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CRECIMIENTO,POBREZAYDESIGUALDADENAMRICALATINAEN

ELCONTEXTODEPOLTICASDEESTABILIZACINYREFORMAS
ESTRUCTURALES

AgustnSalvia *
LasreformasestructuralesllevadasacaboenlospasesdeAmricaLatinaconelobjetivode
acoplarlaseconomasnacionalesalasnuevasexigenciasdelaglobalizacin,serealizaronen
general acompaadas de programas de ajuste y estabilizacin que procuraban corregir
crnicos desequilibrios macroeconmicos. Si bien la aplicacin de tales programas busc
siemprelarestauracindelequilibrio,esbiensabidoquetalesmedidastuvieronefectosmuy
relevantes sobre la evolucin de las economas y, en especial, en los niveles de vida de
amplios sectores de la poblacin. A estas medidas se sumaron ms tarde polticas de
liberalizacin econmica y de reformas estructurales con eventual impacto sobre las
condicionesdelcrecimientoeconmicoyladistribucindelingreso.
Entalsentido,elpresenteartculopresentaunarevisingeneraldeloocurridoenlospases
latinoamericanos con las reformas aplicadas, para intentar vislumbrar las causas de los
mediocres resultados alcanzados luego de la implementacin, analizando en qu medida las
tendencias en alza que durante las ltimas dos dcadas experimentaron la pobreza y la
desigualdad, tanto en la Argentina como en la mayora de los pases de Amrica Latina,
tuvieron como principal motor el proceso de globalizacin (ayudadas por las polticas de
reformas que registraron dichas economas), el cual se mont sobre los rasgos estructurales
particulares y el carcter histricamente heterogneo, desigual y subordinado del rgimen
socialdeacumulacindecadapas

TRESDCADASDEFALSASPROMESASDECRECIMIENTOENAMERICA
LATINA

Acomienzosdelosaosochentalospaseslatinoamericanosingresaronenunlargoperodo
de estancamiento por crecientes tasas de inflacin y endeudamiento pblico, cadas de la
inversinydelossalariosrealesycontraccindelPBI,enparticular,delPBIindustrial.En
ese contexto, a principios de la dcada, no haba ninguna propuesta explcita que planteara
una relacin clara entre los programas de reforma econmica, crecimiento y equidad. Sin
embargo,estarelacinnoeratodavauntemadepreocupacin.Lacrisisdeladeudaponade
manifiesto la existencia de desequilibrios macroeconmicos profundos que restringan las
posibilidadesdecrecimientodelaregin.Laolademocratizadoradeestosaostrajoconsigo
cierta igualdad en trminos del ejercicio de la ciudadana. Las primeras polticas que se
implementaronenese momento,seplantearoncomoobjetivocentralrecobrar la estabilidad
macroeconmica a travs de medidas para reducir la inflacin y disminuir el dficit de la
balanza comercial y de las finanzas pblicas. Para cerrar el dficit pblico, los gobiernos
tuvieron que reducir gastos y/o aumentar ingresos con el consiguiente aumento de los
impuestos yde lospreciosde los bienes y serviciosqueofrecaelEstado.Lareduccindel

*
Socilogo. Investigador CONICET, Director del Programa del Observatorio de la Deuda Social Argentina en el
Departamento de Investigacin Institucional de la Universidad Catlica Argentina y Coordinador del Programa Cambio
EstructuralyDesigualdadSocialenelInstitutodeInvestigacionesGinoGermanidelaUniversidaddeBuenosAires.Email:
agustin_salvia@uca.edu.ar.ElpresenteartculohasidoelaboradoconlacolaboracindeMariaFlorenciaRossaro.

