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Proyecto Multimedia de Geografa Humana. Espacios de Ocio y Turismo.

Director del proyecto: M. Antonio Zrate Martn


Autores del texto: M. Antonio Zrate Martn - M Teresa Rubio Benito

INTRODUCCIN

El incremento del tiempo libre, las vacaciones pagadas y el aumento del nivel de
vida y del consumo despus de la Segunda Guerra Mundial han hecho del turismo en
un fenmeno social de masas que crea riqueza, incide de manera muy importante en la
organizacin del territorio, provoca desequilibrios y mantiene una ocupacin intensiva
del suelo. Por eso, los poderes pblicos de todos los pases acometen polticas que
intentan armonizar desarrollo turstico y proteccin medioambiental.

Hoy, el turismo mueve millones de personas en el mundo, sobre todo en los pases
desarrollados, donde ms de la mitad de la poblacin sale de vacaciones y la
disponibilidad de tiempo libre va en aumento. De 25 millones de turistas extranjeros en
1950 se ha pasado a 698 millones en 2001. La generalizacin del uso individual del
automvil, tambin despus del Segunda Guerra Mundial, y el abaratamiento de los
transportes areos a lo largo de las ltimas dcadas facilitan cada vez ms la movilidad
de la poblacin por motivos de ocio y turismo.

En la actualidad, los procesos de globalizacin favorecen el desarrollo del turismo a


escala planetaria, hasta tal punto que el turismo se ha convertido en una gran industria
que mueve economas y transciende los mbitos nacionales. El crecimiento econmico
del turismo ha sido espectacular desde mediados del siglo XX a nuestros das. Segn
datos de la Organizacin Mundial del Turismo, se ha pasado de un valor econmico
generado por esta actividad de 2.000 millones de dlares en 1950 a ms de 304.000
millones en la actualidad. La publicidad promociona lugares tursticos y orienta la
voluntad de los usuarios. Empresas mayoristas (turoperadores), muchas de capital
multinacional y con cotizacin en bolsa, contratan hoteles, medios de transporte y
aseguran la ocupacin hotelera.

En definitiva, ocio y turismo son formas de vida y actividades econmicas que se


extienden en el umbral del siglo XXI desde los pases ricos al resto del mundo, originan
paisajes, modifican la organizacin del territorio y compiten con otros usos por una
ocupacin intensiva del suelo, no siempre respetuosa con el medio natural y el
patrimonio histrico artstico heredado del pasado.

Este texto est protegido por las leyes de "copyright" vigentes.


DL: M-42328-2003 ISBN: 84-362-4737-X
Proyecto Multimedia de Geografa Humana. Espacios de Ocio y Turismo.
Director del proyecto: M. Antonio Zrate Martn
Autores del texto: M. Antonio Zrate Martn - M Teresa Rubio Benito

OBJETIVOS

- Reconocer la importancia del turismo como una de las actividades principales


del sector terciario.

- Analizar como el turismo es un importante fenmeno social de masas que crea


riqueza, contribuye a organizar del territorio, origina desequilibrios y mantiene una
ocupacin intensiva del suelo.

- Comprender la evolucin del turismo desde sus primeras manifestaciones, como


hecho de minoras, a fenmeno social de masas que afecta a millones de personas en
el mundo.

- Apreciar como el desarrollo del turismo va ligado al incremento del tiempo libre,
a la capacidad econmica que deriva de la generalizacin de las vacaciones pagadas y
al aumento del nivel de vida y del consumo despus de la Segunda Guerra Mundial.

- Entender como los avances tecnolgicos de los transportes y el progresivo


abaratamiento de sus tarifas repercuten en la generalizacin del turismo como
fenmeno social de masas.

- Estudiar las diferentes formas de utilizacin turstica del espacio. Desde


balnearios del siglo pasado a asentamientos multitudinarios actuales de borde de mar,
estaciones de montaas, formas de agroturismo, y ciudades que atraen por su espacial
significado cultural y patrimonio histrico-artstico.

- Considerar la existencia de formas variadas de alojamientos tursticos. Desde


hoteles de lujo de finales del siglo pasado al alquiler de apartamentos, camping,
colonias de vacaciones o formas recientes de agroturismo y multipropiedad.

- Conocer los grandes focos emisores del turismo mundial, las zonas de destino y
los flujos que se generan entre esos lugares.

- Ver como el turismo pierde intensidad desde las grandes aglomeraciones urbanas
y desde las zonas ms ricas y habitadas de los pases desarrollados hacia las periferias
regionales.

- Observar como la publicidad promociona a travs de la propaganda y de las


imgenes mentales destinos tursticos y orienta la voluntad de los usuarios.

- Apreciar como las distintas formas de ocio y turismo originan paisajes, modifican
la organizacin del territorio y compiten con otros usos por una ocupacin intensiva del
suelo.

- Valorar la importancia econmica del turismo, su impacto social sobre las


poblaciones de acogida y sus efectos sobre el medio natural y el patrimonio histrico
artstico heredado del pasado.

- Analizar las diferentes polticas tursticas que intentan armonizar desarrollo


turstico y conservacin de los recursos naturales y humanos como legado de un
pasado que se desea transmitir a generaciones futuras y que por su fragilidad y
carcter limitado puede llegar a desaparecer.
- Destacar las relaciones entre medio natural, actividades humanas, usos de los
recursos y relaciones entre los propios grupos humanos que pugnan por una utilizacin
intensiva del espacio.

- Despertar actitudes de responsabilidad para la conservacin del medio natural y


patrimonio histrico artstico heredado.

- Potenciar actitudes de comprensin, respeto y solidaridad hacia formas culturales


distintas y pueblos lejanos, con frecuencia pobres y explotados cuyo conocimiento y
contacto facilita el turismo.

- Posibilitar procedimientos de indagacin e investigacin a travs de la lectura e


interpretacin de la imagen secuenciada.

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FACTORES DE LA ACTIVIDAD TURSTICA

Los desplazamientos masivos de personas deseosas de disfrutar de su tiempo


libre, de conocer lugares, gentes y costumbres nuevas, difciles de cuantificar,
constituyen un fenmeno complejo desde los puntos de vista econmico y social que
modifica paisajes, origina desequilibrios y produce un fuerte impacto en el
medioambiente. Por eso la geografa se preocupa cada vez ms del turismo.

Desde el anlisis geogrfico, se presta atencin a los procesos de produccin


material de los espacios tursticos, a las polticas de ordenacin y proteccin del
paisaje y a las imgenes mentales que el turismo contribuye a crear o a modificar a
travs de los catlogos de vacaciones, las guas tursticas y las pelculas publicitarias.
Tambin se presta atencin a las estrategias espaciales que desarrollan las grandes
firmas plurinacionales tursticas: compaas de transporte, productores y vendedores
de viajes, cadenas de hoteles, clubs de vacaciones y de casas de descanso, empresas
de distraccin y de animacin.

La importancia del turismo como fenmeno social y como fuente de riqueza est
condicionada por toda una serie de factores de tipo humano y medioambiental que
favorecen o dificultan esta actividad.

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Tiempo libre y vacaciones pagadas

El desarrollo del tiempo libre, como fenmeno social y funcin que incide en la
utilizacin y organizacin del territorio, ha ido unido al proceso de industrializacin que
se extendi desde el occidente europeo por el mundo a partir del siglo XIX. En las
sociedades agrarias anteriores o en las sociedades de esta naturaleza que han
perdurado durante mucho ms tiempo, slo las clases privilegiadas disponan de
tiempo libre, por lo tanto de tiempo para dedicarlo al descanso o al ejercicio de
actividades no directamente productivas.

Con la aparicin de la fbrica, se regul por primera vez la jornada laboral y el


tiempo de descanso que resulta imprescindible a los dueos de los medios de
produccin para hacer posible el restablecimiento de la fuerza de trabajo y, as,
asegurar la obtencin de beneficios y la rentabilidad de sus inversiones. Despus, una
vez satisfecha la necesidad de descanso de los trabajadores, surgi el concepto de
ocio. Este concepto implica la posibilidad de emplear el tiempo libre en actividades
agradables y voluntarias, que contribuyen al perfeccionamiento de la persona y a su
enriquecimiento espiritual e intelectual. Por lo tanto, fue la sociedad industrial
urbanizada la que extendi a las masas el derecho al esparcimiento.

Desde hace dcadas, el nmero de horas trabajadas a lo largo de la semana


disminuye y la revolucin tecnolgica actual abre expectativas de tiempo libre
insospechadas para la poblacin hasta hace poco. Ante nosotros, se despeja el camino
hacia una sociedad de ocio, en la que el tiempo libre ser cada vez mayor, y para cuya
ocupacin y disfrute se habrn de preparar las nuevas generaciones.

Las necesidades de esparcimiento y las actividades de tiempo libre dejan su


impronta en el paisaje y en la organizacin del territorio. Por lo pronto, la expansin de
la ciudad ha ido acompaada casi siempre de la construccin de infraestructuras y de
equipamientos para el ocio, el entretenimiento del tiempo libre y la prctica deportiva.
Desde la antigedad clsica a nuestros das, ha habido que crear infraestructuras
especializadas (zonas verdes, campos de deporte, centros culturales) y medios de
desplazamientos y transporte para facilitan el acceso de las masas a los espacios de
ocio. Los grandes eventos deportivos, como las Olimpiadas, actan en el mundo entero
como agentes de renovacin y expansin urbanas que exigen inversiones millonarias e
implican directa e indirectamente a multitud de empresas y a millones de personas.

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Climas favorables

Temperaturas, precipitaciones y vientos constituyen elementos del clima y


factores tursticos de primera importancia. El clima explica y hace posible el xito
turstico de espacios concretos, dirige la estacionalidad del turismo, concentrando los
flujos tursticos en ciertos meses, condiciona la morfologa de los asentamientos
tursticos, la naturaleza y las caractersticas de sus infraestructuras.

El sol es factor indispensable para el turismo de playa, lo mismo que la nieve


resulta imprescindible para el turismo de montaa y la prctica de los deportes
blancos. Sol y nieve constituyen, as, recursos que la propaganda utiliza para crear
imgenes de ocio, y para atraer hacia zonas de litoral y de montaa un turismo de
masas vido de sol y playa, en unos casos, y de la prctica de deportes de nieve, en
los otros.

La excepcional suavidad del clima mediterrneo, con inviernos soleados y


temperatura agradables, de 7 grados centgrados de media en invierno, facilit el
temprano desarrollo turstico de la Costa Azul, a partir de finales del siglo XVIII, y con
una intensidad creciente desde el siglo XIX. Del mismo modo, las agradables
temperaturas del verano en el norte de Espaa hicieron de Santander y San Sebastin,
a finales del XIX y principios del siguiente siglo, localidades privilegiadas para un
turismo de balneario, vinculado socialmente entonces a la aristocracia y burguesa
madrileas, deseosas de escapar de los rigores veraniegos del interior peninsular.
Durante mucho tiempo, la aristocracia y la burguesa fueron las nicas clases sociales
con dinero suficiente para gastarlo en su tiempo libre.

Hoy, la garanta de sol y playa a lo largo de todo el ao en ambientes tropicales y


subtropicales convierte a determinadas islas y costas de pases tropicales en
importantes destinos tursticos para masas de poblacin de los pases ricos que buscan
buen tiempo y paisajes soleados, sobre todo durante los meses de invierno del
hemisferio norte.

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Paisajes tursticos

El paisaje, en estado natural u ordenado por el hombre, es un elemento geogrfico


y una condicin imprescindible para el desarrollo de la actividad turstica. Su papel
vara segn las motivaciones de los turistas que lo contemplan o que lo utilizan.

En primer lugar, el paisaje acta como decorado o fondo que es objeto de


observacin y consumo en funcin de mecanismos variables de percepcin y
representacin mental que van ligados a la cultura de los individuos y grupos. El Teide,
el Can de Colorado, las Cataratas del Iguaz, del Nigara o Victoria, son paisajes
naturales que intervienen como escenarios de consumo tursticos en s mismos. Las
orillas del Sena, la plaza de San Marcos de Venecia o la catedral de Toledo son
ejemplos de paisajes de valor histrico y cultural que actan tambin como escenarios
para un consumo turstico cada vez ms de masas.

Otras veces, el paisaje es soporte funcional, imprescindible, para las actividades


que desencadenan, primero, y realizan, despus, las multitudes de turistas que acuden
a ellos. Los escenarios de montaa son necesarios para la prctica del esqu, el
alpinismo, el senderismo, el turismo ecuestre o fluvial. De igual modo, los espacios
litorales constituyen la condicin previa e imprescindible para que pueda existir un
turismo de sol y playa, y para la prctica de los deportes nuticos.

En todo caso, la publicidad potencia determinados escenarios naturales y culturales


como soporte de la actividad turstica y justifica la canalizacin de los flujos tursticos
hacia ciertas zonas, lugares y pases. En la prctica, los paisajes, y sobre todo
determinados paisajes, acaban convirtindose en imgenes estereotipadas de unos
medios de acogida para el turista, con expectativas de calidad y de ocupacin del
tiempo libre que no siempre se corresponden con la realidad.

