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Arte accin en Latinoamrica: cuerpo poltico y estrategias de T E O R A D E A

P E R F O R M A N C E
resistencia. Silvio De Gracia A R T T H E O R Y

Arte accin en Latinoamrica: cuerpo poltico y estrategias de resistencia


Silvio De Gracia H I S T O R I A D E
P E R F O R M A N C E
A R T H I S T O R Y
Hablar de arte accin o de performance en Latinoamrica es referirse a prcticas que
histricamente han sido ignoradas, rechazadas y desvalorizadas, tanto por el sistema
institucional del arte como por un entorno social poco receptivo a propuestas P E R F O R M A N C I
potencialmente subversivas. No es de extraar que la historia del arte accin P E R F O R M A N C E
latinoamericano an no se haya escrito, sino que permanezca dispersa y prefigurada en
artculos y documentos que la mayora de las veces han producido y difundido los mismos
C U E R P O Y A R
artistas. No hay que olvidar que crticos e historiadores, inmersos en sociedades / B O D Y A N D
culturalmente conservadoras, han preferido evitar la performance y otras proposiciones
desestabilizantes para concentrarse en ser funcionales a un sistema de legitimacin y
promocin de arte de consumo en soportes tradicionales. Esto explica en gran parte la P O E S A Y A R
/ P O E T R Y A N
carencia de una bibliografa ms considerable y de estudios especializados sobre arte
accin, situacin que impide tener una visin ms amplia y rigurosa de la singularidad y la
trascendencia de esta prctica en la vasta escena latinoamericana. Afortunadamente, en R E G I S T R O S F
los ltimos aos estas carencias parecen revertirse a partir de un sostenido inters de P E R F O R M A N C E
R E G I S T R I E S
nuevos crticos e investigadores disfuncionales al sistema y genuinamente interesados en
las zonas ms controversiales del arte contemporneo.
R E G I S T R O S E
Para muchos artistas e investigadores resulta indiscutible que el arte accin en P E R F O R M A N C E
R E G I S T R I E S
Latinoamrica posee caractersticas que lo diferencian del practicado en otras zonas del
mundo. Una de las primeras en analizar esta cuestin fue Aracy Amaral, cuando en el
marco del Primer Coloquio Latinoamericano de Arte No-Objetual, realizado en el Museo D O C U M E N T A L E
de Arte Moderno de Medelln, en Colombia, en 1981, se atrevi a sostener que el no- P E R F O R M A N C E
A B O U T P E R F O
objetualismo latinoamericano estaba dotado de una identidad no subsidiaria de las
directrices del arte accin internacional. Parece posible afirmar dijo entonces- que las
acciones que distinguen, que singularizan el no-objetualismo en Latinoamrica, respecto I N S T R U C C I O N
de los dems realizados desde los aos sesenta en Europa y los Estados Unidos, son las P E R F O R M A N C E
F O R P E R F O R M
puestas en que emerge, integrada a la creatividad, la connotacin poltica en sentido
amplio () Al manifestar esa intencionalidad poltica se revelan a s mismos,
comprometidos con el propio aqu/ahora... (1) R E S E A S D E
R E V I E W S O F
Un ligero recorrido por el arte accin latinoamericano basta para confirmar las palabras
de Aracy Amaral. La preocupacin poltica, entendida como compromiso con las C O N V O C A T O R I
problemticas emergentes de la realidad social, es la tendencia que ms fuertemente ha T A L L E R E S D E
marcado las prcticas de arte accin en la escena latinoamericana. Aunque extensa y P E R F O R M A N C E
A N D W O R K S H O
diversa en su geografa y en sus pueblos, casi toda Latinoamrica comparte elementos P E R F O R M A N C E
culturales y un pasado histrico eminentemente traumtico. Desde la experiencia colonial
hasta la reciente sujecin a poderes hegemnicos globalizantes, la historia
latinoamericana ha estado signada por males recurrentes: inestabilidad poltica, E N L A C E S D E
P E R F O R M A N C E
economas dbiles o vulnerables y marcada conflictividad social. En casi todos los pases P E R F O R M A N C E
de la regin se han sufrido golpes militares que quebraron el orden democrtico y que
instalaron modelos dictatoriales y represivos. En este contexto de profunda efervescencia
poltica, de control policiaco y de violaciones a los derechos humanos era de esperar que C O L A B O R A C I O
C O L L A B O R A T I
el arte accin se asumiera como estrategia de resistencia y como medio de hacer visibles
los traumas del cuerpo social condenado a la invisibilidad y al silencio.
C O N T A C T O S /
En el caso de la performance es preciso considerar que la misma siempre responde a un
contexto especfico que la determina y que le permite anudar significados. Como sugiere la
S O B R E E S T E
investigadora norteamericana Diana Taylor, la performance puede operar como un T H I S P R O J E C
transmisor de la memoria traumtica, y tambin como su re-escenificacin. (2) Es
entonces cuando en la performance o el arte accin de Latinoamrica nos encontramos

