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14/7/2017 Polticas y estrategia para la transformacin de la educacin superior en Amrica Latina y el Caribe

Educacin Mdica Superior Mi SciELO


versin impresa ISSN 0864-2141
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Educ Med Super v.19 n.1 Ciudad de la Habana ene.-mar. 2005

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Escuela Nacional de Salud Pblica. Ciudad de La Habana, Cuba
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Polticas y estrategia para la transformacin de la
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educacin superior en Amrica Latina y el Caribe*
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Versin por: Dra. Ileana Morales Surez1, Dr.C Radams Borroto Cruz2 y
MsC. Bertha Fernndez Oliva.3 Citado por SciELO

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Resumen
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La presente versin ha sido elaborada como material docente para la
maestra en Educacin Mdica. Se ofrecen las ideas esenciales expresadas Otros
por el Dr. Tunnermann en la conferencia, regional referidas
fundamentalmente a las tendencias contemporneas de la educacin Otros
superior. Tanto la redaccin como la organizacin del documento resumido
estn matizadas por las interpretaciones de quienes las elaboraron. El Permalink
material original se encuentra disponible en la primera versin del CD 2002
(Registro No. 09109-9109) que contiene la bibliografa bsica y
complementaria de la maestra.

Palabras clave: Educacin Superior, Educacin Mdica Superior, tendencias contemporneas, Amrica Latina y
el Caribe, polticas y estrategia.

En la ltima dcada, los cambios ocurridos en el mundo han estremecido a la sociedad y no ha quedado ningn
sector, ya sea productivo, econmico o de servicios, que no haya sentido el impacto de la globalizacin. La salud
ha sido quizs uno de los sectores ms impactados en la mayora de los pases, por haber afrontado profundas
transformaciones en un corto perodo de tiempo, algunas para bien, y la mayora para mal; lo que se manifiesta
fundamentalmente en los pases de menor desarrollo por la tendencia al encarecimiento de la atencin mdica, la
iniquidad en el acceso a los servicios de salud, entre otros.

Es evidente que en las polticas de salud de la regin, la atencin primaria con su enfoque preventivo y de
rehabilitacin est siendo reconocida en la mayora de los pases como la principal estrategia, aunque con pobre
repercusin en el estado de salud de las poblaciones; los cambios demogrficos han contribuido a modificar la
morbi-mortalidad con la aparicin y reaparicin de enfermedades, todo lo cual ha obligado a los gobiernos y
sistemas sanitarios a asumir nuevos enfoques y estrategias de trabajo, con la consiguiente repercusin en la
Educacin Mdica.

En el campo educativo, la mayora de las facultades y escuelas de Medicina, asociaciones nacionales e


internacionales y colegios de profesionales del continente estn debatiendo sobre cmo educar mejor a los
futuros mdicos para dar respuesta al problema de salud actual; se critica fuertemente la rigidez del curriculum,
la falta de integracin en las materias, el carcter pasivo de la enseanza, la ausencia del desempeo del rol de
la universidad para cumplir con sus 3 funciones bsicas: la docencia, la investigacin y la extensin, entre
muchos otros temas.

En Cuba, la situacin difiere radicalmente en relacin con el resto de los pases de Latinoamrica, porque se
cuenta con un Sistema Nacional de Salud que ha logrado alcanzar indicadores de salud del mismo nivel que el de
los pases ms desarrollados del mundo. Por su parte, la educacin mdica cubana es un reflejo del desarrollo de

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su sistema de salud. Ello hace que la incorporacin y adecuacin pertinente de las nuevas tendencias de la
educacin superior al sistema de educacin mdica sea el elemento de mayor prioridad, con un mayor alcance en
los momentos actuales, cuando se llevan a cabo profundas transformaciones en todos los niveles del sistema
educacional del pas para lograr mayor accesibilidad, asequibilidad y equidad, con nfasis en la elevacin de la
calidad de la formacin de nuestro principal capital, el humano.

Para complementar lo tratado en el presente trabajo, se cont con innumerables documentos, declaraciones en
cumbres, reuniones nacionales e internacionales, publicaciones, as como revisiones bibliogrficas sobre el tema
de las tendencias de la educacin superior en general y la mdica en particular.

A continuacin se presenta el resumen de la Conferencia Introductoria dictada por el Dr. Carlos Tunnermann
Bernheim en el evento de referencia. Los autores consideran que este documento, a pesar de haber sido
presentado y debatido en el ao 1996, puede ser de gran utilidad para el debate y la profundizacin del tema en
el marco de la Maestra en Ciencias de la Educacin, por su vigencia y la coincidencia de criterios con
especialistas cubanos y extranjeros que han abordado el tema de las tendencias en la educacin superior.