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Imgenes mentales

El turismo produce fsicamente espacios de acogida mediante las infraestructuras y


alojamientos que genera, y crea imgenes mentales sobre esos lugares a travs de
catlogos de vacaciones, guas tursticas, documentales publicitarios, pelculas del cine
comercial, pinturas realizadas por artistas de renombre y narraciones literarias. Por
eso, se dice que el turismo es un sistema complejo compuesto por imgenes, actores y
territorios. La identificacin entre esos elementos es tan fuerte y el poder de la mente
tan grande que difcilmente puede entenderse el funcionamiento de los espacios
tursticos al margen de las imgenes a las que cada uno de ellos va asociado.

La frecuentacin de los lugares tursticos y el comportamiento de los visitantes


depende ante todo de las imgenes creadas y de su naturaleza. As, a medida que se
modifican las representaciones mentales sobre el turismo, cambian la frecuentacin de
los lugares y el comportamiento de los individuos. De ah la importancia de la
propaganda que crea y difunde imgenes tursticas.

Debido a todo ello, los gegrafos se muestran cada vez ms atentos no slo a los
procesos de produccin material de los espacios tursticos (polticas de ordenacin y de
proteccin, constantes y normas espaciales) sino tambin a las representaciones que
les van ligadas. A menudo, las imgenes mentales creadas por la propaganda son tan
fuertes que condicionan las caractersticas y la organizacin de los asentamientos
tursticos hasta el punto de homogeneizarlos en cualquier lugar del planeta,
hacindoles perder todo rasgo de originalidad y singularidad. El resultado puede ser la
despersonalizacin de los lugares de turismo, desvirtuando sus rasgos de
diferenciacin frente a los lugares de origen, lo que supone poner fin a una de las
principales motivaciones de los flujos tursticos.

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Condiciones tcnicas

La expansin de las actividades tursticas y de entretenimiento va unida a la


generalizacin del automvil, a la mejora de las condiciones tcnicas y al
abaratamiento de las tarifas de los transportes colectivos, sobre todo del avin cuando
se trata de desplazamientos de larga distancia. De todos modos, hay que tener en
cuenta que las condiciones tcnicas, sobre todo las que se refieren a los medios de
transporte, han sido siempre determinantes para la actividad turstica.

El turismo de balneario del siglo XIX y los grandes viajes realizados en aquel siglo
por las minoras que se lo podan permitir entonces, la aristocracia y la burguesa,
fueron unidos al trazado de los tendidos ferroviarios. El Oriente Express o el Lusitania
Express pasaron a ser piezas fundamentales del gran turismo de la poca y de la
literatura de viajes. El desarrollo turstico de Santander y de San Sebastin en el
mismo siglo fue unido al trazado de la red ferroviaria espaola.

Ya en el siglo XX, en su primera mitad, antes del turismo de masas, Alicante se


convirti en uno de los primeros destinos tursticos para artesanos, comerciantes y
trabajadores en la industria y los servicios de Madrid, que empezaron a acudir all en
proporciones crecientes, utilizando como medio de transporte los vagones de tercera
de lo que popularmente se denominaba el "tren botijo", y que no era sino un lento y
parsimonioso tren correo de la lnea MZA (Madrid-Zaragoza-Alicante).

Tambin el turismo de montaa fue asociado en sus orgenes a la penetracin de la


montaa por el ferrocarril, siendo numerossimos sus ejemplos, desde los Alpes en su
conjunto y a gran escala, al descubrimiento de la Sierra madrilea en el ltimo tercio
del siglo XIX.

La modernizacin de la banca, con la posibilidad de transferir capitales y de sacar


dinero en cualquier localidad, fue otro factor de innovacin que facilit la movilidad del
primer turismo de lites en el siglo XIX. Desde entonces y hasta nuestros das, el
perfeccionamiento de los instrumentos de crdito y de funcionamiento bancario ocupa
un lugar importante entre las condiciones tcnicas que han hecho posible la expansin
de la actividad turstica.

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Condiciones de acogida

Para que tenga lugar la transformacin de un espacio natural o de un medio


cultural concreto en "territorio o espacio del turismo" no slo hacen falta recursos
atractivos del medio, como caractersticas climatolgicas, naturaleza, belleza de
paisajes, atractivos culturales, aislamiento, silencio, sino tambin la existencia una
capacidad de acogida que se materializa, en primer lugar, en la existencia de una red
de alojamientos y de servicios de restauracin adecuada a las necesidades de la
demanda. No menos importantes, son las actitudes favorables de la poblacin hacia los
visitantes, las condiciones generales de desarrollo tecnolgico que puedan haber y la
calidad de las infraestructuras que han de garantizar las comunicaciones y hacer
posible los desplazamientos.

La capacidad de acogida depende tambin muchos de la estabilidad poltica del


pas y de las condiciones de seguridad hacia las personas y sus bienes materiales.
Dado que el turismo no es un bien de primera necesidad, esta actividad resulta
especialmente sensible a estas condiciones, de manera que son evidentes los mltiples
ejemplos que existen para comprobar como cualquier problema de ndole poltico o de
deterioro de las condiciones generales de seguridad que se produce en una zona
concreta o en un momento preciso, provoca inmediatamente una cada de los flujos
tursticos. Basta pensar en las consecuencias para el turismo hacia Egipto, Turqua o
Marruecos que han tenido los atentados producidos en los ltimos aos.

En todo caso, la seguridad condiciona siempre, con especial intensidad, las


imgenes mentales de los lugares tursticos, y acta, por lo tanto, como uno de los
factores ms determinantes del turismo de masas. Por eso, las estrategias
empresariales, privadas y pblicas, y las administraciones se esfuerzan en todo el
mundo no slo en crear infraestructuras para el turismo sino en garantizar la
seguridad de los turistas.

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EVOLUCIN DEL TURISMO

El turismo como fenmeno social de masas se inici a partir de mediados del siglo
XX, pero en cuanto actividad que supone la movilidad de la poblacin por el placer de
conocer y reconocer un lugar distinto de aquel en el que se reside habitualmente,
existe desde mucho antes. El "Shorter Oxford English Dictionnary" recoge por primera
vez el trmino de turismo, refirindolo a lo que se denominaba el "grand tour" en el
siglo XVIII, el viaje cultural que todo joven ingls bien educado debera realizar, una
vez alcanzada la mayora de edad, para completar su formacin.

Por otra parte, el "grand tour" guardaba estrecha relacin con los valores
divulgados por la Ilustracin en cuanto a la importancia prestada al conocimiento de la
naturaleza y de los pueblos por razones filosficas y educativas. Para los hombres de la
Ilustracin, y en este sentido tiene especial relevancia el pensamiento de Rousseau, el
viaje, el conocimiento de tierras lejanas y de otras gentes, constitua una pieza
indispensable para hacer posible la formacin integral de la persona (Olaechea, 1985).

En tiempos recientes, las definiciones del turismo son muy numerosas, pero todas
ellas comportan unos mismos elementos: existencia de una demanda, capacidad
econmica por parte de las personas que se desplazan, medios para garantizar la
movilidad y posibilidades de acogida que materializan, sobre todo, en una
infraestructura de alojamientos y de servicios de restauracin. As, Mathieson y Wall
definen el turismo como "el movimiento temporal de personas con destino fuera del
lugar normal de trabajo y residencia, las actividades emprendidas durante la estancia
en esos destinos y las instalaciones creadas para atender sus necesidades". La nica
imprecisin que se desprende de muchas de las definiciones del turismo, es la
ambigedad que resulta a la hora de precisar la duracin de un desplazamiento para
que pueda ser clasificado como actividad turstica.

La "Organizacin Mundial del Turismo" (OMT), con sede en Madrid, establece como
umbral temporal necesario para que un desplazamiento sea considerado turstico, una
duracin de ms 24 horas pasadas fuera del domicilio habitual. Este criterio es el que
se recoge en todas las publicaciones estadsticas, no slo de la Organizacin Mundial
del Turismo (OMS) sino del Instituto Nacional de Estadstica de Espaa (INE), lo que
conviene ser tenido en cuenta cuando se quiere efectuar cualquier anlisis del turismo.
No obstante, hay que comprender que la actividad turstica encierra conceptualmente
rasgos y comportamientos que permiten calificar de turismo muchos desplazamientos
efectuados con una duracin inferior a las 24 horas, que, incluso, no suponen
pernoctar fuera del lugar de residencia. En sentido inverso, puede decirse lo mismo,
existen desplazamientos de ms de 24 horas fuera del hogar que no tienen por qu ser
identificados como turismo.

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Tempranas manifestaciones del turismo

Dentro de las formas que existen de aprovechamiento del tiempo libre, tiene
especial importancia el turismo, por el volumen de poblacin que moviliza, por sus
repercusiones econmicas, por sus consecuencias sociales y por sus efectos sobre el
paisaje. El turismo comporta el traslado temporal de personas desde su residencia
hacia lugares ms o menos lejanos para satisfacer expectativas personales de ocio, de
descanso, de entretenimiento y de enriquecimiento espiritual e intelectual. A travs
del turismo, las personas buscan disfrutar de climas agradables, conocer medios
diferentes, recorrer otras tierras a las que sirven de lugar habitual de residencia, y
entrar en contacto con otras gentes, a veces de religiones y culturas muy variadas, y
siempre distintas.

En el sentido ms amplio del concepto de turismo, sus orgenes pueden ser


considerados muy antiguos. Los desplazamientos hacia santuarios en el mundo clsico,
las Olimpiadas en Grecia, la frecuentacin de las termas y el gusto por la doble
residencia, campo-ciudad, entre los romanos, y las peregrinaciones medievales pueden
ser reconocidas con todo derecho como unas primeras manifestaciones del turismo.

No obstante, hubo que esperar a finales del siglo XVIII y, todava mejor, al siglo
XIX, para que naciera el turismo como un hecho social que afecta cada vez ms y con
ms intensidad a sectores extensos de la poblacin. El turismo apareci entonces como
un autntico fenmeno social, vinculado a las transformaciones de las revoluciones
agrcolas e industriales que permitieron a unas minoras aristocrticas y burguesas,
detentadoras del capital y de los medios de produccin, vivir ociosamente de sus
rentas durante parte del ao y dedicar parte de su dinero y de su tiempo libre a viajar.

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Una actividad de minoras en el siglo XIX

El inters por la naturaleza y el afn de conocimiento de otros pueblos, propagados


en el siglo XVIII por la Ilustracin y en el XIX por el Romanticismo y el Krausismo,
entre otras corrientes de pensamiento, estimularon los desplazamientos de personas
haca lugares distintos a los de residencia habitual y haca pases que se consideraban
exticos por la lejana, su cultura, historia o religin (Espaa, Grecia, Norte de frica,
Turqua, etc.).

La construccin de los ferrocarriles y el establecimiento de redes bancarias fueron


elementos imprescindibles para completar el proceso que permiti incrementar la
movilidad de las personas con fines tursticos. Los viajeros en el sentido estricto de
este trmino, caracterizados por una elevada formacin intelectual, por la curiosidad
cultural hacia las gentes, las costumbres y los paisajes de las tierras visitadas, y por
asumir un alto grado de incertidumbre, dejaron paso a los turistas.

A diferencia de los viajeros, los turistas son personas que se trasladan de su lugar
de residencia a otro buscando el descanso, la prctica de deportes o la contemplacin
de paisajes "tursticos", sin por ello estar dispuestos a reducir las condiciones de
calidad de vida a la que se hallan acostumbrados por su estatus econmico y social, y
desde luego, intentando disponer de la mximas condiciones de seguridad en el viaje y
en los lugares de destino.

En el siglo XIX, el turismo fue una actividad elitista, propia de la aristocracia y de


la burguesa, que eran las nicas clases sociales que disponan de capacidad econmica
y tiempo libre para dedicarlo a viajar y para permanecer temporalmente en lugares
distintos a los de residencia habitual. Los desplazamientos se asociaron entonces a
itinerarios culturales por el sur de Europa, preferentemente a Italia (los denominados
"grands tours" o "grandes viajes"), y a otras regiones y lugares privilegiados, sobre
todo por factores medioambientales en relacin con la salud, la contemplacin de la
naturaleza, los encuentros sociales y la prctica de ciertos deportes

Otra caractersticas del turismo de lites del XIX era la larga duracin de las
estancias fuera de la residencia habitual. La estancia casi nunca era inferior a un mes y
las distintas estaciones de turismo eran frecuentadas a menudo por la misma clientela
segn las distintas las diferentes pocas del ao. Siempre se buscaban los factores de
oportunidad que proporcionaban las condiciones climticas respecto a la motivacin del
viaje y las caractersticas de los lugares de los que se proceda.

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Primeros asentamientos tursticos

En el siglo XIX, nacieron los primeros asentamientos especializados en el turismo


y, consecuentemente, los primeros paisajes condicionados por esta actividad. Los
nobles y burgueses, las minoras de mayor poder econmico y poltico y, por otro lado,
los nicos con disponibilidad de tiempo libre para dedicarlo a actividades de descanso y
placenteras, fueron atrados ya no slo por los "grandes viajes", en el sentido del "gran
tour" de los ilustrados y de los romnticos, sino por las propiedades curativas de las
aguas y por la vida social que se desarrollaba en torno a las estaciones termales,
preferentemente durante los meses de verano (Bath en Inglaterra, Badn-Baden en
Alemania, Carlovivary en Chequia, Vichy o Plombires en Francia, La Toja o Lanjarn
en Espaa).

