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MINO COVO

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PROLOGO

En el pasado existieron diversos problemas, en la elaboracin de frmacos,


relacionados sobre todo a contaminaciones que incidan en la calidad de los mismos.
Hoy da, existen pautas reglamentarias internacionales,
que a fin de minimizar este hecho,
permiten tener en cuenta las caractersticas de las diferentes reas de esta industria.
La clasificacin de dichas reas se basa en la calidad del aire que debe imperar en zonas crticas y limpias,
aspecto que se fundamenta en la adecuacin de los sistemas filtrantes de aire,
hecho que se describe en el presente material.
Asimismo, la informacin aportada en el texto permite extrapolar los conocimientos
a otras reas de importancia relevante sobre la salud humana,
ya sea como la existente en el hospital o en determinadas zonas de la industria alimentaria.
El mrito del autor es el de ser pionero en el inicio de esta temtica muchos aos atrs,
cuando todava no se conoca muy bien la importancia de estos aspectos sobre el saneamiento ambiental,
existiendo solamente material disperso.
En 1975 se edit su primer edicin denominada El Filtrado Industrial del Aire
y la emisin del presente texto permite su continuidad.
Su utilidad fu y se refleja, as como las numerosas fuentes literarias que aporta,
como referencia bibliogrfica en los diferentes cursos de grado y de post-grado donde adems
el autor actu como disertante de diversas charlas cientfico-tecnolgicas.
Esta publicacin describe actualizaciones y novedades provenientes de pases ms avanzados sobre filtracin de aire,
tomas de muestras y mediciones, con una transmisin didctica de conocimientos tal como la que caracteriza
a la habilidad de Mino Covo en este campo.

Acad. Prof. Miguel A. Caso Acad. Prof. Miguel D Aquino

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SUMARIO

1 Contaminacin ambiental. 5

2 Filtros de aire. 9

3 Los filtros de aire y sus aplicaciones, ventilacin y aire acondicionado. 13

4 Ensayos de filtros de aire, Norma ASHRAE. 17

5 Los filtros HEPA, su origen y desarrollo. 25

6 Filtros HEPA y ULPA, determinacin de eficiencia, validacin y controles. 29

7 Areas limpias y flujo laminar. 37

8 Normas para la clasificacin de reas limpias. 43

9 Contaminacin controlada. 46

10 El uso apropiado de los equipos de flujo laminar, precauciones en su operacin. 50

11 Control de contaminacin en ambientes de produccin de alimentos y bebidas. 55


12 Bioseguridad y filtracin de aire. 59

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NOTA DEL AUTOR


En este apunte he recopilado,
traduciendo y resumiendo
imformacin muy dispersa que es
difcil de conseguir en nuestro medio.
He agregado adems
alguna informacin tomada
de mi experiencia sobre el tema y me he
basado en mis apuntes anteriores,
as como en mis artculos publicados
recientemente por la revista
Pharmaceutical Technology Argentina
y la revista Technofood.
No he pretendido ms originalidad
que poner al alcance del usuario
informacin difcil de obtener.

Producido por: Ediciones VR S.A.


Diseo de tapa: Juan Marcos Ventura.

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CONTAMINACION
AMBIENTAL
la concentracin de dixido de Carbono por mos: bacterias, esporos y polen. Tales
Los requisitos para controlar la calidad de productos farmacuticos debajo del nivel de peligro llega alrededor partculas, dispersas en el aire o en ga-
o alimenticios hacen cada vez ms importante el control de la conta- de 5 m3 por hora, en ambientes cerrados y ses, son llamadas comnmente aerosoles.
minacin en los ambientes donde se elaboran. por individuo. Pese a que la concentracin de aerosoles
En forma paralela se cuida la calidad de las bebidas por la aplicacin Al proyectar sistemas de aire acondicio- en el aire comn es pequea, tiene un efec-
cada vez mayor de filtros formados por placas y cartuchos de mem- nado, es suficiente un caudal de aire de to importante en nuestro ambiente. Los fe-
brana para la retencin de partculas, bacterias y levaduras. renovacin de 15-20 m3 por persona y por nmenos elctricos en la atmsfera, la ab-
Es importante considerar al aire y a la contaminacin ambiental para hora. Sin embargo, es muy comn que se sorcin de la radiacin solar y la forma-
entender as cmo combatirla, reducirla o eliminarla con los elemen- necesiten mayores caudales para disipar cin de nubes, estn de alguna manera
tos adecuados. calor, fro o contaminantes. afectados por las impurezas del aire. Lo
que resulta quizs, ms evidente, es el
Polvo atmosfrico efecto de la contaminacin del aire atmos-
El aire contiene diversos materiales extra- frico sobre los seres vivos y los materia-
EL AIRE ATMOSFERICO ca, concentraciones de Oxgeno menores os, originados en procesos naturales, ta- les.
El aire es una mezcla de diferentes gases. del 12% y concentraciones de dixido de les como la erosin del viento, evapora- Con el desarrollo industrial y el aumento
El aire atmosfrico se compone en un 21% Carbono mayores que el 5%, an para cor- cin del mar, terremotos o erupciones vol- de concentracin de ncleos urbanos, la
de Oxgeno, 78 % de Nitrgeno, 1% de Ar- tos perodos, son peligrosas. En perodos cnicas, o en las actividades humanas, contaminacin del ambiente ha crecido en
gn y 0.03% de dixido de Carbono. Hay prolongados, pequeas variaciones en la como los productos de la combustin de las ltimas dcadas, paradjicamente junto
tambin pequeas cantidades de otros ga- composicin del aire pueden ser peligro- procesos industriales. con la necesidad de contar con ambientes
ses tales como Hidrgeno, Nen, Criptn, sas. El polvo atmosfrico es una mezcla de ne- ms y ms limpios para diferentes proce-
Helio, Ozono, Xenn y variadas cantidades El ser humano emplea alrededor de 30 li- blina, humos, partculas secas granulares sos industriales de tecnologa sofisticada.
de vapor de agua. tros de Oxgeno por hora. Su requerimiento y fibras. Un anlisis del aire revela holln y Los vehculos automotores, industrias, las
El hombre depende del aire para vivir y de aire es, por lo tanto, 150 litros 0.15 humo, trazas de residuos animales y ve- calderas y equipos donde se produce com-
cualquier diferencia substancial en la com- m3 por hora. El dixido de Carbono produ- getales, material orgnico en forma de al- bustin, son las principales fuentes de con-
posicin porcentual del aire normal lo pue- cido por los seres humanos, conduce a que godn y fibras de plantas y fragmentos taminantes ambientales. De estos conta-
de hacer indeseable. A presin atmosfri- el aire necesario mnimo para mantener metlicos. Tambin contiene microorganis- minantes ambientales, nos interesan en

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particular los aerosoles que definiremos An reas rurales relativamente limpias bin pueden originarse por aglomeracin largos perodos de tiempo. Las partculas
como todas las partculas slidas y lqui- pueden tener concentraciones de partcu- de partculas de menor tamao. ms pequeas que pueden ser vistas por
das dispersas en el aire, formando parte las de 0.3 y mayores de 21.000.000 /m 3. Fenmenos similares ocurren en nubes, el ojo humano sin ayuda ptica estn en el
de l como impurezas permanentes. De- Debemos destacar que a pesar de las al- donde las partculas forman los ncleos de rango de 30 a 40 . Partculas menores
bemos destacar, que por tamao, los ae- tas contaminaciones tpicas de las ciuda- condensacin para las gotas de agua. Una slo pueden ser vistas en altas concentra-
rosoles ambientales son normalmente in- des industriales, dentro de locales cerra- gota de agua puede contener varias de di- ciones. El humo de cigarrillo, que tiene un
feriores a los 10 , pues partculas de ma- dos con ventilacin normal la concentra- chas partculas, las que son luego unidas tamao medio de 0.5 , es un ejemplo de
yor tamao caen rpidamente y slo se en- cin de partculas es an mayor que en el cuando la fase lquida de la gota se evapo- esto ltimo.
cuentran en el aire ms o menos cerca del exterior y en la mayora de los casos gene- ra. Este ciclo de aglomeracin/evapora- El trmino humo es empleado para una
lugar donde se originaron. rada por el personal. Un ambiente con con- cin sucede a menudo. Hay una clara rela- mezcla de productos slidos, lquidos y ga-
En los Estados Unidos, la Agencia para la centracin alta de humo de cigarrillo pue- cin entre crecimiento de partculas y la seosos, consistiendo sus aerosoles en par-
Proteccin del Medio Ambiente, por me- de tener hasta 1.000.000.000 de partcu- humedad relativa del aire. tculas extremadamente pequeas, en fase
dio de oficinas de ensayos de aire distri- las/m3 mayores de 0.3 . Una limpieza natural de la atmsfera es slida o lquida, originadas de la combus-
buidas en diferentes localidades ha reco- Con referencia a las concentraciones de efectuada por la lluvia. Las opiniones di- tin incompleta de sustancias orgnicas
gido informacin sobre el tema. Una de las microorganismos en el aire, se puede ha- fieren en cuanto a si existe un equilibrio tales como carbn, petrleo, madera, ta-
prcticas comunes para medir el aire at- blar desde centenares hasta miles por pie entre polvo generado y devuelto a la at- baco, etc. Las partculas de humo varan
mosfrico ha sido considerar la calidad del cbico. La mayora de los microorganismos msfera. considerablemente en tamao. La mayo-
polvo en toneladas por kilmetro cuadra- no estn aislados, sino tienen como veh- Ciertas mediciones de la radiacin solar ra de ellas son menores de 1 , variando
do, y por mes. Esta cantidad para ciuda- culo partculas de polvo o forman colonias. sugieren que la concentracin de polvo en a menudo entre 0,1 y 0,3 .
des de Estados Unidos y Europa varan de Se ha comprobado que la mayor concen- el aire ha aumentado durante las ltimas Los virus por su parte, varan de tamao
10 a 18 ton/km2/mes. tracin de microorganismos se encuentra dcadas. Las partculas menores de 0.1 entre 0,005 y 0,1 . Normalmente no es-
En trmino de concentraciones de polvo en partculas que fluctan entre los 2 y se comportan como molculas de gas, tn aislados, alojndose en clulas juntos
suspendido, en peso por unidad de volu- 5 en tamao. Ejemplos de concentracio- efectan un movimiento Browniano y no con partculas. La medida de la mayora de
men de aire, pueden considerarse valores nes de aerosoles en miligramo por metro tienen una velocidad de cada mensurable. las bacterias flucta entre 0,2 y 0,7 ,
que fluctan desde 0.1 mg/m3 en zonas su- cbico se describen en la Tabla 1. Las partculas cuyo tamao flucta entre aunque normalmente estn agrupadas en
burbanas hasta 10 mg/m3 en distritos in- 0.1 y 1 , tienen una velocidad de cada colonias o alojadas en partculas de mayor
dustriales altamente contaminados. En una TAMAO calculable, pero tan baja que para los fi- tamao. La medida de los esporos de hon-
tormenta de tierra las concentraciones de DE PARTICULAS nes prcticos es despreciable. Las corrien- gos vara ente 10 y 30 , mientras que el
polvo pueden llegar hasta un mximo de El tamao de las partculas normalmente tes de aire tienen mayor influencia sobre polen flucta entre 10 y 100 .
10 g/m3. se mide en micrones ( = milsimas de los movimientos de dichas partculas que La neblina consiste en pequeos aerosoles
Pueden considerarse adems los niveles milmetro). la fuerza de gravedad. de agua, formados comnmente por con-
de contaminacin de aerosoles en funcin En la atmsfera las partculas pueden me- Las partculas de rango de 1 a 10 caen densacin de vapor, o fina dispersin de
de la cantidad por recuento, por unidad de dir desde menos de 0.01 hasta el tama- con una velocidad constante y calculable lquidos por pulverizacin o evaporacin.
volumen. Para ello se utilizan contadores o de fibras, hojas e insectos. Sus formas en aire quieto (Ley de Stokes). Sin embar-
fotomtricos digitales que cuentan y clasi- y configuraciones son innumerables. Los go, su mantenimiento en el aire puede de- Tabla 1
fican por medio de celdas fotoelctricas y aerosoles de menor tamao son producto berse a corrientes del mismo. Ciudad Concentracin mg/m3
(promedio)
amplificadores las partculas suspendidas de condensacin o sublimacin de humos, Las partculas mayores de 10 , caen r- New York 0.20
Filadelfia 0.23
para un volumen de aire determinado. Por en procesos de combustin, o provienen pidamente aunque pueden mantenerse en Los Angeles 0.24
ejemplo, considerando solamente las par- de reacciones gaseosas, en procesos qu- el aire cerca de donde se generan y bajo Washington 0.14
Londres (verano) 0.06
tculas de 0.3 y mayores, que son detec- micos o fsicos. ciertas condiciones. Las excepciones a esta Londres (invierno) 0.19
tables por los fotmetros, no es raro en- Las partculas de mayor tamao provienen regla incluyen al algodn y a otros mate- Londres Greenwich (verano) 0.39
Londres Greenwich (invierno) 0.69
contrar concentraciones en reas urbanas de la erosin de la superficie de la tierra y riales livianos, tales como partes de semi- Pars (verano) 0.10
de 350.000.000 /m3. son dispersadas por el viento. Pero tam- llas que pueden mantenerse en el aire por Pars (invierno) 0.30

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CLASIFICACION teniendo un peso equivalente al 1% del y del mantenimiento de los mismos, inte- vas indican, en cada caso, el porcentaje
DE CONTAMINANTES peso total. resa el efecto de mancha o grado de que corresponde a todas las menores has-
En la Figura 1 se ejemplifica en cantidad y Por consiguiente, un filtro que tenga efi- ensuciamiento que produce el polvo depo- ta el tamao dado en el eje de abscisas.
en peso las partculas de polvo recogidas ciencia de retencin alta, si la medimos en sitado sobre las superficies. Para visualizar La curva superior muestra el nmero por
en un ensayo hecho en la Universidad de funcin de la eliminacin del contaminan- el efecto producido de esta manera, con- recuento, de todas las partculas menores
Minnesota, USA. Se contaron partculas te en peso, puede ser totalmente ineficien- sideraremos el rea cubierta por las par- a un tamao dado. Por ejemplo: el 99,95%
entre 0.3 y 30 y se agruparon por sus te en la eliminacin de partculas peque- tculas sobre una superficie plana y ten- de las partculas en aire son inferiores a 1
tamaos en 6 grupos. De la figura se des- as, por ej. menores de 5 , con lo que es dremos en cuenta el porcentaje de super- . La curva del medio muestra la distribu-
prende que un porcentaje alto del peso to- ineficiente en reducir la carga de microor- ficie cubierta por las mismas, en funcin cin porcentual del rea proyectada de las
tal de las partculas corresponde a una ganismos en el aire ambiente. (Tabla 2). de su tamao. partculas sobre una superficie plana. El
cantidad muy baja de las mismas. Se pue- La distribucin de las partculas en la at- rea proyectada de las partculas de me-
de observar que de un total aproximado DISTRIBUCION msfera puede ser registrada de diferen- nos de 1 constituye el 83% del rea pro-
de 20.000.000 slo 36.000 superaron los DE PARTICULAS tes maneras. yectada por la totalidad de las partculas.
5 de dimetro y sin embargo constitu- POR TAMAO En la Figura 2, tres curvas muestran la dis- La curva inferior indica la distribucin, por
yen el 80% del peso total. Por el contra- Desde el punto de vista del acondiciona- tribucin de las partculas por recuento, peso, del polvo atmosfrico. Las partcu-
rio, las 18.280.000 partculas inferiores a miento del aire de uso general en edificios por su peso, y por su superficie. Las cur- las de menos de 1 constituyen el 30%,
los 0.5 representan ms del 91% por
conteo del total de partculas colectadas, Tabla 2: Clasificacin de contaminantes
Se originan por erosin del viento, moliendas, trituracin y dispersin de materiales n Minerales: rocas, yeso, arcillas, metales. n Vegetales: polen, hari-
Polvos
pulverizados. Son en general formados por partculas menores de 100 . nas, fibras, etc. n Animales: escamas de piel, pelos, lanas, etc.
Figura 1: Distribucin de partculas por tamaos SOLIDOS a) Provenientes de combustiones incompletas de sustancias orgnicas
en una muestra de aire atmosfrico. Humos (tabaco, carbn, lea, petrleo, etc.)
b) Provenientes de la sublimacin y la oxidacin de metales fundidos. Son de 0,1 a 100 .
Rocos Gotas provenientes de la nebulizacin de material lquido a presin y temperaturas normales, atomizacin, mezcla y pulverizacin
POR RECUENTO
CANTIDAD DE
(en micrones)
TAMAOS DE

(ej.: pequeas gotas dispersadas al estornudar constituyen rocos con microorganismos)


PORCENTAJE
PARTICULAS
PARTICULAS
RANGOS DE

PROMEDIO

LIQUIDOS Nieblas Gotas formadas por condensacin de vapores.


TAMAO

EN PESO

Vapores Son la fase gaseosa de sustancias lquidas o slidas en su estado normal.


30-10 20 1.000 28 GASES Son fluidos amorfos que tienden a ocupar todo el espacio que los contiene o cerramientos en forma completa y uniforme.
Organismos n Virus: fluctan entre 0.005 a 0.5 . Estn agrupados en colonias o tienen vehculo. n Bacterias: 0.3 a 12 . Estn suspendidas en partculas mayormente
areos vivientes entre 2 y 5 o forman colonias. n Esporos: 10 a 30 . n Polen: 10 a 100 .
Rango de tamao de las partculas ms comnmente presentes en el aire (en m)
0,0001 0,001 0,01 0,1 1 10 100 1.000 10.000
Niebla Roco
Lluvia
Humo de Tabaco Levaduras
Hongos
Molculas de gas Humo de petrleo
Bacterias
Polen

10-5 7 35.000 52 Virus Partculas que Esporos de plantas


daan los pulmones
Partculas voltiles
Partculas que decantan
5-3 4 50.000 11
Humos
3-1 2 214.000 6 Polvos

1- 1.352.000 2 Holln
-0 18.280.000 1

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en peso, del total de partculas suspendi- realiza por recuento o por peso. de partculas por tamao y por unidad de Unos pocos kilmetros arriba en la atms-
das. La gran diferencia entre estos valo- El tercer mtodo utilizado para definir efi- volumen del aire ensayado. fera, no obstante, la distribucin es relati-
res debe ser tenida en cuenta . Las part- ciencias ASHRAE (American Society of El principio en el que se basan es el efecto vamente constante, independientemente
culas mayores de 1 representan menos Heating Refrigeration, Air Conditioning que la luz dispersada produce sobre una de si las muestran han sido tomadas so-
del 0,05% por recuento, pero su masa Engineers) se basa en la proyeccin de la clula fotoelctrica donde se generan pul- bre tierra o mar. El nmero de partculas
constituye el 70% de la masa total. Dicho superficie en un aerosol (su sombra, man- sos de amplitud proporcional al tamao de en el aire es alto, presumiblemente nunca
de otro modo, si tuviramos un filtro que cha producida sobre una superficie que la la partcula. inferior a 1 milln/m3 (28.000 /pie cbi-
retuviera todas las partculas de tamao partcula cubre) se usa para la medicin La determinacin del recuento de partcu- co). Los valores normales pueden ser de
mayor al , dejando pasar todas las me- relativa del efecto de mancha que el con- las es importante no slo para evaluar la 1.000 a 100.000 veces mayores. Pero, aun-
nores, retendramos para esa muestra de taminante ambiental produce sobre una contaminacin, sino para validar reas lim- que el nmero de partculas es alto, su con-
aire el 70% del peso total, disminuiramos superficie. La concentracin por peso se pias farmacuticas, hospitalarias, micro- centracin promedio de contaminantes de
la mancha producida a un 15% de su su- determina inyectando un caudal determi- electrnicas, etc. Cuando se mide el efecto aire, a lo largo de un ao, puede estar en
perficie, y por recuento eliminaramos so- nado de aire a travs de un papel de filtro de mancha del polvo ambiental, se deben un orden menor de 0,20 mg/m3, mientras
lamente el 0.05% del total de partculas previamente pesado antes del ensayo. Una medir superficies ensuciadas, es decir, slo que en gases de escape de procesos, hu-
suspendidas. Es decir, tendramos una efi- vez terminado el mismo, se pesa y por di- dos dimensiones: ancho y largo de partcu- mos de chimeneas, etc., pueden hallarse
ciencia del 70% en peso, del 15% por man- ferencia se determina el peso del aerosol las depositados sobre las mismas. concentraciones de entre 200 y 40.000
cha y del 0.05% por recuento. Las consi- retenido que, dividido por el volumen del Las concentraciones relativas de polvo por mg/m3 de aire, comunmente.
deraciones anteriores, sobre recuento de aire filtrado, nos dar la concentracin en su efecto de mancha se mide por la des- Mediciones sistemticas de polvo se rea-
partculas y su composicin porcentual en peso de aerosoles por unidad de volumen coloracin de un papel de filtro a travs lizan cada vez con mayor frecuencia en di-
peso y en mancha segn tamaos, son fun- de aire. Se han desarrollado en los lti- del cual ha pasado un caludal definido de ferentes lugares. La Figura 3 muestra c-
damentales para comprender diferentes mos aos contadores de partculas de rayo aire. La medicin del efecto de mancha no mo la concentracin promedio vara segn
mtodos de evaluacin de filtros, en cuan- lser que tienen la capacidad de contar se realiza con valores absolutos sino con la densidad de poblacin de las ciudades.
to a la eficiencia de los mismos. La con- partculas de 0.1 y mayores discriminan- la relacin de dichos efectos entre ambien- En una ciudad de 1 milln de habitantes, la
centracin de partculas por tamao se do por medio de multicanales la cantidad tes distintos, como por ej., el ambiente con concentracin anual promedio es de 0.08
aire sin filtrar y el ambiente contiguo con a 0.16 mg/m3. Las variaciones estaciona-
Figura 2
99.99
aire acondicionado filtrado. les se muestran en la Figura 4. Puede ver-
se all que la concentracin de polvo es ms
99.90
CONCENTRACIONES alta en invierno, presumilblemente debido
99.00 eo
DE AEROSOL al aumento de combustin para calefac-
nt
95.00
co Curva por conteo:
medida con microscopio
ATMOSFERICO cin. El aire de las zonas industriales con-
% de partculasmenores a ese dimetro

90.00 electrnico. La concentracin y distribucin del aero- tiene normalmente holln y otros produc-
80.00 a sol atmosfrico sufre grandes variaciones tos de combustin, y la concentracin de
re
70.00
60.00
Curva por rea: segn el lugar, la estacin del ao, la hora polvo resulta en estas reas mayor que
calculada.
50.00
p es
o del da, etc. en las rurales
40.00
30.00 Curva por peso: Figura 3 Figura 4
medido por sedimentacin.
20.00 0.2 -
10.00
Concentracin de polvo

5.00 calculada 0.15 -


1.00
(mg/m3)


0.1 -

0.10
0.05 -
0.01
0.01 0.1 1 10 20 0- Invierno Primavera Verano Otoo
Dimetro de partcula (m) Poblacin 100.000 1.000.000 10.000.000

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FILTROS DE AIRE
APLICACION doras de microorganismos, con lo que se
aumenta la vida til de alimentos despus
Los filtros de aire son elementos o equipos capaces de retener par-
DE LOS FILTROS DE AIRE
Los filtros son usados en la industria para de su empaque, reducindose los recha-
tculas de polvo o aerosol cuando una corriente de aire contaminada
limpiar el aire a ser inyectado en sistemas zos de control de calidad.
pasa a travs de los mismos. En la industria de la alimentacin cada
de ventilacin y aire acondicionado, y tam-
vez ms se aplican filtros capaces de disminuir la concentracin de

bin antes de la emisin al ambiente exte-


partculas portadoras de microorganismos con lo que se aumenta la
vida til de alimentos despus de su empaque, reducindose los re- LA IMPORTANCIA
chazos de control de calidad. rior de, por ejemplo, centrales nucleares, DEL FILTRO DE AIRE
centros de investigacin bacteriolgica y EN SISTEMAS DE AIRE
os filtros de aire pueden ser cla- Filtros electrostticos de virologa, industrias donde se generan ACONDICIONADO
sificados, a grandes rasgos, en Estn constitudos como equipos capaces grandes cantidades de polvo, laboratorios La filtracin del aire es el medio para ob-
tres diferentes grupos: Filtros de cargar electrostticamente las partcu- de produccin de antibiticos, y todo cen- tener niveles de limpieza definidos. Su apli-
de retencin mecnica de part- las del aire en una primera seccin ioni- tro industrial que produzca potenciales cacin vara desde la simple operacin de
culas, Filtros electrostticos y Filtros zante y luego en un campo electrosttico contaminantes ambientales. evitar el ensuciamiento por polvo y fibras
de carbn activado. separarlas de la corriente de aire por atrac- La necesidad de aire que cumpla con con- de las serpentinas de calefaccin y refri-
cin a placas colectoras con cargas de sig- diciones rigurosas de limpieza hace nece- geracin en sistemas de aire acondiciona-
Filtros de retencin nos opuestos. Estas colectoras son placas sario el desarrollo de filtros cada vez ms do, hasta la eliminacin de partculas sub-
mecnica de partculas paralelas entre las cuales pasa el aire. eficientes, que son usados en procesos micrnicas en chips electrnicos, o bacte-
Son filtros que tienen la habilidad de rete- Filtros de carbn activado industriales, como los laboratorios farma- rias en productos estriles. Adems, hay
ner partculas en el material o medio Los filtros de carbn activado son lechos cuticos para inyectables, los circuitos in- un sinnmero de aplicaciones comunes en
filtrante que los componen. La retencin de carbn a travs de los cuales el aire tegrados y semiconductores en la indus- la industria:n Proteger a los ocupantes de
de partculas se debe a dos factores. El pasa, retenindose en el filtro los gases tria microelectrnica, las reas limpias espacios cerrados del contaminante am-
primero es el choque o impacto que hace por adsorcin. hospitalarias para inmunodeficientes y biental en zonas de alta polucin. n Pro-
que la partcula entre en contacto con la Mientras en los dos primeros casos ha- quemados. teger las superficies de espacios ocupa-
fibra. El segundo es que, una vez en con- blamos de retencin de aerosoles slidos En la industria de la alimentacin cada vez dos al eliminar porcentajes importantes de
tacto con la fibra componente del medio y lquidos, en el tercero slo nos referi- ms se aplican filtros capaces de dismi- partculas que mancharan dichas superfi-
filtrante, quede en ella retenida . mos a la eliminacin de gases. nuir la concentracin de partculas porta- cies. n Reducir el mantenimiento de edifi-

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cios al disminuir la frecuencia de lavado el conjunto de filtros, serpentinas de calor vacin es aquel aire exterior inyectado pa- tidad de polvo retenido en peso, cuando se
de cortinas, artefactos de iluminacin, pin- y de fro, humidificadores y deshumidifica- ra reemplazar al aire extrado. Infiltracin: llega al punto de saturacin y recambio de
turas y rejas difusoras de aire. n Reducir dores que tratan el aire que se inyecta al es el aire que entra al espacio a travs de filtro. Dejando de lado los filtros de carbn
la acumulacin de fibras y polvo en con- espacio. El aire exterior es el que se toma aberturas entre el espacio y el ambiente activado, que son usados para la separa-
ductos de aire, con la disminucin del peli- del ambiente que rodea al espacio. El aire que lo rodea, cuando el aire inyectado es cin de gases y olores por adsorcin, los
gro de incendio. n Aumento del tiempo de inyectado es la mezcla del aire de recir- menor que el extrado, por lo que se pro- filtros pueden dividirse en tres clases: pre-
almacenaje de productos alimenticios pe- culacin con el aire exterior que ya ha sido duce presin negativa en el ambiente. Pr- filtros, filtros finos, y filtros HEPA. Esta di-
recederos por eliminacin de hongos y bac- acondicionado e inyectado al espacio. El dida: es el aire que sale del espacio inte- visin se basa en las caractersticas de los
terias durante su elaboracin y empaque. aire inyectado puede ser 100 % aire exte- rior a travs de las aberturas cuando el diferentes medios filtrantes, el mecanis-
n Eliminacin de bacterias en los quir- rior, aunque por ahorro de energa y me- aire inyectado es mayor que el extrado, mo de adaptacin de partculas, su eficien-
fanos para reducir el riesgo de infeccio- nores costos del equipo de aire acondicio- producindose en consecuencia presin cia e indirectamente la aplicacin del fil-
nes. n Eliminacin de partculas y microor- nado, el aire inyectado es una combina- positiva. tro. Los filtros electrostticos responden
ganismos donde se envasan productos cin de aire de recirculacin con un por- La Figura 1, incluyendo todos los compo- a una clasificacin diferente por su princi-
inyectables. centaje de aire exterior. El sistema de in- nentes mencionados, muestra las disposi- pio constructivo.
En la Figura 1 se muestran los componen- yeccin de aire es una combinacin de ven- ciones fsicas de los distintos elementos,
tes bsicos de un sistema de aire acondi- tilador, conductos de entrada de difusores de los cuales, los ms importantes para la RETENCION
cionado, donde el espacio es el ambiente y filtros terminales, que inyecta aire al es- provisin de aire limpio son los filtros. DE PARTICULAS
cerrado circundado por paredes que tie- pacio. Los difusores son elementos termi- El aire exterior idealmente debera ser con- La habilidad del filtro para retener part-
nen aberturas como puertas y ventanas, nales del sistema de inyeccin de aire, que siderado limpio, sin embargo, indefectible- culas se debe, entre otros, a varios fen-
cielorraso y piso. Aire ambiente es el aire distribuyen el aire acondicionado dentro mente, estar ms o menos contaminado, menos fsicos, como el efecto tamiz, la in-
que se encuentra en el espacio interior. del espacio. En los ambientes ultralimpios y en consecuencia deber ser filtrado. tercepcin directa, la separacin por iner-
Aire recirculado es el aire que se extrae tales como las reas aspticas, son reem- El aire de retorno contiene las partculas cia y el efecto de difusin Browniana.
del espacio, se reacondiciona ajustndo- plazados por mdulos de filtros HEPA de que fueron generadas dentro del espacio, Existen adems efectos de atraccin elec-
se la temperatura, humedad y limpieza, grado esterilizante (capaces de eliminar ms las que no fueron eliminadas por los trosttica entre las fibras del filtro y las
retornndose luego al espacio interior. El microorganismos). El aire de extraccin es filtros del sistema de aire acondicionado partculas. Para simplificar conceptos, al
sistema de aire de retorno est compues- aquel que se extrae del espacio sin ser de inyeccin. Debe tenerse en cuenta que mostrar a continuacin los diferentes me-
to por los conductos de retorno y el venti- retornado. El sistema de extraccin es la dentro del espacio interior dos factores canismos de la filtracin, se supone que
lador que toma el aire del espacio y lo re- combinacin del ventilador de extraccin importantes deben ser considerados: 1) La las patculas son esfricas y resultan atra-
circula por el sistema de aire acondicio- y del ducto que extrae aire del espacio para contaminacin generada durante los pro- das por fuerzas de Van der Waals al tocar
nado. El equipo de aire acondicionado es expulsarlo a la atmsfera. El aire de reno- cesos, y 2) la contaminacin generada por los medios filtrantes, y quedan en conse-
el personal mismo. El cuerpo humano en cuencia, retenidas por ellos.
Figura 1: Componentes de un sistema de aire acondicionado
Aire exterior Equipo de aire acondicionado s mismo genera partculas en su tracto
respiratorio y por la escamacin de su piel,
Ventilador Ventilador EFECTO TAMIZ
de inyeccin alternativo Ventilador
Partculas de tamaos mayores al de la se-
Serpentina de

de extraccin en particular del cuero cabelludo.


Serpentina

Ffiltro final
calefaccin

paracin entre fibras consecutivas no pue-


Ventilador de retorno

Filtro #1
Prefiltro

Ducto de
de fro

entrada den pasar a travs del medio (Figura 2).