1
dficit fiscal conllevaba adems recortes presupuestarios que afectaban, con frecuencia, el
gasto social. El restablecimiento de la estabilidad en las principales variables
macroeconmicas normalmenteestuvoasociadoaperodosderecesineconmicaconaltos
costossociales.
Amediadosdelosochenta,sehizoevidentequelasimpleestabilidadmacroeconmicanoera
suficiente para recuperar las condiciones de crecimiento de la regin. Los objetivos de
estabilidad comenzaron a ser complementados con polticas de ms largo alcance las
reformas estructurales de la economa que intentaron restablecer las condiciones de
crecimientodelargoplazoparalaregin.ElConsensodeWashingtonsealcomocausas
principalesdelestancamientolaexcesivaypersistenteintervencindelEstadoenlaactividad
privada y su incapacidad decontrolareldficit pblico.Lasreformasestructuralesdeban
incluir ahora la liberalizacin del comercio con el exterior, la desregulacin del mercado
interno,laliberalizacinfinanciera,laliberalizacindelosmercadosdetrabajo,unareforma
tributaria y la privatizacin de empresas pblicas. Como complemento a las propuestas de
reformaeconmicaprcticamenteentodoslospasesdelareginseregistrunaumentodel
gastosocialylacreacinderedesdeproteccinsocialque intentabancompensarloscostos
decortoplazodelajusteeconmico.
Apartirde laaplicacindeestaspolticasporpartedela mayorade lospasesde Amrica
Latina,sibientuvolugarenunprimermomentounarecuperacindelastasasdeinversiny
decrecimientoenunmarcoderelativaestabilidadeconmicayliquidezinternacional,estono
durmucho.Lasreformasimplementadassehicieronbajoelsupuestodequelaestabilizacin
macroeconmicayelajusteestructuralimpactaranfavorablementesobreelcrecimientoy,en
consecuencia,sobreelempleo.Seesperabaqueelaumentodelempleogeneraraasuvezun
aumento en el nivel de salarios y por lo tanto una disminucin en los niveles de pobreza y
desigualdad. Pero a medida que fue transcurriendo la dcada, las tasas de crecimiento
declinaron en lugar de incrementarse, y el empleo comenz a caer en vez de crecer. Esta
situacin,juntoaunacadadelossalarios,habrahechoincrementarlapobrezaencasitodo
el continente. Ahora bien, tambin es cierto que la situacin no fue la misma en todos los
pases.Lasinvestigacionesdancuentaqueelprocesohabratenidounimpactoenmateriade
crecimiento y de empleo muy divergente segn regiones y pases de Amrica Latina (BID,
1998StallingsyPres,2000Morley,2000Matus,2001Weller,2003),e,inclusoalinterior
de las ramas y sectores de cada pas (Cimoli, Correa y Primi, 2005).1 De todos modos, en
trminos generales se destaca que la mayora de los pases no mejoraron su capacidad de
absorcinproductivadeldesempleonidelainformalidadsinotodolocontrario.
Un factorqueintervinoenesteprocesofueelcambioen lascondiciones imperantesanivel
internacional. Esto debido a la fuerte vulnerabilidad financiera del modelo de crecimiento
frente a los flujos internacionales de capital. De esta manera, casi ningn pas de la regin
experiment sobresaltos durante la segunda parte de la dcada del noventa. La crisis del
Tequila (19941995), as como la posterior declinacin econmica provocada por la crisis
financiera de Asia y Rusia, la devaluacin brasilea de comienzos de 1999, la crisis de la
convertibilidad en la Argentina, combinada con la cada de los precios de los commodities,
impactaronnegativamenteenelequilibriofinancieroyenelritmodecrecimientodeAmrica

1
Enlospasesenlosquemscrecilaproductividad(Argentina,BrasilyUruguay),fueronlosmismosenlosquemenos
crecielempleo(Weller,2003CEPAL,2005).Estoseexplicacomoconsecuenciadelosprocesosdeaperturacomercial
quetuvieronlugarendichospasesdurantelosnoventaalquecabesumarla fuerteapreciacincambiaria.Lacombinacinde
estosfactoresprovocunamayorpresincompetitiva,queobligalasempresasamodernizaryracionalizarsusmtodosde
produccinydegestinparapoderresistirlacompetenciaexterna.

2
Latina. En un contexto de aumento de las tasas de inters internacional, reflujo de los
capitales externos, incremento de la deuda externa, aumento del dficit fiscal en la cuenta
corriente y de capital, la inestabilidad econmica, la recesin y la inflacin emergieron
nuevamenteenlaregingenerandomayoresaumentoseneldesempleo.
Despus de varios aos recesivos (19982002), la regin inici recin en 2003 un nuevo
cicloderecuperacineconmica,observndosemejorasrelativasenelempleoylapobreza,
pero sin que est significando recuperar el terreno perdido ni abrir un efectivo sendero de
desarrollo. Una vez ms, buena parte de este comportamiento est una vez ms asociado al
contextointernacional.Enefecto,elcrecimientoencontrrespaldoenunacoyunturaexterna
altamente favorable, caracterizada por la sostenida expansin de la economa mundial y la
abundante liquidez en los mercados internacionales de capital, factores que permitieron un
significativo incremento del volumen exportado, as como una mejora de los trminos de
intercambio.Detodosmodosseobservaquelastasasdecrecimientodelareginsontodava
inferioresalasdelpromediodelrestodelmundosubdesarrollado,yque,ensuconjunto,las
mismasestnlejosdealcanzarelritmodecrecimientoquetenanantesdelacrisisdelosaos
80 (CEPAL,2006)2.

Gr fico1:Amr icaLatinayelCar ibe:ndicedeLiber alizacinEconmicayPBIper cpita(a


pr eciosconstantesde1980).19702006
2700.0 6.5
6.3
2500.0 6.1
2300.0 5.9
5.7
2100.0 5.5
5.3
1900.0 5.1
1700.0 4.9
4.7
1500.0 4.5
1970197519801985199019952000200120022003200420052006

PBIpercpitaapreciosconstantesde1980 Indicedeliberalizacineconmica

Fuente Indice Liberalizacin: Economic Freedom Network The Fraser Institute.


http://www.freetheworld.com/release.html.FuentePBIpercpita:CEPAL

El grfico 1 nos muestra el grado de correlacin entre el avance de polticas de apertura y


desregulacinylaevolucindelcrecimientoeconmicoenAmricaLatina.Enprimerlugar,
seobservaenelmismoqueelndicedeliberalizacinaumentsistemticamenteentre1985y

