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Barros, Jos dAssuno.

Cidade e Histria.
Petrpolis: Vozes, 2007.

por Marcello Moreira *



O livro de Assuno Barros prope-se, logo no Prefcio, ser uma recolha
e apresentao das mais importantes contribuies para o estudo da cidade.
O que significa, contudo, tentar sumariar em apenas cento e onze
pginas, excetuando-se aquelas da bibliografia, dois sculos de reflexo sobre
o urbanismo e a vida citadina? H que referir, em primeiro lugar, a necessria
seleo das obras que sero comentadas, escolha esta que no se pode dizer
completamente objetiva. Contudo, para alm da seleo, h o tpico mais
relevante dos usos que se far do que se selecionou. aqui, cremos, que o
livro de Assuno Barros evidencia sua fraqueza, pois seria preciso, para que
o livro tivesse efetiva consistncia, que as categorias que nos so apresentadas
em poucas linhas fossem criticadas, contrariamente ao hbito do autor que as
expe, de forma descritiva, como se todas servissem para a produo do que
ele denomina uma pesquisa multifatorial.
Caso houvesse maior deteno no tratamento crtico das obras
selecionadas e maior rigor histrico, algumas asseres indevidas no se fariam
presentes no texto dado impresso.
Ater-nos-emos a apenas alguns dos problemas, como modo de ilustrar
as objees genricas que acima referimos.
* Professor da Universidade Estadual do Sudoeste da Bahia (Uesb). Doutor em Literatura Brasileira pela
Universidade de So Paulo (USP).

Politeia: Hist. e Soc. Vitria da Conquista v. 7 n. 1 p. 273-276 2007

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Principia o primeiro captulo pela afirmao de que uma reflexo


sistemtica sobre o fenmeno social citadino s se faria sentir no sculo
XIX. Assevera-se que, anteriormente ao sculo XIX, quando arquitetos, por
exemplo, propuseram modelos ideais de organizao do mundo poltico,
para impor hierarquias sociais (p. 11-12), no se estaria tratando de uma
forma mais especfica de organizao social. De que se estaria tratando
ento? possvel dizer que o urbanismo dos sculos XV, XVI e XVII e que a
recuperao de Vitrvio, a partir de que se props o sistema das cinco ordens,
que tanto impacto tiveram sobre o planejamento de cidades e a edificao, no
que se convencionou denominar de Idade Moderna, no so representativos
de um pensar a cidade como forma mais especfica de organizao social? As
preceptivas arquitetnicas so propostas de ordenao do espao por meio da
vinculao do tratamento espacial da urbs ao exerccio do imperium; nesse sentido,
se reforam, por um lado, a relao de igualdade juridicamente proporcional,
caracterstica do Estado monrquico e do Antigo Regime, que hoje em dia se
nos afigura desigualitria, por outro, os usos do espao no quotidiano podem
basear-se em atos irruptivos que transgridem a relao entre o ordo politicus e o
ordo aedificatorius e espacial. No impem hierarquias sociais, mas as especulam,
embora de forma imperfeita.
O que parece ser o cerne do discurso de Assuno Barros sim o papel
desempenhado pela Cincias Humanas, surgidas a partir do sculo XIX, para
a produo de uma reflexo sobre a cidade, reflexo esta que, conforme ele
prprio o assevera, distinta da que fora encetada a partir do sculo XV, mas
que no pode anul-la; trata-se de um compreender a cidade e de constru-la Politeia: Hist. e Soc., Vitria da Conquista, v. 7, n. 1, p. 273-276, 2007.
diferentes daqueles que animaro a reflexo contempornea. No se pode
dizer, por exemplo, que com o sculo XIX que os homens do Ocidente se
interessaro pelas origens imemoriais do fenmeno urbano (p. 13), pois
o interesse pela ontognese da humanidade e das cidades j aparece nos
preceptistas a partir do sculo XV, ao retomarem Vitrvio.
Um outro seno no livro que ora analisamos sua tendncia a subsumir
a uma rubrica vrios livros que no so apenas a atualizao de uma mesma
proposta ou typus. pgina 16, por exemplo, a historiografia que se detm
sobre as instituies ilustrada por Labande e Gregorovius, como se seus
pressupostos fossem absolutamente os mesmos.
H ainda a apontar a falta de preciso na definio de cidades prticas
e de cidades orgnicas. Conquanto seja possvel entender que uma cidade