FILTROS
Los filtros estn compuestos por medios EFECTO DE
Aire fibrosos o porosos con diferentes configu- INTERCEPCION DIRECTA
Conducto de

Difusor
extraccin

raciones. Caractersticas importantes de Las pequeas partculas livianas siguen las


ambiente
de aire

ellos son la eficiencia de retencin, la cada lneas de flujo del aire alrededor de la fi-
de presin o diferencia de presin esttica bra del filtro. Si el centro de la partcula
de retorno
Conducto

para un determinado caudal y la capacidad sigue un recorrido que se acerca a la su-


ESPACIO

de almacenamiento de polvo, que es la can- perficie de la fibra, a una distancia menor

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MINO COVO

que el radio de la partcula r/p, la partcu- la fibra. La partcula contina en su des- tacto con la fibra tienden a alinear sus car- el efecto de intercepcin es idependiente
la es interceptada y se adhiere a la fibra viacin impactando sobre la superficie de gas con las cargas de signo opuesto de la de la velocidad, mientras que el efecto de
(Figura 3). El efecto de intercepcin es in- la fibra, quedando adherida a la misma. superficie de la fibra. La probabilidad de difusin aumenta cuando la velocidad dis-
dependiente de la velocidad del aire, a me- Para mantener la partcula adherida a la fi- que una partcula entre en contacto con minuye. Inversamente, si la velocidad au-
nos que la variacin sea tal que provoque bra es importante el uso de adhesivos que otra decrece con la velocidad y con el di- menta, el efecto de difusin decrece, y la
turbulencias alrededor de la fibra. El efec- cubran las superficies de las fibras retenien- metro de la partcula. curva se trasladar hacia la zona de part-
to de intercepcin aumenta con partculas do las partculas sobre las mismas. De lo La Tabla 1 ilustra la correlacin entre los culas de mayor tamao.
de mayor tamao, y con medios de menor contrario la velocidad del aire hara migrar diferentes efectos de filtracin debidos a Las partculas de 0,3 micrones son consi-
tamao de fibra (a igualdad de peso espe- la partcula a travs del medio filtrante. la velocidad, tamao de partcula, dime- deradas las ms difciles de retener en los
cfico del medio filtrante), que traen como La fuerza de inercia aumenta con el tama- tro de las fibras y densidad del medio filtros HEPA en condiciones normales de
consecuencia menores distancias entre las o de la partcula y con la velocidad del ai- filtrante. operacin. Esto ha llevado al desarrollo, en-
mismas. re, incrementando por consiguiente la efi- As como la eficiencia total del filtro es la tre otros, del Ensayo DOP (Aerosoles mono-
Para tener un buen efecto de intercepcin ciencia de retencin por este mecanismo suma de los diferentes efectos de filtra- dispersos en tamao de 0,3 micrones).
directa, un medio filtrante debe contener, (Figura 3) cin, es natural suponer que la eficiencia Una descripcin complementaria de los
por lo tanto, un gran nmero de fibras fi- de retencin tiene un mnimo bajo ciertas efectos de difusin Browniana, intercep-
nas, usualmente con dimetros del rango EFECTO DE DIFUSION condiciones. Tanto el efecto de inercia cin e impacto por inercia, puede apreciar-
de las partculas a filtrar. Las partculas inferiores a un micrn no como el de intercepcin aumentan con el se en la Figura 5, que representa dichos
siguen las lneas de flujo alrededor de la tamao de las partculas, mientras que el efectos sobre un filtro HEPA, como los
EFECTO DE INERCIA fibra del filtro. Estn influenciadas por el efecto de difusin decrece. Esto implica- efectos relativos de los diferentes meca-
Las partculas de mayor tamao estn su- movimiento Browniano, tpico de las mo- ra, por lo tanto, que hay un tamao de par- nismos en la retencin de partculas.
jetas a una fuerza de inercia que las des- lculas gaseosas, que junto con otras par- tcula crtico, que es el que corresponde a Puede observarse con claridad que la par-
va de la lnea de flujo cuando se acercan a tculas las chocan provocando movimien- la ms difcil de retener en un filtro. tcula ms difcil de ser filtrada est en el
tos desordenados que las desvan de su La Figura 4 muestra la eficiencia de reten- orden de tamao de 0,3 micrones. El eje
Figura 2: Efecto tamiz trayectoria, vibrando de modo tal que en cin en funcin de los diferentes mecanis- de ordenadas muestra la eficiencia de re-
algn instante entran en contacto con la mos individuales en un filtro fino, de me- tencin en % mientras que el de abscisas
superficie de las fibras, donde quedan re- dio filtrante de microfibras de vidrio. En muestra el tamao de las partculas.
tenidas por fuerzas de Van de Waals (Fi- ella se ve que la curva de eficiencia tiene El filtro HEPA se define como un filtro con
gura 3). La mayora de las partculas, aun- un mnimo para partculas de entre 0,1 y una eficiencia mnima de 99,97% en part-
que no tengan carga electrosttica, tienen 0,3 micrones de dimetro. A una velocidad culas de 0,3 micrones. Por qu 0,3 mi-
un momento dipolar, es decir, tienen zo- menor a travs del filtro, la curva se tras- crones? porque es el rango de tamao de
nas con mayor concentracin de electro- ladara a la derecha, por ejemplo, y las par- la partcula ms difcil de filtrar.
nes. Cuando las partculas entran en con- tculas ms difciles de retener seran de El efecto de difusin aumenta la eficiencia
un orden de tamao mayor, mientras que del filtro HEPA cuando las partculas dis-
Figura N3: Teora de Filtracin de aire
partcula vena fluda fibra
la eficiencia de retencin mnima subira. minuyen de tamao, en particular debajo
El ltimo fenmeno es consecuencia de que de 0,5 micrones. Los efectos de intercep-

Tabla 1:
EFICIENCIA Velocidad Tamao Dimetro Densidad
de partcula de la fibra de medio
- - - +
n Retencin de partculas n Retencin de partculas n Retencin de partculas
Mecanismo de difusin
Mecanismo de intercepcin o + - +
por inercia por intercepcin por difusin Mecanismo de inercia + + - +
Las partculas de mayor tamao se des- Las partculas menores siguen en la ve- Las partculas submicrnicas en movi-
prenden de la vena fluda impactando na fluda y tocan la superficie de la fibra. miento desordenado por impacto de + La eficiencia aumenta con la velocidad, tamao de las partculas, dimetro de la fibra.

n Sedimentacin n Efectos electrostticos


sobre la superficie de la fibra. otras partculas. - La eficiencia disminuye con la velocidad, tamao de las partculas, dimetro de la fibra, etc.
O La eficiencia es independiente de la velocidad.

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MINO COVO

cin directa y el de inercia aumentan con deja pasar las de 2 micrones. Si midira- De acuerdo a lo anterior, el filtro que, eva- do con las normas militares norteameri-
el tamao de la partcula. Entonces las mos la eficiencia en peso tendramos: luado segn su retencin en peso, nos da- canas MIL 282, con equipos Q 107.
eficiencias de los filtros finos aumentan a Peso de la partcula de 20 micrones, ra 91% de eficiencia, evitara un 50% del Partculas polidispersas de D.O.P. genera-
medida que las partculas se alejan en ta- suponiendo su peso especfico unitario: efecto de mancha, reteniendo solamente das por aire comprimido, se utilizan en los
mao, ya sea en ms o en menos del ran- 4 r3 4 3.14 x 1000
=3 4000 un 0,99 % del total de las partculas con- ensayos in situ para determinar fugas y
go de 0,3 micrones. El ejemplo ms claro 3 tenidas en el aire ensayado. Los ensayos sellar prdidas en filtros H.E.P.A., previa-
lo da el hecho de que con virus de alrede- Peso de 100 partculas de 1 micrn por peso y por efecto de mancha se en- mente certificados por D.O.P. monodis-
dor de una centsima de micrn el filtro 100 4 r3 = 100 x 4 3.14 x 1 400 cuentran normalizados segn el ASHRAE perso.
3 3
HEPA es prcticamente absoluto. Lo mis- Std. 52.1.1992, y el de recuento de part- En Alemania la Norma DIN 2418 es la que
Peso total= 4.400
mo se da con partculas superiores al mi- Eficiencia en peso=
culas por aerosoles de D.O.P. segn el se usa para chequear la eficiencia de los
crn: la eficiencia es 100 %. 4000 x 100 91% Military Std. 282 de USA. filtros finos y ultrafinos. Clasifica los filtros
= peso partculas retenidas x 100 = =
peso total 4400 Los filtros HEPA (High Efficiency Particulate mediante ensayos, con tres tipos diferen-
METODO DE ENSAYO Consideramos ahora el efecto de mancha Air), comnmente llamados absolutos, se tes de aerosoles con distinta distribucin
PARA DEFINIR o de superficie: usan para condiciones ambientales crti- de partculas por tamao, dentro de los
LA EFICIENCIA
Area de partcula de 20 micrones: cas, donde la obtencin de aire ultra lim- ms importantes rangos de dimetros de
pio es de mxima importancia. En Estados aerosoles:
n 1) niebla de aceite, entre 0,3 y 0,5 mi-
Eficiencia filtrante r2 = 3.14 x 100 = 314
Basndose en que las concentraciones de Area de 100 partculas de 2 micrones: Unidos, el ensayo DOP fue desarrollado
partculas pueden medirse en funcin del 100 r2 = 100 x 3.14 x 1= 314
durante la segunda guerra mundial, basa- crones.
recuento de las mismas, de su peso o del Area total= 628 do en trabajos de Langmuir, quien predijo n 2) aerosoles atmosfricos radioactivos,
efecto de mancha que producen, se han Eficiencia por mancha = que la partcula de penetracin mxima con la mayora de las partculas entre
generado normas para la determinacin tendra un tamao de 0,3 micrones. 0,05 y 0,08 micrones.
n 3) polvo de cuarzo, con la mayora de
Efecto de mancha retenida x 100
= =
de la eficiencia de los filtros. Efecto de mancha total El mtodo de ensayo D.O.P. con partculas
Como introduccin a dichos mtodos de 314 x 100 = 50 % homogeneas de 0,3 micrones, es el ms las partculas entre 1 y 2 micrones.
=
evaluacin, este ejemplo simple ayudar 628 reconocido mundialmente como el mto- En Gran Bretaa, se usa la norma B.S.
a entenderlos: Supongamos tener una Eficiencia por recuento = do por excelencia para definir la eficiencia 3928, para la clasificacin y el ensayo de
mezcla de 101 partculas de las cuales 100 =
Cantidad de part. retenidas x 100
= de los filtros H.E.P.A. filtros. Los filtros H.E.P.A. se ensayan con
son de 2 micrones de dimetro y 1 de 20 Cantidad de part. total
Ms de un centenar de tneles de ensayo el mtodo de la llama de sodio, con aero-
1 x 100 = 0.99 %
mi-crones, y supongamos tener un filtro =
101 de aerosoles D.O.P. monodispersos, de 0,3 soles de cloruro de sodio (Na Cl) de entre
que retiene la partcula de 20 micrones y micrones, estn en operacin, cumplien- 0,45 y 0,65 micrones. Tienen adems equi-
pamientos pequeos para ensayos de in-
Figura 4: Figura 5: Efectos relativos de los diferentes mecanismos de retencin de partculas tegridad in situ para la deteccin de pr-
100-
Eficiencia total de captacin Intercepcin Difusin didas.
Eficiencia total En Francia, se utiliza el mtodo de la ura-
80- nina (AFNOR X 44-011), para determinar
Inercia
la eficiencia de los filtros HEPA tamao
Eficiencia de captacin

60-
Intercepcin 99.97
Filtro Terico
Eficiencia vs.
promedio de 0,17 micrones. Es un tipo de
Tamao de partcula ensayo dificultoso por el tiempo requerido
40-
Difusin para el anlisis de los resultados
20-
Dimetro de
la partcula ()
0-
0,01 0,02 0,04 0,06 0,08 0,1 0,2 0,4 0,6 0,8 1 2 4 6 8 0,01 0,1 1,0 10,0
Dimetro de la partcula () Captacin debida a fuerzas
de inercia y efecto tamiz

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MINO COVO

LOS FILTROS DE AIRE


Y SUS APLICACIONES
VENTILACION Y AIRE ACONDICIONADO

20 mg/m3) donde los filtros fibrosos se partculas finsimas (portadoras de micro- un medio filtrante que se satura, sino por
Los filtros de aire de aplicacin saturan rpidamente. Casos tpicos de apli- organismos en muchos casos) donde no separar mecnicamente las partculas del
en los sistemas de ventilacin cacin son las industrias siderrgicas, fun- interesa su masa sino el efecto que produ- mismo modo que trabajan los separadores
se dividen segn su funcin en diciones, industrias del cemento, etc. cen sobre el producto. ciclnicos en aire comprimido, o los centr-
dos grandes grupos: Filtros para En el caso de seguridad (trabajos con vi- fugos para separar partculas de los flu-
eliminar contaminantes en los Filtros para proveer aire con un rus, partculas radioactivas y partculas de dos.
lugares donde stos se originan determinado grado de limpieza materiales txicos peligrosos) se deber Su rea de aplicacin fundamental est en
y Filtros para proveer aire con Son los filtros de medios porosos o fibro- disponer de ultrafiltros para la eliminacin los ambientes donde las concentraciones
un determinado grado de lim- sos, normalmente utilizados en ventilacin total de las partculas producidas en un de polvo son tan altas que los filtros de
pieza. y aire acondicionado, para cumplir con re- proceso. Veremos entonces una clasifica- medios fibrosos se saturaran velozmen-
querimientos especiales o normas espe- cin especial de filtros y sus campos de te. Su cada de presin es alta y tambin
cficas de calidad de ambientes. aplicacin especficos: lo es su costo de instalacin, pero no ne-
Filtros para eliminar Diferentes campos de aplicacin requie- cesitan mantenimiento.
contaminantes en los lugares ren diferentes grados de eficiencia. En ven- CLASIFICACION Son elementos mecnicos constituidos por
donde stos se originan tilacin industrial comn podra ser el re- celdas metlicas donde la separacin de
n Separadores inerciales.
DE FILTROS
Se utilizan en lugares donde la cantidad querimiento de eliminar solamente las par- las partculas se debe a su inercia. Su efec-
de polvo por unidad de volumen de aire es tculas groseras que pueden daar ele- n Filtros con medio filtrante fijo, viscoso. tividad aumenta con la velocidad y la masa
muy alta. En este grupo entran los sepa- mentos mecnicos. n Filtros de medio filtrante seco de las partculas. Su conformacin permi-
radores inerciales y centrfugos (tipo ci- En aire acondicionado de confort intere- y extendido. te una remocin continua de las partculas,
cln), las cortinas de agua, las cmaras sar evitar el efecto de mancha producido n Filtros con renovacin automtica que son expulsadas por medio de un venti-
decantadoras, los separadores de bolsas por las partculas de aire atmosfrico so- de medio filtrante. lador de purga. Su representacin esque-
o mangas vibratorias, los filtros electros- bre las superficies (partculas muy finas). n Filtros electroestticos. mtica puede verse en las Figuras 1 y 2.
tticos y los filtros de cartuchos con limpie- En aplicaciones como preparacin de pro- Siendo estos separadores estticos el ni-
za a contracorriente. ductos farmacuticos, ventilacin de hos- Separadores inerciales co elemento en movimiento es el ventila-
Son los utilizados en los casos de concen- pitales, en industrias de la alimentacin y Son elementos atpicos dentro de la clasi- dor de la purga, no necesitan de mayor
traciones altas de polvos (superiores a los en microelectrnica, interesar eliminar ficacin de los filtros de aire, por no tener mantenimiento y su funcionamiento es in-

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MINO COVO

dependiente de la concentracin de polvo. gn ASHRAE por Retencin, ya que son de la trayectoria, las partculas impacten por mm de columna de agua. Su eficiencia es
Su principal ventaja es que, por ser auto- eficiencia inferior al 20%. inercia sobre las superficies impregna- baja con aire atmosfrico (ASHRAE 8-
limpiantes, no requieren mayores cuida- Como filtros cuyo mecanismo principal es das. 12%). Retienen partculas mayores de 10
dos. Son utilizados tambin en ventilacin la separacin inercial, la retencin es ma- Debe destacarse que el adhesivo es de micrones, y fundamentalmente fibras.
(aplicaciones industriales), como prefiltros yor con el aumento de velocidad y con el mxima importancia, pues de no ser apli-
de filtros fibrosos. Pueden ser aplicados tamao de partculas. cado o en caso de secarse, las partculas Filtros planos de fibra de vidrio
en mdulos que se agrupan conectados a En el caso de los filtros metlicos y de la- migraran a travs del medio. Estos filtros se usan ampliamente. Sus fi-
un ventilador de purga con colector cen- na de vidrio grosera la retencin es efec- Hay filtros de alambre de acero galvani- bras son de 30 a 40 micrones de dimetro
tral. Su funcionamiento es mejor con par- tiva por el recubrimiento con adhesivo de zado con mallas onduladas tal como se y se recubren normalmente con tricresil-
tculas secas. Su rango de eficiencia es alto las mallas metlicas y de las fibras de vi- muestra en la Figura 3. Comnmente se fosfato como adhesivo. Las fibras son on-
en partculas de 10 micrones y mayores. drio. usan tambn mallas superpuestas de alu- duladas y pueden ser de densidad progre-
Su mayor desventaja estriba en su cada minio desplegado donde se aprovechan las siva.
de presin, debida a la alta velocidad de MATERIALES caractersticas de las superficies alabea- Son provistos normalmente en espesores
desplazamiento del aire. Si bien la cada DE CONSTRUCCION das del desplegado. de 1 (25 mm) y 2 (50 mm), dentro de
de presin se mantiene constante, es de Filtros metlicos Otro tipo de filtro metlico comnmente marcos de cartn con chapa galvanizada
alrededor de 40 mm de columna de agua, Las mallas de alambre, metales desplega- usado est construdo con mallas super- perforada en ambas caras.
lo que implica un consumo de energa ma- dos y chapas alabeadas en general son puestas de densidad progresiva, donde las Son filtros descartables una vez saturados.
yor que en otros filtros. Por otro lado, de- usadas cuando las cargas de polvo son de mallas van de mayor abertura en la entra- Su aplicacin ha disminuido notablemen-
bern colocarse filtros de mayor eficien- partculas groseras y cuando el filtro se da hacia, gradualmente, menores abertu- te en los ltimos aos por existir temo-
cia aguas abajo de los mismos, si se re- recupera por lavado y posterior impreg- ras en la salida del aire. De esta manera, res sobre potenciales peligros para la sa-
quiere eliminar partculas inferiores a los nacin. fibras y contaminantes ms groseros que- lud de los que usan este material (Figu-
10 micrones. Inicialmente se usaban el acero, pero tam- dan retenidos en la entrada, retenindose ras 4 y 5).
bin se usan otros materiales, cuando hay gradualmente los de menor tamao hacia
Filtros de paneles planos problemas de corrosin. Los filtros de alu- la salida (Figura 3). Filtros de medio filtrante
y medio viscoso minio se usan en muchas aplicaciones. La velocidad de pasaje de aire a travs del seco y extendido
Los filtros planos que llamamos prefiltros Los filtros metlicos se disean de modo medio es de 80 a 200 m/minuto, con una Para obtener eficiencias de retencin ma-
por su baja eficiencia, son clasificados se- tal que, por las desviaciones sucesivas de cada de presin de filtro limpio de 7 a 10 yores en partculas de menor tamao de-

Figura 1 y 2: Separador inercial (celda simple) Figura 3: Filtro de alambre galvanizado


2 1 Entrada de aire - 2 Salida de aire limpio - 3 Aire de purga

2 3 3
2
1

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MINO COVO

bern usarse medios filtrantes ms finos. 6). Este filtro es muy usado como prefiltro Eficiencia color Tamao medio Hoy en da varias firmas han desarrollado
Estos medios aumentarn su eficiencia o como filtro de eficiencia baja (30% de la fibra medios filtrantes sintticos comparables
cuanto ms finas sean las fibras que los ASHRAE), pero es muy superior a los pane- 50 - 55 % amarillo marrn 4 en eficiencia con los de microfibra de vi-
componen, teniendo en consecuencia dis- les de medio viscoso. 55 - 65 % naranja 2.6 drio. La aplicacin de bolsas de fibras de
tancias menores entre s. La superficie del medio corrugado es de 80 - 85 % rosa 1.25 material sinttico ha aumentado sustan-
El aumento en la eficiencia trae aparejado unas 4 a 6 veces la seccin de entrada. 90 - 95 % amarillo claro 1 cialmente debido al mejoramiento de su
un aumento en la resistencia al paso de calidad y a la creciente preocupacin de
aire, que es funcin de la velocidad a tra- Filtros de medio extendido tadas rgidamente constituyen los elemen- potenciales problemas a la salud que la fi-
vs del medio. tipo bolsa tos ms comnmente usados cuando se bra de vidrio podra provocar. Esto parti-
En la mayora de los casos esta resisten- Los medios filtrantes ms comunes son los habla de eficiencias ASHRAE entre 55% a cularmente se ha dado en Industrias Far-
cia se expresa como p o cada de pre- de microfibras de vidrio cuyos fabricantes 95% (Figura 7). macuticas y Alimenticias.
sin, funcin de la velocidad en una ecua- fueron Owens Corning y Johns Mansville En la literatura tcnica se ve que el filtro Una firma pionera con este tipo de filtro
cin de segundo grado: en EEUU. ms comnmente usado es el de 24 x 24 ha sido Freudenberg, que desarroll el fil-
Las microfibras se fabrican hacindose (610 x 610 mm) de rea facial, aumentn- tro de fibras sintticas, conocido como
p = A x V + B x V2 pasar fibras primarias por las llamas de dose la superficie del medio desde 5 a 8 Viledon.
un quemador que las funde y sopla con un veces en 55% de Eficiencia y 20 a 25 ve-
(donde A y B son constantes y V es la velo- Filtros de estructura rgida
aglomerante de color identificando el ma- ces en Filtros de Eficiencia 90-95%.
cidad a travs del medio), cuando el rgi-
terial por su eficiencia. Por su textura es- La profundidad de la bolsa llega hasta 30 La mayora de los papeles utilizados en los
men de circulacin de aire es turbulento.
tas microfibras precisan ser soportadas (750 mm) aunque la medida ms comn filtros de aire se construyen con una pul-
Slo en caso de que el flujo de aire sea la-
por mallas de tejido sintticas y no tejido de profundidad es de 22 a 24 (550 a 610 pa de agua, fibras y adhesivo. Las fibras
minar, como en los filtros HEPA, la cada de
de poliester o nylon, o por un entretejido mm respectivamente). pueden ser sintticas, celulsicas y de vi-
presin en el filtro es una funcin lineal de
de vidrio. Se les llama filtros autosoportados por drio, y aglomeradas de manera tal que
la velocidad reducindose la expresin a:
En la Tabla siguiente vemos las eficiencias cuanto que las bolsas se mantienen expan- permitan la fabricacin de papeles aptos
p = A x V ASHRAE de diferentes medios de fibra de didas haciendo que todo el medio que los para su eficiencia y permeabilidad. Esta
vidrio, sus colores caractersticos y los ta- compone est expuesto a la corriente de pulpa se trata sobre mallas metlicas de
Como primer ejemplo de este tipo de filtro maos promedios de las fibras que lo com- aire (Figura 8). donde el agua se drena, producindose
citaremos al filtro corrugado de 2 y 4 ponen. Utilizan normalmente como espaciadores papeles que varan su eficiencia entre 65%
(50 y 100 mm respectivamente). (Figura Los medios filtrantes en bolsas no sopor- hilos cosidos que mantienen la separacin y 98%. Con el mismo mtodo se producen
del medio y controlan la abertura de las
Figura 4 y 5: Filtro plano de fibra de vidrio Figura 6: Filtro de medio corrugado bolsas. Figura 8:

Figura 7:

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los papeles de HEPA y ULPA de hasta donde no es importante la limpieza del mis-
99,999% de eficiencia DOP. mo. Se usan en industrias metalrgicas o
Algunos fabricantes usan espaciadores de de procesos generales, o como prefiltros.
aluminio para mantener los pliegues del (Figura 10).
papel separados, mientras otros usan hi- El material filtrante se desenrolla de la
los o sellantes rgidos (Figura 9). bobina superior a medida que la cada de
Los filtros HEPA que veremos en los si- presin llega a un lmite, con lo que el me-
guientes captulos se fabrican con micro- dio filtrante saturado es reemplazado por
fibras de vidrio en un 95% y resinas que un medio filtrante nuevo.
las mantienen aglomeradas como un pa- Todo esto se realiza automticamente por
pel en un 5%. medio de un presstato diferencial que
En este caso el desprendimiento de fibras acciona un switch que hace que se desen-
es imposible, por lo que es uno de los po- rolle una porcin del medio filtrante ba-
cos filtros que siendo de fibra de vidrio no jando la cada de presin.
tiene oposicin alguna. Tambin puede accionarse por medio de
un temporizador renovndose peridica-
Filtros automticos mente el medio filtrante.
de medio filtrante renovable Requieren mantenimiento y es muy comn
Es una variante de los filtros de fibra de que tengan prdidas durante su operacin
vidrio gruesa as como de filtros de fibra entre el borde del manto y los paneles la-
sinttica Retencin 74%, Eficiencia 8 - terales, dejando pasar aire sucio por los
12%. costados
Constan de rollos de fibra de vidrio o po-
liester de unos 20 m de longitud por an-
chos que varan entre 1,20 a 1,80 m, que Figura 10: Filtro rotativo tpico
se desenrollan automticamente a medi-
da que el medio filtrante se ensucia. Son
filtros de viejo diseo para trabajar en ins-
talaciones con grandes caudales de aire,

Figura 9:

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MINO COVO

ENSAYOS DE FILTROS DE AIRE


NORMA ASHRAE
n el caso de los filtros de aire, las presin a travs del mismo. Por lo tanto, atmosfrico como contaminante a ensayar. travs de papeles de filtro que se encuen-
condiciones de ensayo en labora- el ensayo del filtro nos deber dar la dife- Se toman por medio de bombas de vaco tran dispuestos de manera tal que reciben
torio debe reproducir las condicio- rencia de presin inicial, la cada de pre- volmenes de aire de un ducto que tiene luz de fuentes luminosas de equivalente in-
nes que se dan en la realidad. Por sin intermedia y final, la carga de polvo al filtro a ensayar en su interior. Dichas tensidad.
eso el ensayo de mancha o decoloracin al punto de saturacin y otro indicador lla- muestras son de aire sin filtrar antes del La luz pasa a travs de los papeles inci-
llamado DustSpot, inicialmente utilizado mado Arrestance en la norma ASHRAE y que filtro y filtrado a continuacin del mismo. diendo en 2 celdas fotoelctricas coloca-
por NBS (National Bureau of Standards) y traduciremos como Retencin (que es el Los volmenes de aire se hacen pasar a dos en oposicin, de manera de generar
luego las sucesivas normas ASHRAE (Ame- porcentaje de polvo sinttico en peso rete-
rican Society of Heating Air Conditioning nido por el filtro sobre el peso de un polvo Figura 1: Esquema del ensayo N.B.S.
and Refrigerating Engineers), consiste en de ensayo enviado). Este trmino Arrestan- Galvanmetro Clula fotoelctrica
verificar el ensuciamiento de papeles de te o Retencin es una determinacin hecha
filtro de muestra con el polvo suspendido con un polvo sinttico de tamao mucho ma-
en el aire atmosfrico. yor que el polvo que se encuentra suspen- Papel de filtro
Lo que se busca determinar en este ensa- dido en el aire ambiente, por lo que no de- Batera

yo son varios datos sobre el comporta- bemos confundirlo con el trmino Eficien-
miento del filtro como ser: cia, que se defini como la habilidad para
n La eficiencia en la retencin del polvo filtrar aerosoles ambientales medido por el
ambiental. efecto de mancha. Fuente luminosa Contador

n La carga de polvo que puede llegar a


almacenar el filtro cuando llega a su sa- ENSAYO N.B.S.
turacin.
n La cada de presin a filtro limpio.
DUST SPOT Q1 Q2
Vlvula
Tambin llamado de Decoloracin, este
n La cada de presin a filtro saturado.
de regulacin
mtodo fue el antecesor inmediato al en-
Se debe tener en cuenta que el consumo sayo ASHRAE 52.68 y su principio es muy Salida
de aire
de energa en un sistema de ventilacin semejante; comparable tambin al AFI
es proporcional al caudal y a la cada de Dust Spot que fue el primero en usar aire Conducto de ensayo Filtro de ensayo

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MINO COVO

corrientes elctricas de signo opuesto. Un Por ejemplo, si Q2 es igual a Q1, no hay fil- NORMA ASHRAE arriba deber usarse 6 segundos por mi-
galvanmetro muy sensible est conecta- tro, o en otras palabras, no filtra nada, al 52.1-1992 nuto; es decir el 10 % del tiempo. La tobe-
do entre ambas celdas. ser los caudales para ensuciar los pape- Este ensayo es el continuador de las ver- ra aguas abajo del filtro que toma aire lim-
A iguales caudales se ensuciar menos el les iguales. siones originales ASHRAE 52-68 y 52-76 pio opera en forma continua durante el
papel que toma muestras de aire filtrado En consecuencia: que se basaron en el ensayo de decolora- ensayo; mientras que la tobera aguas arri-
pasando ms luz a la celda fotoelctrica y cin NBS, visto anteriormente. ba es controlada por un timer conectado a
Ef = ( 1 - 1 ) x 100 = 0
el galvanmetro marcar un paso de co- 1) Requiere ensayo de retencin por peso una vlvula solenoide. En nuestro ejemplo,
rriente (Figura 1). Si el volumen de aire filtrado Q 2 que se in- con polvo sinttico y con ensayo de man- el temporizador, al abrir la vlvula por 6
Regulando las vlvulas de pasaje de aire a yecta al papel de filtro es el doble que el cha con polvo atmosfrico. Sin embargo, segundos cada minuto, enva al papel de
los papeles, se puede conseguir que el del aire sin filtrar, la eficiencia sera del no requiere este ltimo ensayo en filtros muestra un volumen de aire mucho menor
galvanmetro marque cero. Esto se obtie- 50%. Si en cambio el volumen de aire fil- con eficiencias menores al 20 %. (10 % del que se enva por la vlvula aguas
ne ensuciando los papeles de manera idn- trado inyectado fuera 10 veces mayor que 2) Define el ensayo de mancha o decolo- abajo, pero ensucindose los papeles en
tica. Se logra haciendo pasar ms volmen el del aire sin filtrar, la eficiencia del filtro racin como Eficiencia y el de polvo sin- forma semejante).
de aire filtrado Q2 que sin filtrar Q1 hacia sera del 90%. ttico como Retencin. Como es improbable que los dos papeles
los respectivos papeles de filtro. Este mtodo da en la realidad la medida El tnel a usar es el mismo para la Eficien- tomamuestras se oscurezcan idntica-
La eficiencia se mide por: exacta de la habilidad de un filtro para evi- cia y para la Retencin. mente, se mide la opacidad o reduccin en
Ef (%) = ( 1 -
Q1
) x 100
tar el ensuciamiento de superficies por el Las Figuras 2 y 3 muestran una fotografa la transmisin de luz a travs de los mis-
Q2 aerosol ambiental. y la representacin esquemtica de un mos y sta se aplica en la siguiente ecua-
aparato ASHRAE de ensayo de filtros. cin:
Figuras 2 y 3: Tunel de ASHRAE para la determinacin de eficiencias As como los filtros con eficiencia promedio E = 1 - ( Tu x Od ) x 100
menores al 20 % no se certifican con este Td Ou
mtodo y quedan como no aptos (certifi- donde:
E: Eficiencia de mancha.
cndose con ensayo gravimtrico por Re- Tu: Tiempo total toma muestras aire sin filtrar.
tencin o Arrestance), los filtros con efi- Td: Tiempo total toma muestras aire filtrado.
ciencia ASHRAE superiores al 98% se en- Ou: Opacidad del papel toma muestras aire sin filtrar.
sayan con el procedimiento DOP en calien- Od: Opacidad del papel toma muestras aire filtrado.
te. Este ltimo lo veremos ms adelante Por ejemplo, si el filtro fuera exactamente
cuando tratemos los filtros HEPA (99,97 % 90 % eficiente y el toma muestras antes
eficiencia mnima en 0,3 ). del filtro operara 6 segundos cada minu-
to, los papeles se ensuciaran en forma
Ensayo ASHRAE idntica, e idntico sera su ndice de opa-
mtodo caudal intermitente cidad, que supondremos de un 40 %.
En el mtodo con caudal intermitente el
caudalmetro V1 caudalmetro V2
extraccin Entonces, la eficiencia sera:
intermitente bomba de vaco tomamuestras aguas abajo del filtro tra-
baja en forma continua. Un tiempo de toma E =1-( 6 seg x 40% )x 100 = (1-0,1) x 100 = 90%
aire exterior temporizador extraccin contnua 60 seg x 40%
de muestras se selecciona para el toma-
cmara de aire registrador de tiempo muestras antes del filtro, de manera tal Si en cambio el papel aguas abajo se en-
de inyeccin de operacin
que el ensuciamiento de ambos papeles suciara menos, por ejemplo opacidad del
sea parejo, usndose caudales idnticos 20%, tendramos:
muestreador
pero menor tiempo cuando se usa el aire E =1-( 6 x 20% )x 100 = (1-0,05) x 100 = 95%
60 40%
tobera de medicin
sin tratar.
P en filtro P por flujo de aire Por ejemplo, en un filtro que se estima de Un filtro menos eficiente que el supuesto
alrededor del 90 % el tomamuestras aguas producira un ensuciamiento mayor del
filtro de ensayo

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MINO COVO

papel aguas abajo (supongamos una opa- tro se carga de polvo, su eficiencia por lo tendremos una ecuacin simplificada para Lo que retiene el filtro de ensayo lo da la
cidad del 80%), luego tendramos: general aumenta. Esto se da particular- la eficiencia: diferencia entre el Peso total (PT) del pol-
mente en los filtros finos de medio seco y vo inyectado menos el peso retenido (PR)
E =1-( 6 seg x 80% )x 100 = (1-0,2) x 100 = 80% extendido. Ef = ( 1 - Od ) x 100 por un filtro absoluto final.
60 seg x 40% Ou
El opacmetro se representa esquemtica- La retencin (arrestance) se mide por el
mente en la Figura 4. Por ejemplo, una opacidad en el papel en- % en peso retenido como:
La norma requiere que este ensayo sea suciado por aire filtrado 10 veces menor
Mtodo de caudales idnticos que el ensuciado por aire sin filtrar, ten- PR ) x 100
repetido muchas veces, obtenindose lue- R = (1 -
PT
go los promedios de los resultados. Tam- En este mtodo ambos tomadores de dremos:
bin se definen las eficiencias iniciales y muestras trabajan en forma continua. Se R: Retencin en porcentaje.
finales por cuanto que a medida que el fil- miden las opacidades y en consecuencia Ef = ( 1 - 8 ) x 100 = 0.9 x 100 = 90%
80
PR: Peso retenido por el filtro absoluto fi-
nal. (Penetracin en peso).
Figuras 4: Opacmetro Retencin (Arrestance) PT: Peso total inyectado.
potencimetro El polvo de ensayo ASHRAE es normaliza-
do constituido por 72% AC Fine Dust (co- Procedimiento a seguir
munmente llamado polvo de Arizona), con- durante el ensayo ASHRAE
formado mayormente por Slice con un di- 1) Medir cadas de presin a filtro limpio
metro promedio de 7,7 . al 50, 75, 100 y 125 % del caudal de dise-
En la Figura 5 se representa el ensayo de o.
papel graduado Retencin en el mismo tnel, sin opacme-
2) Hacer ensayo de Eficiencia sobre el fil-
tros pero con un inyector de polvo ilustra-
tro limpio.
do en la Figura 6.
La distribucin del polvo de ensayo es la 3) Hacer ensayo de Retencin con 25 %
espejo
siguiente: del polvo a utilizar.
Tamao de partculas Porcentaje 4) Repetir ensayo de Eficiencia.
0-5 28 % 5) Inyectar otro 25 % de polvo repitiendo
5 - 10 13 %
el paso 3.
10 - 20 11.5 %
fuente de iluminacin abertura ajustable 20 - 40 13 % 6) Repetir los pasos 4 y 5 Eficiencia y Re-
40 - 80 6,5 % tencin agregando ms polvo sinttico,
fotoclula de referencia Polvo de carbn 23 % hasta alcanzar uno de los siguientes pa-
Fibras de lint de algodn 5%
sos:
a) Se llega a la cada de presin final de
Figuras 5: Ensayo de Retencin Figura 6: Contador Lasair PMS
diseo a filtro saturado.
b) Dos ensayos de Retencin consecutivos
sean menores que el 85 % de la mxima
filtro de ensayo filtro final Retencin alcanzada.