El documento original presenta el siguiente formato:

Introduccin
Amrica Latina y el Caribe frente al cambio y la globalizacin.
Situacin actual de la educacin superior en la regin. El legado del siglo XX.
Caractersticas de la universidad latinoamericana tradicional.
Grandes tendencias en la educacin superior latinoamericana.
La visin de la UNESCO para el cambio y el desarrollo de la educacin superior.

En la presente versin se centrar la atencin en los 3 ltimos aspectos, por responder a los objetivos de la
Maestra en Educacin Mdica que se imparte en Cuba.

Resumen del documento

Consideraciones de Tunnermann en la Introduccin del documento.

La Conferencia Regional sobre polticas y estrategias para la transformacin de la educacin superior se lleva a
cabo en un momento crucial de nuestra historia y en circunstancias en que la educacin superior vive una poca
de crisis y es objeto de serios cuestionamientos.

En el curso de los aos 60 y 70, los procesos de reforma universitaria estuvieron a la orden del da en Amrica
Latina. En trminos amplios podemos decir que todos los procesos coincidieron con el paso de nuestra regin de
una enseanza superior elitista a una enseanza superior de masas.

Mientras en la dcada de los 60 muy pocos dudaban del papel clave de la Educacin Superior en los esfuerzos
conducentes al desarrollo como formadora por excelencia de los recursos humanos de alto nivel, el debate actual
se caracteriza por la existencia de una escuela de pensamiento, promovida incluso por algunos organismos
internacionales de financiamiento que pone en tela de juicio la eficacia de la educacin superior, particularmente
la pblica.

El debate contemporneo sobre la educacin superior es ms complejo que el que tena lugar 30 aos atrs,
desde luego que lo que podra ahora estar en juego es la confianza misma de la sociedad y el estado en la
educacin superior, como uno de los medios privilegiados con que cuenta un pas para promover su desarrollo
humano endgeno, fortalecer su identidad nacional y asegurar su autodeterminacin.

En cada poca histrica, en consonancia con el modelo de desarrollo econmico y social prevaleciente, la regin
se ha visto en la necesidad de redisear sus sistemas de formacin de lites dirigentes y profesionales. Pero
mientras en el pasado estos esfuerzos se concretaron en las llamadas "reformas universitarias" generalmente
promovidas por las propias comunidades acadmicas, los procesos actuales apuntan ms bien a una redefinicin
de las relaciones entre el estado, la sociedad y la universidad, donde no siempre la iniciativa parte de los sectores
universitarios.

Rollin Kent afirma en su ponencia preparada para esta conferencia: "Ahora encontramos una sociedad que critica
a la universidad, una universidad que debe rendir cuenta frente a pblicos externos y un sistema de educacin
superior donde actores, habitualmente excluidos (bajo el concepto de autonoma), ahora son copartcipes o hasta
protagonistas del cambio".

La conferencia ofrece entonces, la oportunidad de reflexionar sobre el "ser" y el "quehacer" de nuestra educacin
superior, en el contexto de un mundo cambiante y en los albores de un nuevo siglo... de ah su carcter
estratgico.

Planteamientos de Tunnermann sobre las caractersticas de la universidad latinoamericana


tradicional.

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La universidad latinoamericana clsica es el resultado de un largo proceso histrico; es una realidad histrico-
social cuyo perfil termin de dibujarse con los aportes de Crdoba. De manera muy esquemtica, las lneas
fundamentales que la configuran son las siguientes, aunque advertimos que en la actualidad muchas
universidades del continente han superado este perfil en diversos aspectos:

Carcter elitista, determinado en muchos pases por la organizacin de sus niveles inferiores de
educacin, con tendencia a la limitacin del ingreso. La verdadera democratizacin de la educacin
hunde sus races en los niveles precedentes. Cuando el estudiante llega a las ventanillas de la
Universidad, el proceso de la marginacin por razones "no acadmicas" ya est dado.
nfasis profesionalista, con postergacin del cultivo de la ciencia y de la investigacin.
Estructura acadmica, construida sobre una simple federacin de facultades o escuelas profesionales
semiautnomas.
Predominio de la ctedra, como unidad docente fundamental.
Organizacin tubular de la enseanza de los profesionales, con escasas posibilidades de transferencia de
un currculo a otro, que suelen ser sumamente rgidos y provocan la duplicacin innecesaria del personal
docente, equipos, bibliotecas, etctera.
Carrera docente incipiente y catedrticos que consagran en realidad pocas horas a sus labores docentes,
an cuando tengan nombramientos de tiempo completo.
Ausencia de una organizacin administrativa eficaz, que sirva de soporte adecuado a las otras tareas
esenciales de la universidad. Poca atencin a la "administracin acadmica" y de la "administracin de la
ciencia".
Autonoma para la toma de decisiones en lo acadmico, administrativo y financiero en grado que vara
de un pas a otro y con tendencia a su limitacin o interferencia por los gobiernos en el aspecto
econmico.
Gobierno de la universidad por los rganos representativos de la comunidad universitaria. Autoridades
ejecutivas principales elegidas por sta, con variantes de un pas a otro.
Participacin estudiantil de los graduados y del personal administrativo, en diversos grados, en el
gobierno de la universidad, activismo poltico-estudiantil, como reflejo de la inconformidad social;
predominio de estudiantes que trabajan y estudian, especialmente en las instituciones pblicas.
Mtodos docentes basados principalmente en la ctedra magistral y la simple transmisin del
conocimiento; deficiente enseanza prctica y de mtodos activos de aprendizaje por las limitaciones en
cuanto a equipos, bibliotecas y laboratorios.
Incorporacin de la difusin cultural y de la extensin universitaria como tareas normales de la
universidad, aunque con proyecciones muy limitadas por la escasez de los recursos, que se destinan
principalmente a atender las tareas docentes.
Preocupacin por los problemas nacionales, aunque no existen suficientes vnculos con la comunidad
nacional o local, ni con el sector productivo, en buena parte debido a la desconfianza recproca entre la
universidad y las entidades representativas de esas comunidades y sectores.
Crisis econmica crnica por la insuficiencia de recursos, que en su mayor parte, en lo que respecta a
las universidades pblicas, proceden del Estado. Ausencia de una tradicin de apoyo privado para la
educacin superior pblica, an cuando se dan casos excepcionales en tal sentido.

Agrupacin de las tendencias innovadoras en la educacin superior latinoamericana, a partir


de lo planteado por Tunnermann.

Reorganizacin y flexibilizacin de las estructuras acadmicas. El departamento triunfa como unidad


estructura bsica y desplaza a la ctedra como ncleo fundamental de docencia e investigacin. Se debe
trabajar para que la departamentalizacin no se convierta en una rgida compartimentalizacin de
materias con la consiguiente fragmentacin y atomizacin de la ciencia.
Fomento de la interdisciplinariedad y transdisciplinariedad. La unidad esencial del conocimiento exige un
trabajo interdisciplinario, de ah la tendencia creciente de agrupar los departamentos en unidades ms
amplias de ciencias afines que pueden ser divisiones, centros o reas. Debe fomentarse la
interdisciplinariedad y transdisciplinariedad, mediante la organizacin de los estudios y las
investigaciones en programas y proyectos que exigen el concurso de varias disciplinas.
Concepcin integral del curriculum. Uno de los problemas clave que se presenta en las universidades
latinoamericanas es la tendencia a identificar el curriculum con el plan de estudios, entendido
simplemente como una lista de asignaturas que debe necesariamente aprobarse para optar por un
grado o ttulo. Se observa sin embargo, una nueva tendencia a incorporar una concepcin integral del
curriculum
Introduccin de mtodos de enseanza activos y mejoramiento de los mtodos actuales. Esta tendencia
es marcada en la mayora de los pases, significa que los mtodos de enseaza-aprendizaje enfaticen
ms sobre el aprendizaje y no en la simple transmisin de conocimientos. Para el mejoramiento de los
mtodos de enseanza-aprendizaje, cada vez ms las universidades latinoamericanas se preocupan por
mejorar los mtodos y por los problemas de la didctica universitaria, y crea a tales efectos
departamentos de Pedagoga, con el fin de familiarizar a sus profesores con las tcnicas modernas de
elaboracin de curriculum, evaluacin, mtodos de enseanza-aprendizaje, etctera.

