran kosher, por
as decirlo, o si no lo eran. En
particular, controlaba las que intentaban
reclutar a jvenes asiticos britnicos
que llegaban all para estudiar.
Contrariamente a lo que suelen publicar
los peridicos, muchos de los
estudiantes procedentes de Inglaterra
suelen radicalizarse una vez estn en
Pakistn. Llegan por motivos religiosos
perfectamente respetables, pero all
caen bajo la influencia de imanes
extremistas y Pennington se rasc
la mejilla. Volva a sentirse cmodo.
La mayor parte del tiempo actuaba de
enlace con la inteligencia paquistan.
Tom le informaba a usted?
Directamente. Hablbamos casi
todos los das, a menos que uno de los
dos estuviera de viaje. Y cada dos
semanas asista a las reuniones en
nuestra sede central. Siempre traa por
escrito un resumen de lo que haba
estado haciendo.
Vio los informes que enviaba al
MI5?
Pennington pareci sorprendido.
No todos personalmente, pero
supongo que los haca por duplicado y
nos entregaba una copia a nosotros,
aunque aadiera despus algn dato
concreto que pensara que tena un
inters especial para ustedes. Los que yo
vi eran, sobre todo, informes sobre la
gente que vigilaba. Call y dirigi una
mirada a Fane, que pareca concentrado
en el paisaje que divisaba desde la
ventana. Y, por supuesto, estaban sus
misiones particulares.
Perdn? exclam Liz, para que
Pennington se explicara.
Parte de su trabajo consista en
intentar que todo aquel que pudiera
haber sido reclutado por los extremistas
o lo estuvieran siendo cambiase de
opinin. Suele ser un esfuerzo intil,
pero vale la pena intentarlo.
Y logr algunos xitos?
En definitiva, no. Pero estuvo
mucho tiempo trabajando con un chico
en particular, uno que estaba all por un
perodo de seis meses.
Recuerda su nombre?
No, pero estar en los informes.
En Islamabad, pens Liz con
desnimo. Pero Pennington se volvi
hacia Fane.
Usted tendr una copia, verdad?
S reconoci Fane, contento de
poder intervenir y aportar soluciones.
Permtame un minuto, Elizabeth,
indagar por usted.

Liz cruz el puente para volver a


Thames House.
Tienes mano para esto, Tom,
pens, con creciente admiracin,
mientras esperaba el ascensor. Haba
jugado sus cartas a la perfeccin
mezclndose como un camalen en el
ambiente, de forma que ni siquiera sus
jefes recordaban una sola caracterstica
suya relevante.
Est Judith? pregunt a Rose
Love, que se estaba comiendo una
galleta de chocolate con una taza de t,
sentada a su mesa.
Se ha ido a casa. No se
encontraba muy bien.
Maldita sea, pens Liz, la
necesitaba. Haba vuelto de Vauxhall
Cross con tres nombres, todos contactos
de Tom Dartmouth. Entre ellos, el del
chico que Pennington mencionara, cuyo
verdadero nombre, sacado de la copia
del informe de Tom, era Bashir
Siddiqui.
Puedo ayudarte yo? se ofreci
Rose.
Lo pens cuidadosamente. Pareca
una chica agradable, muy guapa, pero
ligeramente vergonzosa y falta de
confianza, as que tena sus reservas. No
era necesario que Rose firmase la lista,
pero tampoco quera que se extendieran
rumores por toda la oficina de que
hurgaba en los expedientes de sus
colegas. No encontr alternativa, Judith
poda estar ausente muchos das.
Te importa investigar estos
nombres por m? Creo que encontrars
algo sobre ellos en los informes de la
sede del Seis en Pakistn durante estos
ltimos cuatro aos, probablemente
enviados por Tom Dartmouth cuando
estuvo destinado all. S que son muchos
informes, pero es muy posible que los
nombres hayan sido indexados. Tom
tampoco anda por aqu, as que no puedo
preguntrselo a l.
De acuerdo, no hay problema
acept Rose alegremente.
Liz volvi a su despacho,
preocupada por el tiempo que tardara
Rose en revisar los informes. Respondi
unos cuantos correos electrnicos,
archiv lo que tena sobre la mesa y fue
a la sala de conferencias que utilizaban
Peggy y ella para echarle otro vistazo al
expediente personal de Tom. La
sorprendi encontrarse all a Rose Love
charlando con Peggy.
Ahora mismo iba a verte
anunci Rose. Ya tengo lo que
queras.
De verdad? Has sido rpida.
He entrado los nombres y dos de
ellos estaban en los informes, pero el
tercero no. He buscado todas las
variantes lgicas del nombre, pero sin
suerte. Tendi una hoja de papel a
Liz. El nombre perdido era el de Bashir
Siddiqui. Tras reclutarlo en Pakistn,
Tom haba intentado protegerlo por el
sencillo mtodo de omitir su nombre en
los informes al MI5.
Gracias, Rose. Ahora slo tengo
que averiguar la forma de encontrarlo.
Oh, ya lo he hecho explic
Rose, desconcertada al ver la sorpresa
de Liz. Pensaba que era lo que
queras.
Era lo que quera admiti Liz,
ansiosa.
He cruzado su nombre con la lista
de asiticos britnicos que viajaron a
Pakistn por largos perodos de tiempo.
Y no he tardado en dar con l aadi,
orgullosa.
Sabemos de dnde es? la
presion Liz. Ten paciencia, se dijo,
Rose te ha ahorrado varios das de
trabajo.
S, de las Midlands.
De Wolverhampton?
Cmo lo sabes?
Captulo 47

Eddie Morgan no quera que lo


despidieran, pero, como sera la
cuarta vez en cinco aos, al menos
estaba acostumbrado. Su jefe, Jack
Symonson, sola decir: Todo el mundo
puede ser vendedor; luego, lanzando
una mirada sarcstica a Eddie, aada:
Bueno, casi todo el mundo. Su esposa
Gloria se enfadara, pero a esas alturas
ya tendra que haber sabido que siempre
hay otro trabajo, otro hueco que cubrir
en el flexible entramado de los coches
de segunda mano. El sueldo era tan
minsculo en comparacin con las
comisiones que contratar a alguien era
correr pocos riesgos en especial si
haca veinte aos que estaba en el
negocio como Eddie.
Conoca bien los coches, se no era
el problema. Le dabas un Rover usado
con 150 000 kilmetros en el contador y,
simplemente olfatendolo, te deca a qu
precio poda venderse y cunto tiempo
durara. Lo que le faltaba, y l mismo
era el primero en reconocerlo, era
habilidad suficiente para cerrar un trato.
Los clientes le gustaban, incluso sus
jefes lo admitan, y poda hablar sin
parar sobre lo que fuera mientras tuviera
cuatro ruedas, pero cuando tena que dar
el ltimo paso, ese empujoncito para
concretar la venta le resultaba
imposible.
Por qu no lo consigo?, se
pregunt por tercera vez en aquella
misma semana, mientras la rubia en
pantaloncito corto, recin divorciada y
que buscaba un vehculo deportivo, le
aseguraba que se lo pensara y se
marchaba tras hacerle perder cuarenta
minutos. Eddie se apoy contra un
Rover de cinco aos, empapndose de
sol.
Alguien silb. Abri los ojos y vio a
Gillian, la recepcionista, hacindole
seas.
El jefe quiere verte, Eddie.
Ah vamos, pens mientras
entraba ajustndose el nudo de la
corbata, como el condenado a muerte
que quiere estar presentable en el
momento de su ejecucin.
Tras llamar a la puerta y entrar en el
despacho de Symonson, se sorprendi al
encontrarlo acompaado de otro
hombre.
Pasa, Eddie. Te presento a Simon
Willis, del Registro de Licencias.
Quiere preguntarte algo acerca de un
coche.
Willis era joven e iba vestido de
manera informal, con una parka y
pantalones chinos. Pareca amigable y
sonri mientras Eddie se sentaba.
Qu hacan all los del Registro?,
se extra Eddie, ms curioso que
nervioso. Sera un poli? A pesar de sus
debilidades, cuando se trataba de
negocios era directo y sincero, algo raro
en la venta de coches de segunda mano.
Busco un Golf dijo Willis.
Segn nuestros archivos se vendi aqu
hace dos meses.
Y lo vend yo?
Willis mir a Symonson, que rio con
sorna.
Los milagros existen. Eddie.
Hilarante, pens Eddie con
amargura, pero compuso una falsa
sonrisa y centr su atencin en Willis
mientras Symonson segua
desternillndose de su propio chiste. El
otro hombre continu:
El coche lo compr un hombre
llamado Siddiqui. Tengo su foto.
Willis sac una fotografa y se la
pas a Eddie. Era la foto de pasaporte
ampliada de un joven asitico de tristes
ojos oscuros con un tmido intento de
perilla.
Lo recuerda? pregunt Willis.
Naturalmente respondi Eddie.
Cmo iba a olvidarlo? Haba sido su
primera venta en dos semanas.
Symonson ya le estaba dedicando
gruidos de insatisfaccin que poco a
poco iban hacindose insoportables.
Entonces, una maana, apareci un
joven asitico y empez a curiosear
entre las existencias, rechazando los
ofrecimientos de ayuda de otros dos
vendedores. Eddie se le acerc
indeciso, pero el joven se mostr lo
bastante receptivo como para dejar que
lo guiase por el patio delantero donde se
agolpaban los coches, entre Peugeots,
Fords y dos Minis usados, hasta que el
asitico se detuvo frente a un Golf negro
con casi 100 000 kilmetros en el
contador.
Eddie comenz a venderle el
producto, pero el chico, extraamente
porque Eddie consideraba a los
asiticos gente muy educada, lo cort en
seco diciendo: Ahrrame toda esa
mierda. Cunto pides por l?. Eddie
le dijo a Willis:
S, es se. Regateamos un poco
por el precio, pero al final me pareci
bastante satisfecho. Quera que
Symonson captara sus esfuerzos por
conseguir una buena venta, pero la
expresin de su jefe era de pura
indiferencia. Por qu? Hay algn
problema?
Con el coche, no explic
Willis. Eddie lo estudi con ms
atencin. Haba visto suficientes
policas a lo largo de su vida para que,
dijera lo que dijese, supiera que no se
trataba de un polica normal.
Si ha tenido algn problema con
la furgoneta, es asunto suyo. Ya le
advert que no era muy de fiar.
Los tres permanecieron en silencio,
mientras Willis intentaba digerir lo que
acababa de decir. Finalmente, pregunt:
Qu furgoneta?
La que compr dos das despus.
Cuando lo vi de nuevo, tem que hubiera
tenido algn problema con el Golf. O
que hubiera cambiado de opinin la
gente suele hacerlo tras comprar un
coche. Pero no, result que tambin
quera una furgoneta, as que le vend
una.
De qu marca?
Creo que era una Ford, pero
estar en los libros. E hizo un gesto
hacia Symonson. Lo que s recuerdo
es que tena unos seis aos. Y que era
blanca, por supuesto. Insisti
especialmente en ver la parte trasera
para comprobar su capacidad. Le
advert acerca de la transmisin, pero no
pareci importarle.
Dijo para qu la quera?
No. La segunda vez, el joven
llamado Siddiqui fue incluso ms
lacnico que la primera, as que Eddie
ni siquiera se molest en darle
conversacin.
Dijo algo sobre dnde viva o
hacia dnde se diriga?
Eddie neg con la cabeza.
No dijo casi nada. Pag en
metlico las dos veces, as que en los
libros constarn un nombre y una
direccin.
Willis asinti, pero Eddie se dio
cuenta de que no se senta precisamente
feliz.
Si recuerda algo ms sobre ese
hombre, por favor, llmeme. Sac su
cartera y le dio una tarjeta. Esta lnea
es directa. Llmeme, sea la hora que
sea.
De acuerdo acept Eddie,
mirando la tarjeta. Que me aspen si es
del Registro, pens. Eso es todo?
pregunt, mirando alternativamente a
Willis y a Symonson.
Fue Willis el que respondi:
S, gracias por su ayuda.
Mientras Eddie sala del despacho,
Symonson aadi:
Estars por aqu, Eddie?
Despus quiero hablar contigo.
S, Jack. Estar por aqu.
Dnde ms iba a estar? En
Honolulu? En las Seychelles?. Saba
muy bien sobre qu hablaran.
Captulo 48