Al final del ensayo se calcula:


n Eficiencia promedio
n Retencin promedio
n Capacidad de Sustentacin de Polvo a
P caudal aire
inyector de polvo
filtro saturado.

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MINO COVO

Clasificacin Eurovent bajo la denominacin de filtros de aire aerosoles desde 0,3 hasta 10.
para filtros ASHRAE acondicionado se defini una norma llama- La Figura 7 ilustra la eficiencia de una ga-
EU1 Retencin menor del 65% da UL900 que clasifica a los filtros en dos ma de filtros que varan del 25% hasta un
categoras: 95% ASHRAE mostrando su eficiencia para
EU2 Retencin mayor del 65% n Filtros clase 1: Son los que, cuando lim- diferentes tamaos de partculas.
y menor del 80% pios, no contribuyen elementos combusti- Es interesante ver que un multibolsa de
EU3 Retencin 80% y menor del 90% bles si fueran atacados por llamas y que 95% ASHRAE elimina todas las partculas
EU4 Retencin 90% y mayor emitiran slo cantidades mnimas de de 2 y mayores
humo.
n Filtros clase 2: Son los que, cuando lim-
EU5 Eficiencia mayor del 40%
y menor del 60%
pios, queman moderadamente si fueran
EU6 Eficiencia mayor del 60% atacados por llamas que emitiran canti-
y menor del 80% dades moderadas de humo.
EU7 Eficiencia 80%
y mayor menor del 90% ENSAYO DE FILTROS
EU8 Eficiencia 90% POR TAMAO
y mayor menor del 95%
DE PARTICULAS
El uso de Contadores de Partculas de rayo
EU9 Eficiencia del 95% y mayores
Lser permite contar la cantidad de part-
Como puede apreciarse de la tabla de cla- culas por tamao y por unidad de volumen
sificacin Eurovent est directamente re- de aire.
lacionada con la norma ASHRAE. Disponiendo de contadores, antes y des-
pus del filtro, podr determinarse el por-
Resistencia al fuego centaje de retencin y de ah la eficiencia
Para la proteccin de los edificios y sus por tamao de partculas.
contenidos contra incendios se origin una El contador Lasair P.M.S. (Figura 6) cons-
organizacin especfica para este proble- ta de 8 canales de tamao de 0.1, 0.2,
ma denominada Underwriters Laborato- 0.3, 0.5, 1, 2, 3 y 5 .
ries. Los contadores utilizados para certificar
Para los filtros de aire que se encuentran reas limpias tienen canales que miden

Figura 7: Eficiencia en funcin del tamao de partcula

100
90
95
80 LO 5
HI -F AC 9
P
70 AE R O
85
O
60 -FL 85
HI AC
eficiencia

50 P
O

RO
TIV

40 AE
TA

30
RO
T
65

EA
65

PL
H I - O DE
C

20
PA

RO
LO

RO

CAP
AE
-F

DI

10
AE
HI

ME

0
.2 .3 .4 .5 .6 .8 .1 2 3 4 5 6 8 10 20 30 40 50 60 80 100
tamao de partcula (micrones)

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MINO COVO

ENSAYO DE FILTROS DE AIRE


DETERMINACION DE LA EFICIENCIA
POR TAMAO DE PARTICULAS

10 , pero para niebla marina en aerosol Se recomendaba el uso como aerosol de r ms preciso el recuento con fotmetros.
La norma ASHRAE 52.1 (Ame- ser necesario el filtro de 0,3 . ensayo al ClK en fase slida, por obtenerse 3) El aerosol de ClK no es contaminante y
rican Society of Heating Refri- De ah que para poder determinar eficien- fcilmente nebulizando una solucin de di- es barato.
gerating and Air Conditioning cias en funcin del tamao de las partcu- cha sal en agua destilada. La norma tentativa 52.2 P fue la base para
Engineers) define a los trminos las, el Comit de Normas de ASHRAE con- Los aerosoles de la niebla generada se la norma actualmente en vigencia 52.2 -
arrestance o retencin como trat en mayo de 1991 al Research Triangle secan velozmente formndose una disper- 1999, que define cadas de presin en fun-
la habilidad de un filtro para re- Institute para desarrollar una norma com- sin de cristales de cloruro de potasio en cin del caudal y eficiencia por tamao de
tener un polvo sinttico norma- plementaria de la 52.1 que se llam 52.2 P tamaos entre 0,3 a 10. partculas en lo que hace al recuento.
lizado y a la eficiencia como la (provisoria) y que defina la eficiencia Los tamaos son los relacionados con las
habilidad de un filtro para evitar fraccional. VENTAJAS esferas de ltex que se usan para calibrar
el efecto de mancha que produ- En febrero de 1992 el Research Triangle Las ventajas de utilizar este mtodo son los contadores de partculas.
ce el polvo atmosfrico sobre Institute present a ASHRAE el antepro- varias: 1) Permite mantener una constan- El tnel de ensayo consta de un ducto, un
una superficie. Por otro lado, el yecto de norma 52.2 P. cia en la generacin de aerosoles, con lo ventilador centrfugo y dos bancos de fil-
ensayo MIL Std 282 o ensayo En este trabajo se recomendaba el uso de que ensayos hechos en distintos labora- tros HEPA, de entrada y salida respectiva-
DOP define la habilidad de un fil- aerosoles entre 0,3 y 10 , descartndo- torios son comparables e independientes mente. El generador de aerosoles inyecta
tro para eliminar aerosoles de se el aire ambiente como aire de ensayo del contaminante ambiental. 2) El uso de el aerosol que se mezcla con aire limpio
0,3 , que se supone es el tama- por tener muy pocos aerosoles mayores aerosoles de un solo tipo tendrn ndices filtrado por HEPA y los tomamuestras en-
o del aerosol ms difcil de fil- de 2 . de dispersin de luz iguales, con lo que se-
trar. Pero, ninguno de los ensa- Figura 1: Norma propuesta 52.2P
yos normalizados defina la efi- Tabla 1: Tamao de partcula. Eficiencia. Inyeccin Banco Control Vlvula
ciencia en funcin del tamao de Datos del ensayo. Filtro limpio. Filtro usado. alternativa de filtros de tem- control
N Tamao Nmero de Promedio Promedio Eficiencia
de aerosoles HEPA peratura caudal
partculas o eficiencia fraccio- promedio muestras Recuentos Recuentos calculada % y humedad
nal, Norma 52.2 partcula antes del filtro despus del filtro
1 0.35
2 0.47
a definicin de la eficiencia segn 3 0.62
el tamao de las partculas es de 4 0.84
gran importancia cuando se trata de 5
6
1.14
1.44 Inyeccin Inyeccin
eliminar contaminantes especficos. 7 1.88 de aerosoles de polvos
Filtro en
Es claro que para la eliminacin de hon- 8 2.57 OPC ensayo
gos en aire es suficiente un filtro de efi- 9
10
3.46
4.69
ciencia en 3 a 10 , mientras que si se 11 6.20 Banco de filtros HEPA Bafle de mezcla
desea eliminar polen alcanza un filtro de 12 8.37 OPC: Optical Particle counter

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MINO COVO

van secuencialmente caudales de aire al del filtro en ensayo. b) Determinar la eficiencia por tamao de que es eficiencia por tamao de partcu-
contador. La nica semejanza con la norma 52.1 es partculas (PSE) del filtro a los caudales las (ver Tabla 2).
En las Figuras 1 y 2 pueden verse los es- que se usa el mismo tnel de ensayos y especificados. 2- Acondicionar el filtro cargndolo con 30
quemas de los ensayos 52.2 P y 52.2 res- que se utiliza el mismo polvo sinttico para c) Se registran los recuentos de partcu- g de polvo sinttico o hasta que la cada
pectivamente. Se definen doce tamaos de cargar a los filtros, aumentando su carga las antes y despus del filtro. En cada caso de presin aumente en 10 Pa (10 pascales
partculas que se agrupan de a cuatro en hasta la saturacin. se calcula la eficiencia usando la frmula: = 1 mm de columna de agua).
tres grupos entre 0,35 hasta 8,37 (Ta- No se mide la mancha producida ni la re- 3- Determinar el PSE del filtro acondicio-
Ef =( 1 - Cd ) x 100
blas 1 y 2). tencin gravimtrica. Cu nado.
La norma define tres ndices de tamaos La gran ventaja de usar un aerosol gene- Cd: recuento de partculas despus del filtro. 4. Cargar al filtro con polvo sinttico has-
de partcula E1, E2 y E3 como se ve en la rado por nebulizadores, como el ClK, es que ta que la cada de presin llegue a de la
Cu: recuento de partculas antes del filtro.

Tabla 2, que son las eficiencias fracciona- puede mantenerse la constancia de su con- d) El procedimiento para el ensayo es el diferencia entre la cada de presin final y
les promedio de los tres grupos de part- centracin y que la dispersin por tamao siguiente: la cada a filtro limpio.
culas. Los contadores de partculas OPC de los aerosoles se mantiene constante. 1- Determinar el PSE del filtro limpio. PSE 5. Determinar el PSE del filtro.
cuentan con los mismos, antes y despus es abreviatura de (Particle Size Efficiency) 6. Repetir este ensayo con cargas sucesi-
PROCEDIMIENTO
Tabla 2 Grupo ndice de tamaos DEL ENSAYO
a) Determinar la cada de presin del fil-
Promedio mnimo Tamao correspondiente
ndice PSE por grupos en Figura 2: Representacin Esquemtica del Tunel ASHRAE 52-2
E1
E2
0.3 a 1.0
1.0 a 3.0 tro en ensayo al 50%, 75%, 100% y 125% Vista General del Tnel de Ensayo (opcional 180 19
degree bend)
E3 3.0 a 10 del caudal del ensayo. 3
Aire
ambiente 18 10
Tabla 3 17 11 9
Norma Eficiencia promedio % Retencin Cada de presin
52-2 Partculas en tamaos de promedio mnima final a contador de partculas 15
MERV en peso
Rango 1 Rango 2 Rango 3 ASHRAE 52.1 Pa de agua 10 11
0.30 a 1 1a3 3 a 10
1 E3<20 A < 65 75 0.3
1 2 3 4 14
2 E3<20 A < 70 75 0.3
3 E3<20 A < 75 75 0.3
Detalle del Tnel Inyeccin al Filtro

4 E3<20 75 < A 75 0.3 13


5 20<E3<35 150 0.6
6 12 12

6 20<E3<50 150 0.6


5 10
7 11
7 50<E3<70 150 0.6 8 14 15
8 70<E3 150 0.6
3 4

9 E2<50 85<E3 250 1.0 Detalle del Tnel Aguas Abajo del Filtro
10 50<E2<65 85<E3 250 1.0 13
11 50<E2<80 85<E3 250 1.0
15

12 80<E2 90<E3 250 1.0


12 12 10 9
17 11
13 E1<75 90<E2 90<E3 300 1.4
14 75<E1<85 90<E2 90<E3 300 1.4
3 18

15 85<E1<95 90<E2 90<E3 300 1.4 1- Ventilador, 2- Vlvula, 3- Banco de filtros HEPA, 4- Transicin si necesaria al filtro de 610 x 610 mm (24 x 24), 5- Tubo

16 95<E1 95<E2 95<E3 300 1.4


de inyeccin de aerosoles, 6-Generador de aerosoles, 7- Tubo de inyeccin de polvo, 8- Alimentador de polvo, 9- Orificio
de mezcla, 10- Placa perforada del difusor, 11-Toma muestras al contador de partculas, 12- Tubo Pilot al manmetro, 13-
Manmetro columna inclinada, 14- Filtro de ensayo, 15- Filtro final (slo se instala durante el ensayo con polvo sinttico),
Nota: Columna de agua medida en pulgadas 16- Manmetro vertical, 17- Tobera medicin caudal, 18-transicin si fuera necesaria, 19- Codo (opcional).

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MINO COVO

vas de polvo hasta llegar a y de cada Ejemplos de la eficiencia 9 por ser E3 mayor de 85% y E2 menor del Filtro E: Se ve a primera vista que es un
de presin de la diferencia hasta llegar a fraccional 50%. filtro extremadamente grosero siendo el
la cada de presin final y, en cada caso, En la Figura 5 se ven las curvas de eficien- Filtro D: Se ve que es un filtro de eficien- promedio de E2 y E3 inferior al 10%.
determinar el PSE. cia mnima para cinco filtros ensayados, cia relativamente baja como un 25 a 30% Para su clasificacin slo cabe hacer un
7. Como resultado de los ensayos anterio- desde limpios hasta su ltima carga. Es til por ensayo de mancha 0,93 m3/seg. De la ensayo de retencin por peso, para lo cual
res tendremos seis conjuntos de valores comparar estos resultados con los datos tabla se ve que es un MERV 8 por ser E3 se aplicar la norma 52.1 de retencin
de PSE, de los que se podrn dibujar las volcados en la Tabla 3, donde en la ltima mayor que 70%. (Arrestance)
curvas correspondientes (Figura 3). se ve la cada de presin final en pulgadas
8. Dibujar la curva compuesta por los 12 de columna de agua.
puntos de PSE mnimos (Figura 4).
Tabla 4

Grupo Tamao PSE % Promedio PSE %


Filtro A
9. Promediar de a cuatro los PSE mnimos Filtro A: El MERV para este filtro es MERV
1 0,3 1 74,82,87,92 84
para obtener E1, E2 y E3. 14 a 0,93 m3/seg (3400 m3/h).
2 13 96,98,99,100 98
10. El resultado final se obtiene usando los Esta curva mnima es tpica de filtros de 3 3 10 100,100,100,100 100
promedios mnimos de E1, E2 y E3 para ge- 90 a 95% eficiencia de mancha. Las efi-
nerar un valor MERV (Minimun Efficiency ciencias mnimas para los tamaos de Grupo Tamao PSE % Promedio PSE %
Filtro B

Reporting Value) que es un ndice que cla- partculas deben ser calculadas para la 1 0,3 1 18,28,38,47 33
sifica a los filtros segn su eficiencia mni- definicin de este filtro. Las eficiencias 2 13 58,72,84,96 78
3 3 10 98,99,99,99 99
ma en los grupos de partculas de tama- promedio E2 y E3 estn por encima del
os hasta 1, de 1 a 3 y de 3 a 10. (ver 90% mostrado en la Tabla 5 para un fil-
Grupo Tamao PSE % Promedio PSE %
Filtro C
Tabla 3). tro MERV 14.
1 0,3 1 8,10,11,14 11
De acuerdo a la tabla, un filtro con E1 m- 2 13 20,28,48,72 42
Ejemplo de nimo de 84% es considerado MERV 14. 3 3 10 85,94,98,99 94
determinacin de curvas
Filtro B: De la tabla se ve que es un MERV
Grupo Tamao PSE % Promedio PSE %
Filtro D
de eficiencia fraccional
1 0,3 1 5,6,6,8 6
12 basado en 78 % en E2.
Es importante definir para cada eficiencia
2 13 12,22,33,55 31
3 3 10 70,78,84,96 81
el valor del caudal al que se hizo el ensa- Filtro C: Valor de informe es MERV 9 a 0,93
yo. Debe tenerse en cuenta que salvo en m3/seg. En la tabla se ve que es un MERV
los filtros inerciales, las eficiencias son me-
nores cuanto mayor es la velocidad del aire
Figura 3: PSE despus de incrementar la carga de polvo
o el caudal del mismo si la seccin de paso Figura 4: Curva compuesta de eficiencia mnima
100
100
es constante. En el caso de los tneles 90 Carga 90
ASHRAE, las medidas del filtro son de 610 final

Eficiencia en eliminacin de partculas %


80
x 610 mm (24 x 24) y un caudal tpico 80

para este tamao es de 0,93 m 3/seg 70 4 Carga 70


Eficiencia por tamao %

(aproximadamente 2000 CFM). 60 60


3 Carga
Consideremos la velocidad uniforme y ser 50 50
en consecuencia: 40
2 Carga
40
30 30

Q 20 1 Carga 20
V=
A 10 10
Inicial
0 0.35 0.47 0.62 0.84 1.14 1.44 1.88 2.57 3.46 4.69 6.2 8.37 10 0
V: velocidad Q: caudal A: seccin tamao de partculas en
0.35 0.47 0.62 0.84 1.14 1.44 1.88 2.57 3.46 4.69 6.2 8.37 10
tamao de partculas en

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MINO COVO

Tabla 5: Relacin MERV, eficiencias ASHRAE y retencin


Clasificacin de filtros por su aplicacin. Normas ASHRAE 52.1 y 52.2
Norma 52.2 Resultados N. 52.1 Gua de Aplicaciones Referencias NOTA IMPORTANTE:
Indice MERV Efic. mnima Retencin ContaminanteTpico AplicacionesTpicas y Limitaciones Filtro de Aire Tpico Como se mencion anterior-
20 100 % 100 % Partculas < 0,3 Areas limpias / Material radioactivo Filtros HEPA-ULPA mente, es comn que los filtros
Virus > 99,999 % 0,1 a 0,2
aumenten su eficiencia a medi-
19 100 % 100 % Polvo de antracita / Sal marina Produccin farmacutica IEST tipo F / > 99.999 % en 0.3
18 100 % 100 % Todo humo de combustin Productos carcingeros IEST tipo D / > 99.999 % en 0.3
da que se van cargando.
17 100 % 100 % Todas las bacterias Ciruga ortopdica IEST tipo A > 99,999 % en 0,3 De ah que la curva de eficiencia
mnima que se ve en la Figura 4
16 > 95 % 100 % Partculas 0.3 a 1 Aplicaciones Hospitalarias Filtros multibolsa de microfibras de
Todas las bacterias vidrio o sintticas (6 a 12 bolsas) corresponda en su mayor parte
15 > 95 % 100 % Humo de tabaco / Ncleo de gotas Ciruga general a la curva de eficiencia del filtro
14 90 - 95 % > 98 % Aceite comestible / Humo Zonas de fumar limpio en la figura anterior. Slo
Filtros rgidos de papel de microfibras
13 80 - 90 % > 98 % Polvo insecticida / Toner de copiadora Edificios de oficinas y comercios corrugado
Polvo facial / Pigmentos sofisticados en la parte hasta 1 la mnima
corresponde al filtro con la pri-
12 70 - 75 % > 95 % Partculas 1 - 3 Residencial superior
Legionella Filtros multibolsa mer carga. Un ejemplo de esto
microfibras de vidrio o sintticos
11 60 - 65 % > 95 % Polvo de deshumidificados /Polvo de plomo Laboratorios de hospitales se ve en la Figura 6, donde se
10 50 - 55 % > 95 % Harina / Polvo de carbn Buenos edificios de oficinas y comerc.
Filtros rgidos de papeles de microfibras ve como vara la eficiencia frac-
9 40 - 45 % > 90 % Humos de soldaduras/ Gotas de nebulizador, corrugado
Emisiones de motores cional en un filtro corrugado,
desde el momento que se em-
8 30 - 35 % > 90 % Partculas 3 - 10 Edificios comerciales
Moho Filtros plisados de 25 a 125 mm de profun- pieza a ensayar limpio hasta que
didad con marco de cartn
7 25 - 30 % > 90 % Esporos / Spray cosmtico Buenas residencias se carga con 100 gr. de polvo.
6 < 20 % 85 - 90 % Protector de fibras Talleres industriales
5 < 20 % 80 - 85 % Polvo de cemento / Leche en polvo Entrada a cabinas de pintura Medio filtrante sinttico plano La Tabla 5 da finalmente la apli-
Polvo de hornear / Polvo de tabaco
cacin de los filtros en funcin
4 < 20 % 75 - 80 % Partculas > 10 Filtracin mnima
Polen Medio filtrante plano de fibra de vidrio o de su MERV. Esta tabla es parti-
sintticos
3 < 20 % 75 - 80 % Insectos diminutos / Musgo Residencias cularmente til para dar la re-
2 < 20 % 65 - 70 % Polvo de arenar / Polvo de pintura Aire acondicionado de ventana Lavables, mallas metlicas o sintticas comendacin de la seleccin de
1 < 20 % < 65 % Fibras textiles / Fibras sintticas Espuma de uretano los filtros en funcin de su apli-
cacin. Asimismo, en esa tabla
se agrupan los ensayos de las 2
Figura 5: Eficiencia fraccional de diferentes filtros Figura 6: Dimetro de partculas (micrones)
100 -
normas ASHRAE como MERV,
100 -
90 -
eficiencia fraccional, retencin y
Filtro A 90 -
80 -
100 g
mancha.
80 -
Eficiencia en eliminacin % de

70 - Filtro B
70 -
60 -
50 g
60 -
Eficiencia %

50 -
50 -
par tculas

40 -
Filtro C 40 -

30 -
30 -
20 -
20 -
Filtro D
limpio
10 -
10 - Filtro E 0-
0- 0.01 0.1 1 10
0.35 0.47 0.62 0.84 1.14 1.44 1.88 2.57 3.46 4.69 6.2 8.3710
tamao de partculas en
Ensayo preliminar : Filtro plisado de 24 x 24 x 1 + 94 - 96 % Retencin ASHRAE
- + 25 - 30 % eficiencia mancha

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5 MINO COVO

LOS FILTROS HEPA


SU ORIGEN Y DESARROLLO

UN POCO DE HISTORIA los gases txicos producidos con fines b- habiendo la Liga de Naciones prohibido el daban recubiertas con aceite, debido a una
Desde la antigedad se utilizaron msca- licos obligaron a las naciones en guerra a uso de los gases txicos como armamen- prdida de la carga electrosttica cuando
ras de materiales fibrosos, como los fiel- desarrollar materiales filtrantes suficien- to, decay el inters en el desarrollo de pelculas superficiales sobre fibras y par-
tros de lana, para ser usados como res- temente aptos. las mscaras de gas en los Estados Uni- tculas resinadas se hacan ms electro-
piradores por los obreros que trabajaban El ejrcito norteamericano usaba un fil- dos. Sin embargo, en la Alemania de 1930 conductivas.
en las canteras; o se utilizaban barbijos tro cilndrico para mscaras, que consis- una firma patent un filtro para mscaras Los alemanes continuaron con inters en
de tela para disminuir la entrada de polvo ta en un cilindro de fieltro de lana enro- de gas que tena como medio filtrante fi- el desarrollo de los materiales filtrantes
a los pulmones. llado alrededor de un lecho de carbn bras de amianto, soportadas por fibras de amianto-celulosa y desarrollaron un
Fue durante la primera guerra mundial activado para absorber gases mientras celulsicas ms groseras. papel de filtro mixto, compuesto por amian-
cuando filtros de alta eficiencia fueron de- las fibras retenan humos. Los britnicos En Copenhagen, Hansen, desarroll un fil- to fino, disperso en fibras de esparto que
sarrollados para proteger a los soldados usaban papeles celulsicos que eran im- tro de lana cardada impregnada en resina tienen las caractersticas inusualmente
de los gases txicos. pregnados con humo de carbono u xido colofonia o agregando resina disuelta en altas de retencin, resistencia aceptable
Aunque los filtros para polvo, y las msca- de magnesio. un solvente voltil tal como el tetracloruro al flujo, buenas caractersticas de reten-
ras, eran usadas en industrias y minera, Despus de la primera guerra mundial, de carbono. Este filtro era ms eficiente cin de polvo y resistencia al taponamien-
para retencin de humos. to con humos y vapores de aceites.
Un ingls, Hill, descubri que la lana car- Al comienzo de la segunda guerra mundial,
dada impregnada con resina se cargaba los britnicos enviaron a los laboratorios
Los filtros son tanto ms eficientes cuanto ms finas sean las fibras
electrostticamente por frotamiento me- qumicos del ejrcito de los Estados Uni-
que los constituyen, pues a igualdad de densidad, cuanto ms finas
cnico, con lo que aumentaba notablemen- dos de Edgewood, Maryland, un pedazo de
las fibras mayor es su cantidad y superficie, y menor es la distancia
te su eficiencia en la retencin de polvo este papel sacado de un filtro de mscara
entre las mismas. Por otro lado, el amianto siempre ha sido la fibra
fino. de gas capturado a los alemanes. Esto era
ms fina en dimetro hallada en la naturaleza. Debe tenerse en cuen-
Este material fue usado por los britnicos justamente lo que los cuerpos qumicos del
ta que el amianto azul (crocidolita africana o boliviana) puede redu-
para mscaras de gas durante la segunda ejrcito haban estado buscando para fil-
cirse por medios mecnicos a fibras de un dimetro menor a 0,25
guerra mundial, pero se not que la lana trar humos, y as junto con los laborato-
micrones. Otra caracterstica importante del amianto es su carga
resinada perda su efectividad al humede- rios de investigacin naval, procedieron a
electrosttica que aumenta la eficiencia de retencin de partculas
cerse o mojarse, o cuando las fibras que- copiarlo y a producirlo en grandes canti-
con carga de distinto signo.