2
La CEPAL (2006: 1320) seala que si bien es posible que la economa mundial maneje el riesgo de inflacin y de
correccin de los desequilibrios globales sin que eso suponga una marcada desaceleracin del ritmo de crecimiento, esos
fenmenossonfactoresdeincertidumbre.Algunosindicadoresparecenanunciarunperododemayorvolatilidadglobalque
ladelosltimosaosynopuededescartarselaposibilidaddequeestoproduzcanoslounadesaceleracindelcrecimiento,
sinotambinunaciertareversindelosflujosdecapitalhacialospasesdesarrollados.Dadalamejorsituacinenlaquese
encuentralareginenloquerespectaasuvulnerabilidadexternayfiscal,ysiemprequeloscambiosmencionadossedende
maneragradualymoderada,nocabraesperarqueenelfuturocercanohayacambiosbruscosenrelacinconlatrayectoria
decrecimientoiniciadarecientementeporAmricaLatinayelCaribe.

3
elao20003.Si bienelPBIpercpitade laregindescendientre1985 y1990,el mismo
registra una recuperacin entre los aos 1990 y 2000, exhibiendo as una correlacin
significativa con el ndice de liberalizacin presentado. Dicha correlacin se mantiene en el
perodo20002006.
En el marco del balance de dos dcadas de polticas de estabilizacin y de reformas
estructurales, la conclusin ms evidente es que, tanto la liberalizacin econmica como la
evolucindelcrecimientoylarelacinentreambosindicadoresdifierensignificativamenteal
interior de la regin. Es decir que los procesos no se dieron con igual intensidad en los
diversospasesdeAmricaLatina.

Particularmente, el caso argentino merece ser destacado. El proceso de instauracin de


reformas estructurales de tipo neoliberal se dio desde mediados de la dcada de 1970 sin
embargo la dcada de los noventa, bajo el gobierno de Carlos Menem, cristaliz dichos
procesosenunaseriedemedidasquetransformaron,ensusdistintosmbitos,ladinmicadel
capitalismo argentino, la estructura social del pas y las reglas de juego de la economa. El
achicamiento del Estado y el aumento del ndice de liberalizacin econmica durante la
dcadadelosnoventanoredund,noobstante,enunaumentodelasinversionesproductivas,
pudiendopensarsequeestodependedefactoresexgenosalndice(Matus,2001).

ELPENOSOPEREGRINARDELAPOBREZAYLADESIGUALDAD
ECONMICA

Sonhechosampliamenteaceptadosquetantolapobrezacomoladesigualdadeconmicahan
empeorado considerablemente desde los aos 80 en Amrica Latina.4 Asimismo, tambin
hayconsensoenquelapobrezay ladistribucindelingresohanpermanecidomsomenos
igualoqueinclusohanempeoradoligeramentedesde1990apesardehaberserecuperado
aunque sea parcialmente el crecimiento econmico.5 La evidencia dara cuenta que algo
parecehabercambiadoenlacorrelacinentrecrecimiento,pobrezaydesigualdaddurantelas
ltimastresdcadas.Nosloelcrecimientodel PBIpercpita fue menordurante laltima
dcadahasta2003conrespectoalosaos70,sinoquelapobrezayladesigualdad,sibien
ajustaron a la baja de ese indicador, no lo hicieron positivamente frente a la suba del

3
El ndice es construido en una escala de 1 a 10 siendo 1 la situacin menos libre y 10 la ms libre. El ndice de
liberalizacineconmicafuediseadoparamedirelgradoenqueunEstado,pormediodesusinstitucionesylaspolticas
especficasqueadopte,garantizalalibertadeconmica,entendidaesta,porunlado,comolalibertadindividualdeaccedere
intercambiarbienesyservicios(manodeobra,capital,etc.)enelmercado(GwartneyyLawson,2007Kaneet.al,2007).
Por otro lado, la libertad econmica implica la proteccin de lapropiedad privada y de las agresiones que a sta pueden
existir(Kaneet.al,2007).Enestesentido,lasmedidasderestriccineconmicaqueimponenlosgobiernosdistorsionany
disminuyenlosgradosdelibertadeconmicapresenteenunpaselestablecimientodemedidasparacontrolarlosprecios
podra ser pensado como el ms claro ejemplo del efecto distorsionador de la coercin estatal, debido a su ruptura del
equilibrio entre la oferta y la demanda (Kane, et. al, 2007). Para mayores detalles sobre la metodologa utilizada para la
elaboracin del Indice de liberalizacin verhttp://www.freetheworld.com/release.html(Economic Freedom Network The
FraserInstitute).
4
Vase Altimir (1994, 1995 y 1996) Berry (1997) CEPAL (1997) Londoo, Szkely y Duryea (1996) Lustig 1995b
Morley (1994, 1995, 1995b, 1995c y 1997) Psacharopoulos, Morley, Fiszbein, Lee y Wood (1996) Rosenthal (1996)
Tokman(1997)yVelmeyer,PetrasyVieux(1997).
5
Elfenmenoestbastantedocumentadoenlabibliografa.LosmsrecientesdatosaportadosporlaCEPALconfirmanque
estastendenciassehabranextendidohastalosprimerosaosdelactualdeceniovaseCEPAL,PanoramasocialdeAmrica
Latina2006,SantiagodeChile,ComisinEconmicaparaAmricaLatinayelCaribe/NacionesUnidas,2006,captulos1
y2.