Por su parte, la eleccin de Biarritz como lugar de descanso por Napolen III y su
esposa, la emperatriz Mara Eugenia, y de San Sebastin por Isabel II, actuaron como
detonantes para sus respectivos pases de flujos tursticos hacia localidades costeras
de buen clima, siempre asociadas a la presencia de familias de la nobleza y de la
burguesa que buscaban la proximidad de la Corte y huan de los rigores estivales de
las capitales, Pars y Madrid. Los baos de mar y el paseo por sus orillas se convirtieron
en atractivos para multitud de personas que vean aumentar sus posibilidades de
movilidad conforme se incrementaba su nivel de vida, avanzaban los primeros tendidos
ferroviarios y se desarrollaban los mecanismos bancarios que agilizaban la
disponibilidad de capital fuera del lugar de residencia.

Las ciudades tipo balneario de la Costa Azul (Niza, Cannes, San Remo) o de la
Costa Atlntica (Biarritz, San Sebastin), frecuentadas respectivamente en invierno y
verano, y las estaciones de los lagos italianos y suizos en los Alpes (Lugano, Stresa,
Locarno), visitadas en otoo y primavera, atrajeron durante el siglo XIX y parte del XX
a nobles y burgueses que escapaban de las grandes aglomeraciones urbanas en busca
de descanso. El disfrute personal del periodo de vacaciones en escenarios de prestigio
adquiri valor sobreaadido como elementos de ostentacin econmica y de promocin
en la pirmide social. Las playas y los paseos martimos facilitaban los encuentros y las
relaciones sociales.

Despus de la Primera Guerra Mundial, la montaa comenz a convertirse en


centro de atencin permanente de la aristocracia. Chamonix en los Alpes y Geradmer
en los Vosgos destacan entre las primeras estaciones de montaa que dieron lugar a la
construccin de hotelitos de calidad arquitectnica y a la mejora de las infraestructuras
de acogida y de transporte para facilitar el contacto con la naturaleza y la prctica de
los deportes de nieve. Estas formas de implantacin turstica permanente supusieron
un paso ms en el descubrimiento de la montaa respecto a lo que ya haba sucedido
en el XIX.

En el siglo XIX, el Krausismo y el Naturalismo, con algn que otro precedente


romntico, favorecieron el descubrimiento de la montaa por la literatura y la pintura
de paisaje. El fomento del excursionismo y la defensa por parte del Krausismo de los
valores morales y educativos del contacto con la naturaleza alentaron, a su vez, el
inters del conjunto de la sociedad por la montaa en la misma poca (Zrate, M. A.,
1991).

La huella de aquel turismo de lite llega hasta nosotros a travs de la calidad del
paisaje urbano de las localidades ms frecuentadas entonces. Casinos, hoteles de lujo,
villas de estilo modernista, hipdromos, estaciones de ferrocarril e instalaciones
balnearias perduran en la morfologa de estos asentamientos y recuerdan el esplendor
del turismo aristocrtico de finales del siglo XIX y principios del XX. La mayora de
estas construcciones forman parte del patrimonio histrico-cultural heredado del
pasado y se conservan ahora bajo la defensa de rigurosas normas de proteccin
medioambiental y de paisaje.

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Director del proyecto: M. Antonio Zrate Martn
Autores del texto: M. Antonio Zrate Martn - M Teresa Rubio Benito

El turismo actual, un fenmeno de masas

El cierre de hoteles tras la Depresin de 1929, el cambio de gustos de la clientela,


ahora hacia la montaa y la playa, y la aparicin de las vacaciones pagadas fueron los
factores desencadenantes de la transformacin del turismo de elites en un turismo de
masas. Despus de la Segunda Guerra Mundial, el aumento del nivel de vida, la
propensin al consumo, la difusin del uso del automvil y del avin, y la
democratizacin de las actividades de montaa y mar, empezaron a hacer del turismo
el fenmeno de masas que es en la actualidad.

Hoy, el turismo mueve millones de personas en el mundo, sobre todo en los pases
desarrollados, donde ms de la mitad de la poblacin sale cada ao de vacaciones y
multitudes se desplazan durante los puentes laborales y los fines de semana fuera de
su localidad de residencia, vidas de conocer lugares, realizar prcticas deportivas o
visitar museos, monumentos y exposiciones. En la actualidad, el turismo se comporta
como una "industria" que moviliza inversiones pblicas y privadas, proporciona
ingresos importantes y facilita la creacin de puestos de trabajo.

El desarrollo de la publicidad se pone tambin al servicio del turismo. Campaas


publicitarias promocionan destinos tursticos y dirigen la voluntad de los usuarios.
Empresas mayoristas contratan hoteles, controlan directa o indirectamente medios de
transporte y aseguran la frecuentacin de los lugares de turismo. La expansin del
turismo de masas, de un turismo compuesto por personas que pagan "paquetes" que
incluyen todas las necesidades, desde el desplazamiento al alojamiento, la comida y la
utilizacin de las instalaciones de esparcimiento y ocio, favorece la sustitucin de los
hoteles modestos por los hoteles de lujo y las grandes cadenas hoteleras, a menudo de
capital multinacional, y por supuesto, con cotizacin en las bolsas internacionales.

Las economas familiares, las empresas y los poderes pblicos se ven implicados
por razones diferentes en las actividades tursticas. Para permitir el desarrollo de estas
actividades, en las que intervienen todos los agentes econmicos y sociales, resulta
prioritaria la puesta en marcha de estrategias de gestin turstica y de creacin de
infraestructuras bsicas.

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Formas variadas de alojamiento

La transformacin del turismo en un fenmeno de masas ha tenido una importante


repercusin en las formas de alojamiento. El desplazamiento temporal de los millones
de personas que mueve el turismo al ao, determina que la primera necesidad que
deba estar cubierta sea la del alojamiento, hasta tal punto es as, que el nmero de
camas y el nmero de establecimientos de acogida funcionan como indicadores y
elementos indispensables para valorar la capacidad de carga turstica de cualquier
lugar. A travs de estos indicadores estadsticos y de las tasas de actividad turstica
que se relacionan con ellos se puede analizar la evolucin del turismo en un rea
concreta y establecer comparaciones entre localidades o regiones diferentes.

El aumento del nivel de vida de la sociedad ha ido modificando a lo largo del


tiempo la tipologa de los alojamientos. Las fondas para viajeros del siglo XIX, los
hoteles de lujo para la aristocracia y la alta burguesa, que acudan en verano a las
estaciones balneario, y las habitaciones alquiladas por particulares a trabajadores y
clases medias de escasos recursos que se podan permitir disfrutar de unas vacaciones
en la costa, fueron dejando paso a formas nuevas y muy variadas de alojamiento a
partir de mediados del pasado siglo y, ms an, desde la dcada de los 60.

Dentro de las formas de alojamiento figuran el alquiler de apartamentos por


estancias de distintos das, la proliferacin de hoteles de distinta categora que forman
parte de cadenas hoteleras capaces de competir en precios por el cliente, las colonias
de vacaciones para nios y jvenes, las residencias para funcionarios y trabajadores,
los albergues juveniles, las casas rurales y los campings. El auge de las residencias
secundarias en la costa y en la montaa aade variedad a los modos de alojamiento
relacionados con el turismo. En Espaa, slo en el ao 2002, fueron vendidas 140.000
residencias secundarias, y de ellas, 90.000 a extranjeros.

La forma ms reciente de asegurarse un lugar para pasar las vacaciones y, al


mismo tiempo, de participar en los beneficios de la inversin inmobiliaria relacionada
con el turismo es lo que se denomina "multipropiedad" o "time sharing". La
multipropiedad consiste en la adquisicin por un particular del derecho al uso y disfrute
de una propiedad o de parte de ella por un perodo de una a cuatro semanas durante
un tiempo variable, que se estipula contractualmente, en general veinte aos. Tambin
existe la posibilidad de comprar ese derecho a perpetuidad.

Empresas y cadenas hoteleras se interesan igualmente por la multipropiedad como


tipo de inversin y de creacin de infraestructura de alojamiento. Esta frmula de
acceso compartido a la propiedad tuvo su periodo de mayor expansin en los aos 80.
El valor de los inmuebles en multipropiedad en Espaa representaba el 4,2 % de la
inversin extranjera entre 1980 y 1987. Sucesivos escndalos del sector y la
desconfianza de los particulares espaoles hacia esta frmula de propiedad compartida
han reducido las expectativas generadas para los inversores inmobiliarios por la
multipropiedad.

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IMPORTANCIA ECONMICA Y SOCIAL DEL TURISMO

Desde el punto de vista material, los efectos del turismo son mltiples y se dejan
sentir directa o indirectamente sobre todos los aspectos de la vida econmica y
muchos de la vida social. En primer lugar, el turismo repercute sobre la renta nacional
a travs de las divisas que genera y sobre la balanza de operaciones corrientes por los
intercambios que propicia y los activos procedentes de los gastos e inversiones que
realizan los extranjeros.

El turismo estimula la importacin de productos de consumo habituales a los


extranjeros para satisfacer sus gustos, y facilita, a la inversa, la salida de productos
propios mediante las compras efectuadas por los turistas. Adems, los gastos que
realizan los extranjeros tienen un efecto multiplicador sobre el consumo, al
incrementar la demanda de alojamientos, de residencias secundarias, de alimentos, la
adquisicin de bienes duraderos y la utilizacin de toda suerte de bienes y servicios.

En definitiva, la totalidad de flujos monetarios generados por el turismo repercute


sobre las actividades de servicios, el comercio, la industria y la construccin,
favoreciendo siempre la reactivacin de la economa. Por eso, el turismo es una
actividad que puede contribuir de forma importante al desarrollo de los pases del
Tercer Mundo y de las zonas ms deprimidas. As, el lema del da mundial del turismo
del 27 de septiembre de 2003, que se enmarca dentro de las iniciativas de la
Organizacin Mundial del Turismo, ha sido: "Lucha contra la pobreza, creacin de
empleo y armona social".

Por otra parte, como ha reconocido la propia "Asamblea General de la Organizacin


Mundial del Turismo" en mltiples ocasiones, el turismo goza cada vez ms de mayor
reconocimiento como fuente de desarrollo econmico y social y como instrumento de
lucha contra el desempleo en los pases receptores y en las comunidades locales,
debido a su gran capacidad de creacin de puestos de trabajo.

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Una fuente de riqueza

El turismo no es slo un modo de ocupacin del tiempo libre, sino una importante
actividad econmica que resulta de la transformacin del espacio en mercanca de uso
y consumo. Desde el punto de vista econmico, el turismo supone un vasto proceso de
redistribucin monetaria de rentas que se adquieren en los lugares de trabajo y de
residencia habitual, y se gastan en los lugares de descanso. De esta forma, el turismo
acta como factor esencial del intercambio internacional y como mecanismo
fundamental de adquisicin de divisas extranjeras, lo que facilita la capitalizacin de las
economas de los pases en vas de desarrollo. No resulta, pues, sorprendente en este
mismo sentido, que la "Cumbre Mundial sobre el Desarrollo Sostenible", celebrada en
2002 en Johannesburgo, instara a la "Organizacin Mundial del Turismo" a desempear
una labor ms activa en el desarrollo sostenible del turismo para aumentar los
beneficios que las comunidades receptoras obtienen de este sector econmico.

A escala mundial, segn la "Organizacin Mundial del Turismo" (OMT), el turismo


internacional genera el 11% del PIB global del mundo, emplea a 200 millones de
personas y transporta a alrededor de 700 millones de viajeros internacionales. La
contribucin del turismo internacional al PNB oscila del 3 % al 7 % en la mayora de
los pases de acogida, tanto desarrollados (Austria, Suiza, Espaa) como en vas de
desarrollo (Marruecos, Turqua, Tailandia, Egipto, Kenia, Senegal, Filipinas...). En
Jamaica llega al 25% de su PIB.

Despus de la Segunda Guerra Mundial, el turismo se ha convertido en uno de los


sectores de la economa de mayor dinamismo y crecimiento de nuestro tiempo. Los
beneficios del turismo internacional se han duplicado casi en veinte aos y representan
ms del 5 % de los ingresos del comercio entre Estados. El turismo constituye un
captulo fundamental de la economa de muchos pases, sobre todo mediterrneos,
alpinos y algunos del Tercer Mundo. As, los ingresos por turismo son un elemento
esencial de la balanza de pagos de Grecia, Espaa o Austria.

La parte del turismo internacional dentro del PIB es superior al 3 % en Mxico,


Espaa, Italia y Suiza, y llega casi a la mitad en pases pequeos, como Bahamas,
Bermudas o Antillas Holandesas. En Espaa, el turismo, con una cifra de visitantes de
alrededor de 52 millones en 2002, proporciona empleo directo a 1,5 millones de
personas y aporta el 12 % del Producto Interior Bruto, segn datos del INE.

La actividad turstica crea riqueza a travs de su participacin en la renta nacional


por los gastos e inversiones del extranjero que genera: alimentacin y alojamiento,
compra de bienes duraderos, adquisicin de residencias secundarias, etc. La riqueza
creada por el sector turstico beneficia directamente a los trabajadores y empresarios
del sector, y desempea un efecto multiplicador sobre los servicios personales, el
comercio, la construccin, la industria y la agricultura.