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MINO COVO

dades sobre mquinas para la fabricacin El Premio Nobel Irving Langmuir examin culas filtrables, y lleg a la conclusin de figuracin como la de los filtros actuales.
de papel convencional, en la compaa las bases fsicas para la retencin de par- que la eficiencia declinaba con tamaos de Restrospectivamente, sta fue una de las
Hollingsworth y Vose. tculas sobre fibras. Concluy con que los partculas decrecientes por debajo de los ms afortunadas de las actividades aso-
El primer papel apto para la marina de los principales mecanismos relacionados eran 0,3 micrones. Otros llegaron a resultados ciadas con dicho proyecto, desarrollndo-
Estados Unidos conteniendo crocidolita bo- la intercepcin directa (la que afecta par- que confirmaron que la partcula de ma- se controles de contaminacin para pro-
liviana fue llamado el H-60. El papel desa- tculas suspendidas substancialmente ma- yor penetracin, es decir, la menos fil- blemas potenciales de contaminacin am-
rrollado por el ejrcito conteniendo cro- yores que 0,5 micrones de dimetro, cuan- trable, tena un tamao definido, pero no biental, los que solamente pueden ser re-
cidolita africana fue designado H-64 y un do se mueven en una vena fluida, en un necesariamente de 0,3 micrones. sueltos mediante el uso de filtros de aire
poco ms tarde fue llamado tipo 6. lecho de material poroso o fibroso), y la Estudios subsiguientes han demostrado la que tuvieran caractersticas similares a los
En la Figura 1 puede verse la fotografa difusin (la cual afecta partculas suspen- existencia de otras fuerzas, no tenidas en F CWS.
de fibras de amianto natural con el que se didas substancialmente menores que 0,2 cuenta por Langmuir, tales como la iner- El cuerpo qumico del ejrcito de los Esta-
hicieron filtros H-64. micrones). Su anlisis, ms adelante mo- cia, o naturalmente la existencia de car- dos Unidos se haba transformado en el
Lo que precipit la necesidad del desarro- dificado por Ramskill y Anderson para in- gas electrostticas sobe las partculas y nico productor de filtros de aire de alta
llo de un filtro de aire de altsima eficien- cluir el mecanismo de inercia, seal que el medio filtrante, que tambin pueden ayu- eficiencia para el proyecto Manhattan, y
cia en partculas pequeas fue el desarro- los efectos combinados de estas fuerzas dar a una eficiente retencin. ms adelante para la Comisin de Energa
llo de la bomba atmica, pues era impres- sobre partculas estaran en un mnimo Independientemente del juicio histrico so- Atmica se encontraron afectados, por el
cindible la eliminacin de partculas ra- cuando el tamao de la misma fuera de bre la rigurosidad de la teora, sta afect hecho de que ambos componentes del
diactivas generadas en el reactor nuclear 0,3 micrones de dimetro, y entonces in- profundamente la tecnologa de los filtros medio filtrante CWS (crocidolita boliviana
que se fabric para el proyecto Manhattan. dic al Comit Nacional para la Coordina- y condujo directamente al desarrollo del o africana, es decir amianto azul, y ca-
El Comit Nacional para la Coordinacin de cin de la Defensa que ensayara los filtros ensayo DOP por La Mer y Sinclair para el mo de origen africano) eran difciles de
la Defensa, actuando para las Fuerzas Ar- de mscaras de gas con un humo cuyas par- Comit Nacional para la Coordinacin de obtener durante un perodo de la guerra
madas solicit a los cientficos de univer- tculas tuvieran este tamao, para deter- la Defensa entre 1942 y 1945, el que se ha cuando los barcos estaban sujetos a ata-
sidades, industrias y laboratorios de inves- minar as la eficacia de retencin mnima. transformado en un mtodo standard para ques enemigos.
tigacin, el desarrollo de mejores filtros Despus de la guerra, Vctor La Mer, de la evaluar filtros finos y HEPA. Previo a sto, Fibras locales, entre ellas la yuca, celulo-
para humos, lo que produjo nuevos ade- Universidad de Columbia realiz varios ex- los cuerpos qumicos haban estado usan- sa y viscosa haban sido utilizadas con xi-
lantos en la teora y tecnologa de la filtra- perimentos para examinar la teora de do un aerosol de ensayo, generado con tin- to por los laboratorios de investigacin na-
cin de aerosoles en USA. Langmuir del tamao mnimo de las part- tura de azul de metileno (Figura 2). val y por la empresa papelera Hollings-
El ensayo de llama de sodio es an am- worth and Vose. La firma A.D. Little fue
pliamente usado en Gran Bretaa. La pro- contratada para desarrollar un papel con
Figura 1: Fibras de amianto natu- Figura 2: Aerosoles de azul de Figura 3: Papel de microfibras de teccin contra armas qumicas es tambin caractersticas filtrantes iguales o mejo-
ral con la que se hicieron los filtros metileno retenidos sobre microfi- vidrio
H64 bras de amianto. requerida para instalaciones fijas en cuar- res, que pudiera ser fabricado enteramen-
teles y reas de produccin donde el uso te de fibras obtenibles en Norteamrica o
de mscaras de gas individuales no es que evitara restricciones de seguridad im-
prctico. Debido a esta situacin los cuer- puestas por las Fuerzas Armadas.
pos qumicos del ejrcito desarrollaron un Los primeros filtros llamados absolutos
ventilador mecnico y un purificador de ai- fueron desarrollados bajo un control gu-
re conocido como unidad de proteccin co- bernamental por la firma Arthur D. Little,
lectiva. Como se requereran caudales re- dedicada a la investigacin y desarrollo de
lativamente grandes de aire, el filtro de alta tecnologa establecida en Cambridge,
humo (que incorporaba un papel de amian- Massachusetts, Estados Unidos. Para las
to celulosa conocido como CWS tipo 6) era normas actuales, ellos eran abultados y
fabricado en paneles corrugados, plisados poco prcticos en trminos de caudal. Por
profundamente, y aparece as con una con- ejemplo: un filtro de 24 x 24 x 11 1/2

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MINO COVO

620 x 620 mm x 300 mm era apto para cau- tran rodillos rotativos secadores donde se ELEMENTOS Papel filtro o medio filtrante
dales de 550 cfm (15,7 m3/min) con una completa su secado, quedando como re- DE LOS FILTROS HEPA En las primeras tentativas de fabricacin
eficiencia del 99,95% en la eliminacin de sultado un papel de un espesor aproxima- Los componentes del filtro son 5: de materiales de alta eficiencia se utiliza-
partculas de 0,3 micrones. Hoy filtros de do de 1mm, que puede ser plegado dada 1) Medio filtrante ron fibras relativamente groseras como
esta medida admiten 4 veces ms caudal, su flexibilidad . Es el papel que es corrugado con pliegues soporte de fibras ultrafinas de amianto.
es decir 62 m3/min con eficiencia del 99,99 Hasta fines de la dcada del 40 el filtro profundos y cercanos entre s, de modo Posteriormente, fueron hechos papeles de
% en partculas de 0,12 micrones. era un secreto militar y las normas por las tal que permita un caudal de aire suficien- celulosa y amianto, vidrio, amianto y vidrio,
Es fcil entonces ver que los primeros fil- que se lo fabricaba y ensayaba eran nor- temente grande. Puede llegar a usarse una fibras plsticas y cermicas.
tros HEPA fueron un importante adelanto mas militares. A comienzos de la dcada superficie de papel hasta 50 veces mayor El papel de celulosa y amianto es el ms
en la tcnica de filtrado de aire de alta efi- del 50 ya el uso del filtro desarrollado por que la seccin plana de entrada del filtro. barato de los medios filtrantes. En l las
ciencia. Arthur D. Little para la Comisin de Ener- fibras celulsicas relativamente gruesas
2) Separadores
Las investigaciones llevaron a la sustitu- ga Atmica y el ejrcito de los Estados sirven de soporte a las de amianto que son
Son elementos que, como su nombre lo
cin del camo por fibras de vidrio, al Unidos se empez a utilizar con fines in- submicrnicas. Se ha dejado de usar por
indica, mantienen los pliegues del papel
amianto canadiense como un substituto del dustriales. Fue cuando Arthur D. Little, que ser el amianto potencialmente cancerge-
separados, dando rigidez mecnica a la
amianto azul (boliviano), a separadores tena la patente de invencin del filtro en no.
superficie filtrante.
corrugados como substitutos de bloques combinacin con la firma Carrier de Syra- El papel de vidrio es actualmente el ms
separadores usados en el CWS (que se de- cuse Estado de New York, decidieron for- 3) Marco comn de los medios filtrantes para los fil-
mostr eran una importante obstruccin mar la firma Cambridge Filter Corpora- Es la caja rgida dentro de la cual se halla tros HEPA. Esto se debe a la tcnica muy
al flujo de aire). La bsqueda de fuentes tion, tambin localizada en Syracuse, para el medio filtrante y los separadores. adelantada en la fabricacin de microfi-
locales de materiales filtrantes, lleg a un fabricar en escala industrial el filtro que 4) Adhesivo bras, en su mayora de dimetro inferior a
xito notable con el desarrollo de papeles Cambridge puso en el mercado con el nom- Es el producto que une el papel de filtro al un micrn.
de microfibra de vidrio super finas, cuyo bre de Absolute (absoluto). marco. El papel de vidrio y amianto es muy resis-
dimetro era sustancialmente menores Sus primeras aplicaciones fueron en las 5) Burletes tente a las altas temperaturas. Con fibras
que un micrn. industria farmacutica, de tubos de rayos Revisten la superficie del marco donde se termoplsticas se han fabricado medios
El papel de microfibras de vidrio fue fun- catdicos, fotogrfica y nuclear. Nunca se une el marco del filtro al soporte portante con fibras de polietileno, polipropileno y
damental para reemplazar a los filtros de hubieran imaginado sus autores que aos del mismo. Da estanqueidad al sistema. nylon con dimetros de fibras entre 0,5 y
amianto. El medio filtrante propiamente despus el filtro HEPA y los posteriores Ver Figuras 4a, 4b y 4c. 1,5 micrones. Tienen buena compatibilidad
dicho consisti en las microfibras que se ULPA de mayores eficiencias tendran in-
consiguieron de vidrio fundido soplado, numerables aplicaciones en industrias e
que sometidas a un proceso similar al de institutos de investigacin ms diversos.
Figura 4:

la fabricacin de papel con fibras celul-


sicas y un porcentaje al 5% de resinas DEFINICION
dieron como resultado un papel de micro- DE FILTRO HEPA
4a: Representacin esquemtica 4b: HEPA con sepadrador de aluminio
fibras que es de excelente eficiencia (Fi- HEPA (High Efficiency Particulate Air) es del HEPA
gura 3). un filtro descartable de medio filtrante
Su proceso de fabricacin es en todo simi- seco y extendido dentro de un marco rgi-
lar al del papel. La suspensin en una so- do, que tiene una eficiencia mnima de re-
lucin acuosa de las microfibras se trans- tencin del 99,97% en dioctilftalato D.O.P.
porta sobre una cinta continua (Fourdri- de 0,3 micrones, generado trmicamente,
nier) donde se drena el agua durante el o un aerosol alternativo especificado mo-
movimiento, mientras se produce el agre- nodisperso en tamao, y con una mxima
gado de las resinas que las unen. Al final cada de presin de 1 (25 mm) de colum-
4c: Medio filtrante con separadores
de aluminio abierto y desplazado
de las cintas transportadoras se encuen- na de agua. como un acorden

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MINO COVO

qumica, pero sin embargo poca resisten- Los marcos metlicos usados en la mayo- tes tipos:
n Goma: Solamente usados para bajas
formacin plisada, con la ventaja de poder
cia a la temperatura. Para el caso de sus- disponer de ms medio filtrante por uni- ra de las aplicaciones son de chapa gal-
tentar partculas de materiales caros se vanizada o cadmiada con la ventaja de su temperturas.
n Neoprene: Los ms usados en los tipos
dad de volumen: de esta manera pueden
puede disolver el medio filtrante y recupe- mantener los caudales con menores ca- resistencia a la humedad y a la tempera-
rarse los mismos. tura. de celda pequeas y cerradas.
n Fibras de vidrio y minerales: Se apli-
das de presin o utilizar filtros de profun-
Las microfibras cermicas se utilizan en didades menores para iguales velocidades Los marcos plsticos se usan en general
casos donde es necesario trabajar con al- de entrada (Figura 5). en filtros de muy pequeo tamao. can donde se deben soportar altas tem-
tas temperaturas (hasta 1000 C). En la actualidad, los separadores ms usa- Actualmente, los filtros para equipos de peraturas.
dos son los de un adhesivo que se inyecta flujo laminar y los mdulos tienen como Es fundamental el buen cierre con los bur-
Separadores en la superficie del papel poco antes de marco perfiles de aluminio. letes, de lo contrario habr prdidas.
En los filtros HEPA la velocidad ideal del ser corrugado, y que seca en el momento
aire a travs del medio filtrante es de 2,5 del plegado, pudindose aumentar la can- Adhesivos LOS FILTROS
cm/seg. o sea 1,5 m/min., siendo con esta tidad de pliegues de tal modo que se llega Una vez obtenido en la fabricacin el me- HEPA MODERNOS
velocidad la cada de presin de 20 mm H2O a obtener, con un filtro de menor profun- dio filtrante corrugado se adhieren los ex- Para lograr con las mismas superficies
aproximadamente, por ser la penetracin didad, una superficie filtrante equivalente tremos al marco por medio de adhesivos frontales caudales mayores es necesario
mnima (inferior al 0,02%) (Figura 5). de los siguientes tipos:
n Adhesivos de tipo goma y siliconados:
a un filtro con separadores (Figura 6). lograr la mayor superficie de medio fil-
Para velocidades tan bajas es necesario trante posible. La separacin de los plie-
aumentar muchas veces (entre 25 y 70 Marco Son los ms comunes donde no se re- gues por medio del adhesivo inyectado
veces) la superficie efectiva del medio res- quiere alta resistencia a la temperatura.
n Adhesivos refractarios:
Inicialmente los filtros HEPA ms comu- que se solidifica al plegarse el papel fue
pecto a la seccin del filtro. Por ejemplo, nes eran fabricados con marcos de made- un hito en el desarrollo de los filtros, lla-
en un filtro para 1700 m3/h de 0,36 m2 de ra aglomerada o terciada. Su mayor incon- Para altas temperaturas. mados Minipleat de mltiples pliegues
rea frontal (filtro de 600 x 600 x 300 mm), veniente era su poca resistencia a la hu- (Figura 6).
se tiene una cantidad de medio filtrante medad. La madera puede hincharse, des- Burletes Por otro lado, colocndose paneles de
equivalente a 18 m2 tiles. plazndose el burlete, perdindose la Los materiales usados para esta aplicacin Minipleat con disposicin en V como lo ilus-
Esto es obtenido por medio de pliegues estanqueidad y permitiendo fugas o pr- cumplen la funcin de evitar las fugas en- tra la figura 7 pueden lograrse caudales
continuos y profundos del papel, que se didas entre el burlete y el marco de susten- tre los filtros y la estructura portante. de hasta 70 m3/min con una seccin fron-
mantienen paralelos y espaciados. tacin. Segn sus aplicaciones son de los siguien- tal de 600 x 600 mm
Para evitar que los pliegues adyacentes se
superpongan entre s se usan separadores Figura 6: Filtro Minipleat Figura 7: Paneles de Minipleat con disposicin en V
como se ilustra en la Figura 4, y que pue-
Figura 5:

den ser de los siguientes materiales:


n Papel Kraft o cartn: Son los ms bara-
tos, sin embargo tienen poca resistencia
a la humedad y al calor.
n Aluminio: Son los ms usados. Resisten
hasta 300 C y son aplicados en filtros que
deben ser resistentes a la humedad.
n Acero inoxidable. Son usados slo en
casos especiales.
Fabricantes europeos han desarrollado fil-
tros donde el medio filtrante se mantiene
separado por medio de cordones adheri-
dos al papel que permite mantener su con-

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MINO COVO

FILTROS HEPA Y ULPA


DETERMINACION DE EFICIENCIA
VALIDACION Y CONTROLES

por de DOP generado por calentamiento. Nota Importante: tomamuestras que lleva el aire a un detec-
Por definicin el HEPA Siendo estos tneles de gran tamao (al- El DOP en fro se ha sustitudo por ser con- tor fotomtrico, que se describe ms ade-
(High Efficiency Particulate Air) rededor de 5 m de longitud), su uso qued siderado potecialmente cancergeno. lante. Se define tambin al filtro ULPA co-
es un filtro descartable, de me- limitado al control de calidad y validacin Se lo ha sustitudo por un aceite mineral y mo un filtro de caractersticas similares al
dio filtrante seco y extendido de los filtros en donde se fabrican. algunos aceites vegetales. Por comodidad HEPA que tiene una eficiencia mnima de
que tiene una eficiencia mnima Cada filtro HEPA tiene su control individual seguiremos llamando DOP a este ensayo. retencin de partculas del 99,999 % (es
del 99,97% (es decir una pene- y una etiqueta adherida a su marco da la decir una penetracin inferior al 0,001 %)
tracin mxima del 0,03%) en indicacin de la penetracin DOP, el cau- ENSAYOS para partculas de un tamao entre 0,1 y
aerosoles de DOP 0,3 genera- dal de aire de ensayo y la correspondiente DE EFICIENCIA 0,2 .
dos trmicamente. (Norma MIL- cada de presin. Debe diferenciarse en- Normas IEST - RP CC 001.3
tre el Hot DOP (DOP en caliente), del Cold Ensayo de eficiencia
(Institute of Envirommental
Std-282).
DOP (DOP fro). El DOP generado en fro de filtros HEPA MIL Std. 282
Sciences, Contaminnation
as primeras normas sobre filtros se produce por la entrada de aire compri- penetrmetro Q 107
Control Division
HEPA fueron las normas militares mido a toberas sumergidas en DOP lqui- Recommended Practice) Este ensayo fue desarrollado durante la
51068 sobre su construccin y la do y su uso es de aplicacin para verificar segunda guerra mundial, con el objeto de
Esta norma para definir la eficiencia se ba-
282 que define el mtodo de ensa- que no haya prdidas en los filtros donde elaborar mscaras antigs y filtros de alta
sa en la MILSTD 282 que utiliza un instru-
yo. Recordaremos que el origen de los fil- se instalan. Bsicamente deben diferen- eficiencia para el ejrcito de los EEUU.
mento autocontenido llamado penetr-
tros HEPA fue para aplicaciones blicas, ciarse dos conceptos, en lo que a la certi- El dioctilftalato es un plastificante cuya
metro capaz de medir la penetracin por-
siendo aplicados inicialmente en la venti- ficacin de filtros HEPA se refiere: caracterstica es que su presin de va-
n 1) La eficiencia se define como la reten-
centual de aerosoles de DOP generado en
lacin del reactor nuclear de Los Alamos por, a temperatura ambiente, es suficien-
caliente de acuerdo al tnel Q 107 que se
para el desarrollo de la bomba atmica. cin en porcentaje de un aerosol mono- temente baja como para dar un aerosol
describe ms adelante.
Para la determinacin de su eficiencia se disperso en tamao de la partcula de ma- estable cuando condensa. Es estable tam-
fabricaron tneles de ensayo Q-107 en los yor penetracin: DOP caliente. Ef % = 1 - Pen % bin a altas temperaturas, incoloro, at-
que se genera un aerosol de DOP de 0,3 n 2) El ensayo de prdidas se hace con un En esta norma se define la operacin de xico, no corrosivo y barato. Las partcu-
(abreviatura de Dioctilftalato) resultado de aerosol heterodisperso en tamao y se medicin de prdidas y su reparacin por las con las cuales se ensayan cada uno
la condensacin por enfriamiento de un va- realiza para reparar prdidas. barrido de la superficie del filtro con un de los filtros HEPA son obtenidos por con-

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MINO COVO

densacin de vapor de DOP, generado en luego mezclado con la segunda corriente de un penetrmetro (6), verificndose en (5) tculas del aire filtrado, nos da el valor di-
caliente, que forma un aerosol monodis- aire (13) y el vapor condensa en un aerosol el tamao de la partcula. recto de la penetracin de partculas de
perso de 0,3 micrones. Las relaciones de monodisperso formando aerosoles de 0,3 DOP en un filtro. El instrumento es gradua-
las concentraciones de DOP antes y des- , medida que se regula por la temperatu- Medicin de penetracin de DOP do con diferentes escalas permitindose,
pus del filtro, se determinan por medios ra de la corriente fra. Las partculas debe- La medicin de la penetracin de DOP se por el cambio de ellas, lecturas directas
fotoelctricos. Las Figuras 1 y 2 muestran ran tener un dimetro de 0,3 , lo que es efecta con la ayuda de un dispositivo ba- de valores tan pequeos como el 0,001%
el croquis y la fotografa de un equipo de verificado por medio de un dispositivo pti- sado en una celda fotoelctrica. Se dispo- del aerosol emitido (Figura 3).
ensayos DOP normalizado MIL 282. co. Despus de la condensacin, el aerosol ne de un foco, cuya luz es dispersa por las El complemento de la penetracin es la
El aire es prefiltrado con un filtro HEPA (1) es diluido, a una concentracin de 100 mg/ pequeas partculas transparentes, lo que eficiencia. Un filtro con 0,02% de penetra-
a la entrada, y dividido en tres corrientes. m3, con la mezcla de la tercera corriente de hace que la celda emita pulsos proporcio- cin tiene, por lo tanto, una eficiencia de
Una es calentada a 185 C (10), pasando aire en la cmara (14), y el filtro ensayado nales a la concentracin del aerosol. Al 99,98%, con lo que cumple la especifica-
sobre DOP calentado a casi 200 C, de ma- (15) al caudal de diseo. El caudal en exce- chequear un filtro, muestras de aire pa- cin de HEPA.
nera tal que el aire se satura con vapor de so es extrado por la chimenea (8). La pe- san antes y despus del mismo, por la c- El dispositivo que se muestra en la Figura
este ltimo. Este flujo de aire saturado es netracin de aerosol de DOP es medida por mara ptica donde la luz se dispersa, y di- 4, se basa en el principio de que un haz de
cha dispersin es registrada por la celda luz, pasando a travs de partculas, se dis-
Figura 1: Esquema de Ensayo DOP caliente. Norma 282 fotoelctrica, bajo la forma de una lectura persa y polariza en dos planos mutuamen-
por una aguja en un cuadrante. Esta lectu- te perpendiculares, rotando la lente ajus-
ra se ajusta a 100% de concentracin de table hasta que las dos mitades de la mis-
1 8
3

DOP, antes del filtro. A continuacin, se ma tengan haces de luz de igual intensi-
4
5

toman muestras del aire filtrado. dad, el tamao de partculas puede ser de-
La dispersin de luz provocada por las par- terminado.

Figura 3: Cmara ptica dispersora de luz con fotoc- Ensayo de prdidas


lula para la determinacin de la penetracin por barrido (scanning)
5 9 10
6
11

Los filtros HEPA pueden tener diminutas


prdidas en el medio filtrante (papel de vi-
7
7 12

drio) y sin embargo cumplir con la exigen-


cia de eficiencia mnima de 99,97% en 0,3.
Para repararlas y aumentar en consiguiente
11 14
14 15 11 13

Referencias: 1- Filtro HEPA 2- Conecciones 3- Bomba de vaco 4- Vlvula solenoide 5- Control de tamao de DOP la eficiencia total se procede al ensayo de
1
6- Penetrmetro 7- Control de caudal 8- Salida del exceso de aire 9- Reservorio de DOP (temperatura 199C)
10- Calentamiento elctrico 11- Orificio 12- Ventilador 13- Enfriador de aire 14- Cmara de mezcla 15- Filtro de ensayo barrido con tomamuestras de aire conecta-
do a un detector fotomtrico (Figura 5).
Figura 2: Fotografa del equipo TDA-120L para ensayos DOP. Norma 282
Figura 4: Dispositivo para medicin del tamao de par- Figura 5: Toma muestras
tculas en tnel DOP

PAGINA 30
MINO COVO

El aerosol con que se ensayan las prdi- que es una poliolefina y otros aceites de Ensayo de prdidas el aerosol generado y cambiando de es-
das es polidisperso en tamao y se define ndices de refraccin semejantes. donde el filtro se instala cala en el fotmetro de 100 a 1, detectar
como prdida todo punto en el que la pe- barriendo la superficie del filtro todo pun-
netracin sea superior al 0,01% del aero- CLASIFICACION DE LOS Si bien todo filtro HEPA o ULPA debe ser to donde la penetracin supere el 0,01%
sol inyectado, medida por deteccin foto- FILTROS HEPA Y ULPA ensayado individualmente como control de de la concentracin del aerosol inyecta-
mtrica (Figura 6). La norma IEST clasifica a los filtros de alta calidad antes de su embalaje, donde se do.
eficiencia en 6 tipos diferentes que fluc- fabrica, es posible que cuando se lo insta- La medicin da una relacin de concentra-
Distribucin por tamao de tan en eficiencia entre 99,97% en 0,3 la pueda tener algn problema por defec- ciones de aerosoles, no midiendo tamaos
partculas de diferentes aerosoles a 99,999 % en 0,1 a 0,2 . to de la instalacin o del mismo filtro, como de partculas. Dems est decir que este
Si bien se crey por muchos aos que el Los filtros B y E se ensayan con el caudal se ve en la Figura 9. Por ello es recomen- ensayo de prdidas es vlido con filtros de
DOP en caliente era de distribucin homo- nominal y con un caudal de apenas el 20% dable el ensayo llamado DOP fro y este eficiencia ya certificada.
gnea por tamao en 0,3 , con el desa- del mismo, debiendo cumplir con la eficien- ensayo est normalizado segn la IEST 34,
rrollo de contadores de partculas de rayo cia requerida en ambos casos. En el caso donde ya se define el aerosol como acei- Figura 7: Distribucin de aerosoles de DOP
lser, se vi que el rango de tamaos fluc- de los filtros tipo F, ULPA (Ultra Low Pene- tes minerales, Emery 304, aceite de maz,
90
tuaba entre 0,1 y 0,4 con un pico en la tration Air) el ensayo se hace con un con- etc., sustitutos aceptados para DOP.
distribucin de 0,18 (Figura 7). tador de partculas que mide con interva- Este ensayo consiste en generar un aero- 80
Cabe aclarar aqu que, como veremos ms los de tiempo cantidades de aerosoles de sol por medio de aire comprimido que en-
adelante, el DOP caliente que se conside- entre 0,1 y 0,2 debiendo mantenerse tra en toberas (Laskin) sumergidas en el 70
raba monodisperso con tamao de partcu- constante la concentracin del aerosol. aceite que se aerosoliza.
la de mayor penetracin en el filtro, no es Tambin se pueden hacer con 2 contado- Este aerosol que flucta en tamao entre 60
monodisperso, y la partcula de mayor pe- res que cuenten simultneamente los ae- 0,2 y 2 con un tamao medio de 0,7 se
netracin no es de 0,3, sino cercana a los rosoles antes y despus del filtro con las inyecta aguas arriba de los filtros con una 50

0,13 . Sin embargo la teora sigue siendo definindose la penetracin como la rela- concentracin de 100 mg/m3 de aire. La 40
vlida y para definir filtros HEPA se sigue cin entre el nmero de partculas que sa- Figura 8 ilustra la distribucin por tama-
usando la denominacin DOP aunque para len del filtro con los que entran al mismo os del aerosol generado por aire compri- 30
definir filtros ms finos como los ULPA se por la unidad de tiempo expresada como mido.
usan aerosoles de prueba de 0,1 a 0,2 . un porcentaje para un determinado tama- La medicin fotomtrica de prdidas con- 20
Ni siquiera el DOP se usa como aerosol en o de partculas (Tabla 1). siste en calibrar el fotmetro al 100% con
la mayora de las aplicaciones. Debido al 10
5
cuestionamiento del DOP por la FDA como Tabla 1: Ensayos recomendados y sus eficiencias
3
1
un potencial cancergeno, se lo ha substi- Ensayo de
penetracin
Ensayo de
barrido (scan)
Rango de 0 -1 -2 -3 -4 -5
Tipo de Comentarios eficiencia
tuido por aceite mineral llamado Emery 304 filtro Mtodo Aerosol Mtodo Aerosol mnima
99,97 % Figura 8: Distribucin por tamaos de aerosol gene-
Figura 6: Barrido del filtro al detector fotomtrico A MILStd282 DOP caliente No No en 0,3 rado en fro
Ensayo con 99,97 % 9
B MILStd282 DOP caliente No No 2 caudales en 0,3 8
DOP 99,99 % 7
C MILStd282 DOP caliente Fotmetro polidisperso en 0,3 6
DOP 99,999 % 5
D MILStd282 DOP caliente Fotmetro polidisperso en 0,3 4
DOP Ensayo con 99,97 %
E MILStd282 DOP caliente Fotmetro 3
polidisperso 2 caudales en 0,3
2
Contador Abierto 99,999 %
F IES-RP C007 Abierto de partculas en 0,1 1
a 0,2 0
.1 .2 .3 .4 .5 .6 .8 1.0 1.5 2.0 3.0

PAGINA 31
MINO COVO

Las Figuras 10 y 11 muestran un genera- aire que pasar por el pleno a los filtros tras que la Figura 15 muestra la fotogra- Es requisito fundamental que el aerosol
dor por aire comprimido y la medicin por HEPA. En la Figura 13 se ve una verifica- fa de un fotmetro tal como el usado en utilizado mantenga una constancia tanto
fotmetros del aerosol inyectado. cin de integridad con detector fotom- la fotografa de la Figura 14. Ntese que en su concentracin como en el tamao de
En la Figura 12 se ve la inyeccin de un trico ATI. En la Figura 14 se ve claramen- la boquilla tomamuestras tiene, para faci- sus partculas, porque de lo contrario las
aerosol a un banco de prefiltros de una te lo que indica el fotmetro: 0.002 como lidad del operador, un visor donde se pue- eficiencias determinadas careceran de
mesada de flujo laminar, aspirndose por concentracin relativa al valor 100 de ae- de leer la penetracin mientras se reco- exactitud. Esto es particularmente crtico
el ventilador que efecta la mezcla con el rosol inyectado, es decir, 0.0002%, mien- rre la superficie de los filtros HEPA. cuando se usa un solo contador que toma
muestras haciendo recuentos con interva-
Figura 9: Prdidas posibles en filtro instalado Ensayo lser dual: los de tiempo entre aguas arriba y aguas
1
2
IES-RP-CC07.1 abajo del filtro en ensayo.
1
El ensayo Lser Dual es el que hoy en da
est normalizado para la determinacin de Orgenes del ensayo lser dual
eficiencias de los filtros ULPA. Para ello se Cambridge Filter Corporation de Syracuse,
utilizan 2 contadores de partculas de rayo Estado de New York, USA, que fu en su
lser calibrados o uno slo que toma se- poca pionera en el desarrollo industrial
4 cuencialmente muestras del aire antes y de los filtros HEPA registrados con la mar-
3 despus del filtro en ensayo. Es de funda- ca Absolute (de ah el nombre de abso-
mental importancia que el aerosol est luto vulgarmente usado como sinnimo de
constituido por partculas esfricas de un HEPA), utiliz dos contadores Lser PMS
rango de tamaos acotado entre 0,1 y 0,2 para ensayar filtros HEPA determinando
y con un ndice de refraccin entre 1,45 y eficiencias en funcin del tamao de par-
1,6. Pueden usarse esferas de ltex PSL, tculas.
5 8 aceite mineral DOS (Dioctil Sebacato) y DOP. Utiliz para ello un tnel de formato simi-
5 6
lar al ASHRAE, utilizando como aerosol de
9 ensayo el que se encuentra en el aire am-
7
Figura 11: Bsqueda de prdidas con detector foto-
mtrico
biente, tal como la norma ASHRAE 52-1.
1- Marco del filtro 2- Medio filtrante 3- Perfil de soporte 4- Fuga en perfil 5- Fugas en medio filtrante Lo nico que se puede cuestionar de dicho
6- Fuga en adhesivo 7- Fuga en burlete 8- Fuga en soporte 9- Fugas entre soporte y lateral de cabina
ensayo es que siendo el aire ambiente va-
Figura 10: Generador de aerosoles por aire comprimido
riable con el tiempo en su dispersin de
partculas puede adolecer de inexactitu-
des. Sin embargo lo ms importante es que

Figura 12: Aerosol inyectado

PAGINA 32
MINO COVO

este desarrollo di origen luego a las nor- las mediante 2 contadores lser con com- fotoclula y transformada en un pulso elc- pequeas como las de 0,12. En conse-
mas IEST de los ULPA. Tambin fue Cam- putadora conectada utilizando como conta- trico el cual es medido y registrado. Dado cuencia, podemos definir simultneamen-
bridge la primera en hacer ensayos de efi- minante el aerosol ambiental. Se puede ob- que la luz es de una nica longitud de onda te con la computadora la eficiencia porcen-
ciencia por tamao de partculas en filtros servar la computadora terminal a la izquier- y muy intensa, el lser puede discriminar tual por tamao en 32 rangos de tamaos
grado ASHRAE. Hace ya 10 aos que Cam- da, la impresora arriba y computadora y con precisin entre muy pequeos rangos diferentes.
bridge cerr sus puertas pero ha dejado lser inmediatamente debajo de la impre- de tamaos de partculas. En la Figura 19 vemos la eficiencia medida
enseanzas importantes. sora, ventilador, alojamiento del filtro y toma Esta medicin es imprescindible que se por rayo lser de un filtro HEPA, en el que
de muestras aguas arriba y aguas abajo del haga con dos contadores, cuando el aero- se ve que su la mnima supera el 99,99 %
Contadores lser filtro para cada lser simultneamente. Lo sol de ensayo es polvo de aire atmosfri- en 0,12 , llegando a 99,998 % en 0,3 .
La Figura 16 muestra un contador de part- que hace a este equipo nico es el gran ni- co cuya concentracin es variable con res- En partculas de 0,4 la eficiencia es de
culas LASAIR 110 de 8 canales con recuen- vel lumnico comparado con la luz blanca. pecto al tiempo, con lo que una medicin 99,9999 % .
to de partculas desde 0,1 y mayores hasta Esta iluminacin es de una nica longitud con un solo sensor lser usado alternati- En la Figura 20, titulada Dual Lser Spec-
1 y mayores. Cada canal cuenta y clasifica de onda, concentrada en un solo rayo de vamente, antes y despus del filtro, no se- trometer Test Results (Resultados de en-
las partculas de un rango de tamaos dado, un ancho de 200 . La corriente de part- ra representativo. sayos hechos con un espectrmetro de L-
pudindose leer el recuento en la pantalla culas contaminantes est enfocada a tra- El uso de los contadores de partculas de ser Dual), vemos una reproduccin de lo
o en la cinta impresa que se ilustra en la vs de la cavidad lser en una corriente rayo lser nos permite determinar con impreso por la computadora ligada a los
Figura 17. En la Figura 18 vemos el tnel de de partculas de slo 80 de ancho. Cuan- gran precisin, nunca obtenida hasta su contadores lser, los resultados en 32 ran-
ensayos que tena Cambridge donde se do una partcula penetra el rayo, la luz dis- desarrollo, las cantidades de partculas por gos de tamaos en cuanto a eficiencias y
meda la eficiencia por tamao de partcu- persa en su superficie es capturada en una tamaos, as como detectar partculas tan su grfico correspondiente al evaluar un

Figura 13: Bsqueda de prdidas con detector foto- Figura 14: Bsqueda de prdidas por recorrido de su- Figura 15: Detector fotomtrico TDA-2G Figura 17: Cinta impresa con recuento de partculas
mtrico perficie de HEPA por tamao

Figura 16: Contador Lasair PMS Figura 18: Tunel Cambridge

PAGINA 33
MINO COVO

filtro HEPA estndar. El primer canal mide rrollado por la Chemical Defence Experi- Figura 20: Resultados de Ensayos con el Espectrmetro Dual Lser en el Modelo Absolute Cambridge 1X-242414-1
partculas de 0,12 a 0,136 y el canal 31 mental Establishment en Port Down. 1- Contaminante de ensayo aqu: DOP fro 2- Nmero de canales utilizados aqu: los 31 canales 3- Nmero de canal
las de 5,289 a 6 . Ntese que a partir del Con una solucin de cloruro de sodio al 2% 4- Tamao de partcula mnima y mxima en el canal 5- 0,3 micrn (DOP) es en esta lnea de canal 6- Todas las
canal 16, 0,797 a 0,904 , la eficiencia es se genera un spray del cual el agua de las partculas tienen un tamao de ms de 6 micrones 7- Dimetro en micrones (logaritmo; las marcas blancas son
micrones) 8- Nmero de modelo (este debera ser: 1X-242412-1) 9- Ensayo CFM (Pies cbicos/ minutos)
del 100%. gotas muy pequeas se evapora rpida- 10- Duracin del ensayo (aqu: 2 minutos) 11- Medicin de caudales de aire aguas arriba y aguas abajo (cc/seg.)
mente, quedando suspendida en el aire 12- Exponente (mover punto a la derecha estos tantos lugares: aqu la eficiencia es de 99,9718%)
NORMAS EUROPEAS una dispersin slida de cristales de clo- 13- Eficiencia total 14- Eficiencia por concentracin

La Eurovent 4/4 sigue considerando vli- ruro de sodio de un tamao medio de 0,5
do para filtros HEPA el ensayo de aero- . Las muestras de aire, despus del filtro
soles de Cl Na, tal como se describe en la en ensayo, pasan por una llama de hidr- 8
norma britnica B.S. 3928. geno. La sal de Cl Na da un brillo amarillo 1 9
a la llama, siendo la intensidad de la luz de
Ensayo de filtros HEPA sodio proporcional a la masa del mismo 10
por el mtodo BS 3928 presente en el aire. 2 11
del cloruro de sodio La luz producida incide en una clula foto-
Despus de los ensayos de manchas con elctrica, siendo los pulsos emitidos pro- 3
aerosoles de azul de metileno, se desarro- porcionales a la cantidad de sal presente.
ll en Gran Bretaa el ensayo de la llama El esquema de este ensayo se ve en la fi-
12

de sodio, segn la norma BS 3928, y desa- gura 21. En la Figura 22 se ilustra la pene-
4
Figura 19: Eficiencia porcentual por tamao de partculas a partir de 0,12 de dimetro en un filtro HEPA
5
99,9999

99,9998

99,9997

99,9995

99,999
Porcentaje de eficiencia

99,998

99,997

99,995

99,99

99,98

99,97
99,96
99,95
6
99,94
99,92
13
99,90
-10 -15 -20 -25 -30 -35 -40
Tamao de partculas ()

PAGINA 34
MINO COVO

tracin relativa de aerosoles de DOP y Cl y 0,25 micrones, no utilizndose en conse- CEN define hasta los ULPA como: de bacterias y fagos de centsimas de mi-
Na monodispersos, que constituyen ensa- cuencia el Cl Na para ensayos ULPA. U 15 99.9995 % en partculas MPPS crn por ser de tamao similar a los virus.
yos relacionables, por ser los aerosoles de Para los HEPA sin embargo se sigue la U 16 99.99995 % Si bien la teora de Langmuir de que cuan-
ensayo homogneos y de rango de tama- Eurovent 4/4, clasificndose los mismos U 17 99.999995 % to menor el aerosol por debajo del tama-
o inferior a los 0,5. como: o crtico, mayor la eficiencia del HEPA por

n Federal Std. 209 E: Areas limpias.