Liz se sorprendi al descubrir que


Tom viva en Fulham. Crea que su
apartamento estara en el norte de
Londres, cerca de donde viva ella
misma, en Kentish Town. La noche que
la acompa a casa no cont muchas
cosas, pero s las suficientes como para
que creyera que no se apartara mucho
de su ruta habitual.
Liz camin las dos o tres calles que
haba desde la parada de metro hasta la
direccin de Tom, situada en una
tranquila y arbolada calle de uniformes
y semiadosadas casas eduardianas de
ladrillo rojo, casi todas divididas en
apartamentos.
Mientras se acercaba a la puerta
delantera, dos agentes del A2 salieron
como por arte de magia de una furgoneta
aparcada en la misma calle. Liz
reconoci al ms alto; haba trabajado
antes con l: era Bernie, un afable
exsargento del Ejrcito. El otro era
Dom, su tranquilo compaero, un
hombre bajito y nervudo que corra
maratones y se mantena muy en forma.
Dom era el experto en cerraduras. En
Thames House conservaba una vasta
coleccin, y le encantaban. Las
estudiaba y destripaba con el entusiasmo
de un coleccionista de sellos.
En la puerta principal no necesitaron
recurrir a la habilidad de Tom, estaba
abierta porque una seora de la limpieza
se marchaba. Ni siquiera se dio cuenta
cuando pasaron junto a ella y subieron la
escalera hasta el primer piso donde
viva Tom. Por el A4, que vigilaba el
apartamento desde el exterior, saban
que l no se encontraba all, pero no
queran sorpresas.
Esperaron un minuto entero antes de
poner a Dom a trabajar. Abri la
primera cerradura en quince segundos;
despus se enfrent a la Chubb del
rincn superior de la puerta.
El muy hijo de puta la ha
manipulado exclam. Pasaron otros
tres minutos antes de que Dom, gruendo
y sudando, lograra forzarla.
Liz no saba qu esperar, y su
primera impresin fue de una
abrumadora pulcritud, una limpieza casi
germnica. La luz entraba por las
ventanas del saln iluminando el suelo
de madera, pulimentado y encerado
hasta hacerlo brillar. Las paredes eran
blancas, lo que reforzaba la sensacin
de amplitud del espacio, y el mobiliario
era moderno y de aspecto nuevo: sillas
de estilo dans y un largo sof blanco.
De las paredes colgaban unos cuantos
cuadros inspidos enmarcados en metal.
Bonito lugar aprob Bernie.
Tena dinero?
Liz se encogi de hombros. Era
posible que el padrastro de Tom le
hubiera dejado algo en su testamento. Se
trataba de un apartamento ms
confortable que lujoso, pero se
encontraba en un barrio bastante caro.
Era difcil imaginar cmo Tom poda
vivir all si dependa nicamente de su
sueldo del MI5, sobre todo si tena que
pasarle una pensin a Margarita.
Sigui a Bernie y a Dom en su
inspeccin por el resto de habitaciones:
cocina americana con una mesa para
comer y dos dormitorios. Tom dorma en
el ms grande y utilizaba el otro como
estudio, donde tena una pequea mesa
de trabajo en un rincn y un archivador.
Bernie pregunt:
Siempre ser tan ordenado o ha
hecho limpieza antes de largarse?
Liz pas un dedo por debajo de la
mesa y se lo mir: ni una mota de polvo.
Creo que es as.
Tardar una hora avis Bernie.
Tom y l dejaron a Liz en el saln
mientras buscaban escondites ocultos:
desde los ms obvios, como la cisterna
del bao, a los ms complicados, bajo
los tablones del suelo o en huecos
disimulados en los tabiques de
separacin y los techos. Era una
bsqueda preliminar. Despus, en caso
necesario, haran pedazos todo el
apartamento.
Liz se concentr en lo ms evidente,
buscando algo nuevo sobre el hombre al
que, decididamente, no conoca.
Tampoco no es que supiera mucho
sobre l, se dijo. El apartamento tena
tanta personalidad como la suite de un
hotel.
Primero revis el dormitorio. En el
armario, un par de trajes y algunas
chaquetas colgaban de una barra. En los
cajones encontr boxers, calcetines y
una docena de camisas de algodn,
lavadas y dobladas sin duda por un
servicio de lavandera.
Ya saba que vesta bien, pens
Liz. Mir la librera de roble atornillada
a una pared. Seran aquellos libros la
llave de su corazn o de su cerebro?
Difcil saberlo. Eran una mezcla de
ficcin ligera y ensayos ms ridos de
historia y poltica. Era obvio que a Tom
le gustaban los thrillers, especialmente
los de Frederick Forsyth. Encajaba que
un lobo solitario como l tuviera un
ejemplar de Chacal.
Entre los ensayos haba tres
volmenes sobre el futuro de EE. UU.
bastante aburridos. Dos estanteras
completas estaban dedicadas al
terrorismo, incluidas varias obras
recientes sobre Al Qaeda. Y qu?
pens Liz, yo tengo algunos de stos.
Tambin tengo un ejemplar del Mein
Kampf, y eso no significa que sea una
simpatizante nazi. Podan considerarse
herramientas de trabajo.
Se fij en que haba muy pocos
ttulos sobre Irlanda: los Poemas de
William Butler Yeats y una maltrecha
Gua Shell de Irlanda. Nada poltico ni
sobre la reciente historia del IRA.
Y entonces, lo vio. Encajonado en el
fondo de un estante, encontr un delgado
volumen azul: Parnell y el
establishment ingls. No necesit
abrirlo para saber el nombre del autor:
Liam OPhelan, Universidad de Belfast.
Liz se lament por la ausencia en el
apartamento de algo personal: cartas,
recuerdos, fotos Ni siquiera haba una
alfombra o una vasija indicadoras de sus
recientes cuatro aos en Pakistn. Como
su despacho, el apartamento era
sobrecogedoramente impersonal. Daba
la impresin de que haba llevado a
cabo su versin personal del barrido
que estaban realizando Bernie y Dom,
eliminando todo aquello que pudiera
aportar algo de carne al esqueleto de su
pasado, todo lo que pudiera dar una
pista de la persona que era y de lo
que planeaba. Slo haba pasado por
alto el libro de OPhelan.
En el estudio, Liz se sorprendi al
descubrir que el archivador no estaba
cerrado con llave, pero su inters
mengu a medida que descartaba su
contenido. En el cajn superior encontr
facturas pagadas directamente por el
banco o con tarjeta de crdito; en el
segundo, declaraciones de impuestos y
una abundante correspondencia sobre
las deducciones pedidas por Tom el ao
de su divorcio. Recibos de bancos
llenaban el tercer cajn y, el cuarto,
estaba vaco.
Al coger el montn de extractos de
su cuenta de crdito se dio cuenta de que
el primero era muy reciente. Todo
pareca normal hasta que lleg a la
ltima entrada de la pgina: Hotel Lucky
Pheasant, Salisbury: 212,83 libras.
Comprendi que la fecha coincida con
el fin de semana de la biopsia de su
madre, el fin de semana que la haba
visitado en Bowerbridge. As que, a
pesar de todo, cen en Salisbury,
pens, recordando su invitacin. Pero
ms de doscientas libras eran muchas
libras por una cena. Celebrara alguna
fiesta privada? No, podan comprobarlo,
pero lo ms probable era que hubiera
pasado la noche all.
Adis a los amigos granjeros de
Blandford. No era extrao que Tom
hubiera sido tan vago sobre la situacin
exacta de la granja; seguramente ni
siquiera exista, como tampoco los
amigos. Por qu se habra quedado en
el Lucky Pheasant? Qu haba ido a
hacer all?
Fue a verme, pens. Pasaba por
aqu, hola, te invito a una cena a la luz
de las velas en el restaurante del Lucky
Pheasant, y despus Qu esperaba
que hiciera? Caer en sus brazos y
despus sobre las almohadas de plumas
de su cama?
Su plan deba ser se pens Liz
, para distraerme de lo que estaba
investigando. Supona que se
distraera, arrastrada por su nueva
pasin por l. Bastardo arrogante!
Gracias a Dios haba dicho que no.
Ahora tena que hablar con la mujer que
haba dicho que s.
Captulo 49

Todo era muy civilizado. Las tazas


de porcelana de Delft y las galletitas
vienesas en un platito de porcelana
china, el caf fuerte servido con cortesa
europea y la msica clsica de fondo.
Todo era tan refinado y distinguido que
Liz senta ganas de gritar.
El tiempo pareca haberse detenido,
aunque un furtivo vistazo al reloj de
bronce dorado de la repisa de la
chimenea le indic que haban pasado
exactamente once minutos desde su
llegada. Tomando un sorbo de caf,
Margarita lade la cabeza.
Oh, lo siento, me olvid de la
radio. Le molesta la msica?
No. Es Bruckner, verdad?
Margarita pareci encantada.
Le gusta la msica? Toca algn
instrumento?
Liz se encogi de hombros.
El piano. Pero no soy muy buena.
Cuando estaba en octavo, haba
llegado a ser bastante competente, pero
desde entonces apenas haba practicado.
Tena un piano en Bowerbridge, pero ni
siquiera durante su convalecencia haba
tocado sus teclas.
Podramos hablar todo el da de
msica, pero sospecho que no ha venido
para eso.
Me temo que no. Margarita
pareca preocupada.
Es por Tom, verdad? La joven
que vino a verme antes dijo que su
visita era una pura formalidad, pero no
es as, verdad? No, si usted tambin ha
venido por lo mismo.
No, no lo es.
Est metido en algn lo?
S, creo que s. Ha tenido
noticias de l recientemente?
No. Ya le dije a la chica que no
hablo con Tom desde que se fue a
Lahore. Qu ha hecho?
De momento, desaparecer. No lo
encontramos por ninguna parte. Creemos
que est ayudando a gente que pretende
hacer mucho dao.
Qu clase de dao?
Eso es lo que no sabemos y por
eso necesitamos encontrarlo. Estuvimos
en su apartamento, pero all no
encontramos muchas pistas.
No le gustan las posesiones, las
llama trastos explic Margarita con
una sonrisa. Seal la habitacin en la
que se hallaban, llena de muebles,
pinturas y toda clase de cachivaches.
Como puede ver, no podemos ser ms
distintos.
Eso supuso un problema?
No dijo un poco crispadamente
. Llegamos a un acuerdo. Se
reservaron ciertas zonas para mis cosas,
mientras que otras me estaban
estrictamente vedadas.
Una negociacin?
En realidad, no suspir
Margarita. Ms bien fue una
capitulacin por mi parte, normalmente
todo terminaba as. Por ejemplo, nos
casamos aqu, en Inglaterra, aunque mis
padres estn vivos y viven en Israel.
Ellos queran que nos casramos all,
pero Tom insisti.
Margarita call y se acerc a una de
las mesitas laterales llena de fotografas
enmarcadas. La mayora eran de su
familia israel. En una se vea a un
anciano vestido de uniforme y sonriente,
bizqueando a causa del sol. Escogi
otra, enmarcada en plata.
Me temo que esto es todo mi
lbum de boda.
La fotografa haba sido tomada
frente al juzgado de Marylebone, Liz lo
reconoci por las fotos de famosos que
publicaban los diarios. Tom y Margarita
estaban de pie en los escalones, del
brazo y de cara a la cmara. Lo ms
significativo era lo que diferan sus
expresiones: Margarita, deslumbrante
con una chaqueta de seda color marfil,
pareca alegre y animada; Tom, en
cambio, con un traje oscuro y un clavel
en el ojal de la chaqueta, miraba algo
situado detrs de la cmara sin reflejar
ninguna emocin. Parece que lo hayan
sentenciado a seis meses de crcel,
pens Liz, devolvindole la fotografa.
Parece muy feliz dijo,
diplomticamente. Quin fue su
padrino?
No tuvimos ninguno contest
Margarita, antes de aadir framente:
El nico testigo fue el chfer. Tambin
fue l quien tom la fotografa.
No asistieron sus padres?
No. Tom dej muy claro que no
quera que asistieran. Naturalmente, mi
madre se enfad mucho.
Margarita se qued de pie un
momento, hasta que se acerc a la
ventana desde donde contempl los
tejados de las casas al otro lado de la
calle. Llevaba un jersey gris de lana que
realzaba su figura. Era alta y deba de
haber provocado ms de un suspiro en el
mundo de la msica. No es que no siga
siendo guapa pens Liz, pero su
belleza est ahora empaada por la
tristeza.
As que Tom no se llevaba bien
con sus padres
Slo los vio unas cuantas veces,
pero todo fue bien. Yo estaba
preocupada porque, como era arabista,
crea que mi padre lo tomara por un
antisemita. Mi padre perdi a toda su
familia en Polonia durante la Segunda
Guerra Mundial, ya sabe, as que es
bastante sensible con ese tema.
Se llevaba bien con Tom? Era
antisemita?
Margarita lo pens un instante.
Lo he pensado a menudo, y es
cierto que Israel nunca le ha gustado
demasiado a Tom. Una vez me dijo que
la Declaracin Balfour era la base de
todos los males actuales. Pero yo
tambin simpatizo con la causa
palestina muchos israeles lo hacen,
aunque no lo crea. As que no tenamos
desacuerdos graves en poltica. se no
era el problema.
Cul era entonces? pregunt
Liz con atrevimiento, aunque fuera un
poco arriesgado.
Margarita volvi la cabeza y mir
fijamente a la otra mujer. Esta crey que
la haba presionado demasiado y
demasiado pronto, pero Margarita
respondi a la pregunta.
Que nunca me am dijo, con un
leve rastro de autocompasin. Liz
detestaba pensar cunto dolor habra
tenido que sufrir antes de poder
verbalizarlo tan desapasionadamente.
Al principio era encantador. Relajado,
divertido, irreverente Ahora s que
nada de eso tena que ver conmigo.
Tiene sentido?
Pareca tan implorante que Liz no
pudo menos que asentir. Conoca la
mezcla de encanto y egocntrica
crueldad de Tom, por su intento de
seduccin. Gracias a Dios que mantuve
las distancias. Margarita sigui,
intentando controlarse.
Hubo un tiempo en que cre que
me amaba quiz porque quera que lo
hiciera, pero nunca me am.
Seal la foto de boda e hizo una
pausa. Liz estaba convencida de que
Margarita nunca hablaba de aquella
manera con nadie, ni siquiera con sus
amigas ms ntimas si es que tena
alguna. Pareca demasiado orgullosa,
demasiado recatada. Paradjicamente,
slo una extraa haba conseguido abrir
las compuertas y dejado fluir las aguas.
Margarita sacudi la cabeza con
pesar.
Si quiere saber lo que no funcion
en nuestro matrimonio, no piense que l
cambi despus de casarnos. Tengo que
confesar que no cambi nada. Yo crea
que bueno, que era un poco fro, pero
que yo deba importarle. Si no, por qu
casarse conmigo? Pero fue como si me
hubiera escogido y despus rechazado
Como devolver un vestido que no te
acaba de sentar bien. Con una voz
extraa, temblorosa por la emocin,
aadi: El amor nunca tuvo nada que
ver.
Amaba a otra persona?
A su padre respondi sin
dudarlo. Me refiero a su verdadero
padre, por supuesto. Y supongo que era
porque nunca lo conoci realmente.
Hablaba Tom de su padre? La
msica de fondo era ahora La Muerte y
la Doncella, de Schubert, con su lento y
melanclico chelo.
Casi nunca. Y cuando lo haca, no
hablaba tanto de su padre como de la
gente que arruin su vida. sa era la
palabra que utilizaba, arruin.
Quin era esa gente?
Margarita sonri amargamente.
Pregnteselo a l. Yo lo hice, pero
nunca me lo dijo.
Sabe? En el trabajo, Tom
siempre es muy controlado, muy
desapasionado. La mayora somos as,
tenemos que serlo en nuestro tipo de
negocio. Las emociones slo traen
problemas, pero l deba emocionarse
por algo.
Adems de por su padre, quiere
decir?
No me refera a las personas o las
cosas que quera. No s, no haba nada
que lo enfureciera?
Nunca demostr furia o rabia
confes Margarita con rotundidad, antes
de volver a sentarse. Ojal lo hubiera
hecho. Detestaba la escuela, pero acaso
no lo hacemos todos? Rio suavemente
. Parece una enfermedad peculiar de
los ingleses todo eso de la escuela.
Adems, l no quera ir a Oundle, pero
lo obligaron.
Oundle?
La escuela de su padrastro. S que
le guardaba rencor.
Liz dud que Tom planeara volar la
capilla de Oundle, dondequiera que
estuviera.
Lo extrao es que uno habra
esperado que adorase Oxford.
Y no era as?
Todo lo contrario. Le ped que me
llevara y me hiciera de gua. Me
apeteca ver con l su colegio
universitario y el ambiente donde
estudi, pero se neg. Tuve que ir yo
sola.
Dijo por qu?
La verdad es que no. Decidi que
no y fue que no, nunca pareci sentir la
necesidad de explicarse. Intent suavizar
el tema haciendo una broma. Le dije:
Y si nuestros hijos quieren ir a la
universidad? Y si quieren ir a
Oxford?. Por entonces, an crea que
tendramos una familia.
Y qu respondi Tom?
Dijo que el Imperio se haba
erigido sobre el poder y la hipocresa, y
que Oxford era un exponente de todo
aquello. Cre que bromeaba, pero dijo
que prefera no tener hijos a enviarlos a
Oxford.
Quiz slo lo deca para
impresionarla.
Margarita se qued mirando a Liz, y
sta estuvo segura de que no quera
seguir conversando. Quiz lamentaba
haber sido tan sincera, y esa sinceridad
pronto se convertira en resentimiento.
Habl con menos delicadeza.
Tom nunca deca nada para
impresionar, era muy literal como un
norteamericano. Al principio puede que
fuera muy fro, pero al final era un
congelador ambulante.
Liz decidi que ya tena todo lo que
necesitaba. Era hora de marcharse.
Gracias por el caf y la charla, ha
sido de gran ayuda dijo, levantndose.
Cuando iba hacia la puerta le plante
una ltima pregunta: Dgame, si
tuviera que pensar en un lugar al que ira
Tom, cul sera?
Margarita lo pens unos segundos,
pero termin encogindose de hombros.
Quin sabe? No tena nada a lo
que pudiera llamar hogar, ni siquiera en
su corazn. Es lo que he intentado
decirle todo el rato.
He aprendido algo sobre Tom?,
se pregunt Liz, mientras sala del
edificio y caminaba hacia la estacin de
metro de High Street Ken. La tarde se
haba vuelto bochornosa: una calidez
pesada y hmeda penda en el aire,
presagiando tormenta.
Saba por experiencia que la gente
que sola perseguir actuaba por motivos
que a un simple observador podran
parecerle rutinarios, incluso miserables
en comparacin con los actos extremos
que cometan. Dinero, sexo, drogas, una
causa, incluso la religin cmo
podan justificar la violencia a la que
conducan a alguna gente?
Pero con Tom se enfrentaba a algo
muy distinto. Era un hombre sin causa,
un hombre que no pareca amar nada ni a
nadie. Cmo si no se explicaba que un
topo del IRA perdiera su inters por
Irlanda? Que un topo del IRA reclutase
a musulmanes britnicos en Pakistn
para cometer quin sabe qu atrocidad
contra su propio pas? Tom tena una
psicologa con la que Liz nunca se haba
topado antes.
De qu iba todo aquello? Estaba
persiguiendo una mquina de hacer
hielo? Pero Tom alguna vez haba
sentido una emocin fuerte. Por qu si
no acept unirse a OPhela? Slo el ms
fantico creyente en una Irlanda unida lo
hubiera hecho. Y por qu haba sentido
esa emocin? Tom ni siquiera era
irlands.
Meditando sobre todo lo que
Margarita le haba contado de Tom,
volvi a su pregunta: Amaba a otra
persona?. Y la respuesta haba sido:
A su padre. Me refiero a su verdadero
padre, por supuesto.
Cmo poda el amor por su padre,
un periodista cado en desgracia y que
se haba suicidado treinta aos antes,
convertirse ahora en un motivo vlido
para justificar sus actos? De repente, Liz
se dio cuenta de que slo estaba
mirando una faceta del problema. Y si
en lugar de amar, Tom odiaba, odiaba
profundamente? No poda ser se el
motivo para que hiciera lo que fuera que
estuviera haciendo?
A quin poda culpar por lo
ocurrido a su padre? Recordaba los
detalles del informe que le haba
entregado Peggy. El padre de Tom,
lgicamente, se haba declarado
inocente de todos los cargos de los que
le acusaban y haba asegurado ser
vctima de un complicado montaje.
Segn l, el mtico hombre de las SAS,
fuente principal de sus artculos, haba
sido colocado y agitado frente a sus
narices por por quin?
Por los britnicos, por supuesto, por
una cbala formada por el Ejrcito y el
Servicio Secreto con la colaboracin
del consulado en Nueva York. El padre
de Tom culpaba de su desgracia a los
britnicos.
Liz se detuvo frente a la entrada del
metro de High Street Kensington. Los
compradores se apartaban de la
pensativa figura. Cul era el sujeto del
odio de Tom? Los britnicos? Su
propia gente? Qu le haba dicho a
Margarita? Un Imperio erigido sobre el
poder y la hipocresa. Y lo deca en
serio.
Qu estpida he sido!, pens Liz.
Haba insistido en intentar descubrir lo
que Tom apreciaba, esperando en que
eso la guiara hasta el lugar al que ira
cuando todo le fallara.
No intentes seguirlo hasta ah se
dijo, ese camino no lleva a ninguna
parte. Slo hay un rastro que debo
seguir. El del odio.
Captulo 50