A escala internacional, la globalizacin de la economa favorece los flujos


internacionales del turismo y alienta las esperanzas que muchos gobiernos del Tercer
Mundo ponen en esta actividad como instrumento de desarrollo y de lucha contra la
pobreza. Por eso la "Organizacin Mundial del Turismo" (OMT) pidi a los responsables
del sistema del comercio mundial (Organizacin Mundial del Comercio), reunidos en
septiembre de 2003 en Cancn, que apoyasen medidas favorables al crecimiento del
turismo en los pases en vas de desarrollo. Entre las medidas que fueron solicitadas,
destacan la peticin de una liberalizacin "justa" del comercio de servicios tursticos y
que se otorgue al turismo el papel de protagonista en la lucha contra la pobreza que
debe y bien puede tener.

En consonancia con los planteamientos anteriores, la "Organizacin Mundial del


Turismo" se ha comprometido a apoyar la eliminacin de las barreras que afectan a los
suministros y a conseguir una liberalizacin de los servicios tursticos para crear unas
condiciones justas de competencia que hagan posible el crecimiento turstico
equilibrado de todos los pases. Resulta prioritario, el intento de evitar la huida de los
beneficios generados por el turismo hacia los pases proveedores de servicios en el
destino y que, en definitiva, son quienes actualmente controlan el sector turstico a
escala mundial. De mismo modo, se pretende eliminar los obstculos fronterizos a los
desplazamientos tursticos, facilitar las mismas oportunidades de promocin turstica
para todos los pases y liberalizar al mximo posible los servicios areos.

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Una actividad creadora de empleo

La capacidad de creacin de empleo del turismo es muy grande, puesto que se


trata de una actividad que moviliza un importante volumen de mano de obra que no
puede ser suplida por medios mecnicos. Basado sobre la capacidad de ofrecer
servicios a un nmero cada vez mayor de clientes, el turismo es ante todo una
actividad del ser humano al servicio de las personas. El turismo suscita empleo directo
en ramas como la hostelera, la restauracin y las agencias de viaje, y crea
indirectamente empleo en la mayora de los otros sectores de la vida econmica, pero
de forma muy particular en la construccin, en el mantenimiento de las estaciones
tursticas, en obras pblicas y en la industria.

El turismo ha sido la principal fuente de creacin de empleo en la mayora de los


pases durante los tres ltimos decenios. Segn la Organizacin Mundial del Turismo,
este sector proporciona empleo a ms de 100 millones de personas en el planeta. Uno
de cada 16 trabajadores trabaja en actividades tursticas y, slo en el Tercer Mundo,
el turismo ha creado casi 35 millones de empleos. En general, se considera que cada
plaza turstica requiere 1,5 de trabajadores, a los que hay que aadir los empleos
ligados a otras formas de alojamiento y restauracin. Adems, la proporcin de empleo
inducido es la ms alta de todas las actividades, de dos a tres trabajadores por cada
puesto directo.

Por todos los efectos positivos del turismo sobre la economa y por su incidencia
positiva sobre el mercado laboral, por su capacidad de reducir el paro, los gobiernos
estimulan las polticas de desarrollo turstico, a pesar de que en el caso de muchos
pases del Tercer Mundo, las inversiones tursticas suponen unas cargas de promocin,
de construccin de equipamientos y de explotacin para los poderes pblicos que
comportan fuertes hipotecas del exterior y, consecuentemente, un aumento de su
tradicional dependencia respecto a las economas de los pases centrales.

Dada la gran capacidad de empleo del turismo, los responsables de la


"Organizacin Mundial del Turismo" conceden una importancia creciente a la expansin
del sector como un instrumento para luchar contra la pobreza y para contribuir al
desarrollo rural, no slo en los pases en vas de desarrollo sino tambin en los
desarrollados. El turismo rural se ha revelado en estos ltimos pases como un
procedimiento muy adecuado para superar los problemas derivados del declive de la
agricultura, sobre todo en las zonas ms deprimidas por razones muy variadas, entre
las que se encuentran muchas reas de montaa. A escala internacional, el inters de
estos objetivos aumenta si se tiene en cuenta que gran parte de las poblaciones ms
desfavorecidas del planeta, de los pases menos desarrollados, residen precisamente
en medios rurales.

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Impacto social del turismo

Los efectos sociales del turismo son grandes, ya que por su capacidad de creacin
de empleo a tiempo completo y parcial, el turismo contribuye a mantener la poblacin
en los espacios de acogida, evitando fenmenos de desertizacin como los que
afectaron en el pasado a la mayora de las reas de alta montaa, debido al xodo
rural por la crisis de su agricultura, la desindustrializacin y los cambios globales de los
modos de vida.

De forma general, la agricultura y la ganadera se ven favorecidas como


complemento de la actividad turstica por la demanda de productos de alimentacin
que genera. Adems, el turismo necesita tal cantidad de mano de obra, sobre todo en
los momentos de temporada alta, que es preciso contratar de manera temporal y
permanente, a tiempo completo o a tiempo parcial, a trabajadores que proceden del
campo y, cada vez ms, del exterior, de los pases en vas de desarrollo que aportan
los mayores flujos de inmigrantes. Surgen, as, corrientes de trabajadores nacionales e
internacionales que encuentran empleo en actividades vinculadas directa o
indirectamente con el turismo.

En Europa occidental, son muy numerosos los norteafricanos que trabajan en


hostelera y restauracin, y en Espaa, hay que aadir a estos trabajadores, los que en
una proporcin an mayor proceden de Latinoamrica, especialmente de Ecuador,
Colombia y la Repblica de Santo Domingo. En Estados Unidos, sobre todo en Florida y
California, gran parte del empleo relacionado con el turismo est ocupado por
mexicanos, salvadoreos, haitianos, jamaicanos y personas de otras nacionalidades de
Latinoamrica.

En todas las zonas tursticas, el turismo contribuye decisivamente a modificar las


estructuras socioprofesionales y laborales dominantes. Hoy, la mayora de la poblacin
activa de esas zonas depende del turismo. En la Costa del Sol, se ha pasado de un
10% de empleo total en esta actividad en los aos 50 a ms del 50% en la actualidad.

Los efectos del turismo tambin se dejan sentir sobre la estructura demogrfica, la
dinmica natural de la poblacin, los modos de vida y los comportamientos de los
residentes en las reas de acogida. La llegada masiva de turistas produce prdida de
cohesin de la comunidad al debilitar el consenso establecido sobre los valores y
normas de conducta. Por eso el turismo es un importante agente de transformacin y
cambio social cuyos ejemplos son abundantes en el planeta.

La repercusin social del turismo sobre el conjunto de las poblaciones de las zonas
de acogida explica el despertar de actitudes muy contrarias entre la poblacin
residente respecto a la irrupcin de turistas. Estas actitudes van desde la euforia y el
entusiasmo por la afluencia masiva de turistas a sentimientos de xenofobia y rechazo.
La admiracin se traduce en formas muy variadas, entre ellas la imitacin del
comportamiento de los turistas, la atraccin que ejercen sobre las comunidades locales
sus modos de vestir, el mimetismo que generan hbitos de alimentacin o aficiones
culturales, etc.

Por el contrario, los sentimientos de xenofobia y de rechazo por los posibles


efectos disolventes del turismo sobre la moral y las prcticas de conducta locales
tambin son variadas y se traducen en actitudes que van desde medidas dirigidas a
preservar la idiosincrasia y cultura locales de la influencia extranjera, a actitudes
extremas, en ocasiones envueltas en justificaciones polticas y religiosas, que pueden
terminar en actos terroristas o de violencia. En ciertos pases, de rgimen teocrtico,
se obliga a los extranjeros a plegarse a las costumbres locales y a observar una
vestimenta acorde con la tica moral y religiosa del Estado. En otros, las limitaciones
van mucho ms all e incluyen restricciones de los turistas al libre desplazamiento.

En la mayora de los pases, el miedo a la excesiva concentracin de la propiedad


inmobiliaria en manos extranjeras justifica la proliferacin de normas restrictivas en
este sentido. La propiedad inmobiliaria queda entonces estrictamente regulada y las
restricciones jurdica a los extranjeros son importantes. En cambio, la integracin de
pases en marcos polticos y econmicos ms amplios, como el de la Unin Europea,
permite la libre movilidad de capitales y personas, el aumento de las inversiones de
todo tipo dentro de cualquiera de los pases de la Unin y, por supuesto, la compra de
propiedades por los particulares sin ninguna restriccin, lo que favorece el aumento de
los flujos tursticos entre ellos.

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ndices de ocupacin del turismo

El turismo modifica tambin la estructura socioprofesional, de forma que la mayor


parte de las personas activas de las zonas tursticas trabajan en esta actividad. La
necesidad de disponer de instrumentos de anlisis espacial que permitan conocer el
peso del sector respecto al conjunto de la poblacin, las demandas previsibles del
turismo y establecer comparaciones entre zonas tursticas, ha motivado el inters por
mostrar a travs de ndices sintticos el peso desigual del turismo en unos y otros
lugares. Uno de los ndices ms utilizados con esta finalidad es el denominado "TASA
DE FUNCION TURISTICA", que expresa en tantos por ciento la relacin existente entre
capacidad de acogida, medida en nmero de camas hoteleras, y la poblacin.

La denominada tasa de funcin turstica muestra el potencial turstico de un


determinado espacio en relacin con su capacidad de acogida. Esta tasa expresa la
relacin existente entre capacidad de acogida, en general, medida en nmero de
camas hoteleras, y la poblacin, segn la siguiente formula:

N. plazas hoteleras
Tf = ------------------- x 100
Poblacin

As, la tasa de funcin turstica para el conjunto de Espaa es:

864.834
Tf = ------------- x 100 = 2,22
38.891.313

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OCIO Y TURISMO TRANSFORMAN EL TERRITORIO

La funcin turstica y muchas actividades de tiempo libre comportan a veces


efectos desestructurantes sobre el territorio que pueden llegar a ser traumatizantes e
incluso subversivos, sobre todo cuando se trata de medios frgiles por razones
ambientales. En cualquier caso, la "turistificacin" o "puesta en turismo" de un
espacio conlleva siempre problemas y riesgos de tipo econmico, social y ecolgico que
conviene tener en cuenta desde la planificacin, ordenacin y gestin poltica del
territorio. Por eso, las autoridades ponen en marcha polticas y estrategias de gestin
que intentan regular esta actividad y ordenar los impactos medioambientales del
turismo sobre el territorio.

La importancia creciente del turismo se pone de manifiesto a escalas local y


regional, si observamos las cifras ms recientes proporcionadas por esta actividad y
sus impactos medioambientales sobre el territorio. El turismo se convierte as en uno
de los motivos de mayor inters para el anlisis geogrfico. La Comunidad de Madrid,
con ms de 4 millones de turistas al ao, es el principal destino turstico de interior de
Espaa, no slo por las ventajas derivadas del carcter internacional del aeropuerto de
Barajas, los valores monumentales y culturales de la capital y de un entorno que
cuenta a pocos kilmetros de distancia con ciudades y lugares que han sido declarados
Patrimonio de la Humanidad, sino por el peso de los negocios, de las actividades de
servicios que propician un importante turismo de reuniones, convenciones y congresos.
En el ao 2000, la capital de Espaa ingres ms de 100.000 euros slo por este
concepto.

Como en cualquier otro lugar y zona del planeta, la administracin regula y


controla los usos tursticos para evitar los posibles daos medioambientales de esta
actividad y conseguir un equilibro entre desarrollo turstico y proteccin de la herencia
cultural y de la naturaleza. En el caso madrileo, los principales atractivos tursticos
para los visitantes del exterior son de tipo cultural. Madrid cuenta, como capital de
Espaa, con un rico patrimonio histrico y artstico. El Madrid de los Austrias y el
Madrid de los Borbones atraen por su entramado urbano. Palacios, iglesias, jardines,
museos y exposiciones son centros permanentes de inters turstico. Los museos del
Prado y Reina Sofa reciben cada uno de ellos ms de 2 millones anuales de visitantes.
Madrid tiene numerosos espacios de ocio y el gobierno regional promociona la capital
como sede de congresos y conferencias.

Para la propia poblacin madrilea, el medio natural alterna con los valores
histricos y culturales como atractivo turstico de primera importancia. La Sierra, con
tres estaciones de esqu, acoge a muchas personas. Algunos espacios reciben ms de
medio milln de visitantes los fines de semana. Alcal de Henares, declarada en 1998
"Ciudad Patrimonio de la Humanidad", y los Reales Sitios de El Escorial, Aranjuez y El
Pardo son los principales destinos del turismo cultural. Chinchn, Torrelaguna,
Buitrago, El Nuevo Baztn y Navalcarnero destacan como conjuntos monumentales.

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Unos aprovechamientos intensivos del suelo

El turismo es una actividad que somete el espacio a una utilizacin intensiva. En


competencia con otras actividades, el turismo hace del espacio un medio de produccin
especfico que, si bien no se agota, puede llegar a destruirse por una utilizacin
intensiva. La utilizacin intensiva del territorio por el turismo se hace travs de la
presin inmobiliaria, la construccin de infraestructuras y la frecuentacin incontrolada
por parte de las personas. En casos extremos, la actividad turstica puede llegar a
daar seriamente el patrimonio histrico-cultural y a destruir el equilibrio ecolgico,
con daos irreversibles para la fauna y la flora, sobre todo cuando el turismo va
acompaado de procesos de industrializacin o de fuerte urbanizacin, como sucede
de manera generalizada en nuestra poca.