El comit Europeo de Normas CEN ha defi- EU 10 si 95 < E < 99.9% Normas actualmente vigentes difusin browniana, haba sido comproba-
n ISO 209.
nido para validar los filtros HEPA y ULPA EU 11 si 99.9 % < E < 99.97 % da con partculas inertes, siempre se qui-
n IEST-RP-CC01.3: Filtros HEPA y ULPA.
bajo la norma CEN 1822 la utilizacin de EU 12 si 99.97 % < E < 99.99 % so certificar el comportamiento del filtro

n IEST-RP-CC034.1: Ensayos de prdidas


aerosoles de la partcula de mayor pene- EU 13 si 99.99 % < E < 99.999 % con aerosoles biolgicos.
tracin (MPPS) con un tamao entre 0,10 EU 14 si 99.999 % < E En los laboratorios biolgicos del Ejrcito
en Filtros HEPA y ULPA.
n IEST-RP-CC002.2: Equipos de flujo la-
de Estados Unidos en Fort Detrick, Frede-
Figura 21: Esquema del equipo de ensayo de filtros HEPA por Na Cl. rik Maryland, Decker y colaboradores en
10 1 3 minar (en realidad llamados en la nor- 1966 ensayaron filtros HEPA definiendo la
ma de aire limpio de flujo unidireccional).
n IEST-RP-CC006.2: Ensayos de Areas
2 penetracin DOP, comparndolos con la
penetracin de fagos de Escherichia coli
4
limpias.
n IEST-RP-CC012.1: Consideraciones en
T1 de tamao mximo 0,1 y con esporos
5
de bacterias de 1.
diseo de Areas limpias.
n IEST-RP-CC0023.1: Microorganismos
Como se puede ver en la Tabla 2 las pene-
traciones promedio de esporos y fagos
7

en reas limpias.
6

n IEST-RP-CC007.1: Ensayo de filtros


fueron inferiores a 7 x 10-4 % y 3 x 10-3 %
respectivamente, lo que equivale a 0,0007%
ULPA.
n BS 3928.
y 0,003 %.
9 8 13

n CEN EN 1822: Ensayo de HEPA y ULPA


12 Recordando que
11
con niebla de aceite de parafina.
n ISO 14.644: Areas limpias
Ef % = 100 (1-P %)

tendremos:
14 ENSAYOS DE FILTRO Eficiencia Esporos: 99,9993 % y
1- Placa orificio 2- Filtro 3- Entrada de aire a 100 PSI (7Kg/cm 2) 4- Calefactor 5- Flujo de aire
6- Cloruro de sodio 7- Ducto 8- Manmetro 9- Medidores de caudal 10- Toma de muestras 11- Llama de hidrgeno
HEPA CON AEROSOLES Eficiencia en fagos: 99,997 %.
12- Clula fotosensible 13- Indicadores de penetracin en el filtro 14- Entrada de hidrgeno.
BIOLOGICOS
Procedimientos generales. Estos datos, as como la Tabla 2 se publi-
Figura 22: Comparacin entre las penetraciones de
partculas DOP de 0,3 y la Na Cl a travs de filtro HEPA
Aerosolizacin de cultivos caron en 1966 como Penetration of Sub-
0.1 Desde hace muchos aos se estn hacien- mieron T1 Bacteriophage Aerosols and
do ensayos de laboratorio para verificar Bacterial Aerosols Through Commercial Air
la eficiencia de los filtros HEPA y tambin Filters. Manuscript 328. Dept of the Army
14

de los filtros ASHRAE de alta eficiencia, con Fort Detrick, Frederick, Md.
Penetracin porcentual

aerosoles biolgicos. Estos ensayos se hicieron con filtros HEPA


0.05
El mayor inters es conocer el comporta- no tan sofisticados como los fabricados en
miento real de los HEPA cuando se deben la actualidad. Ms an, cuando las situa-
eliminar aerosoles bacterianos y virales. ciones de bioseguridad son crticas el uso
Para ello se han utilizado dispersiones de de los ULPA asegura riesgos mnimos,
7

0
0 50 100 150 los mismos en medios acuosos, que se dado que las penetraciones pueden ser
velocidad (mm/seg) nebulizan utilizndose cultivos de esporos inferiores a 10-5 %, es decir, eficiencias

PAGINA 35
MINO COVO

Figura 23: del 99,99999 %. 7 Proyectar y construir el aparato donde


A fines de Octubre de 1999 el Research se sostiene el filtro y el nebulizador con
Triangle Institute, instituto que desarroll los tomamuestras de los bioaerosoles.
la norma ASHRAE 52.2, present en la Air Uno de los equipos ms utilizados para la
Filtration Conference de la sociedad Nor- recoleccin de microorganismos es el que
teamericana de Filtracin, un trabajo titu- se describe a continuacin.
lado A new Laboratory Test Method for
measuring the Bioaerosol Filtration Effi- CONTADOR
ciency of Air Cleaners, con la intencin DE MICROORGANISMOS
de comparar filtros de diferentes eficien- DE ANDERSEN
cias ASHRAE y HEPA con aerosoles biol- Este equipo est constituido por 6 sopor-
gicos. Como los microorganismos son ae- tes de placas de Petri separadas ente s
rosolizados y el ensayo requiere la recu- por chapas perforadas de acero inoxida-
peracin de los mismos, su tamao y su ble, armado en un conjunto dentro de un
forma son importantes. cilindro conectado a una bomba de vaco.
Las chapas perforadas tienen sucesiva-
Los microorganismos seleccionados
mente el mismo nmero de perforaciones
reflejan una gran variedad
cada vez ms pequeas, de modo tal que
n Bacteria Gram positiva, Bacillus Subtilis
de caractersticas a saber:
la velocidad de impacto sobre las placas
de Petri son cada vez mayores (Figura 23).
y Staphilococus epidermidis.
n Bacterias gram negativas, pseudomo-
De este modo se separan por efecto de
inercia, en cada placa aerosoles por ran-
nas fluorescens.
n Hongos Penicillium crisogenum, asper-
go de tamaos.
Como se ve en la Figura 24 en la primer
gillus versicolos y Cladosporium sferos-
placa se separan los aerosoles de 8,5 y
permun.
n Virus bacteriano (bacteriofago) MS2.
mayores, en la segunda de 5 a 10 y as
sucesivamente hasta que en la sexta se
Los procedimientos para el ensayo separan las submicrnicas.
deben incluir las siguientes condiciones: Una vez incubadas las placas puede de-
1 Mantener la supervivencia de los or- terminarse la cantidad de unidades forma-
ganismos durante la generacin del aero- doras de colonias (CFU) y de all la influen-
Figura 24:

sol y su recoleccin. cia de la concentracin de aerosoles biol-


2 Evaluar la posibilidad del cultivo durante gicos, por unidad de volumen de aire.
la generacin del aerosol y la recoleccin. Se separan los diferentes microorganis-
3 Determinar que los organismos sean ge- mos, y se define en consecuencia, la efi-
nerados individualmente y con distribucin ciencia del filtro para cada microorganis-
por tamao estrecha. mo ensayado
Tabla 2 4 Efectuar una generacin de aerosol de
Penetracin Promedio
Filtro tipo Cada de presin Fagos T1 % Esporos de DOP % concentracin constante.
mm H2O bacteria % 5 Establecer un protocolo de generacin
A 25 3,9 X 10-3 1,1 X 10-4 0,011
B 17 8,5 X 10-4 7,2 X 10-5 0,02
para los organismos en ensayo.
C 13 4,4 X 10-3 2,8 X 10-4 0,006 6 Seleccionar organismos de ensayo ade-
D 18 1,0 X 10-3 2,3 X 10 -3
0,002 cuados.

PAGINA 36
MINO COVO

AREAS LIMPIAS
Y FLUJO LAMINAR
os contaminantes ambientales son Las cifras antes indicadas son ndices esti- minacin de un objeto dentro de un am-
Los mtodos para controlar la particularmente indeseables cuan- mativos, pues como veremos ms adelan- biente: 1) La atmsfera que lo rodea. 2)
contaminacin ambiental se han do se deben producir elementos con te, el ser humano es una fuente de conta- Las superficies que lo circundan. 3) La su-
basado tradicionalmente en la estrictos grados de limpieza. minacin biolgica importante, sea por su perficie del propio objeto. Estos tres fac-
tecnologa de la filtracin del aire Los aerosoles que se encuentran en la at- sistema respiratorio o por la escamacin tores son fuentes, y originan un nivel de
y de su distribucin dentro de msfera pueden ser desde el punto de vis- de su piel. contaminacin por precipitacin atmosf-
reas cerradas levemente pre- ta biolgico activos o inertes, considern- Los mtodos para controlar la contamina- rica o decantacin de partculas sobre la
surizadas. dose activos los portadores de alguna for- cin ambiental se han basado tradicional- superficie del objeto, contaminacin por
Estas reas son normalmente ma viable. mente en la tecnologa de la filtracin del contacto superficial y transferencia, y con-
desinfectadas por medios qumi- La relacin de las partculas portadoras de aire y de su distribucin dentro de reas taminacin autogenerada.
cos o fsicos, tales como lava- microorganismos puede ser de un orden cerradas levemente presurizadas. Estas La atmsfera de los ambientes tiene un rol
dos con soluciones desinfectan- de magnitud tres o cuatro veces inferior reas son normalmente desinfectadas por significativo al contaminar con sus aero-
tes, formolizacin y aplicacin al total de aerosoles en un ambiente, es medios qumicos o fsicos, tales como la- soles los elementos que se elaboren den-
de lmparas ultravioletas. decir, su cantidad es de 1/103 a 1/104 del vados con soluciones desinfectantes, for- tro de ellos.
En los ltimos aos, la deman- total de aerosoles existentes. Esto, por su- molizacin y aplicacin de lmparas ultra- Debemos distinguir dentro de las reas
da de reas limpias y biolimpias puesto, vara con la densidad de seres vi- violetas. de elaboracin a los contaminantes
ha aumentado a un punto tal vos capaces de producir contaminacin La tecnologa de la era espacial con deman- ambientales provenientes de dos
que ya se ha generalizado el uso biolgica. das rigurosas de confiabilidad, gener en distintos orgenes:
del flujo laminar, utilizndose ele- Hablar de niveles de contaminacin de la dcada de 1950 una tecnologa absolu- 1) La contaminacin externa introducida
mentos y mtodos que llevan a 5.000.000 de partculas/pie cbico, es de- tamente novedosa en el diseo y construc- al rea a travs del sistema de aire acon-
reducir considerablemente los cir de aproximadamente 178.000 partcu- cin de reas limpias. dicionado que ventila al ambiente, y al aire
contaminantes bajando a un m- las por litro, en ciudades industriales den- Esta tcnica utiliza elementos y mtodos que resultante de infiltraciones a travs de
nimo el riesgo de contaminar los samente pobladas no es inusual. El nivel llevan a reducir considerablemente los con- puertas y ventanas.
productos elaborados. de partculas portadoras de microorganis- taminantes bajando a un mnimo el riesgo 2) La contaminacin generada dentro del
mos en esos casos puede llegar a variar de contaminar los productos elaborados. local por el propio personal o por el tipo
entre rdenes de 20 a 200 por litro de aire. Hay tres factores que influyen en la conta- de trabajo que all se desarrolla.

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MINO COVO

El resultado es que en un rea de trabajo, niveles bajsimos de contaminacin para La efectividad de la radiacin decrece con que fueron sustituidos los filtros electros-
como ser un laboratorio, una sala de hos- elaboracin de productos y mecanismos de formas esporuladas, y puede ser nula en tticos seguidos por los ductos de lmpa-
pital o un rea de fabricacin, tienen co- seguridad. Ya en las dcadas del 70 y hoy bacterias ocludas en partculas de polvo. ras germicidas, por uno o ms filtros HEPA,
mnmente niveles de contaminacin deter- en da, la era de la computacin y la micro- Con todo, es indudable que la radiacin con lo que se lograba en forma inmediata
minados. El aerosol ambiental o polvillo es electrnica ha llevado a una sofisticacin ultravioleta produce un efecto letal capaz que la inyeccin de aire a las salas limpias
continuamente introducido al ambiente por extrema al uso de reas de contaminacin de reducir sensiblemente la cantidad de fuera prcticamente estril.
una de las dos formas arriba descriptas y controlada. microorganismos en aire y fundamental- Debemos aclarar aqu que es muy raro
al mismo tiempo se lo elimina por la de- En el seguimiento de la historia de la tecno- mente sobre superficies irradiadas. encontrar bacterias aisladas en aire, ya
cantacin o cada de las partculas de ma- loga relacionada con el control ambiental que normalmente forman colonias o tie-
yor tamao, o por formas adecuadas de en espacios cerrados podemos denominar Ambientes Limpios nen partculas de polvo como vehculo.
filtracin del aire inyectado al rea y del las sucesivas etapas como reas blancas, El ambiente que nos rodea contiene gran- En consecuencia, las partculas que con-
aire recirculado dentro del ambiente. La reas estriles, reas limpias y reas de des cantidades de contaminantes gaseo- tienen microorganismos son siempre ma-
cantidad de partculas en reas ocupadas flujo laminar clase 100 y clase 10. sos y de aerosoles lquidos y partculados. yores que los microorganismos en s. Las
es muy variable, as como la proporcin Las reas blancas, llamadas incorrecta- Sin embargo la aplicacin de areas limpias fuerzas electrostticas son en parte res-
porcentual del contaminante biolgico. mente reas estriles, fueron los prime- se limita a reducir o eliminar a los aero- ponsables de la unin de los microorga-
Es de destacar que no hay ninguna pro- ros espacios controlados ambientalmente soles. La contaminacin ambiental es una nismos al polvo y a otras partculas en sus-
porcin constante comprobada entre el que aparecieron en los primeros aos de amenaza permanente no slo a la salud. pensin.
nivel de contaminacin por microorganis- la dcada del 40. Es perjudicial tambin para una cantidad Las reas limpias convencionales de la
mos y el nivel total de partculas suspen- Fueron proyectadas fundamentalmente de procesos de produccin como inyecta- dcada del 50 en general tenan plenos
didas. para la industria farmacutica y su objeti- bles de uso humano, semiconductores, cir- de inyeccin, donde se instalaban en ca-
En consecuencia, an conocindose el n- vo era eliminar el polvo y los contaminan- cuitos integrados, pequeas piezas de me- jas metlicas los filtros HEPA con sus co-
mero total de partculas por unidad de vo- tes biolgicos. Dependan en gran parte cnica de precisin, alimentos, etc. Asimis- rrespondientes prefiltros, derivndose el
lumen, no puede estimarse la cantidad de de la higiene y disciplina internas, de la mo, hay una mayor demanda para obte- aire por medio de conductos a los distin-
las portadoras de microorganismos. decontaminacin y limpieza de superficies, ner y mantener la esterilidad y pureza de tos difusores localizados en los techos de
En los ltimos aos, la demanda de reas y de la inyeccin de aire a las salas a tra- drogas y en consecuencia son necesarios las reas limpias (Figura 1).
limpias y biolimpias ha aumentado a un vs de filtros electrostticos de una efi- ambientes libres de microorganismos. Si bien sta era la manera ms prctica y
punto tal que ya se ha generalizado el uso ciencia ASHRAE 85 a 90 %, que eran los Las operaciones arriba mencionadas de- econmica no se evitaba la posible conta-
del flujo laminar (mtodo que veremos ms ms eficientes que se tenan en ese en- ben hacerse en ambientes cerrados lim- minacin generada en los ductos, por lo
adelante). tonces, seguidos por largos conductos con pios donde: 1) La cantidad de partculas que la tendencia siguiente fue la de colo-
La era moderna del control de contamina- bateras de lmparas ultravioletas germi- es limitada, 2) La temperatura y humedad car los filtros HEPA terminales, como ele-
cin ambiental en espacios ocupados co- cidas, que actuaban emitiendo radiaciones son controladas, 3) La presin de aire es mento de entrada al rea, asegurndose de
menz con la Segunda Guerra Mundial, en de una longitud de onda de unos 2536 A definida, 4) Los desplazamientos del aire este modo la inyeccin de aire limpio de
parte por programas blicos, y en parte produciendo un efecto letal en los microor- estn definidos y controlados, 5) La cons- entrada a la sala, as como la posibilidad de
debido a la necesidad de contar con salas ganismos. truccin tanto en diseo como en mate- certificar la integridad del filtro HEPA des-
de ciruga biolimpias, mientras la industria Sin embargo, el efecto letal de la radia- riales est definida y estn adems nor- de la misma rea limpia (Figura 2).
farmacutica requera mejorar las condi- cin sobre los microorganismos no es ab- malizadas los procedimientos de manteni- Los mdulos terminales modernos cons-
ciones de control ambiental en espacios soluto, por cuanto es funcin del tiempo miento y operacin. tan de su propio pleno con una reja de re-
cerrados. de exposicin de la bacteria a la radiacin, gulacin de caudal, su marco portante y el
A partir de la dcada del 40, comienza en- que debe ser de varios segundos. Adems, Areas limpias convencionales, filtro HEPA incluido. Tienen adems la en-
tonces una mejora, que se transforma en la radiacin debe tener en esas condicio- de rgimen turbulento trada para inyeccin de DOP al pleno, para
revolucin cuando el uso de la energa nu- nes una intensidad adecuada, que es En la dcada del 50 con la difusin del fil- poder proceder a su certificacin de inte-
clear y los proyectos aeroespaciales de las inversamente proporcional al cuadrado de tro HEPA las reas limpias convenciona- gridad (Figura 3).
dcadas del 50 y el 60 demandan reas de la distancia a la fuente emisora. les tuvieron una notable mejora, puesto Sin embargo, con estas reas se lograba

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solucionar parcialmente el problema de la sicin de sentado a parado y viceversa Fuerza Area de EEUU, donde ya se reve- Force Technical Order # 00-25-203 en
contaminacin en el ambiente, pues si bien 2.500.000 part/min. n Caminando despa- laban y ampliaban pelculas fotogrficas o 1961, trajo consigo dicha publicacin de
se eliminaba totalmente el contaminante cio (3 km/h) 5.000.000 part/min. Caminan- se fabricaban sistemas de gua para aero- procedimientos para construir, operar y
exterior, al contaminante generado en el do normalmente (5 km/h):7.500.000 part/ naves y cohetes con la aplicacin de girs- certificar reas limpias, estableciendo 4
ambiente interior se lo dilua con aire lim- min. Caminando rpido (8 km/hora) copos. clases de niveles de limpieza. En 1962 los
pio. 10.000.000 part/min. n Subiendo escale- Distintas normas se aplicaron para reas Laboratorios Sandia de Albuquerque, New
Recordemos tambin que, siendo la ma- ras: 10.000.000 part/min. Esas partculas en donde los requerimientos de limpieza Mexico, U.S.A, anunci el desarrollo de
yora de las partculas submicrnicas y de generadas dentro del rea siguen las co- de aire eran especiales. reas de flujo laminar y en 1963 se edit
rangos cercanos al micrn, se mantienen rrientes del aire en su mayora, pues su Al comienzo de estos desarrollos la Comi- la primera Norma Federal 209.
sin depositarse, dispersas en el aire por velocidad de cada en el medio viscoso aire sin de Energa Atmica de Estados Uni- Estas reas fueron un gran avance en el
prolongados perodos de tiempo y pueden es importante a partir de tamaos relati- dos, la NASA y el Comando de Cohetera y control de contaminacin al llegarse a te-
recorrer grandes distancias sin caer. Esas vamente groseros, como veremos ms Misiles del Ejrcito comenzaron a reque- ner menos de 100 partculas por pie cbi-
partculas son en muchos casos portado- adelante. rir reas limpias con conteos inferiores a co, es decir, como mximo 3,5 por litro, lo
ras de microorganismos o colonias. A con- las 100.000 partculas por pie cbico, es que significa una reduccin de 1000 veces
tinuacin vemos la cantidad de partculas NORMAS decir no ms de 3.500 por litro. del nivel de contaminantes de las prime-
por minuto que generan, en promedio, los DE AREAS LIMPIAS Con el lanzamiento de satlites por Esta- ras reas limpias.
individuos en funcin de su actividad: dos Unidos y la Unin Sovitica en 1957 y Luego en 1966, la primer rea de flujo la-
n Parados o sentados sin movimiento:
Resea histrica
1958 la carrera del espacio haba comen- minar fue instalada como sala de opera-
100.000 part/min de 0,3 y mayores. n
Prcticamente, todo el desarrollo de los
sistemas de control de contaminacin y zado, y los sistemas de guas misilsticas ciones en Nuevo Mjico en EEUU y se revi-
Sentados con movimiento leves de cabe- reas limpias aconteci a partir de fines empezaron a ser de tamaos mnimos. En s la Norma Federal 209 incorporando el
za, antebrazos y manos: 500.000 part/min. consecuencia, con tripulaciones humanas flujo laminar. Se publicaron tambin nor-
n Sentados, con movimiento normal de
de la dcada del 50.
Los primeros desarrollos metdicos con enviadas al espacio, la confiabilidad de los mas adicionales y complementarias por
cuerpo y brazos, moviendo los pies: equipos deba ser mxima, es decir, el por- ASTM y la Asociacin Americana de Con-
1.000.000 part/min. n Cambiando de po-
normas especficas se debieron a la indus-
tria fotogrfica y a los laboratorios de la centaje admisible de fallas deba tender a trol de Contaminacin AACC public la Nor-
cero. ma CS-6 detallando los Mtodos de ensa-
Figura 1: Area limpia convencional. El aire filtrado por mdulos HEPA se diluye con el aire interior. La investigacin y desarrollo para lograr yo y certificacin de las reas limpias en
reas de contaminacin controlada muy 1972. Aos despus, se forma sobre la
limpias se incentiv para mejorarlas, pero base de la AACC el Institute of Environ-
tambin para disponer de mtodos de en- mental Sciences, IES, que publicara la nor-
sayo para certificar los controles de las ma IES-RP-CC-006 sobre Ensayo en Areas
mismas. Limpias.
La primera norma que se utiliz fue la Air La norma Federal 209 es sin duda la ms

Figura 2: Mdulo terminal HEPA conectado al ducto Figura 3: Detalle del mdulo terminal HEPA
de aire acondicionado 1- Marco, 2- Medio filtrante, 3- Superficie,
4- Reja de regulacin del caudal

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comnmente aplicada a travs de sus di- En ella las velocidades de aire son meno- de la que resumiremos los conceptos fun- de aire especificadas por la Norma han
ferentes revisiones, siendo la ms usada res que las habituales a la salida de los damentales: sido calculadas en funcin de poder expul-
la revisin 209D de 1988 y la 209E de Sep- filtros y las lneas de desplazamiento se Se llama Flujo Laminar a una corriente sar de las reas las partculas que all se
tiembre de 1992. En ellas se especifican mantienen paralelas en todos sus puntos de aire previamente filtrado por filtros encuentran sin permitir su decantacin.
los mtodos para el recuento de partcu- y uniformes en el espacio y en el tiempo. HEPA cuya masa toda se desplaza en l- As, el flujo laminar acta como un pistn
las por tamao con contadores fotom- Evidentemente, se haba logrado el meca- neas paralelas a una velocidad uniforme de aire limpio que se desplaza dentro de
tricos de rayo lser, as como los mtodos nismo de autolimpieza de las reas limpias de 90 pies/min 20 pies/min (27 metros/ un cilindro barriendo fuera de las reas
para su certificacin y validacin incluyn- y se implement la Norma Federal 209 B min 6 metros/min). Las velocidades las partculas en ellas generadas.
dose los ensayos de los filtros HEPA.
Aparte de estas normas debe cumplirse
Figura 4: Area de flujo laminar horizontal Figura 5: Area de flujo laminar vertical
con condiciones sobre nivel de iluminacin,
sonido, humedad relativa, velocidad del ai-
re, nmero de renovaciones, etc.

PARED DE RETORNO DE AIRE


Areas de flujo laminar
Dividindose las fuentes de contaminacin

PARED DE FILTROS
en aire exterior y generacin en el inte-
rior del rea, y solucionndose el primero
de los problemas por la utilizacin adecua-
da de filtros HEPA, se busc un mecanis-
mo que sirviese para limpiar por s solo la
contaminacin emitida interiormente.
Entre 1961 y 1962 un equipo cientfico en-
cabezado por el Dr. Willis Whitfield, co-
menz ensayando el envo de aire al local
a travs de filtros HEPA a mayores veloci-
dades, lo que fue contraproducente. Pero,
luego, se construyeron dos reas, la pri-
mera formada por un cielorraso completo
de filtros HEPA dispuestos horizontalmente
y la segunda con una pared de filtros HEPA
con circulacin horizontal de aire sobre la
mesa de trabajo.
Trabajando a diversas velocidades de des-
plazamiento de aire se lleg a tener el rea
clase 100, es decir no ms de 100 partcu-
las por pie cbico o 3,5 por litro de aire.
A ese mecanismo se lo denomin FLUJO
LAMINAR por semejanza al movimiento de
ese tipo que se da en mecnica de fluidos.
En las Figuras 4 y 5 se ve la representa-
cin esquemtica de reas de flujo lami-
nar horizontal y vertical respectivamente.

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En la Figura 6 se aprecia que una partcu- el aire al final del rea tendr una conta- Area de flujo vertical: po cae en un medio fluido, opnese a su
la relativamente grosera de 10 micrones minacin relativa mayor,considerndose a 48 filtros HEPA de 24 x 24 x 5 7/8 movimiento una fuerza proporcional a la
se desplaza 15 metros en sentido horizon- estas reas Clase 10.000. Area convencional: viscosidad del medio, a la velocidad del
tal antes de caer 30 cm. Es decir, la rela- La ventaja de las reas de flujo laminar 2 filtros HEPA de 24 x 24 x 5 7/8 cuerpo y al dimetro del mismo. Es decir
cin de desplazamiento horizontal con res- vertical consiste en que nunca el aire en Se aconseja en todos los casos una entra- que, la partcula que cae en aire (que es
pecto al vertical es de 50 a 1. contacto con un individuo o proceso pasa da de aire exterior a la cmara de mezcla un medio fluido) est sujeta a la fuerza de
Los niveles de limpieza de estas reas pue- luego a otro individuo, lo que permite man- o pleno de 5 a un 20 %. la gravedad, al empuje y a la fuerza de
de demostrarse por el hecho de que no tener un nivel clase 100 en toda la sala. La En la Figura 7 se demuestra el poder de Stokes (Figura 8).
hay rayo de luz visible dentro de ambien- desventaja del flujo laminar vertical es su autolimpieza de un rea de flujo laminar. Llegar un momento en que las fuerzas P1
tes de esta clase. Si encendiramos un mayor costo de instalacin y operativo. En los puntos indicados como C en la figu- y P2 equilibrarn a la fuerza P, quedando
proyector de cine en un extremo del rea, Si consideramos como ejemplo un rea de ra (eje de tiempo) se introduce artificial- entonces la partcula en un estado de mo-
solamente veramos la imagen proyecta- 6 m de lago x 3 m de ancho y 3 m de altura, mente al rea un humo contaminante que, vimiento rectilneo uniforme, estando las
da en la pared opuesta, sin distinguir el necesitaremos una superficie de 9m2 de como se puede apreciar, se elimina en un fuerzas en equilibrio, donde es la visco-
rayo de luz, dado que ste es visible debi- filtros HEPA para construir un flujo lami- lapso de 2 segundos. En ordenadas se re- sidad del aire y y son las densidades
do al reflejo de las partculas suspendidas nar horizontal y de 18 m2 de filtro HEPA presenta el nivel de contaminacin relati- del cuerpo y del aire respectivamente.
en el aire. para instalar un flujo laminar vertical. Con va que llega a un mximo con la introduc- Tenemos entonces que, la aceleracin ser
Ya que el proceso de flujo laminar es con- el primero, y considerando la velocidad del cin del humo en la sala. cero y por lo tanto,
tinuo, el personal no estar nunca en con- flujo de 0,5 m/seg, tendremos una reno-
tacto dos veces con el mismo aire. En el vacin de cada 12 seg., es decir 300 reno- m . a = 0 = 4 r3 g - 4 r3 g - 6 v r
CAIDA DE 3 3
flujo horizontal las partculas suspendidas vaciones cada 6 seg, o sea 600 renovacio-
6 v r = 4 r3 g ( )
PARTICULAS EN AIRE
en niveles prximos al piso son barridas nes por hora. Recordaremos que en rgi- LEY DE STOKES 3
mantenindose siempre a la misma altu- men turbulento (rea convencional) la can- 2 r2 g ( )
ra, nunca subiendo al rea de trabajo. tidad de renovaciones mnimas debe ser Distribucin de v= 9
En las grandes reas de flujo laminar ho- de acuerdo a norma 20. partculas en aire
rizontal las personas dispuestas cercanas Si consideramos la cantidad de filtros HEPA en funcin de sus tamaos
al banco de filtros HEPA se encuentran en de 0,36 m2 c/u, necesarios aproximadamen- Volviendo a la segunda Ley de Newton Figura 8: Fuerzas sobre una partcula que cae en un
medio fludo
niveles relativos de limpieza altos (clase te tendremos, siguiendo con el ejemplo: (fuerza = masa x aceleracin) tenemos
100), sin embargo, siendo todos los indivi- Area de flujo horizontal: que para el campo gravitatorio P = m.g.
P2
duos factores de contaminacin al llegar 25 filtros HEPA de 24 x 24 x 5 7/8 La ley de Stokes dice que cuando un cuer- P = 4/3 p r 3 g
P1 = 4/3 p r 3 g
P2 = 3 v d = 6 v r P1
Figura 6: Desplazamiento de partculas de flujo laminar horizontal Figura 7: Caracterstica de autolimpieza del rea
V = 30 m/min A: Nivel relativo de contaminacin en escala logartmica
0 B: Tiempo en segundos
C: Humo producido en la sala
D: Fotmetro saturado con 10 partculas por pie cbico
5 E: Nivel con menos de cien partculas por pie cbico de 0,5
Cada vertical, en centmetros

r
10 5 D

15 8

2 9
15 18 10 P
25
r = radio de la partcula
30 g = aceleracin de la gravedad
0 5 10 15 20 25 30 C C C E v = velocidad
Distancia recorrida horizontalmente, en metros = densidad de la partcula
10 20 B 30 40 50 60 70