4
crecimiento. Estos hechos exigen un examen ms profundo de la relacin entre estas
dimensiones. La pregunta principal es cmo se vinculaban los cambios en materia de
desigualdad y pobreza con ladinmicadel estilo dedesarrollode laposguerra,suposterior
crisisylaintegracin deAmricaLatinaalprocesodeglobalizacin?

SegnAltimir(1994b),elanlisisporlapsosdeladesigualdadyelcrecimientoenlasdcadas
del60yel70muestraquelaevolucindeambasvariablesnosiempreestuvoasociadade
maneradirectaalritmoylosciclosdelcrecimientoeconmico.Enloquehacealapobreza
absoluta,queen1970afectabaaalrededordel40%deloshogareslatinoamericanos,tendia
disminuirenladcadadel70debidoalcrecimientoeconmicoglobalyalamodernizacin
de ciertos segmentos del sector agropecuario. La gravitacin de la pobreza en las zonas
rurales mostr una tendencia decreciente, al igual que la pobreza urbana en los pases que
alcanzaron altos ndices de crecimiento per cpita. Este proceso se mantuvo vigente hasta
principios de los aos ochenta. A partir de la crisis econmica, sus efectos recesivos e
inflacionarios,laintroduccindemedidasdeestabilizacin,ajusteyreformasestructurales,la
pobrezacreciencasitodaAmricaLatinaencontrndoseen1990enlosnivelesdemediados
de ladcadadel setenta.Apartirdeeseaotuvolugarunpuntodeinflexinquederiven
unalevereduccininicialyunaumentoposteriordelapobreza,aunquesiemprealrededorde
losvalorescrticosalcanzadosal finaldelosochenta.

Gr fico2:Evolucindelapobr ezaur bana ydeladesigualdadenloshogar esdeAmr icaLatina


19702005

Hogar esP obr esenAmr icaLatina19702004


Pobr ezaenAmr ica Latina

55 0,62

50 0,6
ndicedeGini
0,58
45
0,56
40
0,54
35 0,52

30 0,5
1970 1975 1980 1985 1990 1994 2000 2005
Ao
PobrezaenAmricaLatina ndicedeGini

Fuente: Elaboracin propia en base a datos de la CEPAL correspondientes a los principales


centrosurbanosde14pasesde AmricaLatinayelCaribe.

En cuanto a la desigualdad econmica medida por el promedio del ndice de Gini6 de la


regin, resulta relevante observar en el grfico precedente que este fenmeno fue
acompaando de manera regular el comportamiento de la pobreza. Sin embargo, se impone

6
ParaesteanlisisseutilizanloscoeficientesdeGini,quevandel0(pocadesigualdad)al1(grandesigualdad)comoun
indicadordedesigualdad.Porsupuesto,losdatossobredesigualdad(ypobreza)amenudotienenunacoberturalimitadao
irregular, y no siempre son comparables. Por ende, evaluaciones como las que presentamos en estas pginas deben ser
consideradassiemprecomoestimacionestentativas.

5
sealaralgunasdiferencias:a)durantelosaossetentayhastaprincipiodelosaosochentala
desigualdadregistrunacadamenospronunciadaquelaqueexperimentlapobreza,locual
permite suponer que el bienestar econmico de los sectores rurales e informales urbanos,
habraestadotambinacompaadodeuna mayorconcentracinde ingresosen favorde los
sectores vinculados al capitalismo dinmico, los servicios pblicos y los nuevos negocios
financieros b) durante la dcada del ochenta, los perodos econmicos de aumento de la
pobrezaestuvieronacompaadosdeuncrecimientomayordeladesigualdad,mostrandocon
ellolamayorvulnerabilidaddeloshogareseconmicaylaboralmentemsendeblesfrentea
losprocesosinflacionarios,deajusteydedesempleo,quelossectorespropietariosdecapital
orelativamentemsprotegidosenesosmismoscamposyc)durantelosaosdereformaen
ladcadadel90,ladesigualdadcontinucreciendo,mostrandoserpocoelsticafrentealas
levesbajasexperimentadasporlapobreza.

Durantelacrisisylaspolticasdeestabilizacindeladcadadel80casitodoslospasesde
la regin experimentaron aumentos en la pobreza y en la desigualdad, en la mayora de los
casos con un saldo neto altamente regresivo al final de la dcada (CEPAL, 1997). Sin
embargo, los cambios sincrnicos en la distribucin del ingreso que tuvieron lugar en los
distintospasesde lareginnosonestrictamentecomparables.Duranteelperodo,notodos
ellospadecieronshocksexternosadversos.Porotrolado,lascircunstanciasdecadapasylas
medidasqueseadoptaroncomoreaccinimplicarondistintassecuenciasdeajuste,incluidos
enalgunoscasoslapsosdeinestabilidadynuevosajusteulteriores.7