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con el cuerpo poltico, es decir, con un cuerpo que no slo es instrumento de
significaciones, sino que opera en s mismo como reflejo de determinadas demarcaciones
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de lugar, asociadas al flujo de los acontecimientos histricos y sociales. En los 7 0s, la
lucha poltica y la emergencia de un arte de resistencia articularn un estilo caracterstico
de la performance latinoamericana que con mayor o menor eficacia pervive hasta la Suscribete a nuestro Boletn
actualidad. De estas experiencias, para algunos ya perimidas en su discurso y en su Informativo sobre Arte de
metodologa, se rescata una concepcin del cuerpo como territorio de confrontaciones y Performance / Subscribe to
negociaciones, como trama especular que supone un posicionamiento ideolgico frente a our Performance Art
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las realidades del entorno. Dicho de otro modo, se asume el cuerpo como una
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construccin social, no como una forma dada y desarrollada aisladamente, sino como
producto de una dialctica entre el adentro y el afuera, entre el cuerpo individual y el Suscribete / Subscribe
cuerpo social. Como sostiene Clemente Padn, veterano performer y representante de esta
vertiente ya clsica, en los aos setenta y ochenta, el compromiso de muchos artistas con
la defensa de los derechos humanos, sociales y polticos ante los atropellos de los
regmenes antidemocrticos, encontr en la performance un gnero que ha manifestado
su eficacia en la denuncia y sensibilizacin popular. (3) En esta misma lnea de
compromiso utpico, ya en 1964, en Brasil, Ferreira Gullar trabajaba en los Centros de
Cultura Popular con el convencimiento de que el artista poda participar del proceso de
restauracin social, poco antes de que se produjera un golpe de estado cuyo rgimen se
extendera hasta bien entrados los 80s.

Aunque en toda Latinoamrica puede encontrarse arte accin inscripto en una esttica de
denuncia y resistencia, puede arriesgarse que es en Mxico y Argentina donde se registran
las expresiones ms radicales e influyentes. En Argentina, en 1968, se produce una de las
acciones paradigmticas del arte accin latinoamericano, Tucumn Arde. Calificada como
una accin poltica-esttica, constituy un intento de un grupo de artistas por instalar un
circuito contra-informacional para denunciar las condiciones de miseria y sobre-
explotacin a que eran sometidos los trabajadores agrcolas de los ingenios azucareros en
la regin de Tucumn. Abocados a esta tarea, los artistas recogieron todo tipo de
testimonios registrados en entrevistas con los diferentes actores sociales; as como fotos,
pelculas, documentos, estadsticas y encuestas sociolgicas que informaban sobre la
penosa situacin de la provincia. Todo este material sera expuesto en Rosario, en la
provincia de Santa Fe, y en Buenos Aires. Y en este ltimo caso, la exposicin sera
clausurada poco despus de su apertura ante las presiones del poder militar. Entre las
consignas del grupo poda leerse: Arte es todo lo que moviliza y agita. Arte es lo que niega
este modo de vida y dice: hagamos algo para cambiarle. (4) Tambin en 1968, en Mxico,
se conforma el movimiento estudiantil popular y los estudiantes de las escuelas de arte de
la capital convierten sus talleres y aulas en centros de produccin de propaganda
destinada a contrarrestar la informacin oficial del gobierno. Entre julio y octubre las
escuelas permanecieron tomadas, excepto en los casos en que fueron recuperadas por
los militares y la polica abriendo fuego contra los estudiantes. Algunos artistas se
sumaron y se solidarizaron con los reclamos por una mayor democracia y respeto a los
derechos constitucionales. Como sostiene Vctor Muoz, este movimiento dejara
profundas huellas en los jvenes estudiantes, que ms tarde conformaran el movimiento
de grupos de trabajo colectivo que caracterizaran el no-objetualismo y el arte accin
mexicano en los aos setenta. (5) En el transcurso de los 7 0s, tras estos pasos
germinales, se consolidara la proclama de un arte en la calle y muchos artistas
responderan a ella, pero no como parte de un proyecto poltico partidario, sino como
estrategia de resistencia ante los condicionamientos del convulsionado contexto
latinoamericano.