Especialmente importantes son los impactos negativos del turismo sobre el


paisaje, ms an cuando se trata de paisajes que en s mismos constituyen los
principales atractivos tursticos. Esto es precisamente lo que ocurre cuando los paisajes
se asocian a las imgenes tursticas de determinados medios naturales de acogida
(cataratas del Nigara, cataratas de Iguaz, can del Colorado), que pueden ser
daados de manera irreversible por la presin inmobiliaria o la construccin de
infraestructuras.

Por otra parte, la frecuentacin turstica incontrolada, especialmente si se


acompaa de una industrializacin y urbanizacin intensiva, provoca la ruptura del
equilibrio ecolgico, con destruccin de la fauna y la flora. As, los deportes de nieve se
convierten a menudo en una causa de deforestacin y de desaparicin de los pastos
tradicionales de alta montaa; las implantaciones inmobiliarias degradan los sitios
naturales, los campings y las caravanas aceleran la erosin de los suelos y contribuyen
a la polucin de las aguas, y las visitas masivas de museos y monumentos obligan a
acciones de salvaguarda del patrimonio histrico-artstico. A la vez, las sociedades de
acogida son afectadas por choques de mentalidad y cultura que motivan, en ocasiones,
reacciones de rechazo popular hacia esta actividad.

Por ltimo, es muy frecuente que la construccin y mejora de infraestructuras


viarias, imprescindible para los flujos tursticos, no respeten la jerarqua urbana
heredada del pasado, ni tampoco tengan en cuenta la organizacin regional
preexistente. Los ecosistemas se suelen ver afectados por las nuevas infraestructuras,
a pesar de los estudios previos y prescriptivos de impacto medioambiental que se
realizan antes del trazado de nuevas vas de comunicacin. El trazado de la autopista
del Mediterrneo ha favorecido las inundaciones bajo situaciones atmosfricas de gota
fra en el Levante espaol, al dificultar la escorrenta y el drenaje natural de las aguas
hacia el mar.

Por eso, cada vez se hace ms necesaria la toma de medidas enrgicas capaces de
proteger con eficacia la conservacin del medio natural y del patrimonio cultural,
legados respectivamente por la propia naturaleza y por la accin de las generaciones
pasadas. Las acciones de proteccin medioambiental y del patrimonio cultural son
decisivas cuando se trata de medios naturales especialmente sensibles, como
humedales, dunas, franjas litorales, zonas de alta montaa, y de conjuntos urbanos
de valor histrico artstico.

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Impactos no deseados del turismo

Entre los efectos perversos del turismo, destacan los procesos de inflacin de
precios que esta actividad genera y que repercuten duramente en las economas
personales de los residentes, no slo en la temporada turstica sino a lo largo de todo
el ao. Estos procesos de inflacin vienen desencadenados, ante todo, por el carcter
estacional que la mayora de las veces tiene el turismo y por los desequilibrios que se
originan entonces entre la capacidad de produccin de las reas de acogida y el
incremento de la demanda. Los clientes, es decir, los turistas, aceptan pagar ms por
los artculos y servicios durante las vacaciones, pero la subida de precios es soportada
por el conjunto de la poblacin y casi siempre resulta irreversible.

Por otra parte, las inversiones efectuadas no benefician siempre a las regiones
tursticas. La construccin de infraestructuras hoteleras y de recreo se realiza, a
menudo, por grupos financieros exteriores a la regin que drenan los beneficios hacia
los centros de decisin urbanos, localizados en el extranjero en muchos casos. En
general, los flujos econmicos aprovechan menos a los municipios rurales que reciben
las instalaciones que a quienes los organizan. Por su parte, el Estado se ve obligado a
atender a travs de los presupuestos pblicos las necesidades creadas por la presin
turstica, entre ellas la mejora de las infraestructuras, que de no efectuarse podran
llegar a asfixiar el desarrollo turstico.

Muchas veces, la repercusin del turismo sobre el empleo es menor que la que
cabra esperar. El aumento de la productividad, la modernizacin de las estructuras, la
concentracin espacial de los equipamientos y de los establecimientos, frenan el
crecimiento de los empleos regulares y a tiempo completo. Incluso, a veces, es mnima
la repercusin favorable sobre la creacin de puestos de trabajo en la agricultura y la
industria local. Esto es lo que sucede cuando se recurre a la importacin sistemtica de
los bienes y materiales necesarios desde otras reas o pases para mantener la oferta
turstica.

La localizacin espacial del turismo,de carcter muy segregativo, contribuye al


vaciamiento de extensas zonas del territorio en beneficio de los centros tursticos y,
por lo tanto, al incremento de los desequilibrios territoriales. Al concentrarse
espacialmente el turismo en lugares y zonas muy concretas, acta como una actividad
que favorece el aumento de los desequilibrios socioeconmicos dentro de la misma
regin y dentro de un mismo pas. En todos los Estados, la actividad turstica se halla
muy concentrada en funcin de factores de oportunidad extraordinariamente variados.
En Espaa, las mayores densidades tursticas, con gran diferencia sobre otros
territorios, corresponden al litoral mediterrneo, las islas Baleares y Canarias, y Madrid.

En el balance coste-beneficio final del turismo, hay que descontar las


"desutilidades" que nacen de la sobrecarga de las redes de comunicaciones, los
problemas derivados del descenso de la produccin industrial y de los servicios, como
contrapartida de las vacaciones, y los inconvenientes econmicos y sociales resultantes
de la excesiva estacionalidad de esta actividad. Entre estos inconvenientes figuran la
congestin de las infraestructuras hoteleras y viarias durante los periodos
vacacionales, la necesidad de amortizar sobre un corto periodo de tiempo las
inversiones efectuadas en instalaciones, la subida generalizada de precios y el carcter
temporal de gran parte del empleo.

Todos los anteriores impactos negativos del turismo estimulan a los gobiernos y a
las empresas tursticas a tomar medidas para ampliar la temporada y escalonar las
vacaciones. De ese modo, se promociona el "turismo de jubilados" y se apoya el
denominado "turismo exposicin", aquel que se relaciona con los desplazamientos
vacacionales de la "jet society" (aristocracia, alta burguesa, mundo del espectculo) y
se concentra en lugares muy determinados que se convierten en polos del turismo
mundial por sus efectos escaparate y demostracin.

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DL: M-42328-2003 ISBN: 84-362-4737-X
Proyecto Multimedia de Geografa Humana. Espacios de Ocio y Turismo.
Director del proyecto: M. Antonio Zrate Martn
Autores del texto: M. Antonio Zrate Martn - M Teresa Rubio Benito

Las polticas tursticas

Los impactos del turismo sobre el territorio a todos los niveles y sus efectos
desestructurantes desde los puntos de vista econmico, social y poltico, obligan a
emprender polticas que en todo caso exigen un profundo conocimiento previo del
medio local de acogida, y el estudio de previsibles respuestas ante la llegada masiva
de turistas.

Las polticas tursticas propiamente dichas nacen a partir del auge del turismo de
masas, a mediados del siglo XX. Hasta los aos 70, en todas partes dominan criterios
socieconmicos. La preocupacin principal de los poderes pblicos era estimular el
crecimiento de esta actividad a cualquier precio, pues se consideraba que la riqueza
generada por el turismo funcionara como un autntico motor de desarrollo econmico
y un valioso instrumento de correccin de desequilibrios regionales, como de hecho
sucedi en muchos lugares y entre ellos en Espaa. La liberalizacin de la economa,
las remesas de divisos remitidas por los emigrantes en el extranjero y el crecimiento
del turismo fueron los principales motores del desarrollo econmico y del cambio social
de Espaa en los aos 60.

A partir de los aos 80, empezaron a imponerse las polticas que intentan
armonizar crecimiento turstico y respeto por la conservacin de los paisajes naturales
y los valores culturales de los medios de acogida. Hoy, las polticas tursticas
predominantes se asocian a estrategias de "turismo sostenible", que integran la
preocupacin por los valores medioambientales y culturales y una actividad turstica
muy diversificada en cuanto a lugares de destino y propuestas de ocio y
aprovechamiento del tiempo libre.

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Polticas de conservacin

La preocupacin por la conservacin del patrimonio cultural lleva a la aparicin en


los siglos XVIII y XIX de los primeros decretos reales e imperiales en defensa del
patrimonio histrico artstico. Espaa cont ya en 1803 con una Real Cdula que ha
sido el germen de toda nuestra legislacin posterior de proteccin de monumentos y de
conjuntos de inters histrico artstico, incluida la vigente Ley del Patrimonio, de 1985.
En ese mismo contexto, se crearon los grandes museos nacionales en los siglos XIX y
XX. Hoy, se generalizan por doquier medidas y normas legales para evitar el deterioro
material de los edificios y de las obras de arte por las visitas intensivas y permanentes.

Por su parte la necesidad de proteger el medio natural de la presin humana en


general y de la presin turstica en particular, sobre todo en el caso de los medios ms
sensibles a la accin del hombre y frgiles, ha conducido a la creacin de parques
nacionales, al establecimiento de reservas naturales, a la prohibicin de construir en
playas, a la proteccin de humedales, la defensa de dunas y acantilados. La actual
presin turstica, que comporta polucin y degradacin del medio, refuerza la
importancia de las polticas de salvaguarda de la naturaleza y del patrimonio cultural.

Cada vez surge una mayor contraposicin entre el proteccionismo de los poderes
pblicos y el deseo de crecimiento econmico y de creacin de empleo de las
comunidades locales. En todos los pases, se refuerzan las legislaciones nacionales y
regionales para proteger la franja litoral (Ley Litoral de 1986 en Francia, Ley de Costas
de 1988 en Espaa) o controlar la presin inmobiliaria.

La declaracin de espacios protegidos es un instrumento para preservar el litoral y


hacer compatible usos tursticos y proteccin de la naturaleza. Uno de los ejemplos
ms significativos por sus valores medioambientales y la proximidad a una gran
aglomeracin urbana, es la Reserva de la Bioesfera de Urdabai, en Vizcaya. Este
espacio natural protegido se extiende sobre 23.000 hectreas de la ra de Mundaka,
en la que se mezclan las aguas del mar y de los ros Oca y Golaco. Numerosas aves
migratorias de paso desde Centroeuropa a frica utilizan estacionalmente sus orillas
como lugar de descanso y cra.

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Polticas de desarrollo y ordenacin turstica

Hasta los aos 70, dominaron en el mundo polticas sectoriales que consideraban
el turismo, ante todo, como un instrumento de crecimiento econmico y de correccin
de los desequilibrios territoriales. La planificacin turstica se rega casi exclusivamente
por motivaciones de desarrollo socioeconmico. La preocupacin principal era estimular
el crecimiento de esta actividad a cualquier precio, fundamentalmente a travs del
aumento de la capacidad de alojamiento y de la rentabilizacin al mximo y en el
menor tiempo posible de las inversiones efectuadas. A la vez, la produccin turstica
era concebida como instrumento de equilibrio regional. El turismo era considerado
como panacea para salir del subdesarrollo.

En la actualidad, se imponen polticas globales que intentan armonizar crecimiento


turstico y respeto por la conservacin de los paisajes naturales y los valores culturales
de los medios de acogida. Se imponen polticas de ordenacin turstica que integran
conservacin y acciones de autodesarrollo diversificado a escala local, regional,
nacional e internacional.

Los condicionantes espaciales pesan cada vez ms sobre las localizaciones y el


inters por armonizar el turismo entre los estados, sobre todo en espacios fronterizos,
conduce a acciones generalizadas de planificacin interregional. En los pases del
Tercer Mundo, se siguen anteponiendo los valores socioeconmicos del crecimiento
turstico a la conservacin del medio, favorecidos por los intereses de las grandes
multinacionales del sector. En definitiva, la principal cuestin del desarrollo turstico es
conseguir el equilibrio entre polticas productivistas y proteccionistas.

En Espaa, las urbanizaciones masivas daan los ecosistemas litorales y


prelitorales. A menudo, las dunas son destruidas, las albuferas son alteradas, los
marjales, desecados, y las playas, modificadas. La construccin de grandes bloques de
apartamentos a orillas del mar ha dejado el paisaje de muchas playas encerrado tras
un muro de cemento, como se puede comprobar, sobre todo, a lo largo de la costa
mediterrnea, entre Cadaqus (Gerona) y Estepona (Mlaga).

Las grandes obras de ingeniera civil junto al mar tambin destruyen los suelos,
daan los ecosistemas y modifican los paisajes. La construccin de puertos y diques
origina la prdida de playas y la creacin de planicies costeras y albuferas.

Desde 1979, el Ministerio de Fomento destina parte de su presupuesto a la


recuperacin del litoral. Desde entonces, se han multiplicado las regeneraciones de
playas, las obras de construccin y mejora de paseos martimos, las intervenciones en
vas de acceso y los saneamientos de entornos costeros. La demolicin mediante el
sistema de voladura controlada el 10 de enero de 2002 del gran hotel Atlanterra,
smbolo del urbanismo salvaje de los aos 70, construido sin licencia de obras sobre
dunas en Zahara de los Atunes (Cdiz) y nunca terminado, es todo un smbolo de una
poltica turstica nueva, que apuesta por la proteccin del medio ambiente y la
recuperacin de costas. Adems, existe una campaa de limpieza en colaboracin con
las Comunidades autnomas que hace de Espaa el pas de la Unin Europea con
mayor nmero de playas con bandera azul como distintivo de calidad.