= densidad del aire

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Vemos que la velocidad lmite es propor- Stokes, que es esencialmente una funcin
cional al cuadrado del radio de la partcula logartimica.
y a la diferencia de densidades e inversa- Por otra parte, trabajos realizados por
mente proporcional a la viscosidad. Philip Austin, Clifford Frith y Stewart
Con lo anterior podemos determinar la Timmerman en Cabo Kennedy y en la base
velocidad de cada de una partcula esf- Olmsted de la Fuerza Area de los Esta-
rica en funcin de su radio, de su densi- dos Unidos, demostraron una relacin di-
dad y de la viscosidad del fludo en que recta entre la cantidad porcentual de par-
cae. tculas suspendidas por tamao y la inver-
Para partculas no esfricas puede hacer- sa de su velocidad de cada.
se el mismo clculo determinndose los En dos diferentes escalas de ordenadas,
dimetros equivalentes para obtener las fueron dispuestas concentracin de part-
velocidades lmites. culas en cantidad, por unidad de volumen
de aire, mayores que el tamao dado en
Distribucin de partculas abscisas, y los tiempos requeridos para
por tamaos en aire que las partculas de una densidad unifor-
Emplendose contadores fotomtricos, me recorran la distancia de 1 cm, en se-
coincidiendo con ensayos microscpicos, gundos (para velocidades lmites V); el gr-
se ha determinado la distribucin de las fico de la Figura 9 muestra lo explicado:
partculas por tamao en el aire. Partculas por pie cbico en funcin del
Experiencias realizadas en EEUU, en aire tamao y tiempos de cada en seg/cm en
libre y en interiores, dentro de reas lim- funcin del tamao. En dicha figura, es evi-
pias de la Fuerza Area y en Cabo Kennedy, dente la relacin de cantidades de part-
han demostrado en forma precisa este tipo culas con la inversa de las velocidades l-
de relacin. mites de cada, para cada tamao de par-
Esa relacin es consecuencia de la Ley de tcula

Velocidades de cada de partculas de densidad uni- Figura 9: Concentracin de partculas y relacin con
taria en aire en reposo en funcin de su tamao: la inversa de la velocidad cada en aire en funcin de
su tamao
0,1 micrones 0,000081 cm/seg
0,2 micrones 0,00018 cm/seg
100000 1000
0,4 micrones 0,00066 cm/seg
0,6 micrones 0,0010 cm/seg
0,8 micrones 0,0025 cm/seg 10000 100
1 micrn 0,0036 cm/seg
2 micrones 0,012 cm/seg
4 micrones 0,048 cm/seg
1000 10
seg / cm

6 micrones 0,11 cm/seg


Partculas / pie cbico

8 micrones 0,19 cm/seg 100 1


10 micrones 0,30 cm/seg
20 micrones 1,2 cm/seg
40 micrones 4,8 cm/seg
10 0,1

60 micrones 10,8 cm/seg 0,1 0,5 1 10 100 1000

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NORMAS PARA LA CLASIFICACION


DE AREAS LIMPIAS
dicaban la cantidad de partculas de 0,5 0,5 micrones y mayores, donde no habr
La materia de los aerosoles puede ser orgnica o inorgnica y viable micrones y mayores por pi cbico de aire, ms de 700 mayores de 5 micrones y no
o no. Las partculas en aire pueden variar en tamao desde 0,001 a con el ambiente en operacin de produc- ms de una mayor de 100 micrones.
decenas de micrones. cin normal. Ntese que las lneas son paralelas man-
Las Normas Federales 209 D y E dan el rango de tamaos de part- La Figura 1, en un grfico logartmico da tenindose la concentracin de partculas
culas y sus concentraciones mximas admisibles por unidad de vo- el rango de tamaos de partculas, las con- en forma proporcional. Por ejemplo, las
lumen en nmero, por tamao y por pie cbico, o tambin como centraciones de las mismas por pie cbico partculas de 1 micrn y mayores son 20/
muestra la Tabla 2, las cantidades por tamao por pie cbico y tam- (28 litros) y la distribucin de las mismas pi cbico en la clase 100, 2000 en la cla-
bin por metro cbico (m3). para las 3 clases de reas limpias como se 10.000 y 20.000 en la clase 100.000; es
Las normas ISO 14644-1 dan las cantidades lmites de partculas, se definen en la norma. decir aproximadamente un 20% del total
utilizando el sistema mtrico internacional S.I. nicamente. En conce- Si analizamos las curvas de la figura ve- de partculas de 0,5 micrones y mayores.
cuencia expresa las cantidades de partculas por m3. mos que cada una de ellas representa la
distribucin de partculas por cada rea. Figura 1: Distribucin de partculas por tamao
100.000
La clase 100 muestra el mximo de 100 (3500) Mtodo de
dispersin de luz
Mtodo
NORMA 209 A dos donde las partculas en aire estn bajo partculas de 0,5 micrones y mayores, de 10.000
ASTM-SAE
En el ao 1966 se define la Norma Federal control, con presin, temperatura y hume- las cuales 25 son mayores de 1 micrn, no (350)
209A para clasificar las reas limpias, dn- dad relativa definidas. habiendo ms de una partcula de 4 mi- 10.000
dose adems los mtodos para la certifi- Para cumplir con la definicin de rea lim- crones o mayores. (35)

cacin de integridad de los filtros HEPA. pia como se define en dicha norma, en toda En la curva de la clase 10.000 vemos que 100 C Cla Cla
ss
(3.5) lass
Adems dicha norma as como la siguien- el rea no se debe exceder el recuento de como mximo se admiten 10.000 partcu-
ss 10
10 10 0.0
.00
te revisin 209B definen temperaturas partculas como lo especificado en la cla- las de 0,5 micrones y mayores, de las que
0 00
10* (3.
5)
0
(35 (35
(0.35)
como de 22C y rangos de humedad rela- se respectiva. Las partculas son contadas no ms de 70 superan los 5 micrones, no
0) 00
)
tiva. por contadores fotomtricos que actan habiendo ms de una partcula de 35 0.5 1.0 5 100
Dichas normas incluan los diferentes di- por dispersin de luz. micrones o mayor. tamao de partculas (micrones)

seos de distintos tipos de reas limpias, Se definan entonces 3 clases: clase La clase 100.000 es la ms pobre de to- * Recuentos inferiores a 10 partculas por pi cbico
(litro), son inexactos a menos que se tomen un gran n-
que se definen como: Ambientes cerra- 100.000, clase 10.000 y clase 100, que in- das, con no ms de 100.000 partculas de mero de muestras

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Es importante destacar que si no se pu- ciudad industrial puede tener hasta reas como clase 1, 10, 100, 1.000, 10.000 origin una agencia Federal Norteameri-
diera disponer de contadores fotomtricos 5.000.000 partculas/ pie cbico equivalen- y 100.000, por tener esa cantidad de par- cana, como norma gubernamental en
de partculas y se dispusiera de una bom- te a 178.000/litro; entonces reducir a cla- tculas de 0,5 y mayores por pie cbico EEUU, ha sido adoptada para clasificar las
ba de vaco calibrada y un portafiltro de se 100 es reducir casi 50.000 veces la con- de aire. reas limpias por la industria norteameri-
membrana, bastara recolectar muestras taminacin exterior. En la Tabla 1 as como en la Figura 2 pue- cana y por la mayora de los pases para
de aire del rea sobre la misma y luego Con todo, las mejoras de los mtodos, equi- den verse en cada clase la concentracin aplicaciones de industrias farmacuticas,
contar por medio de un microscopio la can- pos, filtros, ropa, etc., nos ha llevado hoy mxima de partculas por tamao entre 0,1 microelectrnicas y alimenticias.
tidad de partculas de 5 micrones y mayo- en da a niveles de limpieza inimaginables y 5 micrones. La norma Federal 209 E vigente en la ac-
res. aos atrs, con lo que hoy existe hasta la Pero lo ms importante es que a diferen- tualidad define los procedimientos para
Interpolando en el grfico de la figura el clase 1, es decir 1 partcula por pie cbico cia de las normas anteriores, define 3 es- clasificar reas limpias y lo hace segn el
valor obtenido y trazando una paralela a = 0,035/litro 35 partculas/m3. tados para hacer el recuento de partcu- sistema clsico pero tambin con un sis-
las curvas hasta interceptar el eje de or- las y reas y zonas limpias en forma preci- tema internacional S. I., definiendo en
denadas, se podr determinar la clase de NORMA 209 CyD sa como se ve a continuacin. reas 10, 100, 1.000, 10.000 y 100.000 ya
rea, es decir, la cantidad de partculas de En 1988 se define la Norma Federal 209D Zona limpia: espacio definido en el cual la incluidas en la norma 209 D pero agregan-
0,5 micrones y mayores que no se pueden que es una correccin de la 209C y que concentracin de partculas en aire es con- do 7 clases ms bajo la sigla M con sub n-
contar con microscopio. Este mtodo es trae notables diferencias con las normas trolada dentro de lmites especficos. dice segn el sistema internacional.
vlido unicamente para reas clase 10.000 anteriores. El avance en la calidad de los Area limpia: un ambiente en el cual la con- Es entonces que empezamos con el rea
y 100.000. contadores de partculas donde se usa el centracin de partculas en aire est con- ms limpia M1 de 10 partculas de 0,5m
Es as que a grandes rasgos se definan 3 rayo lser permite hacer recuentos de par- trolada dentro de lmites especficos. por pie cbico llegando fuera del lmite del
clases: 100; 10.000 y 100.000, siendo la tculas menores de 0,5 micrones. Es as rea limpia convencional a la clase M7 con
clase 100 (100 partculas /pie cbico) equi- que se cuentan partculas de 0,1; 0,2; 0,3; Definicin de estados 10.000.000 de partculas por m3 283.000
por litro. Como se puede observar de la
n Area limpia como construida: (As built)
valente a 3,5 partculas por litro, la ms 0,5; y 5 micrones y se definen 6 clases de de rea limpia
limpia de las clases obtenibles y corres- Tabla 2, el sub ndice de M marca el expo-
pondiente a reas de flujo laminar vertical Figura 2: Lmites de clase en particular por pi cbico, Ambiente completo y listo para operar con nente al que se eleva 10 cuando se trata de
o de equipos como mesadas y campanas de tamao igual o mayor que el tamao de partculas todos los servicios conectados pero sin nmeros enteros. Los lmites de la clase
mostrado en abcisas
de flujo laminar. equipos de produccin ni personal. estn dados para cada una. Los lmites de-
n Area limpia en reposo: (At rest)
Si consideramos que un rea convencio- 100.000 signan concentraciones especficas (part-
nal de flujo turbulento y no ms de 20 re- culas por unidad de volumen), de aerosoles
Area completa, con equipos de produccin
novaciones por hora puede asimilarse a con tamaos iguales o mayores que el tama-
Cla

y servicios instalados y funcionando pero


ss

10.000
clase 100.000 (100.000 partculas /pie c- o de la partcula que se muestra.
sin personal dentro del rea.
10
0.0

n Area limpia en operacin


bico = 3500 partculas por litro), clase 100
00

Figura 3: Ilustracin de la clase de limpieza de aire en


Cla

es una mejora de calidad importantsima, 1.000


funcin de las partculas suspendidas.
ss

pues disminuye el nivel de contaminacin Area limpia completa con equipamiento y


10

109
Cla

.00

en 1000 veces. Mas an, no debemos olvi- personal realizando las tareas de produc-
ss
partculas por pi cbico

108
Cla

100
10

dar que un ambiente contaminado de una cin.


ss
0

107
Cla

1.0
ss

Esta norma define claramente cmo se de-

tamao de partculas (micrones)


106
00
10

Tabla 1: Lmites de clase en partculas por pi cbico de


10
ben hacer los recuentos, su anlisis esta- 105
Cla

tamao igual o mayor que los tamaos de partculas


dstico, la concentracin promedio de par-
ss

104
1

Tamao de partculas medidas (micrones)


Clase 0.1 0.2 0.3 0.5 5.0 1 tculas y la desviacin estndar. 103
1 35 7.5 3 1 NA. 102
10 350 75 30 10 NA. 101
100 NA. 750 300 100 NA. 0.1 NORMA 209 E (1992)
1.000
10.000
NA.
NA.
NA.
NA.
NA.
NA.
1.000
10.000
7
70
0.01 0.1 1 10 Esta norma vigente hoy en da se aplica 100
0.1 0.2 0.3 0.5 1.0 5.0
100.000 NA. NA. NA. 100.000 700 tamao de partculas (micrones) ampliamente en todo el mundo. Si bien la tamao de partculas (micrones)

PAGINA 44
MINO COVO

Una de las mayores diferencias con las an- micrones por m3 de aire. Se muestran ade- Tabla 3: Clases ISO de limpieza de aire en reas limpias, en funcin de las partculas suspendidas
teriores es que se usa el sistema mtrico ms las clases en unidades inglesas para Lmites de mxima concentracin (partculas/m3 de aire iguales y mayores que los tamaos que se muestran abajo

definindose 7 clases diferentes de reas poder compararlas con las normas 209 an- N de clas. 0.1 m 0.2 m 0.3 m 0.5 m 1 m 5.0 m

limpias. Define adems de otro modo las teriores. ISO Clase 1 10 2

clases como veremos a continuacin. Los lmites de la concentracin pueden ser ISO Clase 2 100 24 10 4

calculados para clases intermedias de la ISO Clase 3 1.000 237 102 35 8


Definicin: ecuacin. ISO Clase 4 10.000 2.370 1.020 352 83

Clase de limpieza en aire N de partculas / m = 10 (0,5/d)


3 M 2.2
ISO Clase 5 100.000 23.700 10.200 3.520 832 29

El nivel de limpieza especificado por el n- ISO Clase 6 1.000.000 237.000 102.000 35.200 8.320 293
Donde M es la designacin o nombre de la
mero mximo de partculas por tamao y ISO Clase 7 352.000 83.200 2.930
clase basada en unidades SI y d es el ta-
metro cbico de aire (tambin por pi cbi- ISO Clase 8 3.520.000 832.000 29.300
mao de partculas en micrones.
co), como se definen por mtodos estads- ISO Clase 9 35.200.000 8.320.000 293.000

ticos.
El nombre de la clase en unidades SI se La norma 14644-1 da la clasificacin de la El nombre o nmero de clasificacin se ex-
LA NUEVA NORMAS ISO
toma del logaritmo base 10 del nmero limpieza del aire en reas limpias y am- presa con la frmula:
DE CLASIFICACION
mximo de partculas de 0,5 micrones y bientes controlados.
DE AREAS LIMPIAS (2000)
La norma ISO 14.644-1 es la primera de Cn = 10 N x 0,1
2.08

mayores por pi cbico. El nmero de la cla- un grupo de normas que se refieren a la Esta clasificacin cubre nicamente la con- D
se en unidades inglesas se toma del nme- clasificacin, construccin y operacin de centracin de partculas por tamao, en el Donde:
ro mximo admisible de partculas de 0,5 las reas limpias a saber: aire. Solamente se expresa en unidades Cn: representa la concentracin mxima
micrones y mayores por pi cbico de aire. ISO 14644-2 controles y monitoreos
mtricas internacionales SI y tiene simili- permitida en partculas por metro cbico
La Norma Federal 209 E tiene una tabla, la ISO 14644-3 metrologa y mtodos de ensayo tudes con la norma Federal Std 209E en de aire iguales o mayores que el tamao
que es reproducida como Tabla 2. En la que ISO 14644-4 diseo y construccin cuanto a los tres estados del rea consi- de partculas considerado. Cn se redondea
ISO 14644-5 operaciones en reas limpias
se define para cada clase M el nmero m- ISO 14644-6 trminos, definiciones y unidades derada como: 1) Construda, 2) en reposo, al nmero entero ms cercano.
ximo de partculas de 0,1; 0,2; 0,3; 0,5; y 5 ISO 14644-7 miniambientes y aisladores. 3) en operacin. N: es el nmero de clase ISO que no debe
exceder el valor de 9.
Tabla 2: Clases de limpieza de partculas en aire Los nmeros ISO intermedios pueden ser
0.1 0.2 0.3 0.5 5 especificados considerando a 0,1 como el
unidades unidades unidades unidades unidades mnimo incremento de N permitido.
de volumen de volumen de volumen de volumen de volumen D: es el tamao de la partcula considera-
SI English (m3) (ft3) (m3) (ft3) (m3) (ft3) (m3) (ft3) (m3) (ft3)
da en micrones. 0,1 es una constante.
M1 350 9.91 75.7 2.14 30.9 0.875 10.0 0.283 - -
La Tabla 3 que forma parte de la norma
M 1.5 1 1.240 35.0 265 7.50 106 3.00 35.3 1.00 - -
permite la comparacin con la Fed Std
M2 3.500 99.1 757 21.4 3.9 8.75 100 2.83 - -
209E. Las nuevas clases ISO pueden con-
M 2.5 10 12.400 350 2.650 75.0 1.060 30.0 353 10.0 - - vertirse a Fed Std. dividiendo por 35. (di-
M3 35.000 991 7.570 214 3.090 87.5 1.000 28.3 - - vidir por 35 convierte m3 a ft3, pi cbico).
M 3.5 100 - - 26.500 750 10.600 300 6.530 100 - - Por ejemplo la ISO 5 equivale a la vieja cla-
M4 - - 75.700 2140 30.900 875 10.000 283 - - se 100, dividiendo el valor 3520 (en 0,5)
M 4.5 1.000 - - - - - - 35.300 1.000 247 7.00 por 35.
M5 - - - - - - 100.000 2.830 618 17.5 En la Figura 3 se ve la representacin grfi-
M 5.5 10.000 - - - - - - 353.000 10.000 2.470 70.0 ca de la Tabla 3. Las rectas paralelas dan
M6 - - - - - - 1.000.000 28.300 6.180 175 una aproximacin de los lmites de las cla-
M 6.5 100.000 - - - - - - 3.530.000 100.000 24.700 700 ses y no pueden ser extrapoladas ms all
M7 - - - - - - 10.000.000 283.000 61.800 1.750 de los lmites de la figura

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MINO COVO

CONTAMINACION
CONTROLADA
mente. deben ser controlados cuidadosamente a la actividad y cantidad de personal dentro
n b) Carecen de la posibilidad de auto-lim-
REQUERIMIENTOS
DE LIMPIEZA PARA fin de disminuir la misma. La caractersti- de la misma. Ntese que desde las 22 hs.,
PRODUCTOS ESTERILES pieza, si bien el aire introducido est des- ca tpica del rea limpia convencional es cuando cesa el trabajo del personal de lim-
provisto de contaminantes. su fluctuacin en el nivel de contaminacin pieza, hasta las 7.30 hs. cuando entra el
n c) Deben tomarse precauciones extre-
O BIOLIMPIOS
En las reas estriles convencionales (cla- relativa, pues constituye en s una cmara personal de elaboracin, el nivel de conta-
se 100.000) el aire acondicionado filtrado mas sobre el personal y el proceso que se de mezcla. En la Figura 1 (a) vemos la va- minacin relativa es mnimo.
por filtros HEPA es introducido al ambien- realiza en ellas. riacin de contaminantes en funcin de la Las 8 hs. muestran un pico, pues es el ho-
te por rejas difusoras o, mejor an, por Dada la imposibilidad de evitar la conta- actividad. En ella se muestra el nivel de rario de entrada de todo el personal, y lue-
mdulos terminales con filtros a la entra- minacin generada en el local, tanto el per- contaminacin relativa en un rea conven- go baja cuando se estabiliza el ritmo de
da del ambiente. sonal como las operaciones y materiales, cional donde a lo largo de 24 horas vara trabajo llegndose a mnimos niveles du-
El aire se extrae por conductos de retorno rante las pausas en la actividad (caf y al-
localizados en las paredes a pocos cent- Figura 1a: Nivel de contaminacin en rea limpia convencional
18
muerzo). El nivel de contaminacin aumen-
metros del nivel del zcalo. La cantidad de 1: Iniciacin del turno de trabajo
2: Pausa 5
renovaciones de aire es de 20 por hora 16 3: Almuerzo
4: Fin de turno
Figura 1b: Caracterstica de autolimpieza del rea
como mnimo, pero dada la distribucin 14 5: Entrada personal de mantenimiento y limpieza
A: Nivel relativo de contaminacin en escala logartmica
B: Tiempo en segundos
poco uniforme del mismo, existen zonas 1 4
C: Humo producido en la sala
de rgimen turbulento, as como zonas de 12 D: Fotmetro saturado con 10 partculas por pie cbico
E: Nivel con menos de cien partculas por pie cbico de 0,5
nivel relativo de contaminacin

aire estancado. El aire exterior limpio se 10


mezcla con el aire interior contaminado
D

limpindolo por dilucin.


8

Estas reas tienen los siguientes inconve- 6


nientes:
n a) Por circulacin de aire en rgimen
4

2 3
turbulento las partculas son dispersadas, 2

depositndose sobre superficies dentro


C C C E
0
del rea que deben ser limpiadas manual- horas 0000 0200 0400 0600 0800 1000 1200 1400 1600 1800 2000 2200 2400 10 20 B 30 40 50 60 70

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MINO COVO

ta con la actividad de salida, bajando rpi- ticas que no desprenden fibras. El uso de n AIRE DE RENOVACION EQUIPOS DE
damente hasta que llega a un mximo con barbijos es recomendado. El mantenimiento de la presin positiva en FLUJO LAMINAR
la entrada del personal de limpieza. forma constante a lo largo del tiempo im-
Mesadas de flujo
Si comparramos este grfico con la Fi- REQUISITOS plica la necesidad de agregar aire para
gura 1(b) veramos claramente que la ven- compensar el aire extrado y las prdidas laminar horizontal
NECESARIOS PARA
taja del rea de flujo laminar total estri- LAS AREAS LIMPIAS por aberturas y puertas. Adems es nor- En control de calidad de productos alimen-
ba en el barrido de todo contaminante en mal el agregado de aire nuevo para el man- ticios, veterinarios y farmacuticos, cuan-
Sistemas termomecnicos do se controlan la esterilidad o nivel admi-
unos pocos segundos, en tanto que en la tenimiento de las condiciones ambienta-
Figura 1(a) vemos que al diluirse el aire Toda rea limpia debe cumplir con condi- les, como concentracin de oxgeno y eli- sible de microorganismos, es comn usar
contaminado con el aire limpio en rgi- ciones provistas por su sistema termome- minacin de gases. las mesas de flujo laminar horizontal lla-
men turbulento, los tiempos son ms lar- cnico, pues de ste dependen los contro- madas vulgarmente clean-bench.
gos y los niveles de contaminacin relati- les de limpieza del aire, la temperatura, n TEMPERATURA Constan de un gabinete metlico con un
va mayores. Sin embargo, debemos con- presurizacin, humedad, iluminacin, soni- En la mayora de los casos se recomienda banco de filtros HEPA dispuestos en un
siderar que los costos de operacin e ins- do y vibracin. la temperatura del 21C + 1C. plano vertical, prefiltros, un ventilador cen-
trfugo, una mesada de frmica o acero
n PRESURIZACION
talacin del rea de flujo laminar total son
mucho mayores que en un rea conven- n HUMEDAD inoxidable y vidrios laterales con un techo
cional. Basta para ello considerar lo vis- En casi todos los casos debe mantenerse La humedad relativa se determina por las de luces fluorescentes.
to anteriormente: Un rea convencional presin positiva. La razn es muy simple. condiciones del proceso y puede variar El ventilador impulsa a los filtros HEPA aire
tiene entre 20 y 40 recirculaciones por En caso que el rea no fuera perfectamen- entre 30 y 70%. Los controles de la hume- ambiente que es aspirado a travs de los
hora, cuando un rea de flujo vertical de te estanca, el movimiento de aire ser dad deben tener tolerancias de + 5% aun- prefiltros.
unos 3 metros de altura tiene una recir- siempre de adentro hacia fuera en el caso que las condiciones pueden ser ms rigu- El aire se desplaza entonces en lneas
culacin cada 6 segundos, es decir, 600 que una puerta, ventana o cualquier otra rosas cuando se trata de productos sensi- unidireccionales paralelas, perpendicula-
recirculaciones por hora. Lo anterior im- abertura se abriera para permitir la en- bles a la humedad. res a los filtros HEPA, barriendo cualquier
plica no slo entre 15 y 30 veces ms fil- trada o salida del producto, evitndose as contaminante generado sobre una mesa-
tros HEPA sino adems las mismas rela- la entrada de aire contaminado del exte- n CAUDAL da como si un pistn de aire estril se mo-
ciones de consumos de energa para ven- rior. Para reas limpias convencionales se re- viera dentro del cilindro de luces mesada
tilacin y acondicionamiento de aire. Por Las nicas excepciones a esta regla ocu- quieren ms de 20 renovaciones/hora. y los vidrios o acrlicos laterales.
lo anterior, hoy en da, la mayora de las rren en los casos en que se trabajara con Cuando se trata de reas limpias de flujo Estos equipos sirven para evitar que al
reas limpias son mixtas. En un rea lim- materiales qumicos o biolgicos peligro- laminar vertical con una altura de 3 m., con controlar la calidad microbiolgica, el pro-
pia convencional se ubican campanas o sos para la salud o que pudieran conta- una velocidad de aire de flujo laminar de ducto se contamine con bacterias, hongos
mesadas de flujo laminar, tenindose minar otros productos. En estos casos el 0,5 m/seg., tendremos una renovacin o levaduras dispersas en el ambiente (Fi-
dentro de un rea clase 100.000 varias rea deber tener presin negativa. cada 6 segundos, lo que implica 600 cam-
reas clase 100. Los niveles ms comunes de diferencias bios por hora. Figura 2: Representacin esquemtica de un equipo
de flujo laminar horizontal
Para evitar la generacin de partculas, las de presin son de 1 mm de columna de
paredes y pisos deben ser lavables y re- agua entre el rea limpia y las reas ad- n VIBRACION Y SONIDO
sistentes a la abrasin. Se recomienda la yacentes. El alto nmero de recirculaciones en un sis-
pintura epoxi como revestimiento ya que tema proyectado pobremente pueden ori-
cumple esos requisitos. Deben ser evita- n EXTRACCION ginar ruido y vibraciones debido a ventila-
dos bordes, hendijas y recovecos. Los z- Hay procesos que requieren extracciones dores, movimiento de aire, rejas de regu-
calos deben ser redondeados a fin de faci- de productos como gases y humos o part- lacin, conductos y difusores.
litar la limpieza. La ropa del personal debe culas hacia el exterior. Esto obviamente se Por lo tanto, debe tenerse extremo cuida-
ser cuidadosamente lavada y esterilizada hace para proteger los productos, las per- do en el proyecto para evitar estos pro-
y debe ser confeccionada con telas sint- sonas y condiciones del proceso. blemas.

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MINO COVO

guras 2, 3 y 4). Estos equipos se usan en locidad de 0,5 m/seg, sirvindoles cortinas condiciones de asepsia. Estos flujos verti- abiertos y transportados a las llenadoras
industrias tan variadas como bebidas laterales como guas de flujo de aire. cales cubren los envases abiertos que se o envasadoras hasta el punto donde se
(aguas minerales, gaseosas, vinos, cerve- Toda llenadora de ampollas inyectables de transportan sobre cintas a la mquina lle- produce el cierre de los mismo. Es innece-
zas), alimentos, productos farmacuticos, uso humano debe ser provista de un flujo nadora hasta que se cierran, mantenin- sario tener zonas ultralimpias cuando los
etc. de aire clase 100, es decir, de una campa- dose as al producto libre de la contami- envases ya se encuentran cerrados.
na de flujo laminar. Ejemplo de aplicacio- nacin ambiental (Figura 6). Por consiguiente tendremos zonas clase
Campanas o cabinas nes se dan en las usinas lcteas sobre 100 de flujo laminar, dentro de ambientes
de flujo laminar mquinas envasadoras de yogurt, llenado- Areas mixtas: la zona ultralimpia convencionales.
Las cabinas de flujo laminar se ubican so- ras de leche chocolatada y en las llenado- dentro del rea limpia Lo importante es que la inclusin de cabi-
bre las zonas de envasado de productos ras de aguas minerales, entre otros (Fi- Rara vez se construyen reas totales de nas de flujo laminar clase 100 dentro de
que deben mantenerse libres de contami- gura 5). flujo laminar, pues normalmente no es ambientes convencionales clase 100.000
nacin. necesario cubrir con flujo laminar todas las mejora la calidad de aire de las mismas,
En ellos el aire ambiente es aspirado por Flujo vertical sobre superficies de un ambiente. Por ello, la por la continua recirculacin del aire a tra-
ventiladores centrfugos a travs de los cintas transportadoras aplicacin ms racional y conveniente es vs de los filtros HEPA de los equipos.
prefiltros, y se inyecta a travs de un plano Una variante muy difundida de los equipos cubrir con cabinas, mdulos o campanas Es as que se ha verificado que llegan a
horizontal de filtros HEPA. El aire se des- de flujo vertical son lneas de mdulos dis- solamente las zonas crticas. mejorar los ambientes convencionales has-
plaza entonces en una corriente vertical de puestos sobre cintas transportadoras de Tpicamente estas zonas son las reas ta clases como la 10.000 y an clase 1000,
lneas paralelas unidireccionales a una ve- envases de productos que se envasan en donde los envases, botellas o frascos son fuera de los equipos de flujo laminar y por
efecto de los mismos.
La Figura 7 muestra un rea farmacutica
Figura 3: Clean-bench Baker de flujo horizontal Figura 4: Flujo laminar horizontal para colocar sobre mesada
donde, dentro de un rea convencional con

Figura 5: Campana de flujo laminar

Figura 6: Mdulos de flujo laminar vertical sobre cinta


transportadora a llenadora.