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Fomento de una formacin integral de los graduados. La reaccin en contra del exceso de
profesionalismo predominante en nuestras universidades ha llevado a reconocer la formacin general de
sus graduados como parte esencial de su cometido. Se ha incorporado en los curriculum de muchas
universidades la educacin general a fin de promover una formacin ms equilibrada del futuro
profesional. La cultura informtica est encontrando su lugar en este quehacer.
Surgimiento de estudios de posgrado relacionados con la tarea investigativa. Es creciente la creacin de
estos estudios aunque no siempre tienen el nivel adecuado ni responden a un plan nacional como sera
de desear. Un estudio realizado por la UDUAL que comprendi 540 universidades latinoamericanas,
revel que el ms alto nmero de planes de estudio de posgrado (especialidades) es en Ciencias de la
Salud, en cambio, es bajo en muchos otros campos. Tambin revel que en general falta formacin de
personal idneo para el posgrado. El mnimo requisito es que los profesores que la impartan tengan ya
el grado en los niveles que lo hacen.
Diversificacin de los campos de estudio. Al lado de las universidades ha surgido una variada gama de
instituciones ( politcnicos o tecnolgicos, colegios universitarios y otros) que contribuyen a ampliar y
diversificar las oportunidades educativas, en el nivel postsecundario. Es una tendencia en la regin,
ofrecer en estas instituciones y an en las mismas universidades carreras de ciclo corto que respondan
a nuevas demandas sociales no satisfechas por las carreras tradicionales, generalmente de ciclo largo.
Se buscan mecanismos para articular las carreras de ciclo corto con las acadmicas o tradicionales, de
suerte que no se transformen en callejones sin salida; tambin se propicia en algunos casos la
transferencia de un ciclo a otro, las llamadas pasarelas acadmicas y las salidas laterales. Debido a esta
amplia y diversa gama de oportunidades deben hacerse esfuerzos encaminados a orientar su
desenvolvimiento como un subsistema debidamente coordinado e integrado.
Coexistencia de diferentes tipos de universidades: Uno de los fenmenos que se est dando en la
educacin superior es la coexistencia de diferentes tipos de universidades, como por ejemplo:
macrouniversidades vs. microuniversidades y universidades pblicas vs. universidades privadas.
ltimamente se han creado en varios pases de la regin, sucursales de universidades extranjeras,
especialmente norteamericanas, que suelen funcionar como verdaderos enclaves acadmicos sin
ninguna relacin con el sistema educativo del pas en que se establecen.
Especializacin. Los estudios de especialidad se imponen a causa del constante crecimiento del saber y
la imposibilidad de que la universidad alcance un aceptable nivel de excelencia en todos los campos del
saber.
Educacin continua. La Educacin Continua recibe atencin mediante programas dirigidos a los
graduados que deseen ponerse al da en sus respectivas disciplinas. Existen en tal sentido varias
experiencias guiadas por la idea clave de que la formacin continua hace cada vez ms borrosa la
dicotoma entre el pre y el posgrado, en beneficio de un sistema educativo que comprenda las
necesidades profesionales y culturales del presente y del futuro.
Educacin a distancia. Sistemas abiertos de nivel universitario que buscan lograr una cobertura
potencialmente mayor que la que permiten los sistemas convencionales y a la vez, permite estructurar
nuevas experiencias de enseanza-aprendizaje basadas en sistemas de instruccin personalizada y en el
uso de multimedias que promuevan una mayor interaccin profesor-alumno.
Educacin permanente. Aunque de manera an limitada el concepto de educacin permanente se est
incorporando en el trabajo de las universidades latinoamericanas.
Organizacin de las universidades como un sistema. Debe organizarse la universidad como un sistema,
ms que como una entidad ubicada en un solo sitio o ciudad. Se perfila una tendencia de contar con una
serie de ncleos o centros universitarios distribuidos en todo el pas, en una regin del pas
Mejoramiento y tecnificacin de la administracin universitaria. Es preciso tener presente que la
administracin universitaria, por la complejidad de ser la universidad una entidad cultural y cientfica,
requiere la aplicacin de normas especiales y cuando no particulares, las que no se pueden encontrar
todas en los cnones elaborados al efecto. Se estn dando pasos positivos, no slo en lo que respecta a
la administracin financiera y de personal, sino tambin en la administracin acadmica, generalmente
desatendida.
Planeamiento universitario. Inicialmente, el planeamiento acadmico se limit a los aspectos fsicos de
la universidad y prevaleca el concepto de plan libre, ltimamente el planeamiento universitario ha sido
mejor comprendido y sus alcances ampliados, auque todava esta situacin incluye un nmero limitado
de universidades. El planeamiento acadmico cumple su campo de accin tanto en el planeamiento
fsico como en el administrativo y acadmico de acuerdo con el concepto de planeamiento integral de la
educacin superior. Se buscan los nexos con el planeamiento que se lleva a cabo en otros niveles y con
los objetivos del desarrollo global, econmico y social.
Intercambio y cooperacin internacional. Existe un fomento de asociaciones nacionales, subregionales o
regionales, de profesionales, escuelas, organizaciones Internacionales, rectores, etcter, que
desempean un papel en el incremento del intercambio y la cooperacin internacional y que adquieren
cada vez ms importancia como organismos diseadores de las polticas de la educacin superior.
Tambin se promueven tareas relacionadas con la evaluacin y acreditacin de las instituciones de la
educacin superior e igualmente se advierte un incremento en la creacin y desarrollo de redes
universitarias.

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Integracin regional y subregional. Existe una fuerte tendencia a la integracin regional y subregional de
la educacin superior que ya est dando sus frutos, especialmente en el rea de Centroamrica y el
Caribe, con especial nfasis en el posgrado.
Mejor relacin con los sectores productivos y de servicio. Son numerosas las universidades que han
promovido relaciones ms constructivas y mutuamente provechosas con el sector productivo y
empresarial.

Argumentacin de Tunnerman sobre el documento de la UNESCO relacionado con el tema.