Peggy Kinsolving haba ampliado


un mapa de los condados que
rodeaban Londres y estaba sentada ante
l en la sala de conferencias. Wetherby
se asom un par de veces antes de entrar
por fin y sentarse. Liz habra dicho que
intentaba parecer optimista, pero notaba
su preocupacin dado que la comparta.
No obstante, estaba encantada de que
estuviera all, porque una idea haba
estado germinando en su cabeza toda la
tarde, algo exagerada quiz, pero all
estaba. Contaba con que Wetherby
decidiera si era inspirada o insensata.
En el exterior, una enorme nube
negra en espiral se acercaba desde el
oeste y el viento arreciaba, sembrando
de hojas toda la calle. Liz pens por un
momento en el vivero de Bowerbridge.
Aquellas condiciones meteorolgicas
eran las que ms odiaba su madre por el
dao que causaban a las plantas jvenes.
Y entonces se sinti culpable por no
haberla llamado la noche anterior.
Operaban a su madre al cabo de diez
das, y Liz procuraba llamarla por
telfono diariamente.
Mir a Dave Armstrong, sentado al
otro lado de la mesa, ya de vuelta de
Wolverhampton, informando acerca de
sus descubrimientos:
Bashir compr esa furgoneta unos
das despus de adquirir el Golf. El
nico problema es que debe haber unas
doscientas mil furgonetas similares. Es
como una marca de fbrica, no te puedes
llamar constructor si no tienes una
furgoneta blanca.
Y la matrcula? pregunt Liz.
He hecho que circule. Hay unas
ocho mil cmaras de vigilancia en el
Reino Unido, as que, si no la han
cambiado, tarde o temprano alguna la
captar. Pero estoy seguro de que las
habrn modificado como hicieron con
las del Golf. Son muy listos y
mantendrn la T porque indica el ao
de matriculacin, pero cambiarn el
nmero.
Wetherby habl con voz cansada.
Probablemente mantendrn oculta
la furgoneta hasta que la necesiten. Eso
sugiere que, a menos que exista un tercer
coche, permanecern en una ciudad o en
un pueblo grande con transporte pblico
por si necesitan desplazarse.
Liz mir las cruces marcadas en el
plano.
Primero, Londres anunci, y
despus seal un poco hacia el oeste
. Despus, Wokingham. Sigui
moviendo la mano hacia el noroeste.
Y, ms recientemente, los Downs, cerca
de Ridgeway.
Qu tenemos por ah cerca?
pregunt Wetherby. Wantage?
Liz neg con la cabeza.
No creo que Wantage sea el
objetivo. Es un pueblo comercial, no
tiene instalaciones militares. Peggy ha
repasado los actos pblicos.
Cada sbado hay mercado en la
plaza mayor dijo Peggy, pero poco
ms.
No parece muy prometedor
acept Wetherby. Seal el mapa.
Qu tal Newbury?
Este fin de semana celebran una
feria rural explic Peggy Wetherby
sonri, pero neg con la cabeza.
Swindon? sugiri Dave.
All tienen sus sedes W. H. Smith y el
National Trust.
Esta vez, Wetherby ni siquiera se
molest en sonrer.
Qu tal Didcot? apunt Peggy,
que ya haba comentado todos aquellos
puntos con Liz antes de que llegaran los
hombres. Seal unos cuantos
kilmetros ms al este de la posicin
donde haban encontrado el coche
quemado.
Es un pueblo bastante grande, tiene
veinticinco mil habitantes y crece
rpidamente. Hay bastantes asiticos
como para que nuestros sospechosos
pasen inadvertidos. Y, lo ms
importante, tiene una central elctrica.
Nuclear? pregunt Dave.
No, de carbn. Aunque la gente
suele tomarla por una central nuclear
porque se encuentra cerca de Harwell.
Sus torres de refrigeracin podran ser
un objetivo vlido. Peggy revis sus
notas. Su chimenea principal tiene
ms de doscientos metros de altura y las
seis torres sobrepasan los cien y son
visibles a kilmetros de distancia.
Fueron votadas como el Tercer Peor
Paisaje del pas por los lectores de Vida
Rural.
Conozco mejores candidatos se
burl Dave, que no era precisamente un
lector de Vida Rural.
Si realmente se mueven por esa
zona, no deberamos preocuparnos de
Aldermaston? sugiri Wetherby.
All se ensamblan las bombas atmicas.
Nunca podran acercarse siquiera
a un lugar as dijo Dave. Debe de
ser uno de los lugares mejor protegidos
de Inglaterra. Adems, cmo sabran
qu punto exacto de las instalaciones
deben atacar sin informacin interna? Y
no creo que Tom disponga de ella.
De todas formas, ser mejor que
avisemos a Seguridad Interior zanj
Wetherby sin entusiasmo. Qu
opinas, Liz? Pareca captar su
escepticismo.
Pueden estar en Didcot, s, es un
lugar perfectamente anodino. En
realidad, es poco ms que un cruce de
vas y carreteras, y resulta mucho mejor
que el campo, pero no creo que la
central elctrica de Didcot o
Aldermaston sean sus objetivos. Por
qu iba a ser importante para Tom volar
una central o una fbrica de bombas? No
tienen valor simblico y, de todas
formas, necesitara muchos ms medios
de los que parece disponer.
Todo eso est muy bien dijo
Wetherby. Pero tanto les importa lo
simblico a los terroristas? Seguramente
prefieren un impacto mximo.
El simbolismo es importante para
Tom, estoy segura. Si est planeando
algo descabellado, debe ser por alguna
razn.
Ests segura de que Tom est
dirigindolos y no slo ayudndolos?
S asegur Liz con firmeza,
pensando en todo lo que haban
descubierto sobre l en los ltimos dos
das. A Tom le gusta controlar las
cosas, aunque no est en primera lnea.
Todo lo que nos cont Margarita Levy lo
confirma. sta es una misin organizada
por l, y l la dirige. Y tiene en mente
una buena razn.
Crees que trabaja para Al
Qaeda?
No. Creo que reclut a Bashir por
su cuenta en Pakistn. Tena acceso a l
sin que lo supervisaran constantemente,
y se supona que lo iba a reclutar para el
Seis.
Wetherby empez a golpear la mesa
con el extremo de su lpiz. De
acuerdo, si no son Didcot ni
Aldermaston, entonces, dnde? Se
adivinaba una cierta impaciencia en su
voz. Hemos de tomar decisiones.
Qu posibles objetivos debemos
cubrir? Tengo la sensacin de que no
nos queda mucho tiempo. Estn muy
nerviosos y el coche es buena prueba de
ello. Que lo hayan quemado sugiere que
estn a punto de llevar a cabo aquello
que estn planeando.
Mir a Liz como si ella tuviera la
respuesta y pareci sentir alivio cuando
habl.
Creo que es Oxford.
Oxford? Por qu Oxford?
Alguna razn en particular?
Ninguna definitiva admiti.
Pero Margarita dijo que odiaba Oxford,
que lo aborreca.
Si se trata de Oxford, cul es su
objetivo? insisti Wetherby. Su
colegio universitario? Alguna persona
en concreto? Un acontecimiento
especial?
No lo sabemos. Peggy est
investigando si estos das hay alguna
celebracin especial.
Insistir asegur Peggy.
Como no estamos seguros, no he
alertado a la polica. He llamado a la
secretaria del rector, pero no ha estado
en las oficinas en toda la tarde. Se
levant y sali a toda prisa de la sala.
Los reunidos permanecieron en
silencio todo un minuto. Wetherby dej
de tamborilear en la mesa con los dedos,
sumido en sus pensamientos, mientras
Dave se acomodaba en su silla y
mantena la mirada fija en el suelo.
Repentinamente, Wetherby mir a
Liz.
Todos conocemos a personas que
no fueron precisamente felices en
Oxford, pero de eso a odiarla
apasionadamente
No creo que sea la ciudad en s lo
que odia, sino lo que representa
explic Liz. Para l, de algn modo,
es la encarnacin del establishment
britnico.
Influencia de OPhelan?
Liz se recost en su silla.
En cierto modo. Cuando habl con
OPhelan en Belfast no pareca muy
contento de la poca que pas en
Oxford, pero creo que en realidad tiene
que ver con los sentimientos personales
de Tom. Desde que su padre se suicid,
odia profundamente Inglaterra. Estoy
segura de que cree que a su padre le
tendieron una trampa los servicios de
Inteligencia, el Gobierno y el
establishment fuera lo que fuese en
aquellos tiempos.
Y lo hicieron?
Por entonces pasaron unas cuantas
cosas extraas en Irlanda, pero no me
creo su historia. Creo que su padre slo
fue la vctima propiciatoria de un
estafador que intent sacar tajada de una
historia sensacionalista que no era
cierta. La tragedia es que su padre nunca
crey estar escribiendo propaganda
antibritnica, sino slo dando a conocer
la verdad.
Entonces, por qu Tom no intenta
volar Thames House? O Vauxhall
Cross? pregunt Dave.
Sabe que sera casi imposible.
Debe creer que no vale la pena
intentarlo.
No, no es por eso cort
Wetherby con nfasis. Si quiere atacar
simblicamente el establishment y
provocar el caos, nosotros somos el
objetivo equivocado.
As que prefiere volar el comedor
de una universidad ironiz Dave. Liz
comprenda su escepticismo, pero no
ayudaba. Ella estaba trabajando con
meras sensaciones. Estaba cada vez ms
convencida de que el objetivo de Tom
era Oxford, pero terriblemente ansiosa
porque no poda concretar ms. Hay
tantos edificios!, pens: colegios
mayores, bibliotecas, capillas,
museos Poda ser cualquiera de ellos.
Peggy entr en la sala con el rostro
ceniciento.
Qu ocurre? pregunt Liz.
No he podido hablar con la
secretaria del rector porque est muy
ocupada con los preparativos de la
Encaenia.
Por Dios, se trata de eso!
exclam Wetherby.
Qu es la Encaenia? pregunt
Dave.
La palabra proviene del griego.
Se trata de una ceremonia que se celebra
en Oxford durante el verano explic
Wetherby tranquilamente. Tiene lugar
en el Sheldonian Theater y en ella se
nombra a los doctores honoris causa.
A los estudiantes?
Wetherby neg con la cabeza.
No, no. A distintas
personalidades. Normalmente asisten
uno o dos dignatarios extranjeros creo
que el ao pasado vino el presidente
Chirac. A veces es un premio Nobel, un
escritor famoso, ese tipo de gente.
No se trata slo de la Encaenia.
Tambin van a nombrar a un nuevo
rector.
Lord Rackton? pregunt
Wetherby, y Peggy asinti.
Rackton haba sido ministro tory
muchos aos y a menudo se le describa
como el mejor primer ministro qu
jams hubiera tenido el pas.
Peggy rebuscaba apresuradamente en
sus notas.
El nombramiento del rector se
celebra a las once y media en el
Sheldonian, y la Encaenia a las doce y
media. Entre las dos ceremonias, los
candidatos a recibir el doctorado
honoris causa y las personalidades
acadmicas se congregan en uno de los
colegios cercanos para la Concesin de
Lord Crewe.
Y eso qu es? pregunt Liz.
Melocotones, fresas y
champagne cit Peggy, leyendo una
de sus notas. Es un refrigerio que se
paga gracias a un legado del siglo XVIII
de lord Crewe.
Dave alz una ceja a Liz mientras
Peggy prosegua:
Tras su nombramiento, lord
Rackton se unir a ellos y todos
marcharn en procesin hasta el
Sheldonian. Este ao se celebra en el
Lincoln College, as que prcticamente
slo tendrn que doblar la esquina.
Es todo un acontecimiento
asegur Wetherby. Una especie de
exhibicin universitaria muy colorista
con gente importante, muy pblica y muy
accesible. Me temo que eso tiene
sentido. Nadie tuvo que preguntar a
qu se refera. La ansiedad por
desconocer el objetivo de Tom fue
rpidamente sustituida por la tensin de
no saber si podran impedirle
alcanzarlo.
Cundo se celebra esa Encaenia?
le pregunt Dave a Peggy.
Por favor rog Liz, que falten
semanas, por favor. Esper con mal
disimulada impaciencia a que Peggy
consultara sus notas.
La ceremonia siempre tiene lugar
el viernes de la novena semana del ao
explic por fin.
Y qu viernes es se? pregunt
Dave con la mandbula tensa. Ya no
poda seguir sentado.
Peggy lo mir con los ojos muy
abiertos.
Es maana, por supuesto. Por eso
la secretaria est hoy tan ocupada.
Un sonido grave y prolongado
retumb llenando la sala, como si un
avin la sobrevolara, y las ventanas
temblaron ligeramente. Junto a Liz,
Peggy pareca asustada.
Tranquilos, slo ha sido un trueno
aclar Dave.
Captulo 51