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Polticas ecolgicas y desarrollo sostenible

Cada vez son ms numerosas las recomendaciones internacionales (Carta de la


Organizacin Mundial del Turismo, Cdigos de buena conducta de la UNESCO) en favor
de un "ecoturismo", de un turismo respetuoso con el medio, capaz de ser alternativo,
duradero y sostenible. Frente a formulas monotemticas y uniformes del "turismo de
masas", vinculadas a grandes aparatos y estructuras productivas, que hoy se
consideran caducas e incluso empiezan a generar sentimientos de rechazo por parte
de los mismos turistas, se aboga por un turismo ms individualista, flexible y mejor
integrado con el territorio.

Hoy por hoy, crece una "conciencia ecolgica" entre los potenciales consumidores
de turismo que provoca sentimientos de rechazo frente a zonas degradadas por
sobrecargas estacinales y que lleva a preferir entornos poco afectados por el turismo,
a menudo en el Tercer Mundo, o legalmente protegidos en cualquier pas, como es el
caso de los parques nacionales. De este modo se habla de planificacin ecolgica, que
razona en trminos de umbrales de aceptabilidad y de control de los espacios
tursticos, por lo tanto de "capacidad de carga", y cuya acepcin puede ser extendida
a los dominios econmicos y socioculturales. Con el deseo de optimizar beneficios y
evitar perjuicios a las comunidades locales, el planeamiento se centra ahora en la
adecuacin entre las capacidades del medio-soporte y la envergadura de las
instalaciones e infraestructuras tursticas que se proyectan.

A partir de estos presupuestos tericos, turoperadores, empresarios y


responsables pblicos plantean en todas partes frmulas de reordenacin y programas
de rehabilitacin de los equipamientos heredados. As, en diferentes lugares de la costa
mediterrnea, determinados ayuntamientos acometen con apoyo financiero
internacional operaciones de renovacin y embellecimiento de las estaciones balneario
construidas durante las dcadas de desarrollismo econmico. A veces, esas
actuaciones suponen la completa restauracin de los espacios afectados, incluidas la
demolicin y la sustitucin de las infraestructuras de acogida.

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TIPOLOGIAS DE ESPACIOS TURSTICOS

El turismo modifica el territorio y crea paisajes tursticos. Atractivos naturales,


mejoras de los transportes, estrategias privadas, campaas de promocin, capacidades
y actitudes favorables de los medios de acogida hacia los visitantes, convierten Ciertas
zonas en "territorios privilegiados del turismo".

En la actualidad, los principales espacios tursticos son las fachadas martimas, por
los atractivos del sol y la playa para las masas y el auge de los deportes nuticos; las
reas de montaa, por sus facilidades para la prctica de los deportes de nieve, el
alpinismo y el senderismo; y las ciudades, que atraen a un turismo cultural por la
riqueza de su patrimonio histrico-artstico, por la concentracin de las actividades de
negocios en su interior, y por sus facilidades para la celebracin de exposiciones,
salones y congresos.

Dentro de las ciudades, existen algunas que tienen un significado muy especial y
un enorme inters para una actividad que no es propiamente turismo pero que se
relaciona estrechamente con l, la peregrinacin religiosa. Se trata de aquellas
ciudades del mundo que detentan unas especiales connotaciones como centros de
peregrinacin por su especial relacin con acontecimientos relacionados con las
grandes religiones. Son ciudades que atraen a multitud de personas a lo largo del ao,
generan un trfico intenso hacia ellas desde lugares distantes del planeta, impulsan
actividades hoteleras y de acogida en general, y crean paisajes urbanos tpicamente
tursticos, como Roma, La Meca, Jerusaln, Santiago de Compostela, Ftima, Lourdes,
Benars, etc.

Por otra parte, la concentracin espacial de inversiones e infraestructuras de


acogida en costas y montaas origina asentamientos propiamente tursticos en esos
medios, unos espontneos, otros planificados, y la mayora de las veces, las dos cosas
a la vez, espontneos y planificados. Estos asentamientos incluyen desde
concentraciones hoteleras de diferentes tamaos a urbanizaciones de apartamentos y
viviendas unifamiliares en la costa y la montaa, y "marinas" o pueblos nuevos, con
puertos deportivos y oportunidades de amarre, en litorales privilegiados por su
naturaleza y condiciones medioambientales, como Puerto Bans o Soto Grande en la
Costa del Sol. Los campings y campos de caravanas o "mobilhomes" son otras formas
de asentamientos que contribuyen a configurar los paisajes tursticos.

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Espacios de borde de agua

Los espacios litorales son las formas dominantes de ocupacin turstica y los que
concentran la mayor parte de esta actividad en los pases con fachada martima.
Precisamente, las localidades ribereas del mar y de ciertos lagos, entre los que
destacan los alpinos, figuran entre los espacios ms tempranamente valorados como
centros de actividad tursticas.

La aristocracia y la burguesa europea, que dieron origen al denominado turismo


de lites en el siglo XIX, pusieron de moda estaciones termales (Bath en Inglaterra,
Carlovivari en Chequia, Vichy en Francia o La Toja en Espaa), estaciones litorales de
la Costa Azul (Niza, Cannes o San Remo) o de la Costa Atlntica (Santander, San
Sebastin, Biarritz) y estaciones de los lagos alpinos (Lugano, Stresa, Locarno) o de los
Vosgos, como Geradmer.

El atractivo de los anteriores asentamientos se apoya en la existencia de buenas


condiciones climticas, en paisajes de gran belleza, en la presencia de manantiales de
aguas termales que permitan la puesta en servicio de los balnearios, y en facilidades
de comunicacin gracias a la puesta en servicio de la red ferroviaria que por entonces
se construa. Todas aquellas localidades tursticas, puestas de moda por el turismo de
lite del siglo XIX, poseen un patrimonio arquitectnico y urbanstico que hoy se ha
convertido en un valor sobreaadido y en un importante elemento de atraccin para el
turismo de masas. Casinos, hoteles de lujo de arquitectura modernista, hipdromos,
paseos arbolados, fuentes termales, etc. modelan el paisaje de estas localidades y
transmiten a las generaciones actuales el esplendor del turismo aristocrtico del
pasado.

A partir de los aos 50 del siglo XX, la generalizacin de las vacaciones pagadas, el
aumento del tiempo libre y las facilidades cada vez mayores de desplazamiento
explican la expansin del turismo de masas y su fuerte en concentracin en los
espacios litorales. Con condiciones climticas como las que dominan en gran parte de
Europa, con un invierno largo y duro, con bajas temperaturas en el interior del
continente durante el invierno y precipitaciones muy abundantes en las costas
occidentales, el turismo de masas es atrado especialmente por el sol y la playa. La
costa mediterrnea y sus islas se han convertido en los principales destinos del turismo
europeo. En Amrica del Norte, las costas de California y Florida, y las islas del Caribe
son, a su vez, los principales destinos del turismo de sol y playa.

En Espaa, la costa es tambin el primer y mayor atractivo para millones de


visitantes que acuden preferentemente en verano en busca de sol y playa. La mayor
capacidad de acogida turstica corresponde al mediterrneo peninsular (55,3 % del
total nacional), seguido de la costa balear (21,2 %) y la canaria (13,2 %). A lo largo de
las costas, se suceden los puertos deportivos. Slo en litoral mediterrneo peninsular,
hay ms de 100 instalaciones nuticas con ms de 25.000 puntos de amarre. Las islas
Baleares, por su parte, cuentan con 42 centros deportivos y 10.854 puntos de amarre.

Las actividades de ocio y turismo han modelado paisajes modernistas de


excepcional valor arquitectnico y urbanstico en las ciudades balneario espaolas del
XIX, entre las que destacan San Sebastin y Santander. Adems, y de manera
generalizada, en todas las localidades ribereas se han acondicionado paseos
martimos y, a lo largo de la costa, proliferan formas nuevas de asentamientos
litorales, "marinas" o puertos deportivos, obras de acondicionamiento y operaciones
integrales de mejora de playas.
En el litoral mediterrneo, junto a los ncleos de los antiguos pueblos, se levantan
urbanizaciones, conjuntos hoteleros y equipamientos de ocio y playa que se disponen
linealmente hasta formar muros de hormign paralelos al mar. Las localidades
tursticos presentan tipologas variadas, aunque responden generalmente a un
esquema "bipolar" en cuanto a las actividades de ocio (la playa y el ncleo urbano) y
"polinuclear" en cuanto al desarrollo urbanstico (el ncleo histrico, urbanizaciones de
bloques en altura y urbanizaciones de unifamiliares). La altura de los edificios, la
intensidad en la ocupacin del suelo, y la densidad en la construccin varan de manera
muy considerable siguiendo la costa, si bien los contrastes mayores son los que se
producen entre litoral mediterrneo en su conjunto y los litorales atlntico y
cantbrico. Mientras en el primero, las densidades tursticas son mucho ms altas, en
los segundos, las densidades tursticas son considerablemente ms bajas y la
edificacin es de mucha menor altura y volumen, en definitiva, ms respetuosa con la
naturaleza y el entorno que en el mediterrneo.

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Espacios de montaa

Las caractersticas medioambientales de las montaas, sus valores paisajsticos y


la posibilidad de practicar en ellas multitud de deportes que requieren la presencia de
la nieve, la altura sobre el nivel del mar y la existencia de fuertes pendientes, explican
la transformacin de la montaa en espacios atractivos para el turismo de masas.

El descenso de las temperaturas conforme aumenta la altura sobre el nivel del


mar, alrededor de medio grado por cada 100 metros, y el soplo de las brisas,
alternantes segn sea de da o de noche, hacen de las montaas medios privilegiados
que atraen a las poblaciones urbanas durante los meses de verano. La abundancia de
vegetacin, como consecuencia del fenmeno de recrudescencia de las precipitaciones
por la altura, las diferencias de paisajes vegetales entre las umbras y las solanas,
debido a la orientacin de las vertientes respecto a los vientos y al sol, y la variedad de
paisajes que originan la naturaleza de sus rocas, su antigedad, los procesos
orognicos y la accin de los agentes erosivos, son elementos que hacen de las
montaas espacios muy atractivos para el turismo, el disfrute del ocio y el
aprovechamiento del tiempo libre.

La creciente urbanizacin de la sociedad, el aumento del nivel de vida de la


poblacin y la espectacularidad de los paisajes de montaa son elementos que se
suman para explicar el renovado inters de la sociedad por estos espacios, con formas
de utilizacin no siempre respetuosas con el entorno. Las montaas se convierten en
centros de atraccin para una multitud vida de naturaleza y en espacios de ocio para
un turismo masivo. Los embalses construidos en los valles atraen a los aficionados de
los deportes nuticos en verano y las estaciones de nieve son el atractivo principal de
la alta montaa en invierno.

La celebracin de competiciones de ski y la creacin de Olimpiadas de invierno han


favorecido el desarrollo de las localidades y ciudades de pie de montaa, que se
especializan en la prestacin de servicios y que han multiplicado su poblacin en los
ltimos veinte aos, como Jaca, Chamonix o Innsbruck. A la vez, las montaas
prximas a las grandes aglomeraciones urbanas se cubren de urbanizaciones y
viviendas de segunda residencia, como sucede en la Sierra madrilea.

En cualquier caso, el turismo y las actividades de tiempo libre han salvado en


todas partes el declive de los pueblos de montaa. As, el alpinismo y el senderismo,
en verano, y los deportes de nieve, en invierno, hacen posible la ocupacin hotelera de
las estaciones de altura a lo largo del ao y mantienen unos niveles de empleo alto all
donde pueden practicarse.

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Espacios rurales

Tambin hoy los espacios rurales adquieren valor turstico a travs del denominado
"agroturismo" o "turismo verde". Los poderes pblicos estimulan la modernizacin de
casas de labranza y la adecuacin de sus infraestructuras para facilitar el desarrollo de
actividades de ocio y turismo que se fundamentan en las relaciones familiares. Se
trata de un turismo cada vez ms atractivo para las clases medias urbanas, deseosas
de cualquier forma de reencuentro con la naturaleza y de entrar en contacto con la
vida del campo.

El "agroturismo" o "turismo verde" es una forma nueva que incorpora a los


agricultores a la funcin de acogida y animacin. Es un fenmeno sobre todo europeo
que aprovecha la abundancia de residencias secundarias e intenta paliar la crisis del
campo. Segn pases, acoge entre el 5 % y el 15 % del turismo. Fundado sobre el
vnculo familiar, se extiende por las capas sociales acomodadas y se internacionaliza.
Las administraciones pblicas lo estimulan con subvenciones y mediante la creacin de
estructuras de acogida o la mejora de las existentes.

El "turismo verde" acta espacialmente como un recurso que aade riqueza a la


explotacin del campo, a las economas tradicionales que hasta hace relativamente
poco tiempo estaban basadas casi de manera exclusiva en la prctica de una
agricultura especializada en el cultivo de la tierra y, en los medios de montaa, en el
aprovechamiento de los pastos para el ganado y la explotacin del bosque.
Precisamente la incidencia ms favorable del "agroturismo" desde el punto de vista de
la reactivacin de la economa y de la conservacin del paisaje est teniendo lugar en
las reas de montaa, que, por otra parte, son las ms atractivas y las ms
demandadas por el actual turismo de masas, y tambin las que sufrieron ms los
problemas de aislamiento y emigracin del campo en general, aqu especialmente
intensos por los desajustes entre poblacin y recursos de vida. No hay que olvidar que
las montaas han sido reas de emigracin durante dcadas.

