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UNIVERSIDAD NACIONAL DEL ALTIPLANO

FACULTAD DE INGENIERIA AGRICOLA


CURSO: HIDROLOGIA
DOCENTE: Ing: OSCAR MAMANI LUQUE

1 INTRODUCCION A LA HIDROLOGIA

1.1 DEFINICION DE HIDROLOGIA

En 1959 El Federal Council for Science and Technology for Scientific Hydrology
recomend la siguiente definicin: Hidrologa es la ciencia que trata del agua
en la tierra, su ocurrencia, su circulacin y distribucin, sus propiedades
fsicas y qumicas y su relacin con el medio ambiente incluyendo los seres
vivientes.

De esta definicin se infiere que la Hidrologa no es una ciencia exacta, que tiene
una relacin muy estrecha con otras ciencias como meteorologa, geologa,
ecologa, oceanografa y otros, que sus aplicaciones son muy numerosas y para
enfatizar la importancia que tiene en este aspecto, se usa el trmino Hidrologa
Aplicada.

Desde el punto de vista de la Ingeniera Civil, la Hidrologa incluye los mtodos


para determinar el caudal como elemento de diseo de las obras que tienen
relacin con el uso y proteccin del agua, tal como represas, canales,
abastecimiento, drenaje, calidad del agua, manejo de cuencas, etc.

1.2 IMPORTANCIA DE LA HIDROLOGIA

En el campo de los recursos hidrulicos, es de primordial importancia la


estimacin de diversos aspectos relacionados con la cantidad de agua disponible.
El anlisis hidrolgico es fundamental para el planeamiento, diseo y operacin de
los sistemas hidrulicos. Estos sistemas varan en dimensin, desde una cuneta o

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alcantarilla en una va de penetracin agrcola, hasta el desarrollo integrado de un
sistema de embalses, diques y canales en una cuenca de gran tamao.

Un proyecto de objetivos mltiples requiere de estudios hidrolgicos para resolver


problemas de:
Abastecimiento de agua para poblacin e industria.
Definir la capacidad de diseo de obras hidrulicas (Presas, puentes,
alcantarillas, vertederos, sistemas de drenaje, etc.)
Manejo de las planicies inundables y reduccin de daos.
Generacin de energa hidroelctrica.
Navegacin.
Riego y drenaje.
Manejo de cuencas para fines agrcolas, incluyendo la conservacin del suelo y
agua, y control de la erosin.
Mejoramiento de la calidad del agua para el control de la contaminacin.
Recreacin.
Pesquera y vida silvestre en general.

Los aspectos indicados requieren de diferentes investigaciones y consideraciones


en la estimacin del volumen del agua. As tenemos, por ejemplo, que el control de
inundaciones toma en cuenta primeramente los picos de crecidas o mximas
avenidas; mientras que el abastecimiento de agua para la mayora de los otros
usos se vale ms bien del anlisis de los perodos de sequas (caudales mnimos).

La Hidrologa se orienta hacia la determinacin de los parmetros hidrolgicos de


diseo, en forma anloga al diseo de cargas en el anlisis de estructuras. Los
resultados sern, sin embargo, considerados siempre como estimados, cuya
precisin, en muchos casos, es muy limitada.

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1.3 CICLO HIDROLOGICO

En la Tierra, el agua existe en un espacio llamado hidrosfera, que se extiende


desde unos 15 km arriba en la atmsfera hasta 1 km por debajo de la litsfera o
corteza terrestre. El agua circula en la hidrsfera a travs de un laberinto de
caminos que constituyen el ciclo hidrolgico.

El ciclo hidrolgico es el foco central de la hidrologa. El ciclo no tiene principio ni


fin y sus diversos procesos ocurren en forma contnua. En la Figura 1 se muestra
en forma esquemtica, cmo el agua se evapora desde los ocanos y desde la
superficie terrestre para volverse parte de la atmsfera; el vapor de agua se
transporta y se eleva en la atmsfera hasta que se condensa y precipita sobre la
superficie terrestre o los ocanos; el agua precipitada puede ser interceptada por
la vegetacin, convertirse en flujo superficial sobre el suelo, infiltrarse en l,
correr a travs del suelo como flujo subsuperficial y descargar en los ros como
escurrimiento superficial. La mayor parte del agua interceptada y de
escurrimiento superficial, regresa a la atmsfera mediante la evaporacin. El agua
infiltrada puede percolar profundamente para recargar el agua subterrnea de
donde emerge en manantiales o se desliza hacia ros para formar el
escurrimiento superficial, y finalmente fluye hacia el mar o se evapora en la
atmsfera a medida que el ciclo hidrolgico contina.