En Brasil, hay que mencionar a Cildo Meireles y sus Inserciones en circuitos ideolgicos,
acciones de sabotaje discursivo, mediante la impresin de textos polticamente
incorrectos sobre botellas de Coca-Cola y su posterior devolucin a la circulacin para
hallar lectores insospechados. Tampoco hay que olvidar a artistas como el venezolano
Carlos Zerpa o el uruguayo Clemente Padn, ambos intensamente comprometidos con una
prctica ligada al activismo. A principios de los 80s, Zerpa, como otros artistas
venezolanos, encarnar la vieja premisa de simbiosis entre arte y vida y plantear su
prctica como una suerte de aporte a la transformacin nacional. En Uruguay, desde
principios de los 7 0s, Padn trabajar en una serie de acciones que pondrn de manifiesto
su preocupacin ante las injusticias de todo tipo y su compromiso solidario con la defensa
de los derechos humanos.

En Argentina y Mxico, Felipe Ehrenberg, Vctor Muoz, Proceso Pentgono, Grupo


Escombros son slo algunos de los muchos nombres que tambin pueden incluirse en una

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prctica performtica de indiscutido carcter poltico. En el caso de Proceso Pentgono o
del Grupo Escombros las acciones se caracterizarn por una fuerte presencia callejera y
una importante participacin comunitaria.

En los 80s, nuevamente en Argentina se produce la que tal vez pueda considerarse una de
las acciones ms contundentes de la dcada. Se trata del proyecto titulado Siluetas de los
desaparecidos, ms conocido popularmente como el Siluetazo. La accin, llevada a cabo
en el marco de la Tercera Marcha de la Resistencia convocada por las Madres de Plaza de
Mayo, en 1983, todava bajo el gobierno de facto, constituy una obra colectiva de
profundo alcance popular. La propuesta, elaborada por los artistas Rodolfo Aguerrebarry,
Julio Flores y Guillermo Kexel, consisti en la produccin de 30.000 siluetas humanas de
tamao natural que deban devolver a la visibilidad a los desaparecidos por el rgimen
militar. Algunas siluetas fueron hechas previamente, pero la mayor parte las
confeccionaron los manifestantes que durante 24 horas llevaron adelante una apropiacin
poltica y esttica de la Plaza de Mayo de carcter indito, y que tendra su continuidad en
otras experiencias enfocadas en la elaboracin de siluetas para reclamar por la aparicin
con vida de los desaparecidos.