Acercadelaconcentracindelingresoylaevolucindelapobrezaduranteladcadadel80
yhastalosprimerosaosdelos90,unestudiodeAltimir(1994a)dejcomoresultadoque:
a)elajusterecesivoalosshocksmacroeconmicosexternosalcomienzodeladcadatuvo,
en la mayorade loscasos,efectosadversos sobre la igualdad(sepresentanexcepcionesen
Brasil,ColombiayCostaRicaporlaintervencindeaumentossalarialesofuertecadadela
inflacin)b)luegodelajustelamejoratuvolugarsloendospases(UruguayyColombia)
mientrasqueladesigualdadaumenttantoenArgentina(19831986)yenVenezuela(1986
1989), con una recuperacin vacilante, como en Brasil, Chile y Costa Rica, con una
recuperacin econmica ms vigorosa c) los pases que volvieron a sumirse en la recesin
y/o procesos inflacionarios tras recobrarse del ajuste externo, experimentaron aumentos aun
mayores de la desigualdad (ejemplo de ello fueron Argentina, Per y Mxico) d) los dos
lapsosdeestabilizaciny recuperacinluegodeunaaltainflacinyrecesin(enlaArgentina
en19901992yenMxico19871989)tuvierondiferentesdesenlacesdistributivos.8

7
Un anlisis por pases para el perodo de los aos sesenta y setenta, permite registrar diferencias importantes del
comportamientodeladesigualdadconrelacinalcrecimientoeconmico:a)enalgunoscasosladesigualdaddisminuyen
perodos de crecimiento moderado (Mxico 19681977 y 19771984) o rpido (Colombia 19711978 y Venezuela 1971
1981) b) la desigualdad no se modific en algunos perodos con crecimiento rpido (Brasil 19701980 y Mxico 1963
1968)yc)ladesigualdadaumentenlamayoradeloslapsosdecrecimientomoderado,escasoonulo(Altimir:1994b).En
estesentido,Altimir(1996:48)sostienequelamayoradelospasesgrandesymedianosdeAmricaLatinaconcluyeronel
largoperododecrecimientodelaposguerra,duranteelcualsedesarrollaronhaciaadentro,conunamayorconcentracindel
ingresoindependientementedesustasaspromediodecrecimiento.Ciertosrasgosdelaindustrializacinporsustitucinde
importaciones(comolamovilizacinsocialylaregulacinestatal)habrancreadounaaparienciadeigualdad,escondiendo
enrealidadamenudoprofundasdesigualdadesinherentesalmodeloeconmico.
8
En el caso de la Argentina, la reduccin de la concentracin del ingreso y de la pobreza urbana probablemente estuvo
asociadaalasalidadelahiperinflacin,yaquenielniveldeempleonilasituacinsalarialmejoraronenformasignificativa.
EnelcasodeMxico,porelcontrario,algunosdatosindicanqueladesigualdadpudohaberaumentado.

6
Laspositivassealesenmateriadeinversin,crecimientoycadadelapobrezaquetuvieron
lugar durante la fase inicial de la dcada del noventa sembraron esperanzas en algunos
analistas. Segn un estudio del PNUDBID para 17 pases de la regin (Ganuza, Taylor y
Morley,1998),amediadosdeladcadadelnoventa,bajouncrecimientomoderadofundado
en una poltica antiinflacionaria, as como gracias a una serie de importantes reformas
estructurales en materia de apertura econmica y desregulaciones, 6 de los pases haban
logrado reducir tanto la incidencia como el nivel de pobreza (Chile 19871994, Colombia
19881995, Costa Rica 19891995, entre otros), a la vez que en otros 5 pases, la mejora
habra tenido un alcance relativo o muy bajo (Brasil 19891995, Mxico 19891994,
Venezuela19891995,Bolivia19901994,entreotros).Enelrestodelospases,aunquecon
diferencias en cuanto a las trayectorias en materia de estabilizacin, recuperacin del
crecimientoyaplicacindereformasestructurales,nohabranlogradoningnmejoramiento
al respecto (Argentina 19861996, Per 19851994, Uruguay 19891995, Nicaragua 1985
1993 y Repblica Dominicana 18861992). En estetrabajo se destaca el efecto positivo del
crecimientosobrelapobreza,sobretodoapartirdelaspolticasdeestabilizacinyapertura
de las cuentas corrientes y de capital, la recuperacin del salario mnimo real y una mayor
inversinengastosocialfocalizado,ascomoencuantoalefectocontraproducenteonegativo
que tendran las polticas fiscales expansivas generadoras de inflacin, los consecuentes
shocks macroeconmicos y, eventualmente, la tarda o incompleta introduccin de polticas
reformistas(Ganuza,TayloryMorley1998:2530,4445Morley,1998:5361).Demanera
importante se seala que el crecimiento no siempre genera una cada en la pobreza y la
desigualdad cuando la liberalizacin del comercio est asociada, como ocurri en algunos
pases(p.e.Argentina,Brasil,Uruguay),aunaapreciacindeltipodecambio.Entalescasos,
talespolticascondujeronaincrementosdelaproductividadensectoresdebienestransables,
con efectos adversos en el empleo y los salarios de los trabajadores menos calificados
(Ganuza,1998:2324).