El documento Visin de la UNESCO para el cambio y desarrollo de la educacin superior fue elaborado despus de
una amplia consulta que incluy a todas las regiones del mundo.

Al presentar el documento, el Director General de la UNESCO, Profesor Federico Mayor afirm: "Nuestra
conclusin general es que todos los niveles del sistema educativo deberan ser revisados y que la educacin debe
ser fundamentalmente un empeo de toda la vida". Y agreg "... el desarrollo solo puede alcanzarse con
ciudadanos dotados de un alto nivel de adiestramiento. Nada puede esperarse si solo se dispone de una poblacin
no calificada. La enseanza superior debe estar abierta al acceso de todas las personas a lo largo de sus vidas.
Nuestra meta debe ser alcanzar lo inalcanzable e incluir a los excluidos (...) La Universidad debe ser la conciencia
de la sociedad, un lugar donde podamos tener una visin ms amplia del mundo."

El documento ofrece una sntesis de las principales tendencias de la educacin superior en el mundo desde la
visin de la UNESCO, con una perspectiva de cambio y desarrollo de este nivel de enseanza. Los desarrollos
clave en la educacin superior durante el ltimo cuarto de siglo XX son los 3 aspectos que a continuacin se
detallan.

Expansin cuantitativa de la educacin superior. El incremento de matrculas que se observa


en la educacin superior en todas partes del mundo se debe a:

El crecimiento demogrfico, con el consecuente incremento del nmero de egresados de los niveles
educativos precedentes, que luego buscan acceso a la educacin superior.
La conciencia generalizada acerca de la importancia que para el desarrollo de un pas tiene la inversin
en la educacin superior.
El surgimiento de nuevos pases independientes que han visto en la educacin superior un instrumento
para su desarrollo, el fortalecimiento de su identidad nacional y la posibilidad de crear capacidades
locales en ciencia y tcnica.

A manera de ejemplo de expansin cuantitativa de la educacin superior se citan los siguientes datos.

1960: 13 millones de estudiantes en educacin superior.


1991: 65 millones de estudiantes en Educacin Superior.
2000: estimado de 80 millones de estudiantes.

A pesar de los incrementos enumerados no se ha logrado igualdad de oportunidades de acceso a la


educacin superior; los jvenes de los pases en vas de desarrollo tienen 17 veces menos
oportunidades de acceder a estudios superiores que los jvenes de pases desarrollados.
Diferencia de las estructuras institucionales, de los programas y formas de estudios. La UNESCO
atribuye esta tendencia a factores externos e internos, los que de forma resumida aparecen a
continuacin:

Factores externos

Aumento de la demanda social de educacin superior.


Recortes drsticos en los gastos en educacin superior que fuerzan a las instituciones a buscar
alternativas, programas y diseo de sistemas de impartir la enseanza, ms efectiva con relacin a los
costos.
La necesidad permanentemente cambiante de mercado de trabajo que requieren de la capacitacin en
nuevos campos profesionales, tecnolgicos y gerenciales y en nuevos contextos.

Factores internos

Los enormes avances de la ciencia.


La conciencia creciente de la necesidad de promover enfoques y mtodos de enseanza, formacin e
investigacin interdisciplinario y transdisciplinario.
El rpido desarrollo de nuevas tecnologas de la informacin y las comunicaciones.

La presente tendencia es una de las mejor recibidas en el campo educativo, pero al apoyar las diferencias hay
que preocuparse por garantizar la calidad de las instituciones y programas, la equidad respecto al acceso y la
preservacin de la misin y funciones de la educacin superior.

Restricciones financieras.
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La correlacin entre inversin en educacin superior y l nivel de desarrollo social, econmico y


cultural de un pas est bien establecida, por lo que es preocupante la tendencia que se observa a
una disminucin marcada de los aportes estatales o su reasignacin hacia los niveles educativos
precedentes.
La UNESCO no desestimula la bsqueda de fuentes alternativas de financiamiento, pero seala
que el gasto promedio por estudiantes de educacin superior en trminos absolutos es 10 veces
menor en los pases en desarrollo que en el mundo industrializado.

Retos para la educacin superior en un mundo cambiante


La sociedad mundial, la ciencia y la tcnica contemporneas estn sujetas a rpidas y profundas
transformaciones. "A pesar de los enormes progresos realizados - seala el documento de la UNESCO - el mundo
actual debe enfrentarse a tremendos problemas y desafos, dominados por los cambios demogrficos debidos al
fuerte crecimiento de la poblacin en algunas partes del mundo, los estallidos de conflictos y contiendas tnicas,
el hambre, las enfermedades, la pobreza persistente, la carencia de vivienda, la desocupacin prolongada, la
ignorancia y los problemas relacionados con la proteccin del medio ambiente, la consolidacin de la paz y la
democracia, el respeto de los derechos humanos y la preservacin de la identidad cultural".