Tom haba encontrado un hotel


pequeo y tranquilo en Witney, un
pueblecito situado al oeste de Oxford.
Pag una semana por adelantado,
inscribindose bajo el nombre de
Sherwood. El mismo nombre le sirvi
para alquilar un coche y comprar un
billete de avin.
Hacindose pasar por Sherwood le
resultaba difcil fabricarse un pasado,
estaba demasiado comprometido con el
presente. Con el tiempo ya llenara los
huecos para satisfacer el ms inquisitivo
de los cuestionarios, pero, mientras
tanto, viva un perfecto momento
existencial de su vida.
Llam a Bashir una vez, tras
conducir cuidadosamente hasta las
afueras de Burford, tomando por
carreteras secundarias que no tuvieran
cmaras de vigilancia. Tom calcul que
era seguro hacerlo; slo el telfono de
Rashid haba sido un riesgo y debido
nicamente a la estupidez del muchacho.
Haba sido un error elegirlo, aunque
hubiera trado consigo a Khaled Asan,
firme como una roca.
Bashir y l repasaron el plan por
ensima vez, y sincronizaron sus relojes
antes de que Tom colgara. Bashir
pareca tranquilo, pero era de una pasta
diferente, y estaba ms comprometido
que Rashid. Menos mal que el papel de
ste era secundario. S, Rashid haba
sido el nico error, pero era demasiado
tarde para hacer nada con l.
En parte Tom senta alivio por eso.
No haba disfrutado matando a su
antiguo tutor OPhelan, ni ordenando la
muerte de Marzipan. Pero tampoco
senta ninguna culpabilidad, eran
muertes necesarias. Y provocadas por el
ansia de sus colegas del MI5, en
especial de Liz Carlyle. A Tom no le
afectaba que Bashir y Khaled estuvieran
ansiosos por sacrificarse, no le
importaban sus motivos ni su causa.
Slo servan a sus intereses. Ese era su
papel.
Y ya era viernes por la maana. El
da D, se dijo mientras haca las
maletas, divertido por cmo sonaba en
ingls. Ms tarde conducira hasta
Bristol, donde ya tena reservada
habitacin en otro hotel para pasar la
noche. Un vuelo a primera hora hasta
Shannon, y despus otro a Nueva York
por cortesa de Aer Lingus. Para
entonces lo estaran buscando
implacablemente, as que lo mejor sera
evitar Heathrow, donde podran
reconocerlo fcilmente. Como
Sherwood, pasara por un control de
pasaportes irlands y seguramente por el
de Nueva York. Una vez all, ya
decidira el segundo paso de su
campaa a largo plazo. A largo plazo,
s. No tena intencin de dejar de ser una
espina clavada en los responsables de la
muerte de su padre.
Al marcharse, le dijo a la encargada
del mostrador que se iba al oeste y que
se llevaba la maleta por si acaso tena
que quedarse a pasar la noche all. No
quera que pensara que se marchaba
repentinamente. Ya se sorprender
despus pens. Como todo el
mundo. Incluido Bashir.
Captulo 52

Liz se march a Oxford con


Wetherby a primera hora de la
maana. Prcticamente no haba
dormido en toda la noche, pensando en
lo que les esperaba. Apenas pasaban
dos das del solsticio de verano y,
cuando finalmente logr conciliar el
sueo, no tard en despertarla la luz del
amanecer entrando por la ventana de su
dormitorio.
Mientras cruzaban Stokenchurch y el
valle del Tmesis se abra ante ellos,
Wetherby rompi el silencio:
En parte deseo que estemos
equivocados.
Lo s reconoci Liz.
Pero, si lo estamos, habr que
buscar nuevamente otro objetivo.
Tomaron la salida de Oxford en la
M40 y perdieron varios minutos en
medio de un atasco a la entrada de la
ciudad. Mientras seguan el lento trfico,
Wetherby volvi a hablar.
Adnde crees que ha ido Tom?
Dios sabe suspir Liz. Ni
siquiera Margarita tiene la menor idea.
Crees que estar con los
terroristas?
No. Puede que se haya puesto en
contacto, pero no creo que corra el
riesgo de encontrarse con ellos. T lo
crees?
No, no, pero tampoco lo veo
marchndose del pas. Todava no.
Querr ver el resultado de su trabajo.
Su trabajo! repiti con un desdn
impropio de l.
Sali del atasco en una glorieta, y
adelant a un camin que iba a paso de
tortuga antes de desviarse hacia
Headington. En las aceras, los nios
iban caminando hacia las escuelas, con
las madres acompaando a los ms
pequeos y los mayores persiguindose
unos a otros. Pareca un da normal.
Se detuvieron ante un semforo de
Headington.
Te ves capaz de comprenderlo?
pregunt Wetherby.
Liz vio un terrier Jack Rusell que
morda la correa mientras su propietario
hablaba inmvil con una mujer que
llevaba un vestido veraniego. Respondi
sin girar la cabeza:
Dado el resentimiento por la
muerte de su padre, supongo que puedo
comprender que aceptase colaborar con
el IRA, sobre todo porque su contacto
fue una figura carismtica como
OPhelan. Lo que no logro comprender
es que trasladara su lealtad a otra causa
y reclutara un equipo de terroristas.
Especialmente, porque no creo que Tom
sienta ninguna simpata por el islam.
Cree en algo?
No en el sentido de tener un
credo, por eso no s lo que intenta hacer
hoy suponiendo que estemos en lo
cierto. Un viejo tory va a convertirse en
rector y el embajador peruano ser
nombrado doctor honoris causa. De
qu diablos le sirve matarlos?
No olvides que asesin a
OPhelan le record Wetherby.
Estaban pasando por delante de la
Oxford Brookes University. Y es
responsable de la muerte de Marzipan,
aunque no lo matara con sus propias
manos.
Se interpuso en su camino.
En el camino de qu?
De lo que fuera que estn
planeando dijo Liz, encogindose de
hombros. Tiene que ser algo de
mxima importancia para Tom. Aunque
matar a tanta gente hoy Simplemente,
no lo entiendo.
Yo tampoco confes Wetherby
. No me encaja.
Captulo 53

Con sus dos metros de estatura, el


agente de polica Winston ganaba al
menos dos o tres centmetros ms
cuando se enfundaba las botas
reglamentarias. Para l era una ventaja,
sobre todo en las concentraciones
pblicas de gente porque, al igual que
las boyas utilizadas por los pilotos
como ayuda para la navegacin, se
converta en un punto focal para sus
colegas perdidos entre la multitud.
Normalmente le gustaba trabajar
durante los actos pblicos; no obstante,
esa maana Winston no se senta a gusto.
Sola tener libres los viernes y
aprovechaba para llevar a sus hijos al
colegio. Supona que, cuando la noche
anterior el sargento de guardia le avis
de los cambios de turno, hubiera podido
objetar, pero por su tono dedujo que era
importante, as que no protest. La breve
reunin a las 6.45 de la maana no haba
aclarado convenientemente esa urgencia.
Nos han alertado sobre la
posibilidad de incidentes en la
ceremonia que hoy tendr lugar en la
universidad les haba gritado el
sargento. Cuando tengamos
informacin ms concreta, os la
comunicaremos.
Qu diablos significaba aquello?,
se preguntaba Winston, mientras se
mova por Broad Street, pacfica a
aquella hora de la maana. La calle
estaba flanqueada por una hilera de
tiendas color pastel a un lado y por los
inclinados techos Victorianos del
Balliol College al otro, formando un
embudo que desembocaba en el
Sheldonian. All tendra lugar la
complicada ceremonia de la Encaenia,
mientras que la habitual mezcla de
turistas embobados y locales
indiferentes abarrotara las calles.
Mientras el sol luchaba por emerger tras
una noche de nubes y niebla, la calle
estaba prcticamente vaca de peatones
y de coches.
Qu se supona que iba a pasar?,
volvi a preguntarse Winston, mientras
se acercaba a la esquina de Turl Street.
Se detuvo all unos momentos,
admirando la pintoresca calle an
enturbiada por la niebla, con el cono de
helado de la Lincoln College Library
destacando por encima del muro. Estaba
de servicio cuando el presidente Clinton
haba sido nombrado doctor honoris
causa haca casi una dcada, y record
tanto la ptrea brusquedad de los
hombres del Servicio Secreto
norteamericano como la insistencia en
que, incluso los policas, como l
mismo, podan considerarse
sospechosos. Comprensible, teniendo en
cuenta que cualquier presidente era el
objetivo potencial de un asesinato. Y
eso que era antes del 11-S. Habra hoy
alguien tan famoso como l? Lo dudaba,
ya que se hubiera enterado con tiempo y
no en el ltimo momento.
Sigui caminando y pas ante los
emperadores romanos, una fila de
bustos de rostro grisceo colocados
sobre pedestales que puntuaban todo el
enrejado de hierro frente al Sheldonian.
Se fij en una furgoneta aparcada sobre
una doble lnea amarilla y aceler el
paso para acercarse a ella. Dos
hombres, cada uno con un perro,
surgieron de repente de la parte trasera
del vehculo. Uno de ellos salud a
Winston con la cabeza mientras se
aproximaba.
Es un problema? pregunt,
sealando la doble lnea amarilla.
No a esta hora acept Winston
. Qu ocurre?
A m que me registren
respondi el hombre. Me han hecho
venir de Reading urgentemente con mis
perros. Cualquier dira que estaran ms
preparados.
Y aunque Winston estaba
desconcertado por la alarma de ltima
hora, el orgullo por sus compaeros le
hizo declarar con una seguridad que no
senta:
Es por esos tos del Frente de
Liberacin Animal. Son muy
impredecibles.
Entonces, otro polica ms joven, un
novato llamado Jacobs, apareci y se
acerc a ellos.
Ah, aqu ests, Sidney salud a
Winston, al que no le gustaba que lo
llamasen por su nombre de pila y menos
que lo hiciera un recin llegado. Un
listillo, pens, mientras Jacobs le
alargaba una hoja de tamao Din A-4
con unas fotos ampliadas y fotocopiadas
en las que aparecan los rostros de tres
jvenes asiticos de apariencia
inocente. Winston estudi aquellos
rostros y los memoriz, pensando que no
parecan precisamente amigos de los
animales.
Captulo 54

A las nueve y cuarto, Liz escuch


atentamente mientras comenzaba la
reunin. Estaba sentada en una incmoda
silla de plstico frente a una pantalla
arrinconada contra la pared de la Sala
de Operaciones de la comisara de
Thames Valley, situada en la calle St.
Aldates. A todo lo largo de una de las
paredes, colgado de soportes, haba un
conjunto de monitores de televisin.
Junto a Liz se hallaba Dave
Armstrong, que acababa de llegar y
pareca tan tenso como exhausto. Al otro
lado tena a Wetherby y al jefe de
polica, un hombre con aspecto de
halcn llamado Ferris.
Las sillas restantes estaban ocupadas
por policas veteranos, incluido el jefe
de seccin del Cuerpo Especial, que
aferraba un vaso de plstico lleno de
caf.
El subjefe de polica a cargo de la
operacin, Colin Matheson, se dirigi a
ellos sosteniendo un largo puntero de
madera del tamaxao de un taco de billar.
Era un hombre casi cuarentn, de
cabello todava negro, elegante e
irnico. Sus modales eran enrgicos y
profesionales, pero en la sala se
respiraba un ambiente tenso que nada de
lo que dijera poda disipar.
Matheson alz el puntero como sea
para alguien situado al fondo de la sala,
y un mapa del centro de la ciudad
apareci en la pantalla.
Por lo que nos han contado
comenz mirando a Wetherby y
moviendo el puntero a lo largo de Broad
Street hasta el Sheldonian, el punto
focal es ste.
Wetherby tom el relevo.
Creemos que el nombramiento del
rector se har aqu, y despus vendr la
Encaenia.
El objetivo puede ser el rector?
Es difcil de predecir. Son
extremistas islmicos y quieren hacer
todo el dao posible de la forma ms
espectacular posible. Creo que su
primera eleccin no es un simple
asesinato.
El subjefe Ferris se volvi hacia
Wetherby.
Sabemos si van armados?
No, no lo sabemos. Creo que es
improbable que lleven armas, pero no
podemos asegurarlo. En cambio,
sabemos que tienen explosivos,
encontramos rastros de fertilizante en
una casa franca que utilizaron en
Wokingham. Sabiendo eso, su afiliacin
y la historia reciente de este pas, todo
indica que intentarn hacer estallar
algn artefacto para matar a tanta gente
como puedan, especialmente si es gente
importante aadi Wetherby,
remarcando con retintn lo absurdo de la
distincin.
Qu ceremonia es ms probable
que ataquen?
Yo me inclinara por la Encaenia
ms que por el nombramiento. No me
entiendan mal: esa gente estara
encantada de matar al rector, pero,
desde su punto de vista, sera mejor si
con l muriera mucha ms gente.
Alguna pista de cmo piensan
hacerlo? pregunt el subjefe, incapaz
de ocultar su ansiedad.
Creo que hay dos posibilidades
apunt Wetherby. Pueden ser
terroristas suicidas que acten a pie, en
cuyo caso uno de ellos por lo menos
tendr que acercarse al desfile llevando
algn tipo de detonador. O bien
utilizarn un vehculo, lo que parece ms
probable. Sabemos que tienen una
Transit blanca y que el comprador es
uno de los tres sospechosos. Parece que
se mostr particularmente interesado en
su capacidad. Mir a Matheson. El
Cuerpo Especial tiene todos los
detalles, incluida la matrcula original,
pero estoy seguro que la habrn
cambiado.
Matheson asinti y seal los
monitores que colgaban del muro.
Estamos instalando cmaras de
vdeo temporales para cubrir la zona lo
mejor que podamos. Son cmaras fijas,
para que no puedan colarse
aprovechando los puntos ciegos que
dejan al girar. Esperamos que entren en
funcionamiento a lo largo de la prxima
media hora.
Hemos trado perros rastreadores
de Reading y estn registrando el
edificio en busca de explosivos. Existen
almacenes de libros bajo tierra que van
desde el Bodleian hasta el Sheldonian;
los recorre una especie de tren, cuyo
trayecto va del New Bodleian a la
antigua biblioteca, cruzando la calle,
para despus volver a la Radcliffe
Camera. Sigui el recorrido en la
pantalla con su puntero.
Cunta gente conoce la existencia
de ese tren? se interes Liz.
Matheson se encogi de hombros.
La mayora de la gente no tiene ni
idea de que bajo sus pies circula un tren
subterrneo. Por otra parte, todas las
historias policacas o de misterio
ambientadas en Oxford, desde las del
inspector Morse a las de Michael Innes,
suelen terminar bajo el Bodleian.
Dudo que la utilicen dijo
Wetherby, sacudiendo la cabeza.
Parece demasiado obvio, pero lo
revisaremos.
El jefe de seccin del Cuerpo
Especial tom la palabra.
Hubo un problema tcnico con las
fotografas que nos enviaron, pero ya
tenemos copias. Estn repartindolas a
todos los hombres situados en la zona.
Le entreg una de las copias a
Wetherby, que la mir antes de pasrsela
a Dave y a Liz. Rashid parece muy
joven pens Liz. Tanto como
Marzipan. Todas las unidades del
valle del Tmesis han sido movilizadas
anunci Ferris. Y colocaremos
agentes armados a todo lo largo de la
ruta.
Tambin pondremos tiradores de
lite en los edificios ms altos dijo
Matheson, sealando el Sheldonian con
el puntero. Uno de ellos estar aqu,
en la cpula.
Liz record el impresionante paisaje
de su visita turstica con Peggy.
Y otro aqu seal el Bodleian
, para cubrir el patio situado entre el
edificio Clarendon y el Sheldonian. Y
dos ms en Broad Street, uno mirando al
este y otro al oeste desde la tienda de
discos Blackwell. Tambin mezclaremos
una docena de agentes del Cuerpo
Especial entre los espectadores. Todos
irn armados.
Estamos revisando todas las
furgonetas que se encuentran en el centro
de la ciudad y registraremos las que
quieran acceder a l. Las furgonetas
blancas no son precisamente raras y, por
supuesto, es muy posible que la hayan
pintado de otro color. Pero hacemos
todo lo que podemos.
Tras aquel recital de medidas
preventivas, el silencio se adue de la
sala. Nadie pareca atreverse a
romperlo.
Bien dijo por fin Matheson,
ojal hayamos cubierto todas las
posibilidades.
Y que Dios nos coja confesados
aadi Dave con un susurro.
Captulo 55