Pero a pesar de la centralidad del crecimiento econmico como eje de un debate poltico e
ideolgico, los entusiastas por las reformas han tenido que reconocer que el impacto del
crecimiento en la reduccin de la pobreza en los aos 90 fue menor que los efectos del
estancamiento de los aos 80 en su profundizacin (Tokman, 1997).9 Por otra parte, la
estadsticadisponible confirmaqueelporcentaje y el nmerodepersonas y hogarespobres
volvieronaincrementarsetantoconlacrisisdelTequila(19941995),comodespusde1998
comoconsecuenciadeladeclinacineconmicaregionalprovocadaporlacrisisfinancierade
AsiayRusia,ladevaluacinbrasileadecomienzosde1999ylacrisisdelaconvertibilidad
en la Argentina en 20012002. Esrecin a partir de 2003 que parece tener lugar una nueva
fase de recuperacin econmica, una vez ms, gracias a un contexto internacional ms
favorable.

GRANDESESFUERZOS,ALTASEXPECTATIVAS,RESULTADOSMEDIOCRES.
QUINESELCULPABLE?

9
Morley(2000)reconocequeloscrticosalaliberalizacindelosmercadospodrantenerrazn,enparticularencuantoa
quelareformasestructuralespocoonadahabanhechoparamejorarelbienestardelapoblacin.Segnsuinterpretacin,
esto habra ocurrido como resultado de las recesiones de los aos ochenta, pero tambin como consecuencia de que la
distribucindelingresosehabramantenidoinalterada,o,incluso,habraempeoradodesde1990.Estohabratenidolugarde
manera particular enlaseconomas ms grandes de la regin Brasil, Mxico, Chile y Argentina, pero especialmente en
MxicoylaArgentina.Sinembargo,rechazalasafirmacionesgenricasantireformistasdebidotantoafaltadeevidencias
comoaquealgunospasesreformadoreslograronprogresarenmateriatantodepobrezacomodedesigualdad(Morley,2000:
1516).

7
El proceso histrico reciente obliga entonces a hacernos una pregunta casi obvia: qu
factores han contribuido a esta dispar evolucin, y a que, en general, tuviera lugar un
resultado mediocre en relacin a los esfuerzos realizados y a las expectativas generadas a
comienzosdeladcadade1980?Contrariamentealapregunta,larespuestanoesobvia,o,al
menos,nohayunanicarespuestaposible.Elinterrogantenosofrecealmenostreshiptesis
plausibles: a) corresponde imputar a las polticas de estabilizacin y reformas estructurales
tales resultados b) dichas polticas nada pudieron hacer frente a factores endgenos o
exgenos mucho ms determinantes, o c) es la manera en que se combinaron diferentes
procesoshistricoselfactorqueexplicaloshechosocurridos.
Elcrecimientoeconmicodeunpasdependedemltiplesycomplejosfactoresendgenosy
exgenosquepuedenoperarenformasimultnea. Ladificultaddeespecificarlosefectosque
provocanlasreformasestructuraleshaservidodeexcusaparaquesobrevivaneneldebatelas
tresalternativas.Paraun mejorreconocimientodelproblema, identifiquemosacontinuacin
algunosdelosargumentosquepostulan cadaunadeestashiptesis:
a) Las polticas de estabilizacin y reformas estructurales son la causa de los mediocres
resultadosalcanzados:
Desdeposiciones crticasa laspolticasdereformassesostieneque las mismascarecande
unateoracoherenteacercadelcrecimiento.Seargumentaquelareduccindelaproteccina
los productos sustitutos de las importaciones habra causado una cada en la produccin
internadebienestransablesquenofuecompensadaporelesperadoaumentodelaproduccin
deexportables.Demaneracomplementaria,seafirmatambinquelosefectosdelasreformas
en si mismas sobre el crecimiento habran sido perversos. La dcada de los 90 se habra
caracterizado por una gran inestabilidad y selectividad de los ingresos capitales. En este
sentido, Matus (2001: 24) argumenta que el crecimiento registrado por la regin se
caracteriz por: 1) una elevada volatilidad, 2) por la fuerte divergencia entre pases y
subregiones,y3)porsuescasaentidad,comparadaconelperodosustitutivo(19301980).Al
explorar los factores inmediatos que subyacen a este desempeo, destaca la elevada
vulnerabilidadcomercial,lasignificativadependenciadelosciclosdevolatilidadfinanciera,y
elmalusodepolticasmonetariasyfiscales,comolospilaresdelainestabilidadpermanente.
Juntoaesacausalidadinmediata,elautorindagaenunacausalidadmsprofunda,queguarda
relacinconlosdeficientesdesempeosinstitucionalesdelaregin,yquefundamentalmente
serefierealvacogeneradoporlaimprecisindeloslmitesdelEstadoylanoconsolidacin
de las instituciones propias del mercado, que a su vez se refleja en elevados costos de
transaccin, obstculos a la iniciativa empresarial y el mantenimiento de altos grados de
informalidad.Enelmismosentido,variadosestudiosenfatizanquelasreformasexacerbaron
la vulnerabilidad externa. El dficit comercial alcanz niveles extremos y la mayor
importanciaadquiridaporlosflujosdecapitaldecortoplazoenelfinanciamientodeldficit
pblicosetradujoennuevosproblemasparalagestinmacroeconmica.Ensegundolugar,el
incrementodeladeudaexternaintensificlavulnerabilidadfinanciera(GaspariniyBebczuk,
2001).
b) Las polticas nada pudieron hacer frente a factores endgenos o exgenos mucho ms
determinantes:
Unaperspectivadefensoradelapolticareformista,expresadaporejemploenlostrabajosde
Morely (2000), afirma que no puede atribuirse a las reformas el decepcionante resultado
alcanzado en materia econmica durante los noventa. La evidencia recogida le permite
afirmarquelospasesqueavanzaronmsenterrenoreformistaalcanzaron,enlamayorparte
de los casos, mejores desempeos que los que reformaron lentamente. La desaceleracin
tampocosedeberaalafaltadeinversin.Enlamayoradelospaseslastasasdeinversin