A fines de los 80s, logrados ya el restablecimiento del orden constitucional y el retorno a


la democracia en los pases que haban soportado regmenes dictatoriales, el carcter
poltico del arte accin no desaparece, pero s se debilita y continua en manifestaciones
que muchas veces resultan estereotipadas y oportunistas. Desligado de la lucha inmediata
por la recuperacin de la democracia, pronto se le presentarn otras problemticas que lo
obligarn a sostener su compromiso poltico. La deshumanizacin impuesta por el
neoliberalismo y su modelo de exclusin social afectan a gran parte de Latinoamrica en
los 90s, y esto se traduce en estrategias estticas que para fines de la dcada van a re-
instalar el discurso del arte accin en el escenario urbano, siendo incorporadas en forma
creciente por la comunidad para ser utilizadas en sus luchas y reclamos. As, en la
Argentina post crisis social, econmica y poltica del 2001, los excluidos del sistema
adoptarn en sus manifestaciones parte del repertorio del arte accin, an sin saberlo, y se
multiplicarn los grupos y colectivos de artistas que pretendern dar cuenta del estado de
cosas a travs de intervenciones y acciones callejeras.

Hoy da, el arte accin latinoamericano parece revitalizarse y reafirmarse en su identidad.


Muchos artistas siguen dotando de una connotacin poltica a sus obras para resistir a los
embates del neo-imperialismo militarizado de los Estados Unidos post 11-S, sus proyectos
de integracin econmica forzada y las avanzadas de una globalizacin que amenaza con
desvanecer las identidades de los pueblos. Tampoco faltan las reivindicaciones
ecologistas, tnicas y sociales. La escasa recepcin de las propuestas del arte accin se ha
revertido por parte de la comunidad o, al menos, por parte de sectores cada vez ms
amplios de ella, que llegan a realizar una apropiacin de sus actitudes y procedimientos
para encauzar sus luchas y recuperar la largamente vedada territorialidad social.

No es exagerado pensar que Latinoamrica conserva una reserva utpica orientada a la


defensa de los valores fundamentales del hombre, y que el arte accin es su canal
privilegiado de expresin.

Silvio De Gracia
Enero 2007
Buenos Aires, Argentina

NOTAS
(1) Amaral, A: Aspectos do nao-objetualismo no Brasil, Primer coloquio latinoamericano
sobre arte no objetual, Medelln, 1981, p.1
(2)Taylor, D.: El espectculo de la memoria: trauma, performance y poltica,
Hemispheric Institute, NY, 2005.
(3) Padn, C.: El arte en las calles, ponencia presentada en el Primer Encuentro Bienal
Alternativo de Arte Tomarte, Facultad de Humanidades y Artes de la Universidad de
Rosario, Santa Fe, Argentina, 1990.
(4) Manifiesto de los Plsticos de Vanguardia de la C. G. T. de los Argentinos, Buenos Aires,
noviembre de 1968, Malos Aires, N , diciembre-marzo de 1969.
(5) Muoz, V.: Apuntes sobre el Arte Accin en Amrica Latina, Arte Accin 2 - 197 8-
1998, Edicin a cargo de Richard Martel, IVAM Documentos 10, Espaa, 2004, p. 51.

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SILVIO DE GRACIA
He was born in 197 3 in Junn, Argentina. He is writer, visual artist, performer, video artist,
networker and independent curator. Since 1996, he has been directing Ediciones El
Candir, which has published several books and magazines. At present, he directs and
edits the international magazine of mail art and visual poetry HOTEL DaDA. His interest for
the theory production is revealed in articles and essays that have been published in
specialized magazines and in different websites. He is author of book The aesthetic of
disquietude. As video artist, he has exhibited his work in important shows and festivals in
Mexico, France, Spain, Argentina, USA, Cuba, Russia, Belgium, Italy, Serbia, Romania and
Japan. He has presented his performances in Canada, Argentina, Uruguay and Chile. As an
independent curator, he has organized several international projects: Freedom for Latin
American (2004); Latinoamericano 04 (2004); PLAY International Video Art Festival
(2004/2006); INTERFERENCIAS International Action Art Meeting (2005); Festival de
la Interferencia International Action Art Encounter (2007 ). As guest international
curator and co-curator, he has contributed in Nagano International Video Art Festival,
Japan (2006); First International Biennial of Performance DEFORMES, Santiago, Chile
(2006); VideoChannel, Cologne, Germany (2006); International Digital Art Exhibit and
Colloquium, La Habana, Cuba (2005/2006); etc.

Texto extrado de:


http://www.bienalb.org

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