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MINO COVO

mdulos terminales, se observan campa- de su ejecucin y armado. dulares dan una solucin rpida y de bajo
nas de flujo vertical. En este caso el rea Con los cambios de tecnologa en produc- costo a este problema.
convencional llega a un nivel de limpieza cin tan veloces es muy comn la necesi- La Figura 8 muestra una vista de un rea
clase 1000 (100 veces ms limpio que el dad de modificar o ampliar reas existen- limpia modular Clestra donde se pueden
inicial) cuando las tres campanas estn en tes con planificacin previa. Las reas mo- apreciar los equipos de aire acondiciona-
funcionamiento. do con mdulos terminales y los diferen-
Figura 7: Area estril convencional con tres campa- tes tipos de paredes, puertas, ventanas y
Areas limpias modulares nas de flujo laminar sobre llenadoras estriles
cielorrasos
prefabricadas
Cada vez es ms comn el uso de reas
modulares prefabricadas por tener mu-
chas ventajas, entre otras la posibilidades
de mudarlas, ampliarlas o modificarlas sin
incurrir en cambios en el tipo de construc-
cin. Estas reas son compuestas por pa-
redes, pisos, cielorrasos, artefactos de ilu-
minacin, mdulos terminales de filtros,
conductos de aire acondicionado, retornos,
rejas, etc. normalizados como mdulos que Figura 8: Disposicin de rea limpia modular Clestra
pueden unirse entre s en forma perfecta,
lo que permite la construccin de reas
del tamao que se quiera como mltiplos
de la medida de los mdulos de pared.
n CIELORRASOS
Aptos para sostener mdulos terminales
como filtros HEPA, artefactos de ilumina-
cin o mdulos cielorrasos lisos aptos para
reas limpias.
n PAREDES MODULARES
Con ventanas y puertas que pueden unir-
se entre s con conductos internos para
permitir el paso de cables.
n DUCTOS DE RETORNO
Integrados a las superficies de las pare-
des.
n PISOS INTEGRADOS
Todas las superficies deben cumplir con
las normas en cuanto a facilidad de lim-
pieza y resistencia a la abrasin.
Una ventaja de estas reas es que permi-
ten un clculo aproximado de los tiempos

PAGINA 49
MINO COVO

10

EL USO APROPIADO
DE LOS EQUIPOS DE FLUJO LAMINAR.
PRECAUCIONES EN SU OPERACION

nado manual asptico de productos est- bajo del contaminante ambiental que lo voquen turbulencias sobre otros elemen-
El desarrollo de los equipos de riles, y prcticamente en cuanto laborato- rodea. tos crticos.
flujo laminar fue de fundamen- rio moderno donde se trabaja en control De all que se deje al equipo funcionando En la Figura 1 vemos una disposicin co-
tal importancia para un sinn- de calidad biolgica, lo hemos elegido como ininterrumpidamente, o bien si se inte- rrecta de materiales sobre la mesa de flu-
mero de aplicaciones, donde el ejemplo para ilustrar los procedimientos rrumpe su funcionamiento, se deben lavar jo laminar. Ntese que pueden intercalarse
mantenimiento del ambiente en a seguir para su buen uso. sus superficies con una solucin desinfec- las manos del operador entre elementos,
condiciones de asepsia (libre de Entre las causas del mal uso tante antes de usarlo. Es importante el sin que las manos ni los elementos pro-
contaminantes biolgicos y ae- de la mesa de flujo laminar horizontal, aseo del operador, y el uso de ropa ade- duzcan turbulencias sobre alguna zona cr-
rosoles) es imprescindible. debido a descuidos de sus usuarios, cuada, en general de tejidos sintticos que tica.
no desprendan fibras. En la Figura 2 observamos una buena ope-
n La aglomeracin de materiales en el
podemos mencionar:
Es fundamental que la operacin dentro de racin de ensayo de esterilidad de produc-
l contar con equipos de flujo lami- equipo trabajando en zonas de turbulen- un flujo laminar sea cmoda y que los ma- tos en un laboratorio de control de cali-
nar facilita a tal punto la operacin, cias. teriales dispuestos sobre la mesa no pro- dad. Ntese como los elementos crticos
que en muchos casos el usuario se n El disponer elementos innecesarios so- estn sujetos a la corriente de flujo lami-
confa por dems en su uso, olvi- bre la mesada. nar sin entrar en turbulencias.
dando normas elementales de limpieza y n Usar la mesada como escritorio colo- Figura 1: Disposicin correcta de materiales
en mesada
disposicin de materiales, como as tam- cando papeles y lpices.
n Introducir en el equipo material sucio.
Figura 2: Ensayo de esterilidad con movimiento
bin de movimientos y procedimientos. Es
n Hacer movimientos bruscos e innece-
y disposicin adecuada.
cierto que los resultados obtenidos con
dichos equipos son ptimos, pero no hay sarios.
que olvidar que son herramientas que de- n No limpiar las superficies del flujo lami-
ben ser tratadas como tales para obtener nar antes de la operacin.
resultados seguros. Especialmente cuando el equipo de flujo
Como el equipo ms comn es el flujo la- laminar est instalado en un rea conta-
minar horizontal, ampliamente utilizado en minada, deben extremarse las precaucio-
microbiologa, controles de esterilidad, lle- nes para evitar la entrada a la zona de tra-

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MINO COVO

Sin embargo, en la Figura 3 vemos como los filtros HEPA y la zona de trabajo. cidad variable (se aumenta la velocidad a do en la Figura 6. Partculas desprendidas
el operador no slo trabaja en una zona Independientemente de su configuracin medida que se ensucia el filtro) o, de no de la mano pueden, en rgimen turbulen-
inadecuada (los materiales que se inter- y tamao, todos los equipos de flujo lami- contar con estos motores, se opta por in- to, depositarse sobre el elemento estril.
ponen entre los filtros HEPA y la zona cr- nar horizontal tienen algo en comn. tercalar rejas de regulacin de caudal que La forma adecuada es la que se muestra
tica interrumpen el flujo laminar generan- Toda el rea de pared sobre la mesada se irn abriendo a medida que aumente la en la Figura 7.
do turbulencias), sino que, adems, el ope- est formada por filtros HEPA. La mesa- cada de presin en el filtro HEPA, por su Es importante que los objetos que deben
rador comete un grave error al disponer da, el techo de luces y los vidrios o acrlicos ensuciamiento. En el pleno, que es una ser mantenidos estriles estn bajo flujo
su mano izquierda entre los filtros HEPA y laterales constituyen guas para el despla- cmara de presin, se distribuye la mis- laminar en la zona ms limpia, es decir en
el elemento crtico, con el que ste queda zamiento del flujo de aire en forma unidi- ma, de manera de desplazar el aire uni- un plano paralelo al banco de filtros HEPA
ubicado en una zona de turbulencias pro- reccional (Figura 5). formemente, asegurando caudal y veloci- dispuesto a unos 10 cm del mismo. Hay
vocada por la mano, que adems es un ge- El aire ultrafiltrado se desplaza como un dad facial constante (Figura 5). que considerar que el aire ms limpio es
nerador de partculas contaminantes. pistn dentro de un cilindro, barriendo por aquel que ms cercano se encuentra al
La Figura 4 demuestra como dos operado- su rgimen laminar cualquier partcula ge- LIMITACIONES banco de filtros HEPA.
res trabajan con elementos crticos en una nerada en el interior del equipo. Todas las DEL FLUJO LAMINAR
zona de turbulencias producida por tubos superficies son lisas, siendo la seccin de Para su uso apropiado el usuario debe en- Contaminacin por
de ensayo dispuestos en su soporte, entre salida de aire idntica a la seccin de fil- tender las limitaciones del flujo laminar. movimientos transversales
tros HEPA de entrada. Estas son debidas a las turbulencias origi- Tengamos en cuenta que la corriente de
Figura 3: Mal uso del flujo laminar por aglomeracin La funcin del prefiltro es aumentar la vida nadas por los materiales y el operador, que aire en flujo laminar es una tenue brisa.
de materiales e interposicin de la mano del operador
originando turbulencias sobre el elemento crtico. til del filtro final. Se lo ubica en la seccin pueden dar origen a contaminaciones: La norma indica 90 pies por minuto 20
de entrada de aire al ventilador y es fun- pies/minuto, como velocidad de desplaza-
damental cambiarlo cuando se acerca su Turbulencias originadas por miento de aire en rgimen laminar, lo que
punto de saturacin. interponer elementos entre equivale a aproximadamente 0,5 m/seg
El ventilador centrfugo provee la poten- el filtro HEPA y el producto =1,80 Km/hora. Cualquier brusco movi-
cia para mantener el caudal de aire cons- Ocurren cuando un objeto no es el que se miento originado por el operador puede
tante. Para ello se usan motores de velo- interpone. Un ejemplo obvio est ilustra- desplazar aire a una velocidad mucho ma-

Figura 5: Representacin esquemtica de mesada de Figura 6: La mano del operador se interpone entre el Figura 7: Operacin manual correcta.
flujo laminar banco de filtro y el producto.
filtro HEPA

pleno

Figura 4: Trabajo crtico bloqueado por tubos de en-


sayo que provocan turbulencias sobre la zona crtica.

prefiltro

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MINO COVO

yor, transversal al flujo, lo que puede traer En la Figura 9 se produce una corriente de Figura 11 donde se observa que esta altura Los recuentos de partculas con que se
como consecuencia que partculas en un aire exterior que provoca la entrada de del cono es 3 veces el ancho del objeto, y hizo el experimento fueron realizados
estrato del flujo laminar se desplacen so- contaminantes al equipo. en la Figura 12 donde se ve que, en el caso dentro de la mesa a 15 cm de su borde y
bre el producto estril (Figura 8). de un objeto situado en el extre-mo del equi- en consecuencia se lleg a una primera
La contaminacin generada por partculas Contaminacin aguas po, el cono de turbulencia tiene una altura conclusin: que ningn elemento debe ser
desplazadas por corrientes de aire trans- abajo del flujo 6 veces el ancho del objeto. colocado en esa rea, ms an es conve-
versales al flujo, tambin pueden originar- Todo objeto colocado en una zona de flujo Veamos la consecuencia de tener un obje- niente que los elementos estriles estn
se en el rea circundante al flujo laminar, laminar genera una turbulencia en forma to dentro del flujo laminar, cuyo cono de dispuestos alrededor de 10 cm de distan-
donde hay circulacin excesiva de perso- de cono, que se recompone a flujo lami- turbulencias tiene el vrtice exterior al cia del filtro HEPA, (como se ilustra en la
nal o donde hay corriente de aire. nar, a 3 veces el dimetro del objeto en el equipo, en la Figura 13.
El movimiento rpido de aire fuera del equi- sentido del flujo cuando el objeto est cir- La turbulencia toma una forma desorde-
po puede perturbar el flujo laminar y pro- cundando por flujo laminar y 6 veces el di- nada de movimientos de aire, que origina Figura 13: Entrada de contaminante exterior a un equi-
po por la zona de turbulencias cuyo cono llega al am-
ducir la entrada de contaminantes del metro del objeto cuando ste, estando co- la entrada de contaminantes del ambiente biente exterior.
ambiente al equipo. locado en un extremo del equipo, est ba- exterior. Lo anterior se visualiza claramen-
ado por el flujo laminar asimtricamente te generando humo debajo de la mesada
Figura 8: Perturbacin del rgimen laminar por movi- (de un lado solo). de flujo laminar, el que se introduce en sen-
miento transversal violento del operador. Lo anterior se ilustra en la Figura 10, donde tido contrario al flujo dentro del cono de
se ve que la altura del cono de turbulencias turbulencias hacia el objeto.
es proporcional al ancho del objeto, en la Estudios realizados con contadores demos-
traron que es muy difcil obtener clase 100
Figura 10: Esquema de turbulencias originadas por dis- en el espacio limitado entre el borde exte-
tintos objetos rior de la mesa y una lnea paralela situa-
da a 15 cm hacia el interior de la misma.
filtro HEPA
flujo flujo flujo flujo

objeto objeto objeto


Figura 12: Turbulencia generada por elemento baa-
do de un solo lado por el flujo laminar.

turbulencia
turbulencia
turbulencia

filtro HEPA
Figura 9: Perturbacin de la corriente de aire en la
mesada por otra corriente de aire exterior al equipo.
flujo
laminar

Figura 11: Altura de cono de turbulencias producido Figura 14: Disposicin adecuada de elementos en una
por un objeto en una mesada de flujo laminar. mesada.
filtro HEPA

objeto

flujo flujo x6
laminar laminar
turbulencia

x3

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Figura 14). Como mtodo ms seguro, de- Este flujo de aire, bajo fuerte presin ne- Procedimientos para el uso de los todo riesgo de aerosoles ambientales en
be considerarse que ningn elemento gativa, tiende a absorber los aerosoles equipos de flujo laminar horizontal el interior del equipo. En muchos casos hay
dentro del flujo debe tener el vrtice del antes que penetren al rea de trabajo por A continuacin damos una serie de reco- usuarios que mantienen los equipos en fun-
cono de turbulencias fuera del mismo. las zonas de turbulencias originadas por mendaciones prcticas para el uso adecua- cionamiento 24 horas por da evitando la
Ms an, se aconseja para extremar pre- los objetos dentro de la mesada. necesidad de este procedimiento.
n El personal debe usar ropa adecuada,
do del flujo laminar.
cauciones que los vrtices de los conos Corriel y Mc Garrity compararon recuen- n Es primordial limpiar la superficie de tra-
de turbulencias no sobrepasen la lnea tos de partculas en mesas de trabajo bajo del equipo con una solucin de isopro- tal como chaqueta de tela sinttica y co-
imaginaria dispuesta paralela al borde, a Edgegard, donde existan conos de turbu- panol al 70%, utilizando para la limpieza fia. Si bien en ciertas empresas se reco-
15 cm del mismo. De esta manera se ba- lencias cercanos al borde de una mesa de una esponja o tela de material sinttico que mienda el uso de barbijo, no lo considera-
jar al mnimo el riesgo de entrada de flujo laminar con las perforaciones abier- no desprenda fibras. Si el equipo no fun- mos necesario mientras se tenga la pre-
contaminantes externos. tas y luego con las perforaciones cubier- ciona las 24 horas, durante el tiempo de caucin de no hablar, toser o estornudar
La empresa The Baker Company Inc. de tas por una cinta plstica. Los recuentos con la cara orientada hacia el equipo.
n En lo posible todos los productos no es-
parada, aerosoles ambientales pueden de-
Sanford Maine desarroll un equipo de flu- tomados en la campana, o en la mesa Ed- positarse sobre su superficie. Este proce-
jo laminar nico en reducir el riesgo de gegard cuando las perforaciones estaban dimiento de limpieza es elemental para triles introducidos en el equipo deben ser
entrada del contaminante exterior. Este abiertas, variaron de ser entre un 84 % a eliminar contaminantes (Figura 17). lavados o desinfectados con soluciones de
equipo tiene una serie de perforaciones a 99 % menores que los recuentos toma- n Poner en marcha el ventilador y mante- isopropanol al 70% antes de ser ubicados
lo largo del permetro de la superficie de dos con las hendijas tapadas (Figura 16), ner el equipo en funcionamiento antes de dentro del flujo laminar. Este procedimien-
trabajo y en los costados de la unidad, donde se ve que el humo generado en el empezar el trabajo. Esto permite eliminar to reduce la posibilidad de contaminacin
como se ve en la Figura 15. exterior de la mesa de trabajo es succio- por contacto o por el posible desprendi-
El aire es aspirado por una depresin in- nado por el borde perforado de la misma. Figura 17: Limpieza del equipo previo a su funciona-
miento de partculas de superficies conta-
terior al gabinete a una velocidad de 360 Si comparamos sta con la Figura 13 po- minadas (Figura 18).
n Es fundamental un buen lavado de ma-
miento
m/min por el ventilador, e impulsada lue- demos apreciar a simple vista la diferen-
go a travs del filtro HEPA. cia. nos y uas antes de la operacin.
n Debemos recordar que es conveniente
Figura 15: Detalle de las hendijas de succin perimetral Figura 16: Efecto de las hendijas del equipo Baker en ubicar los elementos estriles en un plano
de un equipo Edgegard de The Baker Co la succin de contaminante exterior paralelo al del banco de filtros HEPA, a una
distancia aproximada entre 8 y 10 cm del
mismo y con separacin entre los elemen-
tos que permita intercalar las manos, como
se ilustra en la Figura 19.
n Recordamos una vez ms que el vr-
Figura 18: Limpieza de superficies de elementos an-
tes de ser introducidas al flujo laminar
Figura 19: Disposicin correcta de elementos dentro
de la mesada

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tice del cono de turbulencias no supere la HEPA, por la posibilidad de perforar su n Mantener las actividades del personal ciones pueden provocar prdidas en el fil-
lnea de 15 cm (6), dispuesta paralela al medio filtrante, que es sumamente frgil. en el rea a un mnimo. tro HEPA o en el burlete del mismo. Ade-
borde exterior de la mesa de trabajo, se- n Evitar hablar mirando hacia el flujo, to- n Evitar la entrada de personal no autori- ms, es conveniente el chequeo de inte-
gn se ve en las Figuras 20 y 21. ser y estornudar. zado a la cercana de equipo. gridad de acuerdo a la Norma IES con una
n En los casos donde por el tipo de ope- n El uso de cosmticos debe ser evitado, n El fumar en las reas cercanas al flujo periodicidad que puede variar entre 6 me-
racin se deban introducir equipos o ele- particularmente el polvo facial, esmalte de laminar est prohibido. ses y 1 ao (Figura 26).
mentos que se interpongan entre el banco uas, sombras, etc., que pueden despren- n Mantener una rutina para el cambio de El cumplimiento, que por dems es muy
de filtros HEPA y los elementos crticos, derse en forma de aerosoles. los prefiltros. Si como en algunos casos simple de los requerimientos anteriores,
es fundamental que los equipos sean in- n Debe evitarse el uso de papel, telas, l- stos se saturaran, provocaran una ca- asegurar un trabajo con muy buenos mr-
troducidos dentro de la mesada, tan lim- pices y cinta adhesiva dentro del rea de da de presin tal que reducira el caudal genes de seguridad, extrayendo el mxi-
pios como sea posible, para prevenir el trabajo, por ser stos elementos que ge- de aire a travs del filtro HEPA, bajando la mo provecho de los equipos
desprendimiento de bacterias o partculas neran contaminacin por desprendimien- velocidad de desplazamiento por debajo de
de los mismos (Figura 22). to de partculas (Figura 24). la admitida por la norma.
n No efectuar movimientos bruscos den- Ms an, la cantidad de estos materiales n Verificar peridicamente la velocidad del
tro del flujo laminar es algo de extrema cercanos al rea del flujo laminar debe ser flujo laminar con un anemmetro de ter-
importancia, no slo por la perturbacin mantenida tan baja como sea posible. mocupla.
del flujo de aire, sino adems, por la gene- n No usar el techo del equipo del flujo n Hacer el ensayo de integridad de los fil-
racin de aerosoles por el operador (Fi- laminar para almacenar materiales, que tros HEPA cuando el equipo se instala, Figura 25: Mal uso de flujo laminar como depsito de
gura 23). originarn no slo desprendimientos de cuando el equipo se muda, cuando se
n Es importante evitar el uso de elemen-
materiales

partculas sino movimientos de personal transfiere a otra seccin, o cuando ha te-


tos puntiagudos apuntando hacia el filtro innecesarios (Figura 25). nido algn golpe, pues todas esas opera-

Figuras 20 y 21: Disposicin correcta de elementos de manera tal que el vrtice del cono de turbulencias no sobrepa- Figura 22: Los equipos que se interponen entre los fil-
se la lnea de 15 cm de distancia al borde tros HEPA y los elementos crticos deben introducirse
limpios y desinfectados a la mesa antes de la opera-
filtro HEPA filtro HEPA cin

flujo flujo flujo flujo Figura 26: Chequeo de integridad de filtros HEPA con
laminar laminar laminar laminar fotmetro

turbulencia turbulencia

15 cm (6) 15 cm (6) 15 cm (6) 15 cm (6)

Figura 23: Ejemplo de incorrecto movimiento del ope- Figura 24: Material innecesario en mesada
rador

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11

CONTROL
DE CONTAMINACION
EN AMBIENTES DE PRODUCCION
DE ALIMENTOS Y BEBIDAS

ara cualquier sistema de ventila- ta al aire que recircula. Por ejemplo: para En funcin de su movimiento, un ser hu- La mayor concentracin de bacterias se da
cin y aire acondicionado de am- un ambiente de 10 m de largo x 5 m de mano puede generar desde 100.000 par- en partculas de tamao entre 2 y 5 m.
bientes de produccin, debemos ancho x 3 m de alto = 150 m3, doce recir- tculas/minuto, en reposo, hasta 1,5 x 106 Las partculas portadoras de hongos y los
considerar tres fuentes de conta- culaciones/hora daran 1800 m3/h = 30 partculas/minuto con movimientos conti- hongos son bastante mayores, con tama-
minacin: m3/min. Si hubiera una entrada de aire nuos de todo el cuerpo. o entre 4 y 10 micrones.
1) el aire exterior; exterior de 15 %, resultara que 270 m3/ Agentes de limpieza, rozamientos mecni-
2) el personal; hora corresponderan al aire de renova- cos, roces de botellas y frascos o envases Contaminacin en el sistema
3) el proceso productivo. cin, o aire exterior. Entonces, habran en plsticos en cintas transportadoras, etc. de aire acondicionado
Para ello, debemos recordar que el am- realidad 1530 m3/h + 270 m3/h de reno- son tambin generadores de partculas. Las serpentinas de enfriamiento del aire
biente exterior puede estar contaminado vacin. Las ropas del personal deben ser de ma- acondicionado pueden ser un importante
con hasta 107 partculas mayores que 0,5 Lgicamente, para que sea efectiva, la ven- terial que no desprenda fibras. factor de contaminacin bacteriana por
m, por metro cbico (1000/litros). De all, tilacin debe llegar a todas partes del cuanto ellas, como todo sector donde se
la importancia del filtrado en el tratamiento ambiente, debindose evitar las reas es- Microorganismos en aire condense agua, pueden resultar ser un
del aire exterior. Con todo, se debe tener tancadas, donde el aire no se renueva. La Cabe destacar que la proporcin de aero- caldo de cultivo. No olvidemos que la en-
en cuenta que es necesaria una cantidad buena distribucin del aire es necesaria; soles portadores de microorganismos au- fermedad de los legionarios tuvo su origen
de 15 pies cbicos/hora (15 ft3/min, equi- el aire exterior puede traer contaminan- menta en los ambientes cerrados donde en el agua estancada en el sistema de aire
valentes a 25 m3/hora) de aire exterior, tes, como partculas, humos y gases. hay gran concentracin de personas. La acondicionado, que luego dispers grme-
por persona, como mnimo. Son recomendables los filtros de partcu- cantidad de aerosoles portadores de mi- nes en aerosol en el aire distribuido.
En los tratamientos de ventilacin y aire las con prefiltros del 25% y filtros finales croorganismos puede variar desde 1/1000 El uso de aislantes fibrosos en los conduc-
acondicionado, el aire en el ambiente se con un mnimo de 80-85% de eficiencia hasta 1/105 en relacin con el total de par- tos del aire acondicionado puede tambin
recircula entre 8 y 25 veces, dependiendo ASHRAE. tculas. Estos datos son slo de referen- ser fuente de contaminacin bacteriana,
de las condiciones ambientales. Por Los gases se eliminan con filtros de car- cia, pues hay casos como los de plantas igual que los filtros inadecuados. Los fil-
recirculacin se entiende la cantidad de bn activado. industriales en zonas rurales del interior tros de aire atmosfrico de baja eficiencia
volmenes de aire del ambiente que se La contaminacin interior puede deberse del pas, donde la concentracin de part- pueden sin embargo retener fibras que a
recirculan en una hora. Normalmente, en- al personal, dado que los seres humanos culas de tierra es normalmente portadora su vez, junto con la tierra, forman un lecho
tre 10% y 20% de aire exterior se inyec- somos generadores de partculas. de hongos. de cultivo, con crecimiento de microorga-

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nismos que pueden penetrar y ser arras- Masayoshi Furuhashi, del Centro de Ope- tener estriles, se utiliza flujo laminar ver- sificar los filtros segn sus resultados. De
trados por el aire a las reas ventiladas. raciones de la Facultad de Medicina de la tical, aplicado sobre la mquina llenadora. un examen de la clasificacin de los di-
De all la importancia del uso de filtros ade- Universidad de Tokio, realiz ensayos de versos filtros y del estudio de la documen-
cuados, como los que tienen alta eficien- filtros con aerosoles de microorganismos Medios filtrantes recomendados tacin de los fabricantes de medios fil-
cia ante partculas portadoras de micro- como Estafilococos dorados y Serratia para alimentos y bebidas trantes, se puede verificar que, para ob-
organismos. marcescens. Comits de la F.D.A., que prohibieron hace tener eficiencias superiores, por mucho
Algunos fabricantes, utilizan, adems me- Los filtros HEPA retuvieron el 100%, los ms de 25 aos el uso de fibra de amianto tiempo se ha actuado sobre el dimetro
dios filtrantes cuyas fibras tienen un tra- filtros de eficiencia ASHRAE de 95% retu- en las placas de filtros prensa utilizados de las fibras y la densidad de los mate-
tamiento bacteriosttico, que hace que el vieron 99,95%, los de ASHRAE 85% retu- en filtracin de lquidos, han mostrado pre- riales.
filtro resulte un medio inhibidor del creci- vieron ms del 99%, mientras que los fil- ocupacin por el uso de filtros de micro- Fibras ms finas permiten obtener mate-
miento de bacterias y hongos. tros de 75% ASHRAE retuvieron un 91% fibra de vidrio por cuanto la fragilidad de riales filtrantes ms eficientes, as como,
En los casos en que el aire exterior est de los aerosoles biolgicos. la misma puede hacer que, quebrada en el a paridad de dimensiones de las fibras, al
contaminado con gases, se debern usar Se llega as a la conclusin que el uso de medio filtrante, se desprenda del mismo, aumentar la densidad, se obtienen eficien-
filtros de carbn activado, para la elimina- los filtros de eficiencia ASHRAE de 85% a entrando en la corriente de aire filtrado. cias superiores.
cin de los mismos, por adsorcin. 95% es bueno para retener microorganis- No se deben confundir los filtros de micro- El vidrio es la materia prima que permite
mos en aire. Estos filtros, en la denomina- fibras de vidrio de bolsas con medios no obtener industrialmente fibras y la indus-
Filtrado de cin europea, equivalen a EU de 7 a 9. Sin aglomerados, con los filtros HEPA que, tria de las fibras de vidrio ha tenido, sobre
microorganismos en aire embargo debe tenerse en cuenta que slo siendo tambin compuestos por microfi- todo en Estados Unidos, un desarrollo no-
Deker y Buchaman, del departamento los HEPA son de retencin 100%. bras de vidrio, estn fabricados con pape- table.
Army Chemical Corps, Fort Detrick, Mary- les en los cuales las microfibras estn uni- En la construccin de los filtros se deben
land, USA, publicaron en 1962 un informe Recomendaciones para el uso das entre s por resinas, formando un me- considerar, adems de la eficiencia, las ca-
titulado Air Filtration of Microbial Parti- de filtros de aire en dio consistente del cual no hay desprendi- ractersticas de permeabilidad y resisten-
cles, donde describan la eficiencia de di- elaboracin de alimentos miento. cia mecnica.
versos filtros empleados en aire acondi- Cuando se desea la eliminacin de hongos, Reproducimos a continuacin un artculo Filtros terminados construidos con medio
cionado, para retener aerosoles microbio- recomendamos usar dos etapas de filtros escrito por Bo Engvall, de la firma Scand- filtrante de microfibras de vidrio requie-
lgicos. Este informe completaba el Sam- de aire: la primera, EU 4, o 30% ASHRAE, filter (Suecia), aparecido en la revista RCI ren superficies amplias y tcnicas cons-
pling Microbiological Aerosols, publicado que acta como prefiltro de la segunda, Italia. Riscaldamento, Climatizzazione, tructivas aptas para robustecer, separar
en 1959 por el USA Department of Health de eficiencia de EU6 a EU7, es decir de Idronica, en marzo de 1994: y sellar los numerosos planos filtrantes.
Educaion and Welfare. Los informes coin- 65% a 75% ASHRAE. Cuando se trata de
cidan en mostrar que filtros HEPA de reduccin de bacterias y levaduras, se FIBRAS SINTETICAS El desarrollo de nuevas
99,97% en DOP de 0,3 son de eficiencia debe utilizar tambin prefiltro de eficien- PARA LA FILTRACION fibras sintticas
muy superior cuando se trata de filtrar mi- cia ASHRAE 30%, con un filtro final de efi- La tecnologa de materiales filtrantes y de A partir de la dcada del 60, la reconoci-
croorganismos en aire. Ms an, se de- ciencia ASHRAE 95%. filtros para aire acondicionado ha tenido da exigencia de un control siempre me-
mostr que filtros de 95% ASHRAE tienen En casos de que se requiera tener seguri- su desarrollo ms interesante en los Es- jor de la calidad del aire en los ambien-
eficiencias de retencin de microorganis- dad de la eliminacin total de bacterias, tados Unidos, sobre todo a partir de la tes cerrados y el extraordinario desarro-
mos superiores al 99%. hongos y levaduras, se debern usar fil- Segunda Guerra Mundial. Tambin hoy en llo de la tecnologa de las fibras sintti-
Para simular la existencia de virus en aire, tros HEPA, como mdulos terminales en da, los norteamericanos son los mayores cas han llevado a resultados importantes,
cuyo tamao puede estar entre 0,01m y los cielorrasos o a la salida de los conduc- productores de materiales filtrantes y de especialmente, en industrias europeas.
0,1m, se aerosolizaron fagos de Esche- tos de aire, evitando la contaminacin ge- filtros, as como son desarrollos norteame- Esta evolucin ha tenido una aceleracin
richia coli T1 y se vi que la penetracin nerada en ellos. ricanos los mtodos para determinar la en los aos 70 y hoy la ingeniera de ma-
de los mismos en un HEPA era en varios En reas de envasado de productos como eficiencia de los mismos. teriales y la productiva estn bien conso-
ordenes menor que la penetracin de yogurt, leche chocolatada, productos azu- La determinacin de la eficiencia, con m- lidadas.
DOP de 0,3m. Aos despus, el Dr. carados y an bebidas, que se deben man- todos aceptados y repetibles, permite cla- La moderna tecnologa de las fibras sin-

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tticas ha producido materiales con ca- dez y estanqueidad. boradas por los dos investigadores. Su las autoridades dedicadas a la determina-
ractersticas positivas, como: alta resis- En cambio, con un material filtrante sint- objetivo era establecer el riesgo para los cin de los valores lmites, conocidos como
tencia a la traccin y a la compresin; va- tico se pueden realizar versiones cosidas pulmones, ligado a las dimensiones de las MAK, decidieron en septiembre de 1992
riedad de formas de seccin transversal; o soldadas. fibras (dimetro y longitud). A este ries- aumentar la severidad respecto de algu-
diversos tipos de superficie de fibras; Los filtros de bolsas de medios sintticos go, los dos investigadores lo llamaron can- nos materiales, las microfibras de vidrio,
mezclas finas y gruesas y estabilidad qu- tienen menor nmero de espaciadores y cergeno. A continuacin de este estudio, entre ellos.
mica. Del mismo modo, las modernas tec- stos son soldados, lo que les da elevada la WHO (World Health Organization) IARC La nueva clasificacin, que se refiere a
nologas de produccin de no tejidos per- seguridad en cuanto a no tener prdidas clasific las MMMF (fibras minerales pro- materiales cancergenos, est definida
miten producir materiales filtrantes ca- de aire por las costuras. Por otro lado, la ducidas por el hombre) en el Grupo 2B, o como Mak K 111 B.
racterizados por: orientacin controlada bolsa soldada es ms robusta debido a las sea como materiales posiblemente cance- Es difcil establecer cules sern las con-
de las fibras; densidad variable del ma- soldaduras perimetrales, que la hacen au- rgenos (o de los cuales no se puede ex- secuencias de esta decisin, pero sta
terial, mezcla de fibras, materiales sin toportante. Esto resulta importantsimo en cluir el efecto cancergeno). En algunos podr poner sobre el tapete el uso de ma-
ligantes (100% fibras) y materiales com- instalaciones con funcionamiento intermi- ambientes hubo una violenta reaccin y se teriales basados en microfibras de vidrio.
puestos. Gracias a estas nuevas tecnolo- tente, o de caudal variable. hicieron grandes esfuerzos para demos- Durante el desarrollo de un nuevo mate-
gas, se pueden hoy fabricar medios Los filtros que no son autoportantes se trar que esta clasificacin no tena funda- rial filtrante hecho con fibras sintticas y
filtrantes basados en fibras sintticas con desinflan o caen cuando el caudal de aire mento y estaba basada en falsos supues- producido por una sociedad sueca, se en-
elevadas cualidades de filtracin (ver Fi- cesa, lo que afecta negativamente los re- tos. carg al Instituto Nacional Sueco de En-
guras 1 y 2). sultados. En la produccin de microfibras de vidrio sayos una investigacin sobre el riesgo de
Tambin, para la construccin de los fil- En definitiva, el sector de medios filtrantes estn implicados grandes intereses indus- desprendimiento de fibras de varios de los
tros, como para otros sistemas comple- y filtros certifica que las innovaciones tec- triales, que se han visto amenazados. materiales filtrantes en distintas condicio-
jos, vale el principio de que el eslabn ms nolgicas permitan soluciones que mejo- Todos los filtros de aire con microfibras nes operativas.
dbil de la cadena tecnolgica es lo que ran las condiciones de uso tradicionalmen- de vidrio, por ejemplo, entran en este gru- Los productores de materiales de micro-
determina la resistencia mxima del sis- te aceptadas. po de productos, no as los filtros de fi- fibras de vidrio afirmaron que esta even-
tema. bras sintticas, que no son alcanzados por tualidad est limitada al primer perodo de
Un filtro de microfibras de vidrio debe ser Filtros y seguridad de uso la clasificacin de la WHO. En Alemania, uso de los filtros, pero que el fenmeno
proyectado sobre la base de una gran su- El problema de la seguridad se ha debati-
perficie, para obtener el efecto filtrante do por ms de una dcada. Las discusio- Figura 3: Curva de riesgo segn Pott y Muhle
deseado. El filtro as construido deber te- nes sobre este tema tuvieron su origen en
ner uniones espaciadoras, para mantener estudios cientficos efectuados por dos in-
su forma, y estas uniones deben ser sella- vestigadores alemanes Pott y Muhle: la
das, para dar al filtro las necesarias rigi- Figura 3 muestra las curvas de riesgo ela- 100

80
Figura 1: Medio filtrante de fibras sintticas Figura 2: Detalle de la superficie de una fibra sinttica
Longitud ()

Factor cancergeno
60
1,25 2,5 5 10 20 40
0,031 5 30 40
0,0625 10 75

0,125 25 100 20
0,25
25 100
75 0
Di

10
0,5
40
me
tro

5
1,0
5
(
)