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han aumentado, aunque ahora estn produciendo menos crecimiento que antes. La causa
tampocohabraresididoenlavolatilidaddelosflujosdecapitalesnienladeclinacindela
inversin extranjera. Si bien lo ultimo se verifica, parece ser antes un resultado de la
desaceleracin en el crecimiento que su causa. El principal factor que ha cambiado en los
aosrecienteseseldesempeodelasexportaciones.Elritmodecrecimientodestashabra
cadodrsticamenteenlosltimoscincoaosenlamayorpartedelospasesdelaregin.Las
causasdeestecomportamientoresiden,enparte,enlacadadelademandadeexportaciones
delospasesendesarrollodebidoalcrecimientomslentodeEuropayJapn.Peromsall
de esto, los pases latinoamericanos, han perdido participacin en los mercados externos.
Comoresultadodeesteproceso,lasexportaciones(netasdeimportaciones)dejarondeserla
fuente significativa de crecimiento como lo fueron al inicio de la dcada.10 Desde otros
argumentos,Williamsonresponsabilizadelfracasoa:1)laimpericiaconqueseaplicaronlas
polticas 2) lo incompleto de las reformas y 3) que el paquete de polticas no incluy por
parte de los gobiernos mejoras a la distribucin del ingreso (Williamson 2002). De esta
forma, sugiere que los paquetes de estabilizacin y apertura econmica necesitaban
complementarseconreformasdedesegundaytercerageneracin,incluyendomedidaspara
mejorarladistribucindelingresoyeldesempleoinstitucional.11
c) Es la manera en que se combinaron en cada pas factores endgenos, exgenos y el
sentidodelaspolticasloqueexplicaloshechos.
Desde esta perspectiva, Stallings y Pres (2000) sealan que para explicar las tasas de
crecimientoesesencialentenderlaimportanciarelativadelcomportamientodelainversiny
laproductividadconsiderandoademslascondicionesexternasylascondicionesinicialesde
cadapas.12 Enestesentido,losautoresindaganlainteraccinentrelasreformasestructurales
ylaspolticasmacroeconmicasalanalizareldesempeodeAmricaLatinadurantelos90.
Enlamayoradelospasesanalizadosporlosautores,lainversinylaproductividadlaboral
recuperaron en la dcada del 90 sus niveles anteriores, despus de haber experimentado
grandes cadas en la dcada de 1980. Una tendencia similar se dio en el crecimiento
econmico,peroelprocesoderecuperacinfueenestecasomenoscompleto.Elcrecimiento
enladcadadel90semantuvopordebajodelcrecimientologradoenelperodobase1950
1980. Una pregunta importante acerca de las reformas y de su relacin con las polticas
macroeconmicasessihansidocongruentesysehanreforzadomutuamente,osihansidotan
contradictoriascomoparamenoscabarlaeficaciaycredibilidaddelconjuntoensutotalidad.
Para estos autores, la relacin fue variable, a veces de puro refuerzo, especialmente con
respecto a la inflacin, pero en otros casos predominaron las incongruencias. Estas

10
Slo un pequeo grupo de pases, principalmente Mxico, Costa Rica y la Republica Dominicana, escap a esta
desaceleracin.Cadaunodeellospudodesarrollarunnichoparticularparasusexportaciones,loquediolugaroindujoun
rpidocrecimientodelaeconoma.Undatoalmargen,esquelarecuperacineconmicaexperimentadaporlamayorparte
delos pases de laregin,a partir de 20012002,enel marco de un comercio internacional favorable y despus de haber
atravesadounasituacinderecesin,podrasignificarunaconfirmacindeestatesisdeMorley.
11
La posicin del Banco Mundial parece coincidir con este punto de vista. El documento Ms all del Consenso de
Washington:lasinstitucionesimportan(1998)insisteennodarmarchaatrsenlaspolticasaperturistasydedesregulacin,
yrecomiendaavanzarhaciaunasegundageneracindereformasmediantepolticasdedistribucindelingresoydereformas
alasinstituciones.
12
StallingyPres(2000)dividenalospaseslatinoamericanosdeacuerdoalgradoyalcancedelasreformasenlosmismos.
Segn esta perspectiva, los pases con condiciones iniciales excepcionalmente difciles, altsimas tasas de inflacin e
inestabilidad econmica, social y poltica, como Argentina, Bolivia, Chile y Per, emprendieron un proceso de reforma
radical,enelquelasreformasestructuralesydepolticasmacroeconmicassedieronconjuntamentemientrasquelospases
concondicionesinicialesmsfavorables(Brasil,Colombia,CostaRica,JamaicayMxico)fueronmscautosencuantoa
emprenderreformasestructuralesprofundas.