Las tendencias internacionales actuales se caracterizan por una serie de procesos concurrentes y entre ellos, el
documento de la UNESCO menciona los siguientes:

Democratizacin, que puede verse en la remocin y colapso de muchos regmenes totalitarios y en el


progreso firme de las fuerzas democrticas.
Globalizacin, que refleja la interdependencia creciente a escala mundial, de las economas y el
comercio nacionales y locales, as como la necesidad de adoptar un enfoque global para manejar los
problemas derivados de sta.
Regionalizacin, en la cual los estados forman grupos para facilitar el comercio y la integracin
econmica, como medio de reforzar su competitividad.
Polarizacin, que resulta evidente en las crecientes desigualdades comprobadas a nivel global,
regional, nacional y que producen una distancia an mayor entre los pases y las poblaciones ricas y
pobres, con toda la legin de consecuencias econmicas y sociales que este proceso provoca.
Marginalizacin, que resulta clara por el aislamiento internacional o local de una cantidad de pases,
as como de ciertos segmentos de la poblacin, debido a las diferentes formas de subdesarrollo.
Fragmentacin, que fomenta el desacuerdo social y cultural, y que en su forma extrema puede llevar a
la "atomizacin", mediante intentos de dividir a los estados y las comunidades locales conforme a lneas
tnicas o religiosas.

Segn la UNESCO, el denominador comn que surge de las cumbres mundiales y de las grandes conferencias
internacionales, es que el estado, la sociedad civil y las comunidades profesionales y de negocios, deben
establecer acuerdos nacionales que conduzcan a un desarrollo humano sustentable. Existe, adems, un acuerdo
unnime en torno a la condicin sine qua non para que la humanidad pueda superar los desafos que actualmente
enfrenta en el desarrollo de los recursos humanos: "El acceso a la educacin superior y a la gama ms amplia de
servicios que esta le puede brindar a la sociedad es parte esencial - sostiene la UNESCO - de cualquier programa
de desarrollo sustentable, para el cual se requieren pericia humana y destreza profesionales de alto nivel."

"Los desafos provenientes de la economa internacional y del rpido crecimiento y cambio en los mbitos de la
ciencia y la tecnologa, slo pueden encontrar una respuesta adecuada mediante la contribucin de la educacin
superior." El impacto del desarrollo tecnolgico especialmente en la informacin y las comunicaciones es tal -
expone la UNESCO - que todos los pases, independientemente de su nivel de desarrollo industrial, tienen que
utilizar normas y equipos mundialmente aceptados. Esto no slo se aplica al "hardware", sino tambin a las
estructuras organizativas y al factor humano "humanware". Esto depende de la educacin o est relacionado con
ella, especialmente en los niveles tcnico y superior.

De los anlisis precedentes, el documento de la UNESCO extrae las conclusiones siguientes:

La educacin superior es una de las claves para poner en marcha los procesos necesarios para enfrentar
los desafos del mundo moderno.
La educacin superior y otras instituciones y organizaciones acadmicas, cientficas y profesionales,
mediante sus funciones de enseanza, formacin, investigacin y servicios, representan un factor
necesario en la aplicacin de estrategias y polticas de desarrollo.
La nueva visin de la educacin superior requiere que se combinen las exigencias de universalidad del
aprendizaje superior con el imperativo de mayor pertinencia para responder a las expectativas de la
sociedad en la que funciona.
La nueva visin refuerza los principios de libertad acadmica y autonoma institucional y al mismo
tiempo, enfatiza la responsabilidad de la enseanza superior frente a la sociedad.

Una nueva vision de la educacin superior

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Para la UNESCO hay 3 aspectos clave que determinan la posicin estratgica de la educacin superior en la
sociedad contempornea y su funcionamiento interno. Ellos son: pertinencia, calidad e internacionalizacin.

Otro aspecto sobresaliente en el documento de la UNESCO, es su insistencia en subrayar que cualquier poltica
educativa debe asumir el sistema educativo como un todo. Por lo tanto, la reforma de la Educacin Superior debe
tener presente su estrecha interdependencia con los dems niveles educativos. Esta coherencia deriva del hecho
de que la calidad de Educacin Superior depende de los resultados de la labor de los niveles precedentes. De ah
que la UNESCO afirme que: "La educacin superior tiene que asumir un papel conductor en la renovacin de todo
el sistema educativo."

No basta que la educacin superior sea ms pertinente. Debe tambin ser de mayor calidad. Pertinencia y calidad
deben marchar de la mano. La preocupacin por la calidad es la preocupacin dominante en el actual debate y,
posiblemente, lo seguir siendo en el futuro.