El clculo de la cantidad total de agua en la Tierra y de los numerosos procesos


del ciclo hidrolgico, ha sido tema de exploracin cientfica desde la segunda
mitad del siglo XIX. Sin embargo, la informacin cuantitativa es escasa,
particularmente en los ocanos, lo cual significa que las cantidades de agua en
varios componentes del ciclo hidrolgico global, todava no se conocen en forma
precisa.

En el Cuadro 1 se encuentran las cantidades estimadas de agua en las diferentes


formas que existen en la Tierra. Cerca del 96.5% del agua del planeta se
encuentran en los ocanos. Si la Tierra fuera una esfera uniforme, esta cantidad
sera suficiente para cubrirla hasta una profundidad cercana a los 2.6 km. Del

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resto, el 1.7% se encuentra en los hielos polares, el 1.7% en manantiales
subterrneos y solamente el 0.1% en los sistemas de agua superficial y
atmosfrica. El sistema de agua atmosfrica, que es la fuerza motriz de la
hidrologa del agua superficial, tiene solamente 12,900 km de agua, es decir,
menos de una parte en 100 mil de toda el agua de la Tierra

Figura 1. Datos del ciclo hidrolgico global, considerando a la precipitacin


terrestre como el 100%.

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Cuadro 1. Cantidades estimadas de agua en el Mundo.

CONCEPTO AREA (106 km) VOLUMEN (km) % AGUA % AGUA


TOTAL DULCE
OCEANOS 361.3 1,338,000,000 96.5
AGUA SUBTERRANEA DULCE 134.8 10,530,000 0.76 30.1
AGUA SUBTERRANEA SALADA 134.8 12,870,000 0.93
HUMEDAD DEL SUELO 82.0 16,500 0.0012 0.05
HIELO POLAR 16.0 24,023,500 1.7 68.6
HIELO NO POLAR Y NIEVE 0.3 340,600 0.025 1.0
LAGOS DULCES 1.2 91,000 0.007 0.26
LAGOS SALINOS 0.8 85,400 0.006
PANTANOS 2.7 11.470 0.0008 0.03
RIOS 148.8 2,120 0.0002 0.006
AGUA BIOLOGICA 510.0 1,120 0.0001 0.003
AGUA ATMOSFERICA 510.0 12,900 0.001 0.04
AGUA TOTAL 510.0 1,385,984,610 100
AGUA DULCE 148.8 35,029,210 2.5 100
Fuente: Ven Te Chow (2000). World Water Balance and Water Resources of the Earth

Cerca de dos terceras partes del agua dulce de la Tierra son hielo polar y la
mayora de la restante, es agua subterrnea que va desde 200 hasta 600 m de
profundidad. La mayor parte del agua subterrnea por debajo de esta profundidad
es salina. Solamente el 0.006% del agua dulce est en los ros. El agua biolgica,
fijada en los tejidos de plantas y animales, representa cerca del 0.003% de toda el
agua dulce, equivalente a la mitad del volumen contenido en los ros.

A pesar de que el contenido de agua en los sistemas superficiales y atmosfricos


es relativamente pequeo, inmensas cantidades de agua pasan anualmente a
travs de ellos. En el Cuadro 2 se muestra el balance anual global de agua. En la
Figura 1 se ilustran los principales componentes del balance, en unidades relativas
a un volumen anual de precipitacin terrestre de 100. Puede verse que la

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evaporacin desde la superficie terrestre consume el 61% de esta precipitacin, y
el restante 39% conforma el escurrimiento hacia los ocanos, principalmente como
agua superficial. La evaporacin desde los ocanos constituye cerca del 90% de
la humedad atmosfrica. El anlisis del flujo y almacenamiento de agua en el
balance global, da una visin de la dinmica del ciclo hidrolgico.