Al despertar tomaron un sencillo


desayuno y rezaron. Rashid vigil a
Bashir y Khaled de cerca. Los admiraba
por lo que iban a hacer, y en parte
tambin deseaba convertirse en un
mrtir de la lucha contra los enemigos
del islam.
La ma es la parte ms difcil,
porque no tendr mi recompensa,
reflexion. Pero se consol pensando
que luchaba por el islam. Saba lo que
tena que hacer y dnde tena que ir
despus. Le haban dicho que
contactaran con l y lo llevaran a
Pakistn para unirse a la madraza del
imn, que ya se enfrentara a la muerte
en otra operacin. Le hubiera gustado
poder ir antes a su casa para ver a sus
padres y a su hermana Yasmina, pero
saba que era imposible. La polica
deba estar buscndolo.

Mientras los tres se apretaban en el


asiento delantero de la camioneta,
Bashir le entreg a regaadientes un
nuevo mvil a Rashid, un mvil que
haba comprado en Didcot tras caminar
un par de kilmetros hasta la nueva
tienda del centro de la ciudad, ms all
de la estacin.
salo una vez y slo una le
orden el hombre ms pequeo y ms
joven. Llmame como hemos
planeado.
Bashir consult el mapa y condujo
hasta Oxford por carreteras secundarias,
evitando la A34, fcil de vigilar y de
cerrar.
Se intern por caminos rurales entre
Abingdon y Oxford, descendi por
Cumnor Hill y se acerc a la ciudad
desde el oeste. Sigui el tortuoso
sistema de carreteras de un solo sentido
y aparc en el tranquilo barrio de
Jeric, antes sede de los impresores de
University Press, con sus pequeas
casas de ladrillos ahora habitadas por
jvenes familias adineradas.
Bashir se descubri recordando
dnde haba comenzado todo, a muchos
miles de kilmetros de all. Haba
conocido al ingls en el mercado de
Lahore, cuando el hombre asomaba la
cabeza de una tienda mientras Bashir
pasaba por delante ella. Le dijo:
Hablas urdu? Puedes ayudarme
a traducir?
Bashir hablaba urdu bastante bien,
porque sus padres lo utilizaban en su
casa de Wolverhampton, y ayud al
hombre con la compra de cien alfombras
de cachemira.
Despus tomaron un caf juntos y el
ingls le cont que trabajaba para una
empresa de importacin exportacin
de Dubai, lo que explicaba la enorme
cantidad de alfombras, y que estaba en
Lahore de compras. Su dificultad con el
idioma haca su trabajo mucho ms
difcil de lo que esperaba, le gustara
tener la oportunidad de ayudarlo? Le
pagara, por supuesto. Y mencion una
cantidad que hizo que Bashir parpadeara
de asombro. Halagado, intrigado aunque
un poco cauteloso, acept.
Fue una relacin estrictamente
profesional, aunque tras el regateo
diario en el mercado y un descanso para
tomar un caf, la conversacin derivaba
hacia la poltica y la religin. El ingls
se mostraba amistoso, pero sin
sobrepasar los lmites de la discrecin.
Bashir no era ningn ingenuo, y tanto
l como el resto de alumnos de la
madraza estaban advertidos de la
presencia de agentes de Inteligencia
occidentales. Ms de una vez se le pas
por la cabeza que aquel hombre no era
lo que deca ser, pero, en sus
conversaciones, el ingls nunca se
mostr intrusivo; es ms, pareca ms
inclinado a explicarle a Bashir sus
propios puntos de vista.
Apenas pareca un occidental, ya
que saba mucho sobre el islam, sobre
todo de Oriente Medio, que pareca
conocer muy bien. Tambin era
vehementemente antinorteamericano, y
calificaba el 11-S como un caso de
pollos que merecan asarse.
El imn animaba a Bashir para que
fuera a un campo de entrenamiento y se
uniera a los fieles musulmanes de
Afganistn, incluso de Irak, pero l se
resista. Por qu? No estaba muy
seguro, hasta que un da el ingls le
meti una idea en la cabeza: si l tuviera
la edad de Bashir, tomara las armas
para luchar contra Occidente. Aunque no
en Afganistn ni en Irak, aadi
tranquilamente. Por qu morir
annimamente en un pas extranjero,
cuando poda llevar la lucha a su pas
natal? Luchar contra los infieles en esos
pases era intil. Qu le importaba al
Ejrcito de Estados Unidos o al de
Inglaterra perder unos cuantos soldados
ms o menos? Combatan en un pas
lejano que sus habitantes apenas
conocan. Lo que realmente teman era
afrontar una guerra en su propio
territorio.
El ingls dijo todo aquello de una
forma anecdtica, casi como una broma,
pero sus palabras cristalizaron en la
mente de Bashir, reforzando su
renuencia a engrosar las filas de Al
Qaeda. Por qu no entrenarse para
llevar la guerra hasta Inglaterra?
Pero qu poda hacer l solo? En su
siguiente encuentro, quizs un poco
precipitadamente, le cont sus dudas al
ingls. Y fue entonces cuando hicieron
un trato, porque el ingls se ofreci a
ayudarlo.
Inicialmente, Bashir sospech de su
oferta. Supuso que el ingls poda estar
tendindole una trampa y que acabara
en la crcel. Quizs hasta lo verbaliz,
porque el ingls le hizo su propia
confesin. Dijo que comprenda que
Bashir desconfiara de l y que, adems,
tena buenas razones para ello. Su
compaa de importacin exportacin
slo era una tapadera para su verdadera
actividad profesional aunque mejor
no concretar demasiado, declar. Pero
tena una agenda propia y resultaba que
coincida con el deseo del joven de dar
un golpe contra Occidente.
Sabiendo eso, se atrevera Bashir a
confiar en l?, le haba preguntado
retricamente. Bueno, por qu no?
Habra estado animndolo a actuar
contra los suyos si realmente pretenda
tenderle una trampa? No haca falta una
mentira tan elaborada, bastaba con que
lo animara a entrar en una de las clulas
existentes y conseguir que le
suministrara informacin para impedir
sus actividades.
El resto era historia. Conoci a
Rashid y a Khaled en una mezquita de
Wolverhampton, y descubri que ambos
estaban ansiosos de colaborar con la
yihad. Eran jvenes y fcilmente
influenciables. El ingls estuvo de
acuerdo en enrolarlos por esas
caractersticas y tambin, segn le
explic, porque ambos eran vrgenes en
temas de seguridad.
Quiz fue un error, dado que Rashid
haba demostrado ser demasiado
nervioso y demasiado temerario, pero al
menos era aislable aunque sus
contactos holandeses haban resultado
una fuente de preocupaciones y no de
experiencia, como haban supuesto. Pero
Rashid tena poco que hacer aquel da,
apenas una llamada telefnica, as que
no tenan que preocuparse demasiado de
l.
Eran las once y media.

A diferencia de Bashir, Tom no


necesitaba utilizar un vehculo en
Oxford, as que dej su coche alquilado,
con el equipaje en el maletero, en un
aparcamiento de la zona norte de la
ciudad. El primer paso estaba dado.
Tom el autobs, como cualquier
usuario normal, y se baj frente al
Radcliffe Infirmary, antiguo hospital de
la ciudad. Era un da precioso, el sol
brillaba con fuerza y una ligera brisa
aligeraba la temperatura. Mientras los
autobuses de turistas aparcaban en St.
Giles, l se dirigi al centro de la
ciudad. Haba tanta gente por las calles
cuando era estudiante? Probablemente,
pero nunca se fij.
Por otra parte, todo era
asombrosamente igual. Claro que, por
qu iba a cambiar? Slo cambiara si lo
obligaba a ello un impulso externo,
porque su inercia era lo bastante fuerte
como para seguir dejndose llevar por
ella. Por qu no? Todos estaban en el
mismo bando. Oxford, Cambridge, el
Foreign Office y los Servicios de
Inteligencia, el oscuro corazn del
establishment que haba arruinado a
su padre. Se haba sumado a ellos para
devolverles golpe por golpe, y ahora
por fin poda hacerlo. Su suficiencia
pronto desaparecera, se dijo.
Girando al llegar a Broad Street, se
encamin a la librera Blackwell. Subi
a la cafetera del primer piso, pidi un
expreso doble y se sent junto a la
ventana. Un asiento de primera fila con
vistas al Sheldonian, con su piedra
amarillenta coronada por la brillante
pintura blanca de la cpula.
En Broad Street no se vean coches
aparcados, estaba completamente
acordonada. Frunci el ceo un segundo,
pero al fin y al cabo tena sentido: los
coches podan estropear la belleza del
desfile que avanzara por la calle Turl.
Se puso a hojear el ejemplar de The
Guardian que haba comprado, pero sin
dejar de vigilar la calle. Los estudiantes
y algn ocasional profesor suban y
bajaban los escalones del edificio
Clarendon, llevando portafolios y
mochilas, con los brazos llenos de
libros. Haban permitido que un ltimo
autobs turstico se detuviera
temporalmente frente al Museo de
Historia de la Ciencia, y el piso
superior sin techo se llenaba
rpidamente de turistas empuando toda
clase de cmaras. En la esquina con Turl
vio a un polica de uniforme dando
indicaciones a una mujer oriental;
pareca absolutamente tranquilo y
despreocupado. Bien, pens Tom.
Eran las doce en punto. Se termin
el caf, se levant y camin despacio
hacia el fondo de la tienda, donde ech
un vistazo a la seccin de literatura
antes de bajar a la planta principal. De
haberse quedado un par de minutos ms
frente a la ventana, habra visto cmo el
polica se reuna con cuatro de sus
colegas, dos de los cuales llevaban
chaleco antibalas y carabina Heckler &
Koch.
En la planta, se alej del mostrador
principal, atendido por dos miembros
del personal, y ech un vistazo a los
libros para nios. All, una madre
intentaba controlar a su hijo pequeo
mientras compraba un ejemplar de El
Mago de Oz.
Mir su reloj y, exactamente cinco
minutos despus de las doce, cruz la
planta hasta el discreto hueco del nico
ascensor de la tienda. Puls el botn de
llamada y esper pacientemente; tena
sesenta segundos de margen por si se
topaba con algn problema. De ser
necesario, incluso poda salir al
exterior.
Las puertas del ascensor se abrieron
lentamente, y de l sali una anciana con
bastn. Tom le sonri amablemente y
puls rpidamente el botn del ltimo
piso antes de que pudiera entrar nadie
ms. Mientras suba, marc un nmero
en su mvil; no obtuvo seal. Al llegar
al tercer piso mantuvo apretado el botn
de cerrar las puertas con el pulgar no
quera interrupciones.
Entonces habl:
Escuche cuidadosamente porque
no repetir este mensaje

Era hora de moverse. Bashir puso en


marcha la camioneta y tom por Walton
Street, pasando ante la imponente
fachada de Oxford University Press.
Condujo doscientos metros, puso el
intermitente y aparc a la izquierda,
sobre una doble lnea amarilla, frente al
Ashmolean Museum. Rashid se prepar
para bajar.
No te entretengas, al otro lado de
la calle he visto un guardia de trfico
minti Bashir para evitar una despedida
larga, y tendi la mano. Rashid se la
estrech nerviosamente.
Que Al te acompae susurr
vacilante. Estrech tambin la mano de
Khaled y musit la misma bendicin.
Bashir le repiti las instrucciones
por ltima vez.
Tmate tu tiempo. Hagas lo que
hagas, no corras o llamars la atencin.
Esperar tu llamada dentro de veinte
minutos. No lo olvides, avisa cuando
veas la cabeza del desfile. Mir a
Rashid con solemnidad. Qu Al te
acompae enton, y le hizo seas para
que bajase de la furgoneta.
No podan perder tiempo. Bashir
gir a la izquierda en la amplia St.
Giles, fijndose en el polica situado en
el extremo ms alejado de la calle.
Condujo a velocidad media hacia el
norte de Oxford, slo para despus dar
media vuelta en direccin al centro. A
casi un kilmetro del Sheldonian, se
meti por una tranquila calle lateral
aledaa a los muros de ladrillo rojo del
Keble College, un triunfo gtico de la
ambicin victoriana. All aparc, y
Khaleb y l esperaron en silencio la
llamada de Rashid.
Estoy nervioso?, se pregunt
Bashir. No, no lo estaba. El ingls le
haba dicho que podra estarlo, incluso
le haba ofrecido unas pastillas que l
rechaz amablemente. De hecho, senta
que iba invadindolo una oleada de
calma a medida que se acercaba el
momento.
Se volvi y busc cuidadosamente
entre la carga de la furgoneta hasta que
su mano dio con la cuerda. Tir de ella
suavemente liberando un extremo que
dej junto al cambio de marchas, al
alcance de Kahleb. La cuerda estaba
casi tirante. Al cabo de diez minutos, un
breve tirn, medio segundo ms, y
Bashir y l estaran en el paraso.
Captulo 56