El concepto de la calidad en la educacin superior es multidimensional. No slo abarca las 3 funciones clsicas del
trptico misional de Ortega y Gasset: docencia, investigacin y extensin, que se traduce en calidad de su
personal docente, calidad de su programa y calidad de sus mtodos de enseaza-aprendizaje, sino que
comprende tambin, la calidad de sus estudiantes, de su infraestructura y de su entorno acadmico. Todos estos
aspectos relacionados con la calidad, ms una buena direccin, un buen gobierno y una buena administracin,
determinan el funcionamiento de la universidad y la "imagen institucional" que proyecta a la sociedad en general.

La calidad demanda una evaluacin permanente y sistemtica. La educacin superior debe introducir la
evaluacin institucional en su quehacer habitual, ya sea mediante los procesos de autoevaluacin o mediante la
evaluacin por pares.

La UNESCO anticipa la urgencia de un nuevo "pacto acadmico" que ponga la educacin superior en todos sus
estados miembros "en mejores condiciones de responder a las necesidades actuales y futuras del desarrollo
humano sostenible."

La gran pregunta que cabe formularse despus de todo lo que hemos expuesto y que tiene una profunda raz
tica, es: a quin debe servir el proceso de transformacin de la educacin superior y cules deben ser los
sectores sociales beneficiados por una educacin superior pertinente y de mejor calidad? La respuesta en los
pases latinoamericanos es obvia: a todos los sectores sociales, priorizando la atencin de las necesidades bsicas
de los sectores ms desfavorecidos. Esto representa para nuestras instituciones un reto adicional. No basta con
satisfacer las necesidades del sector moderno exportador ni los requerimientos del sector productivo, ni de la
competitividad internacional, es preciso, por imperativo tico, volcar la atencin preferente hacia quienes ms
necesitan aliviar su difcil situacin, mediante los aportes que pueda hacer una educacin superior guiada por una
clara conciencia de su funcin social.

Universidad para qu? Se pregunta el Profesor Federico Mayor, Director General de la UNESCO, y responde __
"Universidad para la formacin a escala superior de ciudadanos capaces de actuar eficaz y eficientemente en los
distintos oficios y actividades, an los ms diversos, actuales y especializados; para la formacin permanente e
intensiva de todos los ciudadanos que lo deseen; para la actualizacin de conocimientos; para la formacin de
formadores; para identificar y abordar los grandes problemas nacionales; para contribuir al enfoque y la
resolucin de los grandes temas que afectan y conciernen a todo el planeta; para colaborar con la industria y las
empresas de servicios en el progreso de la nacin; para forjar actitudes de comprensin y de tolerancia; para
suministrar a los gobernantes, elementos basados en el rigor cientfico para la toma de decisiones en materias
tan importantes como el medio ambiente, en este proceso de progresiva "cientifizacin" de la decisin poltica.
Universidad para difundir y divulgar el conocimiento. Universidad, sobre todo, para crear, para fomentar la
investigacin cientfica, la innovacin, la inversin. Universidad de calidad y no de ttulos, universidad viga capaz
de anticiparse. Universidad para la crtica objetiva, para la bsqueda de nuevos derroteros, de un futuro ms
iluminado. Universidad de nuevos contenidos para la ciudadana genuina, participativa, para la pedagoga de la
paz. Universidad para la reduccin de asimetras econmicas y sociales inaceptables. Universidad para la
moderacin de lo superfluo. Universidad en suma, para el fortalecimiento de la libertad, de la dignidad y la
democracia."

En los albores de un nuevo milenio, nada ms oportuno que promover el proceso de transformacin de nuestras
instituciones de educacin superior, y recordar el consejo del Apstol Jos Mart, para quien la universidad no
deba ser una mera fbrica de profesionales sino formar a los ciudadanos que algn da estarn al frente de
nuestras naciones. Pero para ello, los universitarios debern - segn Mart - compenetrarse de los elementos
peculiares de los pueblos de Amrica "...injrtese en nuestras repblicas el mundo, pero el tronco ha de ser de la
repblica nuestra." Y agregaba: "La universidad europea ha de ceder a la universidad americana. Como quien se
quita un manto y se pone otro, es necesario poner de lado la universidad antigua, y alzar la nueva."

Conclusiones

Cuba enfrenta los nuevos retos y las actuales tendencias de la educacin superior desde una posicin
privilegiada, por haber apostado desde el intento del Moncada en 1953 por un pas de hombres preparados e
instruidos, haber realizado una campaa de alfabetizacin al inicio mismo de la Revolucin en 1961 y luego de un
gran esfuerzo en el campo de la educacin y haber alcanzado el pueblo cubano altos niveles de educacin e
instruccin, emprender una tercera revolucin educacional en la que todos los conceptos, mtodos y estilos se
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estn revisando bajo el principio revolucionario y socialista de ms igualdad, equidad, accesibilidad y


oportunidad. De esta forma, todos los niveles de educacin del pas afrontan el reto planteado con la conviccin
de que slo un pas libre y dueo de su destino puede realizar transformaciones del tipo y la trascendencia de las
que se han propuesto, para seguir construyendo un mundo mejor.