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Espacios urbanos

La globalizacin de la economa y los procesos actuales de urbanizacin favorecen


el desarrollo del turismo a escala mundial y privilegian la importancia creciente de las
grandes aglomeraciones urbanas dentro de esta actividad por sus valores histricos,
monumentales y culturales, y, sobre todo, por la importancia que cobra en ellas el
turismo de negocios en torno a ferias, exposiciones y congresos. Adems, las ciudades
son los lugares ms adecuados para responder a las necesidades de contactos
personales frecuentes y de relaciones que existen en el interior de las propias
empresas y de unas con otras.

Pars, Londres, Nueva York y tantas otras ciudades son los primeros focos
tursticos de sus respectivos Estados por las razones sealadas. En el caso de las
ciudades que adems son centros de peregrinacin de las grandes religiones, como
Roma, Jerusaln, La Meca, Ftima o Santiago de Compostela, la funcin turstica se ve
reforzada por factores religiosos que justifican la afluencia masiva de personas a lo
largo del ao.

Por otra parte, el proceso de concentracin de la poblacin en las grandes


aglomeraciones genera situaciones de estrs, de fatiga y agobio psicolgico que
explican las ansias de contacto con la naturaleza y la proliferacin de formas de
aprovechamiento del tiempo libre. Dentro de las modalidades de turismo generadas
por las urbes, tienen especial importancia por su carcter masivo los desplazamientos
de fin de semana y de los puentes laborales hacia el campo y los espacios de
esparcimiento prximos a la ciudad. Estos desplazamientos son la principal
manifestacin de aprovechamiento del ocio en las sociedades industrializadas y una
fuente importante de problemas por su impacto sobre la circulacin general.

La concentracin en el tiempo y el espacio de las personas que abandonan la


ciudad en busca de descanso y de conocer otros lugares durante los fines de semana
provoca enormes embotellamientos en los itinerarios ms frecuentados por los flujos
de trfico. El Estado se ve obligado a acometer polticas de infraestructura viaria y de
seguridad en carretera capaces de garantizar no slo el trfico habitual de los grandes
ejes de circulacin sino el ocasional de los fines de semana y de los periodos
vacacionales, lo que exige grandes inversiones a partir de los fondos pblicos y la
necesidad de contar con la colaboracin de la iniciativa privada.

La prctica deportiva en el tiempo libre y el desarrollo de los deportes de


competicin dan lugar a la construccin infraestructuras especficas que se convierten,
tambin, en elementos caractersticos del paisaje urbano. Muchas de estas
construcciones funcionan como "hitos" paisajsticos para todos los ciudadanos, a
menudo actan como elementos representativos de determinadas ciudades y, en
muchos casos, atraen el turismo por su calidad arquitectnica y por los valores y
sentimientos que representan. Los museos del Real Madrid y del Barcelona CF,
ubicados en sus respectivos estadios, autnticos smbolos colectivos que trascienden el
significado de sus propios clubs, se sitan por el nmero de visitantes a la cabeza de
todos los de sus respectivas ciudades, Madrid y Barcelona.

Grandes estadios en el caso del ftbol, canchas para el baloncesto, piscinas


olmpicas, circuitos para grandes premios automovilsticos (Le Mans, Indianpolis) y
carreras de motos mueven a miles de aficionados que acuden de la propia localidad, de
otros lugares y del extranjero. Estos aficionados pueden ser calificados indudablemente
como turistas, tanto desde el punto de vista estadstico como desde los puntos de vista
de los comportamientos, y, por supuesto, de las necesidades que requieren y del uso
del espacio que realizan.

No obstante, el impacto geogrfico y turstico de las diferentes manifestaciones


deportivas es desigual. Frente a los casos sealados anteriormente, cuyo impacto
sobre el paisaje de las ciudades es permanente y sus efectos sobre el turismo de las
mismas, considerable, existen manifestaciones efmeras. Las repercusiones sobre el
territorio se reducen en el tiempo a unos pocos das. Esto es, y no son los nicos
eventos de esta naturaleza, lo que sucede con los "rallyes" internacionales de
automviles y motos.

Las grandes competiciones del motor de Montecarlo, los "rallyes" Pars-Dakar o de


los Faraones, atraen a numerosos participantes y a miles de espectadores del mundo
entero, pero sus efectos espaciales son muy reducidos y muy restringidos en el tiempo.
Desde el punto de vista especficamente turstico, las consecuencias ms permanentes
de estos acontecimientos deportivos sobre el territorio son su contribucin a difundir el
conocimiento de lugares y de paisajes que, en algunos casos, acaban por convertirse
en productos tursticos o, cuando menos, en elementos motivadores de un turismo de
aventura que tiene una demanda creciente en los pases desarrollados.

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FOCOS Y FLUJOS DEL TURISMO MUNDIAL

Los desplazamientos masivos de personas deseosas de disfrutar de su tiempo libre


fuera de su lugar habitual de residencia constituyen un fenmeno complejo que
adquiere importancia creciente. Las motivaciones son muy variadas, pues van desde el
inters por conocer lugares, gentes y costumbres nuevas, o por aprender una lengua
distinta a la materna, a disfrutar, simplemente, de atractivos tursticos que se ofrecen
a buenos precios y que se vinculan a condiciones climatolgica privilegiadas y a
imgenes tursticas creadas por la literatura, el arte, los medios de comunicacin de
masas o por los mismos promotores de la actividad turstica. La importancia de las
imgenes tursticas es tan grande que en todo caso actan como autnticos
desencadenantes de los flujos tursticos.

Las imgenes mentales son las que en determinados momentos han sido capaces
de incorporar para la actividad turstica territorios que haban sido ignorados por las
personas que residan en ellos. Esto es precisamente lo que sucedi hace ya mucho
tiempo con los parajes litorales y los paisajes de alta montaa. La playa o la alta
montaa apenas haban sido utilizadas como motivo de recreo por las personas que
residan en sus inmediaciones antes de que el turismo hiciera su aparicin, primero a
travs del turismo de elite del XIX, heredero de los viajeros de la ilustracin, los
primeros en descubrir en la importancia de la naturaleza, y luego, ya en el siglo XX, a
travs del turismo de masas. En este sentido se puede afirmar que "los lugares
turstico no existen nada ms que por y para el turismo" (Knafou, R., 1993).

Por eso, la geografa del turismo concede singular atencin a los procesos de
produccin material de los espacios tursticos y al conocimiento de las representaciones
mentales de los lugares que se generan a travs de los catlogos de vacaciones, las
guas tursticas, las pelculas publicitarias, la literatura y las manifestaciones plsticas
de las artes, incluido el cine comercial (Zrate, M. A., 1992). La geografa del turismo
tambin presta atencin a las polticas de ordenacin y proteccin del paisaje, y a las
estrategias espaciales de las grandes empresas plurinacionales tursticas: compaas
de transporte, productores y vendedores de viajes, cadenas de hoteles, clubs de
vacaciones y de casas de descanso, empresas de distraccin y de animacin.

A escala mundial, los mayores focos emisores de flujos tursticos corresponden al


entorno de las grandes ciudades y a las regiones ms ricas y habitadas de los pases
desarrollados. Desde esos focos, la proporcin de desplazamientos decrece
globalmente de manera inversamente proporcional al aumento de la distancia hacia
ellos. No obstante, esta reduccin de los flujos tursticos desde sus grandes centros de
emisin no se produce siempre de manera totalmente regular y de forma
radioconcntrica, ya que los factores motivadores de la actividad tursticos son muy
variados, como ya se ha visto, y en ciertos momentos pueden introducir efectos
correctores sobre la dinmica general. De entrada, hay que admitir el protagonismo de
los actores locales del turismo y de determinadas iniciativas y campaas de promocin
que explican, a veces, picos de elevada frecuentacin turstica en lugares muy
distantes de los principales focos emisores del turismo mundial.

Este texto est protegido por las leyes de "copyright" vigentes.


DL: M-42328-2003 ISBN: 84-362-4737-X
Proyecto Multimedia de Geografa Humana. Espacios de Ocio y Turismo.
Director del proyecto: M. Antonio Zrate Martn
Autores del texto: M. Antonio Zrate Martn - M Teresa Rubio Benito

El turismo en los pases desarrollados

Europa es el primer foco emisor y receptor del turismo mundial por su alto nivel de
vida, densidad de transportes, libertad de circulacin entre Estados, variedad fsica y
riqueza de su patrimonio cultural. Espaa, Italia y Francia se sitan a la cabeza con
ms de 35 millones de turistas al ao cada uno de ellos. Las mayores regiones
tursticas son el litoral mediterrneo y los ncleos urbanos prximos a ese litoral
(Roma, Florencia, Granada, Crdoba); el arco alpino, el principal espacio turstico de
montaa del planeta; los balnearios asentados en la fachada atlntica y las grandes
aglomeraciones urbanas, de manera muy especial las que funcionan como autnticas
ciudades globales, Pars y Londres.

Al turismo de masas de sol y playa, y a las formas de turismo de interior que


tienen un desarrollo creciente, se aade la importancia de las estaciones de altura y el
incremento del turismo internacional de montaa por la popularizacin de los deportes
de nieve. Cada vez son ms los espaoles que salen a esquiar a las estaciones alpinas
de Francia, Austria y Suiza, utilizando en gran parte el avin como medio de
transporte. Se estima que las personas implicadas como viajeros en este turismo de
montaa aumenta en una proporcin del 20 % al ao. A la vez, se est produciendo en
los ltimos aos una diversificacin y especializacin cada vez mayor de la oferta de
ocio en montaa: desde estaciones de carcter familiar a estaciones de lujo de
Courcheval (Francia), Saint Moritz (Suiza) o Zrs (Austria). La mayora de las
estaciones de alta montaa remodelan sus instalaciones con tecnologas punta y
disponen de atractivos nuevos, como saltos en paracadas, trampoln de esqu, vuelo
delta, esqu sobre glaciar.

El fuerte envejecimiento demogrfico de los pases europeos y de Amrica del


Norte explica la importancia creciente de lo que se denomina "turismo de jubilados".
Van en rpido aumento los jubilados de distintas nacionalidades que acuden a las
estaciones tipo balneario del mediterrneo y de las islas Canarias, atrados por la
suavidad del clima, sobre todo durante los meses de invierno. Alemanes, ingleses y
franceses forman verdaderas colonias en las islas Baleares y Canarias, en la Costa
Brava, Costa Blanca y Costa del Sol. Los efectos del turismo de jubilados sobre las
zonas en que tiene mayor implantacin son muy importantes, ya que disminuye el
carcter estacional de esta actividad, anima el sector inmobiliario y favorece el
mantenimiento de las actividades terciarias. Tambin sucede que cada vez con mayor
frecuencia muchos de estos turistas jubilados terminan por adquirir una vivienda en los
destinos antes sealados y se convierten en residentes, lo que repercute sobre el
envejecimiento y el descenso estadstico de las tasas de fecundidad de los enclaves
costeros.

Otra forma de turismo en expansin en los pases desarrollados es el llamado


"turismo exposicin". Hace referencia al turismo practicado por la "jet society"
(aristocracia, alta burguesa, mundo del espectculo), que se rene durantes los
periodos vacacionales en ciertos lugares en busca de diversin, encuentro y
protagonismo social. En Espaa, este turismo se concentra especialmente en Marbella,
Palma de Mallorca e Ibiza. El alto poder adquisitivo y la elevada capacidad de demanda
de servicios de calidad de las personas que representan esta modalidad de turismo se
plasma en urbanizaciones de lujo, del tipo de "Puerto Bans" o de "Soto Grande", que
se propagan de manera mimtica, con ms o menos fortuna paisajstica y ambiental,
por la Costa del Sol. El eco popular de la "jet society" a travs de las revistas del
corazn convierte las localidades que frecuenta en centros tursticos de inters mundial.
En la Europa oriental, el turismo ha tenido mucha menos importancia econmica
hasta la desaparicin de sus regmenes socialistas. Tras la vuelta a la democracia, al
multipartidismo y la economa de mercado, sus ciudades se han convertido en
significativos destinos del turismo internacional por la riqueza de sus valores
monumentales y culturales. La UNESCO ha reconocido la importancia de estos valores
al incluir muchas de estas ciudades y localidades dentro de su catlogo de lugares
"Patrimonio de la Humanidad". Budapest, Varsovia, Cracovia y San Petersburgo ocupan
un lugar muy destacado en el turismo de interior por motivaciones culturales.
Actualmente, el turismo internacional de los pases de Europa oriental se basa de
manera prioritaria en circuitos tursticos por las grandes ciudades y, en segundo lugar,
por ciertas regiones del Asia central y el Volga.

En los pases de la Comunidad de Estados Independientes (CEI), los flujos


interiores se siguen dirigiendo preferentemente a los balnearios del mar Negro, lo
mismo que en los tiempos de existencia de la Unin Sovitica (URSS), aunque la grave
situacin econmica y la inestabilidad poltica de muchos de estos territorios, hace que
este turismo haya decado con relacin a la importancia que tena en el pasado, antes
de la cada del muro de Berln, en 1989.

Amrica se sita en segundo lugar mundial por el volumen econmico del turismo
y los desplazamientos que genera. El turismo internacional, de negocios y circuitos, se
orienta hacia las metrpolis, y el turismo interior, hacia los balnearios de las
megalpolis y las regiones meridionales de Florida y California, donde las ofertas muy
especializadas de entretenimiento y ocio tienen enorme importancia, incluidos los
parques temticos relacionados con la grandes productoras cinematogrficas, el
turismo de jubilados y las residencias para la Tercera Edad.