Liz tena la mirada clavada en el


monitor que ofreca las imgenes de
Broad Street. Apenas se dio cuenta de
que Dave le dejaba un caf con leche
delante.
Seis cucharadas de azcar,
verdad? brome al notar su
preocupacin, y ella le dedic una breve
sonrisa antes de reanudar su vigilancia.
El rector haba abandonado el
Sheldonian unos minutos antes, ya
confirmado en el cargo, y entrado en el
Lincoln College para cruzar el patio del
Bodleian bajo el vigilante ojo del
francotirador situado en el tejado de la
biblioteca y la concentrada atencin de
varios policas de paisano distribuidos
por el terreno.
De repente, un joven polica entr en
la sala con las mejillas encendidas. Al
ver el grupo concentrado frente a los
monitores se detuvo, dndose cuenta de
sus miradas expectantes.
Seor, acabamos de recibir una
llamada de aviso dijo sin aliento,
dirigindose al mismo tiempo a
Matheson y al jefe de polica. Dice
que va a producirse un grave incidente
en Broad Street.
Qu ha dicho exactamente?
exigi Wetherby.
Puedo reproducir la grabacin
asegur el polica. Se dirigi a una
consola situada al fondo de la sala,
puls un interruptor y, tras un siseo y un
crujido, la conversacin reson en toda
la sala.
Cuerpo Especial anunci una
voz femenina.
Escuche con atencin porque no
repetir este mensaje. La nueva voz
era masculina. Dentro de quince
minutos, una bomba estallar en medio
del desfile de Broad Street. Busquen a
un joven paquistan. Tienen que actuar
rpidamente.
Liz y Wetherby se miraron
desconcertados.
Los interrumpi Ferris, el jefe de
polica:
No es una broma, verdad?
No, no lo es corrobor
Wetherby. Hemos reconocido la voz.
Por qu habr llamado Tom?
pregunt Dave, atnito.
Y los otros terroristas?
pregunt Liz, con la preocupacin
dibujada en su rostro.
Wetherby sacudi la cabeza,
perplejo.
Puede que Tom sepa lo que est
haciendo pero yo no.
La radio del polica Winston le haba
transmitido un mensaje urgente un par de
minutos antes, as que se situ frente a
las puertas dobles del cuadrngulo del
Trinity y ayud a canalizar el flujo de
viandantes. El ya de por s denso trfico
de peatones era mayor a causa de los
visitantes que queran presenciar la
pompa y el boato del desfile de la
Encaenia, y se movan con lentitud a
pesar de la urgencia de las rdenes del
polica para que se alejasen del
Sheldonian. Un equipo de televisin de
la cadena local ITN se mostraba
particularmente protestn, ya que el
habitual aburrimiento de cualquier otra
Encaenia quedaba eclipsado por un
incidente y ellos estaban dispuestos a
quedarse all hasta poder filmarlo.
Winston se encontraba rodeado de
turistas japoneses, que prestaban poca
atencin a sus instrucciones, dedicados
a tomarse fotografas unos a otros frente
al Trinity. Adems, queran que el
polica tambin saliera en las fotos, lo
que converta su tarea en algo
imposible. Haca cuanto poda para
mover a una chica en particular, que no
tena ni idea de ingls y que no paraba
de darle vigorosos golpecitos en el
hombro, cuando lo vio.
Estaba entre un pequeo grupo de
adolescentes italianos, que tambin
ignoraban las instrucciones de seguir
calle abajo. El hombrecito hubiera
pasado inadvertido de no ir vestido de
una forma tan distinta al resto del grupo,
ya que llevaba camisa en vez de
camiseta y sostena torpemente un
telfono mvil en la mano. La sensacin
de que no perteneca al grupo fue
confirmada por Winston cuando se
separ de l, retrocediendo hacia las
puertas del College, apenas a cinco
metros de distancia, mirando
nerviosamente hacia la calle Turl. Est
esperando algo, pens el polica,
viendo cmo pulsaba las teclas de su
mvil.
Winston poda moverse deprisa
cuando era necesario. El hombrecito ya
se llevaba el telfono a la oreja cuando
el largo brazo del polica lleg hasta l
y su mano sujet la del joven.
Perdone, seor, podra echarle
un vistazo a su telfono?
El asitico lo mir, absolutamente
petrificado.
Por supuesto acept nervioso
pero sonriente, tendindole el mvil al
polica. De repente, dio media vuelta y
ech a correr por Broad Street hacia el
centro comercial de la ciudad.
Sin soltar el telfono, Winston se
lanz tras l gritando:
Detengan a ese hombre!
Cuando Rashid llegaba a la esquina
de Magdalen Street, fue repentinamente
placado y lanzado contra la pared
exterior del Balliol College y sujetado
contra ella por las firmes manos de otro
polica uniformado. Lo tenemos!,
pens Winston, con un alivio
ligeramente agriado porque quien haba
efectuado el arresto era el listillo de
Jacobs.
Captulo 57

Dnde se haba metido Rashid?


Por qu no lo llamaba?
Desobedeciendo las instrucciones del
ingls, Bashir marc el nmero del
mvil de Rashid y descubri que estaba
desconectado. Maldita sea! Consult su
reloj. En aquellos momentos, el desfile
deba estar llegando a Broad Street.
Qu haba dicho el ingls? Si surge
algn problema con las comunicaciones,
sigue adelante. No llegues tarde pase lo
que pase. Llegar tarde significa llegar
demasiado tarde. Decidi esperar
treinta segundos ms, sin dejar de mirar
su reloj digital. Khaled se movi junto a
l, sealando algo por el parabrisas. Al
final de la calle, all donde se vea el
csped de University Parks, Bashir los
descubri.
Una llevaba uniforme y dos iban de
civil. Caminaban deprisa,
inspeccionando todos los coches
aparcados. Y avanzaban hacia ellos.
Por favor, Rashid, llama. Por
favor, llama repiti Bashir como una
letana.
Vio que uno de los policas de
paisano sealaba hacia el extremo de la
calle donde estaban, y comprendi que
los estaba sealando a ellos. El polica
uniformado alz la vista y empez a
correr hacia la furgoneta, sujetndose el
casco con una mano mientras gritaba a
un telfono que llevaba en la otra. Los
dos de paisano se lanzaron tras l por el
centro de la calle.
No poda esperar ms. Gir la llave
del encendido y la furgoneta cobr vida.
Revolucionando el motor al mximo,
pis el acelerador e intent tomar por
Parks Road, cuya anchura le permitira
girar y dirigirse directamente hacia su
objetivo. Viendo que el vehculo
empezaba a moverse, el polica de
uniforme cambi de direccin y uno de
los otros dos sac una pistola de su
abrigo, refugindose tras otro coche
aparcado.
Entonces Bashir vio un furgn
grande, del tipo que utilizaban para
llevar policas a los partidos de ftbol y
recogerlos despus, cruzndose al final
de calle y bloquendole la salida. Fren
justo a tiempo de virar bruscamente y
entrar en una callecita que circunvalaba
la parte trasera del Keble College.
Acelerando por ella, realiz un giro de
noventa grados a la izquierda entre
chirridos de neumticos. Pero maldijo
en voz alta cuando vio que otra
furgoneta de la polica bloqueaba
tambin aquella calle. N9 poda hacer
nada. Bashir pis a fondo el acelerador
y se dirigi directamente hacia el
vehculo policial; luego gir
bruscamente el volante. La rueda
delantera golpe el bordillo y la
furgoneta sali disparada por los aires,
esquivando por muy poco a una chica
que aull como una sirena, y aterrizando
con un golpe sordo sobre Parks Road.
Bashir recuper el control del
vehculo y aceler por la calle de tres
carriles hacia el desfile de la Encaenia.
Ya habr llegado a Broad Street
pens, an no es tarde, an no es
tarde. La calle estaba desierta, pero se
oblig a frenar hasta que el contador de
velocidad baj a los cien kilmetros por
hora; estaba preocupado por el siguiente
giro. Pis ligeramente el freno una vez,
dos, y se dio por satisfecho. Con el
rabillo del ojo vio que Khaled aferraba
el extremo libre de la cuerda.
Cuando se acercaban al siguiente
semforo vio que cambiaba a mbar,
pero lo ignor, rezando para que ningn
coche saliera de Broad Street y se
cruzara en su camino o chocara contra
ellos. En vez de eso, apareci un
estudiante en bicicleta por Holywell
Street. Como en una pelcula, un polica
surgi de la nada y se abalanz hacia el
estudiante, arrastrndolo al suelo junto
con su bicicleta.
Antes de que Bashir se diera cuenta
ya estaba en el cruce y gir a la derecha.
La carrocera ara el bordillo de la
acera frente a los primeros escalones
del edificio Clarendon y l luch por
dirigir el vehculo hacia el desfile que
deba avanzar por delante. Se lanzara a
fondo y Khaled tirara de la cuerda. La
explosin matara a todo el mundo en
cien metros a la redonda. Era lo que le
haba prometido el ingls. Cien metros.
Pero Broad Street estaba
completamente vaca. No haba nadie ni
en la acera ni en la calle. Ninguna
procesin, ningn espectador, ni
siquiera otro estudiante en bicicleta.
Pareca una calle fantasma.
Bashir empez a sentir que el pnico
se apoderaba de l cuando oy estallar
la rueda delantera izquierda. Qu haba
ocurrido? Casi simultneamente escuch
la explosin de otro neumtico. Y, de
repente, perdi el control del volante.
La camioneta gir bruscamente a la
izquierda, trazando una curva que lo
llev directamente hacia el muro del
Sheldonian. Bashir supo que no hara
falta que Khaled tirase de la cuerda. El
impacto bastara para disparar los
detonadores.
Captulo 58

En cuanto vio que la primera rueda


estallaba por los disparos de los
tiradores, Liz se agach tras uno de los
coches de polica. Esper la explosin y
se tap las orejas con las manos. Junto a
ella, Charles Wetherby le pas
espontneamente un brazo protector por
encima de los hombros.
Oy un violento y chirriante sonido
de metal golpeando algo fijo, y un
ahogado golpe que pareci sonido y
vibracin al mismo tiempo.
Y despus, silencio.
Liz iba a levantarse, pero Wetherby
tir de ella para que volviera a
agacharse.
Espera un poco. Slo por si
acaso.
Pero no se produjo ninguna
explosin y, mientras la presin en su
brazo desapareca, Liz atisbo con
cautela por encima del coche.
La furgoneta haba chocado contra el
muro y saltado por los aires hasta
quedar apoyada contra el enrejado de
hierro, con el morro apuntando al cielo y
las ruedas delanteras girando en el aire.
Matheson comenz a dar rdenes.
Un camin de bomberos apareci desde
Debenhams, sorte los bolardos del
extremo de Broad Street y aceler hacia
la furgoneta con la sirena a toda
potencia.
Mientras el camin se acercaba,
policas armados surgieron de las
esquinas y portales en los que se haban
refugiado y convergieron hacia el
destrozado vehculo. Un agente de
paisano del Cuerpo Especial lleg el
primero e intent abrir la puerta del
conductor infructuosamente. Es
valiente pens Liz, el depsito de
combustible todava puede explotar.
Ella se acerc con cautela a la
furgoneta con Wetherby. Dave
Armstrong se uni a ellos, todava sin
aliento y con aspecto de aturdimiento.
De qu va todo esto? pregunt.
Ni Liz ni Wetherby respondieron.
Los bomberos empezaron a lanzar
chorros de espuma sobre la furgoneta.
No entiendo por qu Tom ha
hecho esa llamada dijo Liz.
Quizs haya sentido la necesidad
de hacerla aventur Wetherby. Liz lo
mir inquisitivamente en el momento en
que Matheson anunciaba:
Hay dos hombres en la furgoneta.
Estn muertos.
Los ha matado el choque?
Matheson asinti.
Llevaban una bomba de
fertilizante en la parte trasera de la
furgoneta, pero no ha estallado. Es
demasiado pronto para asegurarlo, pero
yo dira que han fallado los detonadores.
No estoy seguro de lo que
pretende decirnos mascull Wetherby
muy despacio.
Liz volvi a mirarlo; la expresin de
Wetherby pareca enigmtica.
Crees que saban que no iba a
explotar? pregunt.
No, pero creo que Tom s
respondi Wetherby. T misma dices
que no comprendes por qu quera matar
a tanta gente inocente. Bien, no quera.
Quera que la camioneta llegara hasta su
objetivo, pero saba que no estallara.
Por qu iba a hacer eso? se
extra Liz. Para qu?
Wetherby se encogi de hombros.
Supongo que para demostrar que
podra haberlo hecho.
Para que quedsemos como unos
incompetentes. Seal la calle y Liz
vio que se acercaba un equipo de
televisin. Puede que sa sea una
emisora local, pero puedes estar segura
de que esta tarde emitirn su reportaje
por una cadena nacional. No vamos a
quedar bien cuando lo hagan.
Eso es lo que quera? Destrozar
la reputacin del Servicio?
Algo as.
Un momento interrumpi Dave
. No le ha importado que dos cros
mueran, de acuerdo? dijo
impaciente, gesticulando hacia la
camioneta.
Claro que no exclam Wetherby
con una triste carcajada. No estoy
defendiendo a Tom, slo estoy
sealando que su objetivo era ms sutil
de lo que creamos. Y gracias a Dios
que lo era. Mir Broad Street,
atestada de policas y bomberos que
seguan vertiendo espuma. Imaginad
cunta gente podra haber muerto. Si
Tom no hubiera telefoneado, esta calle
estara llena de gente y
Se quedaron all de pie, en medio de
la calle, a pocos metros de la furgoneta.
Liz mir a su alrededor, todava
sorprendida de que no se hubiera
producido una explosin y las nicas
bajas fueran el conductor y su pasajero.
Vio que dos pedestales de la verja
contra la que haba chocado la furgoneta
estaban vacos. Las cabezas de sus
emperadores romanos haban
desaparecido. Era surrealista.
Wetherby seal algunos fragmentos
aplastados de los bustos que sembraban
la calle y dijo irnicamente:
No creo que sas sean las nicas
cabezas que van a rodar.
Captulo 59