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Resenha: Barros, Jos dAssuno. Cidade e Histria. 275

csmica uma estrutura urbana concebida a partir da adoo de uma idia


matriz, como o caso de Braslia (p. 23), no se pode, por outro lado, dizer que
a mensagem contida na idia matriz seja inteligvel ou que seja sequer conhecida.
A ignorncia do moto que est por detrs de uma cidade denominada csmica
permitiria identific-la ainda assim como csmica? Quanto s cidades ditas
prticas (p. 23), h que observar que o defini-las como cidades mquina,
que se desenvolvem conforme as suas necessidades materiais, medida que
novas partes so acrescentadas e que as velhas partes so alteradas, parece no
permitir sua diferenciao das cidades designadas orgnicas. Estas ltimas
no so planejadas mas o so as cidades prticas? e adaptam-se, enquanto
crescem como organismos vivos, a um terreno em que se viram inseridas
[...], fazendo concesses permanentes vida em toda a sua imprevisibilidade.
Mas o desenvolver-se segundo necessidades materiais no implicaria, por seu
turno, acrescentar novas partes, modificar as j existentes, e fazer concesses
vida em toda a sua imprevisibilidade? As definies no so funcionais, no
so claramente circunscritas espacialmente em modo de ordenao, para que
possamos reconhecer os tipos a que deveriam remeter por meio das definies
vagas com que somos brindados.
Um outro problema parece jazer na tentativa de definir as cidades como
abertas, fechadas e cidades sob tutela (p. 24). Afirma-se, por exemplo,
que as cidades medievais seriam fechadas e que as cidades industriais,
contrariamente expectativa dominante, tambm o seriam. Se h oposio
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marcada entre o rural e o urbano em Estados como a Inglaterra, por outro lado
o fluxo entre campo e cidade mais intenso, pois o que alimenta a economia
industrial da cidade em termos de matrias-primas e de alimentos para a
populao origina-se por necessidade no campo. Como falar de fechamento,
se h complementaridade? No o prprio Assuno Barros quem, pgina
26, ao citar Mumford, refere o excedente agrcola como condio de existncia
dos centros urbanos? O que a cidade necessita no transcende, no perodo
industrial, o meramente agrcola? Como haver cidades fechadas na Inglaterra
em industrializao ou industrializada?
Assuno Barros apresenta-nos rapidamente um comentrio, como
todos os que, alis, fazem parte do livro, sobre uma das obras de Panofsky,
Arquitetura gtica e escolstica. O louvor obra panofskiana parte da
aparente assuno dos princpios que a ordenam, ou seja, uma proposta

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historiogrfica ainda baseada nos geistesgeschichtliche Parallelen [paralelos histrico-


espirituais]. Para Panofsky, tanto as sumas medievais quanto a arquitetura
por ele denominada gtica emanam de um mesmo esprito de poca e,
por isso, so passveis de, por meio de uma anlise comparativa, revelarem a
substncia ntica que anima a ambas. Ser que ainda pensamos a histria como
o pensaram muitos dos warburguianos como Saxl e Panofsky? Para ns, ainda
h o que ento se designava por poca? Para ns a poca ainda unidade
significante genuna, em vez de ser construto histrico?
O livro de Assuno Barros pode qui servir como introduo aos
estudos sobre a cidade, desde que o estudante no se atenha aos resumos que
lhe so apresentados e que no creia que se possa combinar de forma aleatria
as categorias que abundam no livro, geralmente sem uma contextualizao
precisa e sem receber a crtica de que necessitam.

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