2,0

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Tabla 1: Resultados de la medicin de desprendimiento


de fibras
disminuye con el paso del tiempo, estando
Filtro en ensayo Filtro de microfibra de vidrio
el filtro en uso.
Se program un estudio experimental en
Tipo de ensayo Continuo
(Q=3405 m3/h, promedio 0-26h) dos estaciones operativas distintas, en una
Aguas arriba Aguas abajo en servicio continuo y otra en servicio in-
Perodo de prueba Fibras / m3 Fibras / m3 termitente.
0-2h 445 2250 Se ensayaron dos tipos de medio filtrante:
2 - 26 h 0,2 38 uno, de microfibra de vidrio y otro, de fi-
Tipo de ensayo Intermitente bras sintticas. El esquema del ensayo se
(Q=3481 m3/h, max 0-360 ciclos) representa en la Figura 4 y los resultados
Aguas arriba Aguas abajo se reproducen en la Tabla 1.
Perodo de prueba Fibras / m3 Fibras / m3 Se puede observar que hubo desprendi-
0 - 60 ciclos 0,8 48400 miento de fibras durante el uso continuo
300 - 360 ciclos <0,2 22400 de los filtros multibolsa de microfibra de
Filtro en ensayo Filtro de fibras sintticas
vidrio y que este fenmeno aumenta nota-
Tipo de ensayo Continuo blemente durante el intermitente uso.
(Q=3398 m3/h, promedio 0-26h) El comentario del Instituto Nacional de En-
Aguas arriba Aguas abajo sayos puntualiza que la gran cantidad de
Perodo de prueba Fibras / m3 Fibras / m3 fibras de vidrio muy finas desprendidas,
0-2h 6 4 con dimetros de entre 0,5 y 2m, es de
2 - 26 h < 0,2 1 preocupar, dado que en estos tamaos son
Tipo de ensayo Intermitente respirables. Durante las pruebas de los fil-
(Q=3473 m3/h, max 0-360 ciclos) tros de fibras sintticas, no se verific des-
Aguas arriba Aguas abajo prendimiento
Perodo de prueba Fibras / m3 Fibras / m3
0 - 60 ciclos 5 5
300 - 360 ciclos 4 2

Figura 4: Aparato de prueba para la medicin del desprendimiento de fibras

Caudalmetro
2.5 M Filtro de ensayo
1.5 1.5

Filtros de
policarbonato Tubos de
Tefln
Filtro HEPA
Rotmetros
Prefiltro

Caudalmetros

Bombas

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MINO COVO

12

BIOSEGURIDAD
Y FILTRACION DE AIRE
USO Y APLICACION cuanto al medio de transmisin. con condiciones extremas. n Nivel de riesgo 1: Agentes biolgicos
DE LOS EQUIPOS Las infecciones por causas conocidas son Sin ir mas lejos, en nuestro pas la erradi- de los que no se conoce como causantes
PARA PROTECCION en su mayora originadas por accidentes cacin de la fiebre aftosa hace que los la- de enfermedades en adultos sanos. No se
que son consecuencia de alguna forma de boratorios donde se trabaja con dicho vi- requiere generalmente equipos de segu-
contacto directo, como inoculacin o inges- rus sean sometidos a exigencias mximas. ridad biolgica.
n Nivel de riesgo 2: Agentes asociados
DEL OPERADOR
tin. Ms difciles de reconocer son las cau- En casos de precauciones extremas se ins-
Y DEL AMBIENTE
En los laboratorios de investigacin bacte- sas originadas por aerosoles patgenos talan dos filtros HEPA en serie evitndose con enfermedades humanas. Peligrosas
riolgica y de virologa, se efectan traba- generado por pipeteo, transvasado, cen- el riesgo potencial de prdidas por acci- por: Autoinoculacin, ingestin, mucosas.
jos con materiales peligrosos para la sa- trifugacin y manipulacin de cultivos. dente en uno de ellos. Prcticas: Uso de equipos de seguridad
lud, como cultivos de patgenos, virus, pro- El reconocimiento del peligro de las en- Actualmente se fabrican filtros ULPA (Ul- biolgica clase I clase II.
ductos biolgicos desconocidos en cultivo fermedades e infecciones adquiridas en tra Low Penetration) definidos con eficien- n Nivel de riesgo 3: Agentes biolgicos
de tejidos, materiales cancergenos, etc. el laboratorio ha llevado a la necesidad cias del 99.999% y 99.9999% en 0,12 locales o exticos con posibilidad de con-
En produccin farmacutica se trabaja con de desarrollar mtodos, procedimientos micrones. Se ha verificado que el aerosol taminar por transmisin por aerosoles
productos oncolgicos, hipnticos,etc. que y equipos para llevar a un mnimo la ex- de mayor penetracin no es como se crea enfermedades que puede tener conse-
demandan la proteccin del operador y del posicin del operador a agentes infeccio- de 0,3 sino de 0,12 micrn, pero las dife- cuencias graves.
ambiente. sos conocidos o potencialmente peligro- rencias de penetracin no son substan- n Nivel de riesgo 4: Agentes extremada-
Para lo anterior se utilizan diferentes equi- sos. ciales, razn por la cual sigue utilizndose mente peligrosos y/o exticos, que pue-
pos de seguridad biolgica definidos se- Con el desarrollo de la ingeniera gentica la vieja definicin de filtro HEPA. La selec- den transmitirse por aerosoles.
gn sean para la proteccin del operador y los laboratorios de bioingeniera y ADN cin de equipos por sus clases I, II y III En la prctica se utilizan nicamente equi-
y del ambiente de laboratorio solamente, recombinantes, la necesidad de equipos se hace en funcin de su riesgo, basndo- pos de seguridad Clase III (cajas de guan-
o tambin para preservar al producto o cul- confiables de bioseguridad se ha incre- se en la monografa del NIH (National tes) con cuidados extremos con el perso-
tivo del contaminante ambiental, mante- mentado al mximo en especial en labora- Institute of Health) y del C.D.C. (Conter for nal, incluyendo a veces ropas con escafan-
nindose entonces un doble compromiso. torios donde se trabaja con agentes exti- disease control) en EEUU, con agentes de dras con presin positiva. Se requiere es-
Hay que considerar el hecho de que en un cos. La necesidad de aislacin de los mis- riesgos de Niveles 1, 2, 3, y 4 siendo el terilizacin de todos los residuos por au-
30% de los casos las causas de las infec- mos con el ambiente exterior ha llevado al nivel 1 de mnimo riesgo y el 4 de mximo toclave o incineracin y cambios de ro-
ciones adquiridas son desconocidas en equipamiento de bioseguridad a cumplir riesgo. pas esterilizadas.

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MINO COVO

EL AMBIENTE ber ser instalado en ambientes de labo- con filtros HEPA, de manera de evitar la dor hacia el gabinete.
DE LABORATORIO ratorio que llamaremos de barrera secun- salida de aerosoles al ambiente del labo- Como se muestra en el esquema de la Fi-
DE BIOSEGURIDAD daria. Dichos ambientes como habamos ratorio. gura 3, el flujo controlado de aire en el rea
A diferencia de las reas limpias utiliza- mencionado previamente, amn de pre- La mayor desventaja del gabinete Clase de trabajo evita la salida de los contami-
das para llenado asptico en la industria sentar superficies lisas en paredes y pi- I, es que los materiales en experimenta- nantes por la abertura frontal dando pro-
farmacutica, que se encuentran en zonas sos (con zcalos redondeados) que faci- cin son expuestos a los contaminantes teccin al personal. Siendo el flujo de aire
con inyeccin de aire por filtro HEPA y pre- liten su limpieza y desinfeccin, debern ambientales que entran al gabinete con inducido por un motoventilador centrfugo
sin positiva para evitar la posibilidad de tener una extraccin de aire a travs de el aire ambiente. Ms an, el hecho de que extrae el aire del gabinete, se genera
entrada de contaminantes a la zona lim- filtros HEPA, tal que provoque un ambien- que el rgimen de desplazamiento del aire una presin negativa dentro del mismo,
pia, donde se trabaje con patgenos se de- te de presin negativa. Se evitar el es- sea turbulento, hace posible la contami- evitando la salida del aire contaminado
ber estar con presin negativa. cape al exterior de aerosoles en caso de nacin cruzada dentro del gabinete (Fi- hacia el ambiente exterior.
La idea fundamental es que en toda ope- algunas aperturas, accidentes o prdidas guras 3 y 4). La Figura 5 muestra una cabina Clase I que
racin, sea de manipuleo, transvasado, (Figura 2). Los gabinetes Clase I son de seguridad a continuacin del filtro HEPA tiene en la
agitacin, centrifugacin o pipeteo, habr La mayora de los gabinetes de seguridad parcial para trabajos con agentes de ries- extraccin un filtro de carbn activado para
una generacin de aerosoles (Figura 1). biolgica fueron utilizados para aislar al gos bajos o moderados, donde hay una ne- la eliminacin de gases contaminantes que
Cuando se trate de patgenos, deber experimento del investigador. Los equipos cesidad de aislacin para el ambiente y el no son eliminados por el primero.
evitarse la posibilidad de su salida al ex- de aislacin de reas limitadas construi- operador pero no para el producto.
terior por el riesgo que ello implica. Para dos fueron llamados Clase I, II y III por Permtasenos subrayar una vez ms que EQUIPOS CLASE II
ello el gabinete de seguridad biolgica, los laboratorios biolgicos del ejrcito de el gabinete no aisla a los cultivos y mate- Es de extrema importancia considerar den-
que llamaremos de primera barrera, de- los EEUU establecidos en Fort Detrick, los riales en experimentacin de los conta- tro de los equipos de seguridad biolgica
que hicieron la mayor parte del trabajo de minantes del aire ambiente del laborato- los Clase II. En stos se combinan dos
Figura 1: Tpica generacin de aerosoles desarrollo de los mismos. rio. necesidades o caractersticas: Se protege
La mayor diferencia entre los equipamien- al producto del operador y del ambiente; y
EQUIPOS CLASE I tos Clase I y las campanas de extraccin se protege al operador y al ambiente del
Los gabinetes de seguridad Clase I son de humos se debe al filtro HEPA, que es el producto.
bsicamente campanas de extraccin de elemento fundamental para evitar el es- El equipo Clase II es de flujo laminar ver-
acero inoxidable que usan un caudal de cape de aerosoles al ambiente. La protec- tical pero el porcentaje del aire se recir-
aire que se dirige del ambiente hacia la cin del personal se hace posible por el cula dentro del gabinete extrayndose el
mesa de trabajo y de all a un extractor movimiento constante de aire del opera- resto por un filtro HEPA. La cantidad de

Figura 2: Barrera primaria / barrera secundaria Figura 3: Equipo Clase I Figura 4: Control de aerosoles en gabinetes Clase I Figura 5: Cabina Clase I con extraccin por filtro HEPA
y de carbn activado
Aire de extraccin
Filtro HEPA
Barrera primaria
Clase I
Filtro de carbn activado

Filtro HEPA

22 ms/min
100 lfpm
Barrera
secundaria

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MINO COVO

aire extrado es equivalente al caudal de flujo laminar vertical, sin dar las caracte- Todos los equipos Clase II tienen en co- importante definir la salida del aire de ex-
aire de entrada en forma de cortina que rsticas y especificaciones de los equipos mn la succin por una reja perforada que traccin.
aisla el ambiente del gabinete del ambien- Clase II que tienen normas reconocidas induce una cortina de aire, impidiendo la Cuando se generan vapores o gases es
te exterior. Una de las diferencias funda- internacionalmente como las NIH 03/112 entrada o salida de aerosoles por la aber- necesario que el filtro de extraccin est
mentales del equipo de seguridad biol- y la NSF 49. tura frontal del equipo. La abertura fron- conectado al exterior del edificio por con-
gica Clase II vs. los equipos comunes de Errores groseros, como el mencionado tal es de aproximadamente 20 cm a lo lar- ductos, para no contaminar el ambiente del
flujo laminar, es que stos (sean de flujo anteriormente, han resultado en la aplica- go de la mesa de trabajo (Figura 7). laboratorio.
horizontal o vertical) no aislan de ningn cin de gabinetes de flujo laminar comn Las grandes diferencias entre estos equi- Los equipos tipo A pueden estar conecta-
modo al ambiente de laboratorio de los sin ninguna proteccin para el operador pos consisten en el porcentaje de aire re- dos al exterior del edificio o tener la extrac-
aerosoles generados por el producto que ni para el ambiente. En ese caso el flujo de circulado y el aire de extraccin. cin al ambiente del laboratorio. En cam-
los impulsa por la corriente de aire est- aire se transforma en el vehculo de los En casos de generacin de gases y vapo- bio, todos los equipos tipo B tienen extrac-
ril. Si bien todos los equipos de seguri- aerosoles patgenos hacia el exterior del res que no son retenidos por el filtro HEPA cin al exterior del edificio.
dad biolgica Clase II son de flujo lami- mismo. ser necesario que la recirculacin del aire
nar vertical, la inversa no es necesaria- La ms prctica y entendible clasificacin sea mnima o nula, porque de lo contrario Extraccin vs. Recirculacin
mente cierta. de los gabinetes Clase II es la que se des- aumentar la concentracin gaseosa en la Las mayores diferencias entre el tipo A, el
Hay equipos de flujo laminar vertical para cribe en la Tabla 1. zona de trabajo. Por otro lado tambin es tipo B y los gabinetes 100% extraccin se
proteccin del producto que no protegen
ni al operador ni al ambiente como se Tabla 1 Tabla 2
muestra en la Figura 6. Clase II tipo A 70 % recirculacin
Tipos de
Clase II
Porcentaje
de aire
Porcentaje
de aire
Extraccin de
flujo de aire
Requerimientos
para la extraccin
30 % extraccin recirculado extrado
GABINETES DE B1 30 % recirculacin Tipo A 70 % 30 % Desde pleno comn Al ambiente o al exterior
SEGURIDAD BIOLOGICA 70 % extraccin Tipo B1 30 % 70 % Directo desde la parte Debe ser evacuado al exterior
de atrs del rea de
B2 0 % recirculacin
Tipos de gabinetes Clase II tipo trabajo.
100 % extraccin
Desde el desarrollo de los primeros gabi- Tipo B2 0% 100 % Directo desde el Debe ser evacuado al exterior
netes Clase II, las modificaciones en los B3 70 % recirculacin rea de trabajo.
diseos ha llevado a la designacin de va- 30 % extraccin Tipo B3 70 % 30 % Desde pleno comn Debe ser evacuado al exterior
rios tipos de los mismos. Esta clasificacin
ha originado una cierta confusin entre los Figura 6: Equipos de flujo laminar vs. equipo de seguridad biolgica Figura 7
usuarios, que trataremos de disipar en Filtro laminar horizontal Flujo vertical Filtro
forma simple a continuacin. HEPA de
Es importante que el usuario que debe se-
extraccin

leccionar un gabinete, y en la mayora de


Filtro
HEPA de
los casos hacer la especificacin que co-
inyeccin

rresponde para su compra o licitacin, Reja de


entrada Pleno
sepa elegir el equipo ms adecuado para frontal

su trabajo. De all la importancia del cono-


Abertura de
acceso Mesa de
cimiento de las distintas alternativas. tpicamente trabajo
20cm (8)
Como ejemplo de la confusin, siendo los
equipos de seguridad biolgica Clase II de
Equipo de
seguridad
flujo vertical, en varias oportunidades se biolgica de
flujo vertical
Reja perforada

han hecho especificaciones en donde lo


nico que se menciona es gabinetes de

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MINO COVO

deben al porcentaje de aire que es extraido tal de aire es impulsado por el motoventi- antes de ser recirculado.
n 3. Todo el aire no filtrado fluye al gabi-
EQUIPOS clase II- Tipo B1
o recirculado, y la manera en la cual el aire lador al pleno. En el mismo, el aire se bi- Como se ha visto anteriormente, el gabi-
de extraccin sale de la zona de trabajo. furca evacundose un 30% a travs del nete Tipo B1 clsico, extrae el 70% del nete bajo presin negativa. Todas las reas
La Tabla 2 da una explicacin. El gabinete filtro HEPA de salida, entrando nuevamen- aire, recirculando solamente el 30% del de presin positiva estn libres de part-
tipo A tiene un 70% de aire en recirculacin te al aire ambiente libre de partculas, o mismo. culas debido a la ubicacin del filtro de in-
constante, mientras un 30% es extraido expulsado al exterior del edificio por me- Adems este gabinete incluye en su dise- yeccin.
del gabinete por medio de un pleno comn. dio de conductos. El restante 70% del aire o tres elementos particulares, a saber: Aclara la descripcin anterior el diagrama
n 1. Todo el aire de extraccin es tomado
En el tipo B1 30% del aire es recirculado y es impulsado a travs del filtro HEPA de que se muestra en la Figura 12, la que ilus-
70% es extraido directamente fuera de la inyeccin y entra al rea de trabajo est- tra un corte de un gabinete Tipo B1.
directamente de la zona de trabajo y lle-
zona de trabajo a travs del ducto, al ex- rilmente en rgimen laminar.
vado por medio de un conducto al sistema Equipo Clase II - Tipo B2
terior. Finalmente en los gabinetes B 2 Los equipos Tipo A pueden tener la extrac-
de extraccin central del edificio al exte-
100% extraccin no hay recirculacin. cin del aire a travs del filtro HEPA de El segundo tipo de los gabinetes Clase II
rior, mediante un ventilador centrfugo si-
Todo el aire es extraido directamente del salida al interior del laboratorio o al exte- tipo B es de 100% de extraccin total, co-
tuado en el techo.
rea de trabajo fuera del gabinete. rior. Esto se indica en la Figura 10 donde mo se ve en la Figura 13.
se ven ambos casos. El esquema de la iz- n 2. El 30% del aire recirculado es filtra- Este tipo de gabinete es ampliamente uti-
Gabinetes Clase II - Tipo A quierda muestra un equipo con salida al do a travs de un filtro HEPA inmediata- lizado en toxicologa y en aplicaciones si-
En los gabinetes Clase II Tipo A, tales como interior del laboratorio mientras que el de mente debajo de la superficie de trabajo milares, en las cuales efluentes con pro-
Sterilgard (Figura 11), 30% del aire se ex- la derecha muestra el mismo equipo con
trae del filtro HEPA de extraccin mientras el filtro de salida conectado a una transi- Figura 11: Clase II Tipo A. Figura 12: Clase II Tipo B1.
el restante 70% se recircula a travs del cin que lo une al conducto hacia el exte- Esquema de circulacin de aire Esquema de circulacin de aire
filtro HEPA de inyeccin al rea de traba- rior.
jo. Las Figuras 12 y 14 muestran la cortina
Extraccin
Extraccin
de aire inducida, la que impulsada luego Figura 9: Velocidad continua de aire de entrada
por el ventilador se bifurca en aire en flujo
laminar sobre la mesa de trabajo, mien- Entrada
tras que el resto es extraido por el filtro de aire Entrada
de aire
HEPA.
La salida de patgenos es evitada en la
parte del frente del equipo por la cortina
de aire, la que al mismo tiempo evita la
entrada de aire contaminado a la zona de
trabajo. En ambos equipos el volumen to- Figura 13: Clase II Tipo B2. Figura 14: Clase II Tipo B3.
Esquema de circulacin de aire Esquema de circulacin de aire

Figura 8: Equipo Baker Steilgard. Clase II Tipo A Figura 10: Inyeccin


Descarga al ambiente Descarga fuera de aire Extraccin Transicin Extraccin
del ambiente 100 %

Entrada Entrada
de aire de aire

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MINO COVO

ductos qumicos en fase gaseosa se en- apropiado. Simultneamente el aire que exterior del edificio tal como se ilustra en nerados por la actividad dentro del gabi-
cuentran presentes, pero el aire debe entra al gabinete por la reja perforada del la Figura 14. nete (Figura 16).
mantenerse en condiciones extremas de frente es inmediatamente llevando al sis- El aire contina su recirculacin por el ven-
limpieza en cuanto a partculas. tema de extraccin. USO DE LOS GABINETES tilador hacia el pleno. Los aerosoles se eli-
Como su nombre lo indica el 100% del cau- DE SEGURIDAD minan por los filtros HEPA a medida que el
dal de aire que pasa a travs del gabinete Gabinetes Clase II - Tipo B3 BIOLOGICA CLASE II aire retorna hacia la zona de trabajo.
va al exterior o donde el aire no origine Son gabinetes que, como se indic en la Recordamos que los gabinetes de seguri- Para utilizar adecuadamente este equipa-
riesgos. No hay recirculacin del aire den- Tabla 2, tienen un 70% de aire en recir- dad biolgica Clase II se disearon para miento es fundamental el manejo ptimo
tro del gabinete. culacin y 30% de extraccin, razn por la evitar el escape de patgenos de la zona de los materiales, y minimizar la actividad
El diagrama de la Figura 16 muestra una cual no son aptos para trabajos con gene- de trabajo al ambiente del operador, as por una estudiada secuencia de operacio-
vista del gabinete mencionado. El aire en- racin de vapores o gases. Su construc- como para mantener el material y los cul- nes, procurando eliminar todo movimien-
tra a travs de un motoventilador en el cin es prcticamente igual a los equipos tivos libres de la contaminacin ambien- to innecesario, para bajar a un mnimo las
gabinete y pasa a travs de un filtro HEPA Clase II Tipo A. Su nica diferencia con tal. Estos equipos son un elemento impor- turbulencias y generacin de aerosoles.
al rea de trabajo en rgimen laminar ver- ellos es que mientras los equipos tipo A tantsimo en la mayora de los experimen-
tical. El aire desciende hasta la mesa de pueden ser con extraccin al interior del tos con material biolgico. Certificacin
trabajo de donde sale a un sistema sepa- laboratorio, los Clase II Tipo B3 son nica- La salida de patgenos al exterior de la El primer paso al instalarse un equipo de
rado de extraccin para el tratamiento mente aplicados para tener la salida al mesa de trabajo es evitada por la cortina Seguridad Biolgica Clase II, consiste en
de aire que circula por la abertura frontal certificarlo, ya sea en cuanto a la integri-
Figura 15: Integridad del sistema de filtros Figura 16: Uniformidad del filtro de aire
hacia la reja perforada perimetral de la me- dad del gabinete y su estanqueidad, as
sada y por la accin del filtro HEPA de ex- como en el ensayo de integridad y la even-
traccin. tual reparacin en caso de que hubiera
La cantidad de aire que entra por la reja prdidas de los filtros HEPA, como lo de-
de entrada es igual a la cantidad de aire muestran la Figuras 15 y 18. Adems debe
extraida a travs del filtro HEPA de salida. medirse la uniformidad de flujo de aire (Fi-
La contaminacin del rea de trabajo, por gura 16).
otro lado, es evitada por la accin del flujo
laminar originado en el filtro de inyeccin. Preparacin de procedimientos
El aire fluye en rgimen laminar hacia la Idealmente deber hacerse una lista de
mesa de trabajo y, amn de producir un procedimientos a seguir con una adecua-
rea limpia, barre los contaminantes ge- da hoja de ruta, anticipndose los movi-

Figura 17: Balance de aire en grilla de entrada Figura 18: Integridad del pleno de circulacin de aire Figura 19: Planificacin del trabajo Figura 20: Perturbacin de la corriente de aire

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MINO COVO

mientos de materiales, equipos y proce- zos de la contaminacin de agentes peli- tirse operar al ventilador por un mnimo movimientos innecesarios.
sos hasta cumplir con la tarea asignada grosos. de 5 minutos antes de dar comienzo a las Cada vez que brazos o manos se introdu-
(Figura 19). Resumiendo los procedimientos de prepa- operaciones dentro del gabinete. cen con material al gabinete existe peli-
n 4. Una vez colocados materiales y pro-
Una vez completada la lista de trabajos se racin de los gabinetes de seguridad bio- gro de escape o entrada de aerosoles, lo
comienza la operacin prendindose las lgica, tendremos que considerar: que se evita con movimientos muy lentos
ductos dentro del gabinete sin que ningu-
n 1. Certificacin de integridad de los fil-
luces, poniendo en marcha el ventilador, y pausados del operador (Figura 20).
chequeando que las rejas perforadas es- no de estos obstruya el paso de aire ge- La Figura 23 muestra claramente la ope-
tn sin obstrucciones y permitiendo el fun- tros HEPA, balance de la cortina de aire, nerando turbulencias sobre los elementos racin de un equipo Clase II.
cionamiento del equipo por unos 15 minu- verificacin de la velocidad de desplaza- crticos, y disponindolos de manera tal La norma de la National Sanitation Foun-
tos. miento del aire y certificacin de estan- que las operaciones planeadas previamen- dation N.S.F. 49 especifica velocidades de
Algunos gabinetes estn equipados con queidad del gabinete (Figura 18). te se puedan hacer con comodidad, se de- la cortina de aire de 0,38 m/seg. (75 pies/
n 2. La preparacin de los procedimien-
lmparas ultravioletas que deben apagar- jar el gabinete en funcionamiento por al- min) para los equipos B1, B2, B3. Asimismo
se cuando el personal del laboratorio est rededor de 5 minutos para permitir la eli- se recomienda una altura de la apertura
tos y la hoja de ruta para minimizar los mo- minacin de aerosoles que pudieran en-
ocupando el mismo. La accin bactericida vimientos son fundamentales para una por donde se introducen las manos de no
de las lmparas ultravioletas se efecta contrarse dentro del mismo. ms de 20 cm (8).
n 5. Es importante que se disminuyan a
buena disposicin de los materiales y pro-
n 7. Finalmente en la Figura 22 se ve una
cuando el gabinete est fuera de opera- ductos a ser usados en la experiencia (Fi-
cin, aunque se considera de la mayor im- gura 19). un mnimo los movimientos del personal y
portancia la desinfeccin de las superficies fotografa tomada en los laboratorios de
n 3. El procedimiento de puesta en mar-
equipos en la cercana del gabinete, as
interiores del mismo por lavado de stas como la posibilidad de corrientes de aire microbiologa de The Baker Co., donde se
con una solucin de alcohol al 70%. cha consiste en prender las luces, verifi- provocadas por las puertas y ventanas certifica la eficiencia de la cortina de aire
Los operadores debern lavarse cuidado- car que las rejas de aire de entrada y ex- abiertas. Es recomendable que tanto los de un equipo Clase II. Para ello un tubo de
samente manos y brazos, antes y despus traccin no estn obstrudas y la puesta equipos Clase II como los equipos de Flu- acero introducido en el gabinete simula la
del trabajo en el gabinete. en marcha del ventilador. Deber permi- jo Laminar comn estn dispuestos en zo- accin de un brazo del operador, mientras
Se recomienda adems que los operado- nas del laboratorio lo ms alejadas posi-
res utilicen guantes de goma con los pu- bles de las puertas de acceso y del movi-
Figura 22: Ensayo con aerosoles biolgicos Figura 24: Esquema de gabinete Clase III
os del delantal de mangas largas, ceido miento del personal.
n 6. Todo movimiento es nocivo tanto den-
a las muecas. No se aconseja el uso de Extraccin local

delantales de algodn, sino los de fibra sin- Coneccin de extraccin


ttica. Lo antedicho baja a un mnimo el tro del gabinete como para la cortina de
al exterior

peligro de que la flora de la piel contamine aire del mismo, por lo que tanto se insiste
Filtro de extraccin

el rea de trabajo y protege manos y bra- en el planeamiento adecuado para evitar Aire de entrada
Filtro de entrada
Pleno de aire
Figura 21: Operacin de equipo Clase II Figura 23: Esquema de gabinete Clase III Visor y puerta
de entrada
Sistema
de presin
Corte de area negativa
de trabajo Caja de
guantes

Superficie
de trabajo

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MINO COVO

dos tomadores de muestras biolgicas fisura accidental. La manipulacin de los elementos en el te exterior, y al exterior del producto, evi-
ubicados en el exterior, verifican que no Se utilizan tpicamente para trabajos con interior del gabinete se hace por medio de tndose la contaminacin del ambiente de
haya salida de aerosoles generados en el cultivos de agentes patgenos de alto ries- guantes, lo que hace imposible la conta- laboratorio y del personal. Una fotografa
interior del gabinete. Al mismo tiempo, pla- go o con virus exticos, entre ellos: Fie- minacin por contacto. de un sistema complejo de alta seguridad
cas de Petri ubicadas en el interior, verifi- bres Hemorrgicas, Lasa, Ebula y Agen- Los sistemas Clase III son imprescindibles (Clase III) se ilustra en la Figura 28.
can la falta de penetracin de aerosoles tes Infecciosos clasificados como clase 4 en el control de contaminantes de alto ries- Un sistema de Clase III puede ser cons-
portadores de microorganismos prove- por el CDC (Center for Disease Control, go y los generados por manipuleo, pesaje truido para aislar incubadoras, congelado-
nientes del exterior. Office of Biosafety). y dilucin de carcingenos qumicos. Tam- ras centrfugas y otros materiales de in-
Los gabinetes Clase III proveen una ba- bin es necesaria su aplicacin cuando se vestigacin.
GABINETES DE ALTA rrera fsica total entre ambientes y opera- trabaja con altas concentraciones de agen- Autoclaves de doble puerta se conectan a
SEGURIDAD CLASE III dor (Figura 24). tes de riesgo moderado o riesgo descono- los sistemas para la esterilizacin de pro-
Los gabinetes Clase III, originariamente Se utilizan actualmente no slo en la pre- cido. ductos, tanto al introducirse o al extraer-
llamados cajas de guantes por sus ca- vencin de la contaminacin del operador Los sistemas Clase III cumplen con la m- se del sistema.
ractersticas constructivas, son gabinetes y del ambiente, sino tambin como aisla- xima seguridad, el doble compromiso de Debe ponerse especial cuidado en el con-
hermticos en los que el trabajo se efec- dores para llenado asptico de productos salvaguardar el producto del contaminan- trol peridico de la integridad de los fil-
ta por medio de guantes. Tienen filtros farmacuticos.
HEPA de inyeccin y de extraccin en rgi- En este ltimo caso, tratndose de llena- Figura 26: Sellado para estanqueidad del gabinete Figura 27: Sellado de prdidas en filtro HEPA
men turbulento (Figura 23). do estril de productos farmacuticos la
El ambiente interior del gabinete se en- presin interior es negativa o positiva de-
cuentra con una presin negativa con res- pendiendo de si debe mantenerse al am-
pecto al ambiente exterior de 12,5 mm de biente de produccin libre de polvo que se
columna de agua, para prevenir el escape procesa o si se asla una llenadora de l-
de aerosoles en caso de que hubiera una quidos inyectables.

Figura 25: Sistema Clase III

Figura 28: Aislador para llenado estril de inyectables

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MINO COVO

tros HEPA y su eventual sellado, as como Por otro lado, no habiendo introduccin de Bibliografa
el control de la hermeticidad de los gabi- posibles contaminantes, la circulacin del Filter Engineering; Camfil.
The Air around US; Cambridge Filter International Corporation.
netes (Figuras 26 y 27). Es prctica comn aire por filtros HEPA en rgimen no lami-
Dust Control and Air Cleaning; R. G. Dorman.
la utilizacin en la extraccin de dos filtros nar es suficiente, mantenindose la pre- Design and Operation of Clean Rooms, Phil Austin.
HEPA en serie, uno en el gabinete y otro sin positiva en este caso . Ashrae Handbook of Fundamentals (1997).
en el conducto de extraccin. La Figura 29 muestra un aislador usado Ashrae Handbook of systems and applications (1999).
Como se mencion anteriormente, los en el fraccionamiento de una droga inyec- Air filtration; C. N. Davies.
equipos Clase III se estn usando en la table utilizada en quimioterapia. En este Particle size analysis industrial hygiene; Silverman, Billings, First.
industria farmacutica para la aislacin de caso, la presin es negativa dentro del Aerosol science; C. N. Davies.
Air Sampling instruments; American Conference of Governmental
procesos de fraccionamiento o envasado gabinete para proteger al personal y al Industrial Hygienists.
estril. En otras palabras, se los utiliza con medio ambiente del producto. Tiene agre- NASA, Symposium Clean Room for Surger y Suites.
el nombre de Isolators (aisladores) en gado un tnel de entrada de viales bajo Clean rooms of the world; Phil Austin.
procesos de produccin asptica. radiacin UV y valida por abertura de los Clean rooms design; W. Whyte.
La Figura 28 muestra una lnea de llenado viales ya llenados y cerrados Air filtration; National Air Filtration Association (NAFA), USA.
asptico de lquidos inyectables estriles. Air filters for use at nuclear facilities; IAEA.
Clean room technology; Useller (NASA).
Aunque el trabajo por medio de guantes
Biological handbook for engineers; (NASA).
es relativamente incmodo, la mayor ven- Filtration systems for nuclear application; Burchsted; Fuller.
taja de estos equipos es que se hace prc- Biomedical applications of laminar air flow; Philips; Rumkle.
ticamete imposible la contaminacin por High efficiency air filtration; White; Smith.
contacto. Air contamination control in hospitals; Joseph, Luciano.
Life science catalogue; The Baker Company.
Figura 29: Aislador para envasado de citotxicos
Revistas
Journal of Parental Drug Association.
Filtration and Separation.
Microcontamination.
Pharmaceutical Technology.
Pharmaceutical Engineering.
Audiovisuales
Effective use of The laminar flow biological Safety Cabinet NIH.
Certification of the biological Safety Cabinet NIH.
The laminar flow clean bench; Dr. Jefdreys Rhode, Island Hospital.
Normas
ASHRAE 52.1
ASHRAE 52.2
IEST
Fed Std 209
ISO 14644-1
Catlogos
Cambridge.
Camfil.
Donaldson.
Luwa.
Purolator Air Products.
PMS.

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