El polica estaba alejando a la gente


de las ventanas, aunque Tom saba
que no era necesario, y conducindolos
hasta la gran sala del stano de la
librera. Tendran que quedarse all una
media hora. Tom no dejaba de mirar su
reloj, y tras ocho minutos sonri
involuntariamente cuando termin la
cuenta atrs. Tres aos se dijo,
tres aos planeando. Por fin llegaba
su momento.
Se senta exultante. Saba que, en la
calle, la polica estara confusa despus
de descubrir que la furgoneta siniestrada
slo contena fertilizante, incapaz de
estallar; los detonadores que le haba
entregado a Bashir eran inservibles, no
habran podido ni encender un
cigarrillo, mucho menos detonar una
bomba.
Cuando la noticia se propagara
como la plvora, la primera reaccin
sera de alivio por haber evitado el
desastre, aunque Tom estaba seguro de
que Oxford tardara mucho tiempo en
celebrar otro desfile de la Encaenia. En
Thames House la reaccin sera muy
distinta; all, calcul, estaran teniendo
un infarto de miocardio colectivo.
Porque no tendran la menor idea de
dnde se encontraba l, ni una sola pista
de dnde buscarlo. Estaran mortalmente
preocupados de que pudiera preparar
otro golpe y con motivo. Oxford slo
era el principio, y no vea razn por la
que no pudiera ir un paso por delante de
sus antiguos colegas durante mucho
tiempo. Volvi a consultar el reloj. Al
cabo de tres horas estara en su
habitacin de hotel, en las afueras de
Bristol; en poco ms de veinticuatro, su
avin aterrizara en el JFK.
A corto plazo, le haba dado al MI5
mucho en lo que pensar. Su vergenza
pblica pronto dara paso a la ansiedad,
a las investigaciones internas, a las
tormentas en los medios de
comunicacin de masas, a las preguntas
en el Parlamento, a la bsqueda de
culpables y al indiscutible dao a la
reputacin de los Servicios de
Inteligencia. Por qu no haban
impedido el paso a los terroristas
suicidas? Y si los detonadores hubieran
funcionado? Y todo eso, antes de haber
asimilado que durante quince aos
haban tenido un topo entre ellos. Un
topo al que no haban logrado descubrir.
Por fin el polica dejaba salir del
stano a los clientes de la librera, que
se aglomeraban en la escalera que
llevaba directamente a Broad Street.
Tom se qued atrs por seguridad, y se
alegr de haberlo hecho. Cuando ya se
encontraba a pocos metros de la salida,
mir hacia la calle y vio la familiar
figura de Liz Carlyle en medio de la
calzada, hablando con Charles
Wetherby.
Al principio no daba crdito. Por
qu estaba all? Cmo haban deducido
cul era su objetivo? No tena sentido,
haba puesto el mximo cuidado.
Habra hablado alguno de los
paquistanes? No, slo Bashir conoca
el objetivo exacto. Khaled se
conformaba no sabindolo y Rashid era
demasiado dbil para haber confiado en
l. Bashir nunca traicionara una causa
por la que ansiaba morir. Y si alguno
haba hablado, suponiendo que los
hubieran cogido minutos antes, tampoco
saban nada que permitiera a la polica o
a sus antiguos colegas encontrarlo.
Entonces, de dnde proceda la
informacin? Haba hablado OPhelan
antes de que Tom se encargase de l en
Belfast? Pareca inconcebible. De ser
as, el profesor no lo hubiera llamado
para avisarlo de que Liz haba ido a
verlo y le haba hecho preguntas
peligrosas.
No encontraba una respuesta, pero
tampoco tena tiempo de buscarla. Dio
media vuelta y se alej de la puerta,
internndose de nuevo en el edificio.
Una de las dependientas de Blackwell le
toc el brazo, la que ejerca de perro
pastor escocs, guiando al rebao desde
atrs, pero l utiliz su encantadora
sonrisa como arma.
Es que me he dejado una cosa
explic.
Ella le devolvi la sonrisa y le
permiti pasar. Paciencia se dijo
Tom. Nada de pnico. Tienes que
salir de aqu y deprisa. Al fin y al
cabo, slo estaba en la primera etapa de
su plan. No podan cogerlo todava.
Captulo 60

El francotirador situado en la
cpula del Sheldonian segua all.
Liz gir sobre s misma y vio a otro con
su carabina a punto en el tejado de
Blackwell. Algo la preocupaba. Mir a
Charles y, repentinamente, tuvo una idea.
Creo que Tom est aqu dijo.
Seguro que quiere ver esto.
En serio? respondi Wetherby,
sorprendido y un tanto desconcertado.
Luego pareci pensrselo mejor.
Puede que tengas razn. No sabe que
estamos aqu. Por lo que a l respecta,
seguimos en Londres preguntndonos
dnde diablos se ha metido.
Matheson se acerc a ellos.
Todava tenemos a unas treinta
personas en el stano de Blackwell, las
metimos ah por seguridad. Si no tienen
ninguna objecin, las dejaremos salir.
Por nosotros pueden hacerlo
acept Wetherby, y Matheson ya se
diriga hacia la librera cuando Liz lo
llam.
Perdn, podran dejarlos salir
uno a uno y comprobar su identidad
antes de que se marchen?
El polica la mir sorprendido antes
de desviar la vista hacia Wetherby, que
asinti y aadi:
Si los hace pasar a todos por la
misma puerta, podramos echarles un
vistazo.
Acompaaron a Matheson y se
detuvieron frente a la puerta delantera
del local, junto al Trinity College, donde
unas escaleras llevaban a la sala
Norrington del stano. Matheson y un
polica alto se situaron a ambos lados de
la puerta mientras los clientes, en su
mayora impasibles, pero algunos
molestos, iban saliendo.
No reconocieron a ninguno.
Tenemos que saber si han
conseguido algo del sospechoso que
arrestaron declar Wetherby, antes de
volverse hacia Dave y Liz. Echad un
vistazo dentro para asegurarnos.
Puede dejar a alguien
custodiando la salida? pidi Liz a
Matheson.
Est bien acept el polica a
regaadientes, dando a entender
claramente que sus hombres tenan
mejores cosas que hacer.
S que las grandes mentes suelen
pensar de manera similar dijo Dave,
sealando primero a Wetherby, que ya se
alejaba, y despus a Liz. Pero si Tom
estaba en alguna parte cerca de aqu, a
estas alturas ya se habr marchado. Y si
estaba en la librera, habr usado alguna
puerta trasera.
No. La voz tena acento escocs
y perteneca a uno de los empleados de
la librera. Cuando la polica hizo
bajar a todo el pblico, cerramos la
puerta trasera, a la que slo tiene acceso
el personal. Ms por no tener a gente
vagando por el edificio que por impedir
la salida.
Bien, no tenemos nada que perder
le dijo Liz a Dave.
l se encogi de hombros y entraron
por la puerta principal. Se detuvieron un
momento, mirando las mesas donde se
amontonaban las ltimas novedades.
Es mucho ms grande de lo que
parece desde fuera coment Dave sin
entusiasmo.
Separmonos sugiri Liz. T
empieza por abajo. Yo ir al ltimo piso
e ir bajando planta por planta. Nos
encontraremos a medio camino.
De acuerdo acept Dave. Ten
cuidado.
El primer piso pareca
inquietantemente vaco. La cafetera
estaba desierta, aunque en las mesas
todava se vean tazas de caf y toda
clase de bollos a medio comer; estaba
claro que el pblico haba sido
evacuado a toda velocidad. Mir hacia
el extremo opuesto de la planta, tambin
desierto. La impresin era ligeramente
espeluznante, Liz senta que era como
visitar un museo despus de la hora del
cierre. Se filtraban algunos ruidos tenues
de la calle, apenas audibles; aparte de
eso, el silencio era espeso, casi
palpable excepto por sus propios
pasos resonando en la escalera de
madera.
Subi al segundo piso y sigui hacia
arriba, ya lo registrara cuando bajara.
Al llegar al ltimo encontr una puerta
basculante a la izquierda y un letrero
que indicaba la situacin de los lavabos.
Liz entr en ellos y abri la puerta del
de mujeres. Las puertas de ambos
cubculos estaban abiertas y no haba
nadie.
Tras dudarlo un instante, entr en el
de caballeros. Estaba vaco, pero al
fondo vio una ventana abierta. Desde
all se vea el vasto cuadrngulo del
Trinity en la distancia. A sus pies haba
un pequeo patio interior. Desde la
ventana a las piedras del pavimento
haba una cada a plomo de casi seis
metros. Ni siquiera Tom poda saltar
aquella distancia.
Mientras regresaba al pasillo
principal, oy un ruido, un persistente
sonido como de algo siendo arrastrado.
Era un piso ms abajo? Se qued
inmvil y atenta, esperando, pero no
volvi a orlo.
Avanz con precaucin, doblando
una esquina para llegar a una pequea
sala llena de libros de segunda mano. En
el aire se notaba un ligero aroma a cuero
viejo y polvo. Al fondo de la salita, una
puerta estaba rotulada: Slo personal
autorizado. Liz ya se diriga hacia ella
cuando vio una ventana en el rincn. Y
estaba abierta de par en par.
Corri hacia ella y se asom. Abajo
vio el tejado de un moderno anexo del
College.
Una salida fcil, pens Liz. Y
entonces, lo vio.
Agachado contra la sesgada hilera
de tejas, y sujetndose en el marco de
madera de un tragaluz del tejado.
Era Tom.
Intentaba abrir el tragaluz y Liz
comprendi que, si lo consegua,
desaparecera en el interior del edificio.
S, quiz los hombres de Matheson
pudieran encontrarlo, pero se imagin el
interior como una madriguera de conejos
con cientos de lugares en los que
ocultarse, y no quera arriesgarse.
Tena su mvil en el bolso, poda
llamar y asegurarse de que el edificio
fuera rodeado por la polica. Pero
cuando hubiera terminado de llamar
a quin? Dave estaba en el stano y
Charles en St. Aldates, interrogando al
terrorista superviviente. Tom ya habra
escapado.
Tom! grit, asomndose por la
ventana. Su voz reverber en el pequeo
patio interior.
l detuvo sus esfuerzos, pero slo un
momento. No mir hacia atrs, pero
decidi no seguir intentando abrir el
tragaluz y empez a caminar por el
tejado.
Se diriga hacia los edificios ms
antiguos. All podra avanzar a ms
velocidad hasta los jardines traseros del
College. Despus, desaparecera.
Tom! volvi a gritar. Es
intil. An puedes volver, te estarn
esperando abajo.
Esta vez reaccion. Lleg hasta el
borde del tejado y se qued all,
agachado, como un chiquillo, un
estudiante que quisiera saltar las verjas
que se cerraban por la noche. Se dio la
vuelta despacio y recorri con la mirada
la pared de la librera hasta la ventana
en la que se encontraba Liz.
Sus ojos no tenan un pice de
infantilismo; eran duros y estaban llenos
de determinacin.
Tom repiti Liz, esta vez sin
gritar, intentando controlar la voz. Pero,
antes de que pudiera agregar nada, l
sacudi la cabeza con nfasis y,
balancendose hacia el lado exterior del
tejado, desapareci de su vista.
Ella se qued helada una fraccin de
segundo, esperando que Tom
reapareciera. Cuando comprendi que
no lo hara, corri hacia la escalera.
Estaba a medio camino de la planta
principal cuando se top con Dave
Armstrong.
Rpido! grit, sujetndolo por
el brazo y hacindole dar media vuelta
. Est en el tejado contiguo. Deprisa!
Mientras salan de la tienda, casi
cegados por la luz del sol, vieron a
Matheson junto a una ambulancia
hablando con dos policas uniformados.
Al edificio contiguo! grit
Dave sin detenerse, corriendo junto a
Liz hacia la entrada del Trinity. La
pequea puerta de la portera estaba
abierta y el portero sali para intentar
detenerlos.
Polica! volvi a gritar Dave
. Djenos pasar!
Liz esquiv al hombre, pasando por
debajo de las ramas de un cedro y
lanzndose directamente hacia el
cuadrngulo. El csped y los senderos
que lo atravesaban estaban desiertos, y
se pregunt si el College tambin habra
sido evacuado como el resto de la calle.
Eso le facilitara la huida a Tom. El
tragaluz segua igual, no haba vuelto
sobre sus pasos.
Oy pisadas tras ella y se dio la
vuelta, en guardia.
Calma dijo una voz. Era la de
Matheson. Lo acompaaba un polica
joven. Mis hombres estn registrando
el College.
Necesitamos que busquen tambin
por los tejados dijo Liz, sealando
hacia arriba. De repente se detuvo para
escuchar algo. Qu es ese ruido?
Qu ruido?
Volvi a escucharlo. Provena de una
arcada que llevaba a la entrada del
College. Era un gemido bajo, casi
animal, como el de alguien que estuviera
sufriendo un penetrante dolor.
Cruzaron rpidamente la arcada y se
encontraron en una amplia galera
exterior rodeada por tres de sus lados
por los edificios del College. En el
extremo ms alejado, Liz vio los
floridos arbustos de un jardn. No haba
nadie a la vista. Qu era lo que haban
odo?
Y entonces, a su izquierda, vio a la
chica. Pareca tener menos de veinte
aos y se encontraba al pie de una
escalera, llorando descontroladamente.
Tras ella, casi en la esquina, un hombre
estaba tumbado boca abajo en el suelo,
inmvil.
Liz se acerc a la chica.
Tranquila le dijo suavemente
mientras Matheson pasaba junto a ella y
se arrodillaba al lado del hombre.
La chica dej de llorar y la mir. En
su rostro juvenil haba una expresin de
miedo. Dave lleg corriendo hasta ellos.
Qu ha pasado? pregunt,
mirando primero a la chica y despus el
cadver de la esquina. Matheson
sostena la mueca del hombre
buscndole el pulso. Se irgui, mir a
Liz y sacudi negativamente la cabeza.
Ha debido caerse dijo Liz
tranquilamente. Y alz la mirada para
sealar el tejado.
Puede que saltara apunt Dave.
Ahogando los sollozos, la chica
habl por primera vez.
No dijo, enjugndose las
lgrimas. No ha saltado.
Lo has visto todo? pregunt
Liz.
La chica asinti con la cabeza.
Estaba dormida. Cuando me he
despertado me he dado cuenta de que
llegaba tarde a la entrevista con mi tutor.
Al salir de aqu, he visto dud un
instante. He visto a ese hombre
caminando por el tejado. Me ha
parecido raro porque era demasiado
viejo para ser un alumno. Dej
escapar una risita nerviosa y Liz le pas
el brazo por los hombros. Lo ltimo que
necesitaba era que se pusiera histrica
. Entonces, de repente, ha parecido
que resbalaba y ha intentado sujetarse al
tejado, pero no ha podido. Ha seguido
deslizndose hasta que hasta que se ha
cado. Y empez a llorar de nuevo.
Liz mir ms all de ella, a la figura
que yaca en el suelo. Dejando que la
chica se levantara, ayudada por
Matheson, contempl al hombre. Desde
el mismo momento en que haba visto el
cadver saba que era Tom.
En muchos aspectos pareca el
mismo de siempre, un tipo listo y guapo
con su traje azul, y daba la impresin de
que en cualquier momento se levantara
y volvera a ser el Tom de siempre. Y
quin era el Tom de siempre?, se
pregunt amargamente. El hombre que
ella crea conocer? El hombre grande,
alto y esbelto, confiado pero tranquilo,
de voz suave y culta, encantador cuando
quera serlo?
O el otro? El yo secreto de alguien
que nunca haba conocido realmente?
El hombre posedo por unos demonios
interiores que ella ni remotamente se
hubiera imaginado?
Dividida entre verter lgrimas de
tristeza o de rabia, Liz cerr los ojos y
no derram ninguna. Gir sobre sus
tacones y volvi con la llorosa chica
para consolarla. Ya no poda hacer nada
por Tom.
Captulo 61