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contradicciones habran condicionado desfavorablemente el desempeo de las economas
latinoamericanasyelimpactodelasreformassobreelcrecimientoyelempleo.Enparalelo,
una investigacin de CEPAL para 17 pases de Amrica Latina (Ganuza, Paes de Barros,
Taylor y Vos, 2000: 1837) confirma una heterogeneidad de resultados en materia de
crecimiento, aunque con una tendencia regresiva al considerar el efecto de la liberalizacin
comercial. La estructura econmica de cada pas, en trminos de los sectores que la
componen,constituyepara losautoresuna variablerelevanteen ladeterminacin.Notodos
los sectores tienen el mismo poder de inducir aumentos de productividad, promover la
expansinobeneficiarsedelaaperturadelosmercadosydelasaltastasasdecrecimientode
la demanda interna y externa, a la vez que generar empleos de alta productividad. En un
sentidoinverso,laliberalizacindelacuentadecapitalesylasmayoresentradasdecapitales
asociadasastahabrancontribuidoaunaexpansindelademandaagregadayaunamenor
inflacin.Losefectospositivos sobreel empleo y los salariosreales habranayudadoauna
menor desigualdad y pobreza, pero no necesariamente habran logrado contrarrestar los
efectosdelaliberalizacincomercial.13

DEBATESINCONCLUSOS,DESAFOSPENDIENTES

Las investigaciones realizadas dan cuenta que la experiencia histrica de Amrica Latina
presenta procesos complejos, cuya conceptualizacin ms general adopta la frmula de
hiptesissugerentes msquedetesiscomprobadas.Incluso,desdeelpuntodevistaterico,
cabeesperarqueelproblemadecmoseresuelvelarelacinentrecrecimientoydistribucin
delosingresosenfrenteencadapasasupropiaestructurasocialdeacumulacine,incluso,
tipo de rgimen poltico dominante. El efecto de estos procesos sobre la desigualdad en la
distribucin del ingreso depender de la estructura social de cada pas. Por ejemplo, en
algunos pases como la Argentina el aumento salarial real favorecer a los profesionales,
tcnicosyobrerosyempleadosdelsectorprivadoformalmsdinmicoo,incluso,delsector
pblico,generalmenteubicadosenlacspidedelapirmidedelaestratificacinsocial,pero
unmercadoquedemandamenostrabajoconmayorproductividad.Porlotanto,aldesplazarse
la fuerza de trabajo de las actividades modernas hacia el trabajo cuenta propia o como
pequeospropietariosoasalariadosdelsectorinformal,afectarladistribucindelingresoal
interiordedichosector.Elimpactoquetengasobreestemovimientodependerdelvolumen
de los ingresos que logren generar dichos trabajadores. En caso de encontrarse con un
mercadomuycompetitivooencontrarseconoportunidadessegmentadastenderaproducirse
un aumento de la desigualdad al interior de las fuentes de ingresos y, eventualmente, en el
totaldelsectorinformalyanivelgeneral.Partedeestadinmicatambindependerdelxito
quetenganlosempresariosdelsectorformalentraspasarloscostosdelacrisisalasempresas
delsectornoestructurado.
Aliniciodelnuevomilenio,buenapartedeldebatepoltico,econmicoysocialenAmrica
Latinatodavaseconcentraenlasconsecuenciasdelasreformasimplementadasenlaregin
durante los dos ltimos decenios. La apertura comercial, la liberalizacin financiera, las
privatizacionesylaflexibilidadlaboralhanalteradolasreglasdeljuegoquerigeneltrabajo,
losnegociosylasregulacionespblicas.Enestecontexto,lospaseslatinoamericanosseven

13
Segn los autores, las experiencias nacionales relativamente ms exitosas estuvieron asociadas a una articulacin
cuidadosadepolticas orientadas a: a)evitarla mezcla de altastasasde cambio con elevadas tasas deintersinternas b)
mantenerunsistemadeincentivosalaexportacinbienorientados(seaenelnivelnacionalocomopartedeacuerdosde
integracin regional) c) evitar cadas abruptas en los salarios reales y d) mantener vigentes sistemas de controles de
capitalesyunaregulacinfinancieraprudente(TayloryVos,2000:38).

10
afectadosporunadistribucinmsdesigualdelosingresosydelasoportunidadesdeaccesoa
unempleoestable,todolocualmantienesincambiossustantivoslosnivelesdepobreza.Sus
economas continan siendo vulnerables a los mercados financieros y a la evolucin del
comercio internacional. En realidad, el verdadero problema que afecta a Amrica Latina es
quenadapareceestarcambiandoenelmodelodedesarrollodesigualycombinadoquelaha
caracterizado histricamente, lo que parece reproducir de manera ampliada una
heterogeneidad estructural que inhabilita cualquier sendero de efectiva superacin de la
pobrezaenlospasesdelaregin.

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