El resto de los pases industrializados genera escasos flujos tursticos, excepto


Japn, que adquiere importancia creciente, sobre todo como foco emisor, debido al
elevado nivel de vida de su poblacin y a prcticas culturales que estimulan ciertos
viajes al exterior. Los recin casados acuden de manera muy generalizada a las islas
del Pacfico, y muchas empresas premian ocasionalmente a sus trabajadores con unas
vacaciones pagadas al extranjero, incluyendo destinos tan lejanos para Japn como
son los pases de Europa y Estados Unidos.

En todo caso, hay que tener en cuenta que ms del 80% de los desplazamientos
tursticos que se realizan en el mundo, se hace dentro de los grandes conjuntos
regionales a los que nos hemos referido anteriormente, y la mayora corresponde a
flujos de corta distancia. Los viajes por motivos tursticos ms numerosos son los que
se efectan hacia destinos prximos respecto a los lugares de residencia habitual,
dentro del territorio nacional, y hacia los pases limtrofes dentro de cada uno de los
focos emisores.

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El turismo en los pases en vas de desarrollo

Los asentamientos tursticos son recientes y poco numerosos. En la mayora de


estos pases, el turismo tiene un carcter puntual, se limita a los alrededores de las
aglomeraciones, a ciertos lugares del litoral y a unas pocas estaciones de montaa. El
turismo internacional hacia estos pases sigue siendo relativamente minoritario y, en
buena medida, la masa del flujo turstico disminuye hacia estos destinos en proporcin
inversamente proporcional al aumento de su distancia respecto a los principales y
grandes focos emisores. No obstante, el turismo hacia estas zonas tiende a aumentar
por el abaratamiento de las tarifas areas, la industrializacin de esta actividad por los
grandes "turoperadores", las facilidades concedidos para su desarrollo por los propios
gobiernos y el estmulo que recibe de la Organizacin Mundial del Turismo (OMT).

Actualmente, los pases en vas de desarrollo representan slo el 30% del mercado
del turismo internacional, pero est proporcin est creciendo de manera rpida. La
llegada de turistas internacionales a los pases en vas de desarrollo ha crecido en una
media de un 9,5% por ao desde 1990 a nuestros das, mientras que este mismo
crecimiento para todo el mundo y en el mismo periodo ha sido del 4,6%.

Los focos de mayor atraccin se sitan a menos de tres horas de vuelo desde los
pases ms avanzados econmicamente, la Unin Europea y Estados Unidos. Los
destinos ms frecuentados se localizan en el norte de frica, por su proximidad a
Europa, la existencia de estaciones balneario bien equipadas, el inters
histrico-cultural que suscitan sus ciudades y el exotismo de los oasis presaharianos
del sur de Marruecos y Tnez. En el continente americano, el Caribe y Mxico son los
primeros destinos tursticos para la poblacin de Estados Unidos. Conforme aumenta la
distancia, tal como se ha indicado antes, disminuyen los flujos tursticos. Detrs
quedan los destinos tursticos de frica negra, de la India, del Sudeste asitico y de
Oceana.

En todos los pases en vas de desarrollo, el turismo de negocios alcanza


importancia creciente y se concentra en las metrpolis. El turismo cultural hacia las
cunas de viejas civilizaciones, como Mxico, Per, La India o Egipto, se halla en
expansin. Por su parte, el turismo de sol y playa o heliotalosotrpico, basado en las
ventajas de los climas tropicales con relacin a Amrica del Norte y Europa, atrae de
manera progresiva a un mayor nmero de personas. En muchos de estos pases,
proliferan las implantaciones y las estaciones costeras que han sido construidas en
fechas recientes con el apoyo de la Banca Mundial (Cancn, Antalya, Port-el-Kantaui,
Sali-Portudal, etc.). La participacin de capitales extranjeros en los sectores tursticos
de estos pases y las iniciativas empresariales de las multinacionales van tambin en
aumento. Por su parte, la participacin de recursos e iniciativas locales en la promocin
del turismo gana en intensidad a travs de frmulas de turismo integrado.

El Caribe es uno de los destinos internacionales de mayor expansin para el


turismo en nuestros das, no slo para el norteamericano sino tambin para el
europeo. Unas de las claves del desarrollo de este turismo se encuentran en el
crecimiento experimentado en las ltimas dcadas por el turismo de cruceros y por las
frmulas del turismo "todo gasto incluido", abordo de los cruceros o dentro de grandes
complejos hoteleros de playa que proporcionan todo tipo de
actividades de entretenimiento y ocio sin salir de su recinto. En ambos casos, cruceros
y complejos hoteleros, la oferta turstica se resuelve en forma de paquetes que
incluyen el precio del vuelo desde el lugar de partida al destino, los gastos de hotel o
barco, todas las consumiciones y la utilizacin de las actividades y servicios de
ocupacin del tiempo libre. Esta estrategia comercial, canalizada a travs de grandes
turoperadores mundiales, ha convertido en turismo de masas lo que hasta no hace
mucho, la dcada de los 80, era un turismo reservado a minoras de elevado poder
adquisitivo, sobre todo, procedentes de Estados Unidos.

La globalizacin est favoreciendo a escala mundial la actuacin de turoperadores


internacionales que controlan cadenas de hoteles enteras y, a veces, empresas de
transporte. Para rentabilizar las inversiones, se realizan costosas campaas
publicitarias dirigidas a canalizar los deseos de la poblacin de los pases desarrollados
por conocer paisajes y culturas exticas. El abaratamiento de las tarifas areas, la
abundancia de mano de obra muy barata, el escaso poder adquisitivo de las mayoras
de las monedas locales frente a las grandes divisas: el dlar, el euro, la libra esterlina
o el yen, favorecen los flujos tursticos hacia los pases del Tercer Mundo, incluidas las
islas del hemisferio Sur (Ocanos Indico y Pacifico) y los pases del Extremo Oriente
(Asia Oriental y Sudeste Asitico).

Por ltimo, en los flujos tursticos hacia los pases en vas de desarrollo, hay que
tener en cuenta la importancia que tienen los lazos culturales entre estos pases y los
que en un determinado momento fueron sus metrpolis coloniales y ahora son los
principales emisores de turistas. La existencia de una misma lengua, la presencia de
elementos culturales afines y de vnculos econmicos conservados a travs del tiempo,
aunque sea en grados de intensidad muy distinta, facilitan los flujos tursticos. De este
modo, no sorprende la importancia que para el turismo espaol estn adquiriendo los
destinos en Amrica Latina, especialmente los que se ubican en medios
excepcionalmente privilegiados por sus caractersticas medioambientales y riqueza
cultural, como el Caribe y Mxico. Lo mismo se puede observar en los casos de
Inglaterra respecto a la India y los pases de su antiguo Imperio colonial en frica, y de
Francia respecto al Norte de frica y el frica subsahariana, donde destaca Senegal por
el volumen de su turismo y las inversiones realizadas en el sector.

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Zonificacin del turismo

En general, los flujos tursticos disminuyen de manera inversamente proporcional


al aumento de la distancia desde las ciudades. La mayor frecuentacin turstica desde
las grandes aglomeraciones urbanas corresponde a las zonas de residencias
secundarias y de turismo de fin de semana, situadas a menos de 150 kilmetros de
distancia; siguen, a continuacin, las reas de montaa, playas y ciudades
monumentales, hasta un radio de 1500 kilmetros y, por ltimo, las zonas de turismo
lejano, aquellas que slo se visitan de manera muy ocasional y casi siempre mediante
el avin.

La mayora de los destinos tursticos lejanos corresponde a espacios privilegiados


por razones de tipo cultural, espiritual y de exotismo. As, la India y el Sudeste Asitico
atraen a un buen nmero de visitantes por la originalidad de su cultura y los valores
espirituales de sus religiones, puestas de moda en occidente a partir de los aos 60 por
corrientes filosficas vinculadas a actitudes pacifistas. Igualmente, Mxico y Per
atraen a turistas de todo el mundo por la calidad de las huellas culturales de sus viejas
civilizaciones precolombinas.

Hoy, se desarrolla tambin, y cada vez con ms intensidad, un turismo minoritario


ligado a actividades deportivas, cientficas y de aventura: viajes a los polos, las selvas
tropicales, los desiertos, las altas montaas y las zonas de vulcanismo activo.
Concretamente, entre 1990 y 2000, los viajes hacia estos destinos han aumentado en
un porcentaje superior al 100%, segn datos de la Organizacin Internacional del
Turismo Mundial, lo que ha obligado a la ONU a advertir del peligro que puede suponer
un turismo masivo en zonas cuyos ecosistemas figuran entre los ms frgiles del
planeta

El auge de los deportes de competicin, como grandes premios automovilsticos,


rallyes internacionales, carreras ciclistas, campeonatos de ftbol..., atraen a millares
de espectadores, y lo mismo sucede con acontecimientos culturales de masas, como
festivales de cine, teatro, opera y conciertos de msica "pop".

La proximidad a Europa, el clima, el exotismo de la cultura islmica y los restos de


anteriores civilizaciones, favorecen el turismo hacia el Norte de frica. Del mismo
modo, la relativa proximidad a Estados Unidos, la suavidad del clima, los bajos precios
y los atractivos culturales, impulsan el turismo del Caribe.

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CONCLUSIN: EL TURISMO, UN SISTEMA COMPLEJO DE RELACIONES

En el umbral del siglo XXI, el turismo se configura como un sistema complejo de


imgenes, actores y territorios, que afecta a las sociedades en su conjunto y a la
organizacin del territorio en particular. Por eso, cada vez tiene ms protagonismo una
geografa del turismo que se preocupa no slo por los procesos de produccin material
de los espacios tursticos (polticas de ordenacin y de proteccin) sino tambin por las
representaciones que le van ligadas.

Por otra parte, el desarrollo del tiempo libre, el aumento del nivel de vida, las
mejoras en los transportes y el abaratamiento de sus tarifas, junto con la tendencia
natural del hombre a desplazarse para conocer nuevos lugares, gentes, costumbres y
modos de vida, explican el rpido crecimiento del turismo y el inters de todos los
agentes econmicos, sociales y polticos que intervienen en la organizacin del
territorio por esta actividad.

Sin embargo, despus de decenios de crecimiento continuado, conflictos


internacionales, desequilibrios monetarios, deseconomas de escala y planteamientos
ecologistas, abren un periodo de inquietud y de interrogaciones mltiples para el
sector. El estallido de guerras, unas declaradas y otras latentes, con su corolario de
inseguridad e incertidumbre, incluidos los atentados terroristas de carcter
indiscriminado, trastoca la geografa del turismo, al tiempo que las fluctuaciones
monetarias y las crisis econmicas modifican corrientes y tendencias. De este modo, la
recesin de la economa alemana se ha dejado sentir de manera sensible en el turismo
de las islas Baleares. Tras la euforia de la dcada de los 90, el 2002 fue un ao negro
para el turismo del archipilago. Durantes ese ao se registr un 7 % de visitantes
menos que el ao anterior, y un total de 9,5 millones de visitantes frente a los 11,3 del
2000.

Por otra parte, la creciente conciencia ecologista de la sociedad y los problemas


funcionales derivados de la excesiva presin turstica, cuestionan los asentamientos
ms especializados, ms masivos y menos respetuosos con su entorno, hasta el punto
de poder desencadenar un descenso en la ocupacin. Todo ello pone de manifiesto la
versatilidad de la demanda turstica que, solicitada por una oferta cada vez ms
diversificada, modifica la intensidad y direccin de sus flujos al ritmo de mltiples
factores y de la coyuntura internacional.

En su conjunto, el turismo aparece as como una actividad fluctuante y frgil,


demasiado dependiente de contingencias exteriores y, en muchas ocasiones,
perjudicial para el medioambiente. En este sentido hay que considerar que el turismo
tiene el potencial de brindar oportunidades para la conservacin de la naturaleza pero,
si su desarrollo no se hace de manera cuidadosa, puede convertirse en un riesgo para
el entorno. Por eso se imponen, hoy ms que nunca, mecanismos de control para este
sector econmico. Simultneamente, conviene poner en marcha instrumentos de
diversificacin que eviten la exclusiva dependencia de muchas zonas tursticas de esta
actividad y, a veces, lo que todava es peor, de una nica forma de turismo.

Pases de gran tradicin turstica, como Francia, Espaa o Italia, acometen polticas
de diversificacin del sector dirigidas a aumentar la ocupacin de los alojamientos
tursticos, a superar los problemas de estacionalidad y a respetar el equilibrio con el
medio natural y el patrimonio monumental heredado. As, adquieren relevancia las
iniciativas de turismo de litoral y de montaa que, a partir de las realizaciones del
pasado, entran en una fase de estabilizacin, diversificacin, revalorizacin del entorno
y difusin de la actividad hacia el resto del territorio.

En definitiva, ocio y turismo son formas de vida y actividades econmicas que se


extienden desde los pases ricos al resto del mundo, originan paisajes, modifican la
organizacin del territorio y compiten con otros usos por una ocupacin intensiva del
suelo, no siempre respetuosa con el medio natural y el patrimonio histrico artstico
heredado de anteriores generaciones.

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