En contraste con el viaje de la


maana, el regreso a Londres
pareci durar una eternidad. Mientras
abandonaban Oxford, los bajos bancos
de nubes avanzaban desde el sur,
tapando el sol y convirtiendo el cielo en
una pesada bruma gris. Empez a llover,
primero en cortas pero densas cortinas
de agua; despus la lluvia se convirti
en una llovizna tan montona como
pertinaz. La M40 pronto qued
convertida en un infinito atasco de
camiones lentos y coches cautelosos.
An conmocionados por lo ocurrido,
no sabiendo si alegrarse por haber
evitado una atrocidad o afligirse porque
casi haban permitido que ocurriera, Liz
y Charles apenas hablaban. Tras muchos
minutos de silencio, como si se hubieran
puesto de acuerdo, comenzaron a hablar
compulsivamente de todos y de todo,
excepto de los acontecimientos del da:
vacaciones favoritas, restaurantes
favoritos, ciudades favoritas, incluso de
El Cdigo Da Vinci, novela que ni
Wetherby ni ella haban ledo. Una
charla informal, pero no ntima: a
Joanne, la esposa de Wetherby, ni la
mencionaron, y Liz tampoco le dijo
quin la haba acompaado en las
mencionadas vacaciones favoritas. Era
una defensa casi manaca contra la
irrealidad de lo vivido, y tambin una
defensa contra las preguntas o la
asuncin de responsabilidades que tarde
o temprano llegaran.
Siendo realistas, aquella estrategia
no durara mucho. Mientras bajaban
hacia High Wycombe, Wetherby suspir
y dej de contar la historia de unas
vacaciones particularmente felices en
las que haba navegado por las Needles.
Cmo sabas que Tom estaba
all? pregunt.
No puedo decir que lo supiera
reconoci Liz. Fue una corazonada.
Wetherby solt un bufido.
Tengo que reconocer que tus
corazonadas son mejores que la mayora
de los anlisis racionales que suelo
recibir.
Era un cumplido, pero Liz no pudo
evitar la sensacin de que la suerte
haba jugado un papel tan fundamental
en todo aquello como la premonicin.
Y si Tom no hubiera resbalado? Tena
la sensacin de que entonces habra
logrado escapar.
Wetherby pareci leerle la mente.
Adnde crees que iba Tom?
Liz contempl un campo de golf
construido en la ladera de una montaa,
mientras pensaba. Lo ms seguro era que
Tom hubiera salido del pas y huido al
extranjero. Pero adnde? Tom no tena
una causa que servir ni un pas al que
desertar. En Irlanda del Norte no
tardara ni cuarenta y ocho horas en ser
detectado y, en todo caso, el IRA no lo
querra cerca de sus ahora pacficos
lderes.
Tom hablaba muy bien el rabe
dijo por fin, es posible que hubiera
intentado llegar a algn pas de Oriente
Medio y labrarse una nueva carrera bajo
una identidad falsa.
Habra corrido el riesgo de ser
descubierto. No hay muchos
occidentales viviendo en el mundo
rabe.
Quizs iba a Nueva York
apunt Liz. Ya sabes, para seguir los
pasos de su padre. Creo que no haba
terminado con este asunto.
Ms de lo mismo? pregunt
Wetherby.
Quin sabe? Quiz pretenda
vengarse de alguna otra institucin: el
diario que despidi a su padre, el
MI6 Despus, probablemente hubiera
vuelto a actuar contra nosotros.
Fuera cual fuese la nueva
identidad que asumiera, habra tenido
que estar movindose continuamente.
Eso es cierto convino Liz.
Pero es posible que le gustara.
Se acercaban a la confluencia con la
M25 y vieron carteles indicadores del
desvo a Heathrow, lo que pareca
apropiado para su conversacin sobre
los planes de Tom.
Si lo piensas bien, por qu huir?
Quiero decir, de haberse quedado, qu
le hubiera pasado? O ms exactamente,
de qu hubiramos podido acusarlo? La
muerte de OPhelan no est aclarada, no
hay testigos, ni huellas dactilares, ni
rastro de que Tom estuviera en Belfast.
Y lo mismo ocurre en el caso de
Marzipan, los forenses no han
encontrado nada que seale a su asesino.
Wetherby sonri con tristeza.
Ya veo por dnde vas, pero te
olvidas de una cosa. Tom huy porque
quera que nosotros supiramos lo que
haba hecho.
Por qu? Dnde est la
diferencia?
Para Tom supona toda la
diferencia del mundo dijo Wetherby
pacientemente. Lo que Tom quera era
humillarnos, quera demostrarnos que
tena el control, quera hacernos sentir
pequeos e impotentes. Indefensos, para
ser ms exactos.
Como debi sentirse su padre
seal Liz.
Supongo. Pero sus motivaciones
no eran polticas. De haberlo sido, los
detonadores habran funcionado.
Y no nos hubiera avisado por
telfono.
Exacto. No quera matar a
docenas de personas, slo que nosotros
supiramos que, de haber querido,
hubiera podido hacerlo. Y quera
demostrrnoslo una y otra vez. Quiz
matando a una o dos personas si se
cruzaban en su camino como
Marzipan. Lo irnico es que,
probablemente, habra terminado
matando a tanta gente como la bomba de
hoy. Wetherby sacudi la cabeza de
pura incredulidad.
Crees que simplemente estaba
loco?
Nunca lo sabremos sentenci
Wetherby. Lo que s sabemos es que
no era quien creamos.
Captulo 62

La reunin haba terminado, pero el


largo y lgubre proceso apenas
acababa de comenzar. La cobertura de la
prensa del abortado atentado de Oxford
fue sensacional: A DIEZ SEGUNDOS
DE LA MUERTE, anunci el Daily
Mail, con una foto en primera pgina de
la destrozada camioneta a un lado y una
del nuevo rector al otro, embutido en su
toga acadmica y con aspecto de
desconcierto. ES UN DESASTRE!,
proclam el Sun, que consigui una foto
de Rashid Khan con la cabeza envuelta
en una manta mientras lo sacaban de la
comisara de polica de St. Aldates para
llevarlo a una furgoneta tambin
policial. El Express public una
fotografa del desfile del rector, con
toda la parafernalia que lo rodeaba y
que, segn Liz, tena varios aos de
antigedad, ya que aparecan una serie
de dignatarios que no haban estado all.
Los dems peridicos fueron ms
circunspectos. En el titular de The Times
se lea: PLAN DE TERRORISTAS
SUICIDAS FRUSTRADO EN
OXFORD, y haca ms hincapi en que
la conspiracin haba sido detectada y
abortada, no en que haba estado a punto
de tener xito. The Guardian public
ms o menos lo mismo, junto al artculo
de un arquitecto acerca de los daos
sufridos por el enrejado y las histricas
estatuas de Broad Street.
Por supuesto, todos mencionaban los
dos muertos de la furgoneta, el
conductor y su pasajero, y tambin la
muerte de un agente del servicio de
seguridad, aunque los lectores que
quisieran saber ms sobre este ltimo no
vean satisfecha su curiosidad. Una nota
del Ministerio de Defensa al respecto
apenas tard unos minutos en llegar a las
mesas de todos los directores de
peridico del Reino Unido, as que
aparte de la mencin a la muerte de
Tom, descrita invariablemente como un
trgico accidente, no se public nada
ms sobre l.
No obstante, los acontecimientos
fueron descritos minuciosamente y los
hechos eran incuestionables: dos
terroristas haban estado a punto de
hacer volar por los aires el smbolo de
una de las ms antiguas instituciones
britnicas, junto a una hueste de altos
dignatarios. Si algunos diarios aplaudan
a los servicios de seguridad por frustrar
el plan, otros los criticaban por no
descubrirlo mucho antes y dejar que
estuvieran a punto de lograr su objetivo.
Por fortuna para Liz y sus colegas, el
escndalo tuvo una vida muy corta y no
tard en ser sustituido por un ataque
particularmente atroz en Bagdad y otro
rifirrafe entre el primer ministro y el
ministro de Economa. Dos das
despus, la cobertura del Plan de
Oxford, como empezaba a ser conocido,
se traslad a las pginas interiores y a
alguna ocasional columna de opinin. En
el futuro sera citado hasta la saciedad
como ejemplo de las formidables
amenazas a las que tena que enfrentarse
el pas. Su valor como noticia menguaba
a medida que pasaban los das.
No obstante, en el MI5 y el MI6, el
impacto del Plan de Oxford no fue
precisamente temporal. Deban analizar
lo ocurrido y cmo haba ocurrido.
Aquella reunin slo era la primera de
muchas. Varias secciones ya estaban
realizando su propia evaluacin de los
daos y se reunan conjuntamente para
compartir datos.
Mientras los asistentes recogan sus
papeles y empezaban a abandonar la
sala, Dave Armstrong capt la atencin
de Liz.
Tienes tiempo para un caf? le
pregunt.
Quiz ms tarde dijo ella,
porque quera ser de las ltimas en salir.
Cuando la sala se vaci, se encontr
sola con Wetherby, que pareca cansado
y mustio, ms incluso de lo habitual.
Logr dedicarle una compungida sonrisa
a Liz.
He presidido reuniones ms
animadas en mis tiempos.
Al menos, todo el mundo sabe lo
que tiene que hacer.
S. Obviamente, es importante
revisarlo absolutamente todo.
Empezando por el reclutamiento de Tom
dijo Wetherby, alzando una mano en
reconocimiento del detalle que hasta
entonces haban soslayado.
Necesitamos comprender por qu nunca
descubrimos algo raro en l, por qu no
notamos nada. Habr una investigacin
en toda regla aadi resignado. No
una investigacin pblica, por supuesto,
sino una interna. El ministro del Interior
habla de nombrar a un juez para
dirigirla. En realidad ha tenido el valor
de decir: Quis custodiet ipsos
custodes?. Ya podra habrsele
ocurrido algo ms original. Liz haba
olvidado el poco latn que aprendi en
el colegio, pero conoca muy bien esa
frase: Quin vigila a los
vigilantes?. Tengo que decir que el
DG estuvo muy bien en la reunin.
Y el Seis? se interes Liz.
Qu dijo Geoffrey Fane?
Habl con l y expres la
apropiada indignacin por la traicin de
Tom, aunque tambin sugiri que
habamos sido un poco negligentes al
enviarle a un traidor al MI6. Por otra
parte, si Tom contact con el terrorista
suicida en Pakistn, eso fue cuando ya
estaba bajo su control. Aprovech para
sugerirle que necesitaban estudiar y
mejorar su propia supervisin.
Liz asinti, recordando la
incredulidad inicial de Fane cuando le
dijo que el topo poda ser Tom.
Volver Peggy a Vauxhall Cross?
pregunt.
Todava no. Le he pedido a Fane
que la deje quedarse un poco ms para
ayudar con la evaluacin de los daos.
Quisiera hablar contigo sobre
ella. Ha dicho a varias personas que
intentar quedarse aqu. Parece que el
MI5 le gusta.
Wetherby alz una ceja.
Eso allanara las cosas con Fane.
Hizo una pausa y mir el reloj,
entonces se relaj. Tena tiempo de
hablar y a Liz le dio la impresin de que
le apeteca. A media reunin tuve una
sensacin extraa, como si faltara algo.
Sabes esa sensacin cuando te has
dejado el reloj en casa o te has olvidado
la cartera? No sabes exactamente qu te
falta, slo lo descubres cuando lo
necesitas y resulta que no est.
Wetherby mir a Liz y su expresin se
endureci. Y entonces me he dado
cuenta de que lo que faltaba no era una
cosa, era una persona.
Tom.
Exacto corrobor, centrando
sus ojos en ella.
Es verdad, comprendi Liz.
Minutos antes, alrededor de la mesa, se
haban sentado Michael Binding, muy
serio, con un par de sus hombres del A2;
Patrick Dobson, con el rostro enrojecido
y muy incmodo; Reggie Purvis y su
ayudante del A4; Judith Spratt, todava
convaleciente pero al menos presente;
Liz, Dave, Charles todos los
habituales. Menos uno.
Wetherby dijo:
Haba regresado haca muy poco,
pero pareca sentirse uno de nosotros.
Por eso es tan difcil de aceptar.
Encajaba perfectamente.
Formaba parte de su plan
asegur Wetherby, frotndose pensativo
la mandbula. Y aun as, en parte sigo
creyendo que su actuacin era sincera.
Era bueno en su trabajo, creo que
sinceramente lo disfrutaba, pero tambin
llevaba a cabo una labor distinta. Nunca
estuvo con nosotros, desde el principio.
Me parece que odiaba el Servicio en s,
no a nosotros, no a sus compaeros. En
cierto modo me cuesta tomrmelo como
algo personal, a ti no?
Liz pens en el fin de semana en que
Tom se haba dejado caer por casa de
su madre. No le coment a Wetherby el
flirteo de Tom, pero lo haba
interpretado correctamente? Quiz slo
haba sido una invitacin a cenar y ella
exageraba las cosas. Era la vanidad, de
la que no era consciente, lo que nublaba
su juicio? Entonces record la factura
del hotel y la mentira de Tom sobre los
amigos y su granja. No, no haba
exagerado nada. Intentaba utilizarla por
sus propias y retorcidas razones.
No, Charles dijo. Yo s que
me lo tomo personalmente. Nunca fue
leal al Servicio ni a ninguno de
nosotros. Nos utiliz, fuimos un medio
para conseguir un fin. Slo fue leal a su
misin de destruir todo aquello por lo
que nosotros trabajamos. Se equivoc al
girar en el laberinto de espejos.
Tienes razn concedi Charles,
y sonri. No tiene sentido hacer
distinciones entre el Servicio y sus
agentes. Qu fue lo que dijo
E. M. Foster? Si tuviera que elegir
entre traicionar a mi pas y traicionar a
mi amigo, espero tener el valor de
traicionar a mi pas. Siempre he credo
que nuestro deber era precisamente lo
contrario.
Y yo dijo Liz simplemente.
Permanecieron en silencio unos
segundos, hasta que Wetherby pregunt:
Cmo est tu madre?
Es un buen hombre pens Liz.
Ah est, hay que reconocerlo, con su
carrera pendiendo de un hilo y se
acuerda de mi madre. Est bien, creo
respondi agradecida. La
operacin ha ido bien.
Estupendo exclam Wetherby,
alentndola.
S, creen que le han extirpado
todo el tumor. Y, por alguna razn,
pens en Tom y en todo el dao que
haba causado. Al menos, eso parece.
Y aadi con cierta duda: aunque
nunca puedes estar segura.
STELLA RIMINGTON (Londres, 13 de
mayo de 1935), nombre de nacimiento
Stella Whitehouse, es una agente y
escritora britnica.
Stella Whitehouse nace en Londres.
Estudi literatura inglesa en la
Universidad de Edimburgo. Fue la
primera mujer en ser directora del MI5,
los servicios de seguridad britnicos
que principalmente se dedica a la
seguridad interna del pas, desde el
1992 al 1996. Luego ha trabajado en
Mark & Spencer y BG Group. Es
tambin autora de varias novelas
policiales, varias de sus novelas estn
disponibles en espaol.
Contrajo matrimonio con John Remigton
en 1961, fueron padres de dos hijas, la
pareja luego se separa.