Cuadro 2. Balance anual global de agua

CONCEPTO Ocano Tierra

Area (km) 361,300,000 148,800,000

Precipitacin (km/ao) 458,000 119,000

Precipitacin (mm/ao) 1,270 800

Precipitacin (pulg/ao) 50 31

Evaporacin (km/ao) 505,000 72,000

Evaporacin (mm/ao) 1,400 484

Evaporacin (pulg/ao) 55 19

Escurrimiento hacia los ocanos

Rios (km/ao) ----- 44,700

Agua subterrnea (km/ao) ----- 2,200

Escurrimiento total (km/ao) ----- 47,000

Escurrimiento total (mm/ao) ----- 316

Escurrimiento total (pulg/ao) ----- 12

Fuente: Ven Te Chow (2000). World Water Balance and Water Resources of the Earth

A pesar de que el concepto de ciclo hidrolgico es simple, el fenmeno es


enormemente complejo e intrincado. Este no es solamente un ciclo grande, sino
que est compuesto de muchos ciclos interrelacionados de extensin continental,

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regional y local. Aunque el volumen total de agua en el ciclo hidrolgico global
permanece esencialmente constante, la distribucin de esta agua est cambiando
continuamente en continentes, regiones y cuencas locales de drenaje.

La hidrologa de una regin est determinada por sus patrones de clima tales
como la topografa, la geologa y la vegetacin. Tambin, a medida que la
civilizacin progresa, las actividades humanas invaden gradualmente el medio
ambiente natural del agua, alterando el equilibrio dinmico del ciclo hidrolgico e
iniciando nuevos procesos y eventos. Por ejemplo: hay teoras que afirman que
debido a la quema de combustibles fsiles, la cantidad de dixido de carbono en la
atmsfera se est incrementado. Esto puede llevar al calentamiento de la Tierra y
tener efectos de largo alcance sobre la hidrologa global.

1.4 CONCEPTO DE SISTEMA HIDROLOGICO.

Los fenmenos hidrolgicos son muy complejos, por lo que casi nunca
pueden ser totalmente conocidos; sin embargo, a falta de una concepcin
perfecta, se pueden representar de una manera simplificada mediante el concepto
de sistema. Un sistema viene a ser un conjunto de partes que interactan como un
todo. El ciclo hidrolgico podra considerarse como un sistema, cuyos
componentes son: precipitacin, evaporacin, escorrenta, y las otras fases del
ciclo hidrolgico. Estos componentes pueden reagruparse en subsistemas
separadamente, igualmente se pueden combinar los resultados de acuerdo con
las interacciones entre ellos.

En la Figura 2 se representa al ciclo hidrolgico global como un sistema. Las


lneas punteadas dividen el sistema total en tres subsistemas: el sistema del agua
atmosfrica, ubicado por sobre la corteza terrestre, que contiene los procesos de
precipitacin, evaporacin, intercepcin y transpiracin; el sistema del agua
superficial, ubicado en la superficie terrestre con los procesos de escorrenta
superficial, flujo sobre el suelo, flujo subsuperficial y subterrneo (hacia los cauces

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y a los ocanos); y el sistema del agua subsuperficial, ubicado por debajo de la
superficie terrestre que contiene los procesos de infiltracin, recarga del agua
subterrnea, flujo subsuperficial y flujo subterrneo. El flujo subsuperficial ocurre
en los estratos del perfil del suelo en la cercana de la superficie; el flujo
subterrneo ocurre en los estratos ms profundos.

Figura 2: Representacin del Sistema Hidrolgico Global Mediante un


Diagrama de Bloques.

Bibliografa consultada

Chow, V., Maidment, D. y Mays, L. 2000. Hidrologa Aplicada. Ed. Nomos, S.A.
Colombia. 584 p.

Villon, M. 2002. Hidrologia. Ediciones Villon. Peru. 430 p.

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Mejia, A. 2006. Hidrologia Aplicada. Universidad Nacional Agraria La Molina, Lima
Peru. 214 p.