La universalizacin de la universidad propuesta en Cuba como expresin genuina de las transformaciones


analizadas demanda de todas las universidades una adaptacin de sus estructuras y su direccin organizacional
para aplicar la nueva visin de calidad que debe acompaar en esa misma medida el reto de la masividad,
adecuando las caractersticas del pregrado, el posgrado, la investigacin y la labor extensionista.

Notas referidas por Tunnnermann

"Una Universidad, segn los parmetros internacionales, debera dedicar entre el 7 y el 12 % de su


presupuesto total para adquirir material bibliogrfico para su biblioteca". Abelardo Villegas: La
experiencia del posgrado en Amrica Latina. UNIVERSIDADES. 1994; N8 (julio a diciembre), UDUAL. p.
3 y sgts.
"Slo el 50 % de los nios que salen del sistema escolar son capaces de comunicarse por escrito como
lo requiere la sociedad contempornea. Esto implica que la mitad de la poblacin de Latinoamrica es
funcionalmente analfabeta. De ah la necesidad de aumentar la capacidad del estado de garantizar una
calidad adecuada y condiciones de equidad real. Ese requerimiento incluye oportunidades adicionales de
formacin para un gran nmero de analfabetos funcionales y apoyo para su desarrollo como seres
humanos". UNESCO-OREALC. Situacin Educativa de Amrica Latina y el Caribe. 1984-1994. Santiago
deChile: UNESCO; 1996 p.15.
"Brunner et al (1995) las clasifican en las siguientes categoras: (a) complejas, cuando combinan
actividades sistemticas y variadas de investigacin y docencia de pre y posgrado en un nmero
significativo de reas del conocimiento; (b) completas, cuando ofrecen carreras en la mayora de las
reas del conocimiento; (c) incompletas, cuando slo ofrecen programas en un nmero limitado de
reas del conocimiento y (d) especializadas, cuando concentran sus actividades docentes en un rea. La
realizacin de actividades de investigacin y la oferta de programas de posgrado se ubican, casi
exclusivamente, en las universidades "complejas" o "especializadas", las cuales pertenecen, salvo
notables excepciones, al sector pblico. Las "completas" e "incompletas" se reparten entre los sectores
pblico y privado, y desarrollan exclusivamente actividades docentes orientadas a la formacin
profesional". CRESALC-UNESCO. Documento de trabajo para MINEDLAC VII: Situacin de la Educacin
Superior en Amrica Latina y el Caribe. Caracas, 1996.
"Del total estimado de docentes, slo una nfima fraccin (que puede conjeturarse, no supera el 10 % y
se halla concentrado principalmente en Brasil, Mxico, Argentina, Chile y Venezuela) son profesores-
investigadores dedicados a la docencia de posgrado y a la investigacin que publican regularmente en
revistas cientficas internacionales de corriente principal". J.J Brunner et al. Educacin Superior en
Amrica Latina. Una agenda de problemas, polticas y debates, en el umbral del ao 2000. Proyecto de
polticas comparadas de Educacin Superior. Santiago de Chile, 1993.

Summary
Policies and strategies for transforming higher education in Latin America and the Caribbean

The present version has been made to be used as a teaching material for the master's degree program of Medical
Education. The essential ideas expressed by Dr. Tunnemann in his lecture, referring mainly to the contemporary
trends of higher education, are included. Both, the writing and organization of the abridged document are shaded
by the interpretations of those who made it. The original material is available on the first version of the CD 2002
(Register No. 09109-9109) containing the basic and complementary bibliography of the above master's degree
program.

Key words: Higher education; higher medical education; contemporary trends; Latin America and the
Caribbean, policies and strategy.

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Recibido: 15 de enero de 2005. Aprobado: 29 de enero de 2005.


Dra Ileana Morales Surez. Escuela Nacional de Salud Pblica. Calle I No. 202 esq. Lnea . El Vedado, Ciudad de
La Habana, Cuba. CP10400.

*Conferencia Introductoria del Dr. Carlos Tunnermann Bernheim. Conferencia Regional de Amrica Latina y el
Caribe sobre Polticas y Estrategias en la Educacin Superior. La Habana, Cuba. 18-22 noviembre de 1996.

1 Especialista de I Grado en Anatoma Humana. Mster en Educacin Mdica. Profesora Asistente.


2 Doctor en Ciencias Mdicas. Profesor Titular.
3 Licenciada en Pedagoga y Psicologa. Master en Educacin Mdica.

Calle 23 # 654 entre D y E, Vedado


Ciudad de La Habana, CP 10400
Cuba

ecimed@infomed.sld.cu

http://scielo.sld.cu/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0864-21412005000100007 9/9